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Anticuerpos monoclonales reducen la carga de VIH en una especie de monos

Científicos estadounidenses comprueban la efectividad de esta terapia, al menos a corto plazo


Dos estudios de investigadores estadounidenses han comprobado que inoculando anticuerpos monoclonales (idénticos entre sí) en monos rhesus infectados del equivalente en los simios al VIH, se reduce notablemente, al menos a corto plazo, la carga viral presente en los animales. Los anticuerpos se dirigen directamente al virus libre y las células infectadas, mientras que los fármacos antirretrovirales existentes sólo inhiben la replicación del virus.




Monos rhesus. Imagen: Paul and Jill. Fuente: Flickr.
Monos rhesus. Imagen: Paul and Jill. Fuente: Flickr.
La revista Nature publica esta semana dos estudios sobre el papel de los anticuerpos monoclonales (que son idénticos entre sí) en el tratamiento del VIH.

Ambos trabajos, liderados por expertos del Centro Médico Beth Israel Deaconess (BIDMC, Boston, Massachusetts) y del Instituto de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE UU, demuestran que este grupo de anticuerpos recientemente descubierto puede ser un tratamiento eficaz contra la enfermedad.

"Por primera vez, nuestros datos demuestran una gran eficacia terapéutica de los anticuerpos monoclonales en los monos rhesus infectados con el virus de la inmunodeficiencia simio-humana (SHIV, por sus siglas en inglés), altamente patógeno", explica Dan H. Barouch, director del Centro de Virología e Investigación de Vacunas del BIDMC y autor principal de uno de los estudios.

Los anticuerpos, que se generan en respuesta a la infección y ayudan a eliminar los agentes patógenos, funcionan de forma diferente a las terapias antirretrovirales tradicionales, el tratamiento estándar para el VIH.

"Los anticuerpos se dirigen directamente al virus libre y a las células infectadas, mientras que los fármacos antirretrovirales existentes solo inhiben la replicación del virus", apunta Barouch. "Los anticuerpos ofrecen una estrategia terapéutica que podría combinarse con medicamentos antirretrovirales".

Aunque son muy efectivas en la mayoría de los pacientes, las terapias antirretrovirales actuales están limitadas por su toxicidad y resistencia, y son incapaces de curar la infección por VIH.

Un cóctel de anticuerpos

Para llevar a cabo el estudio, los autores administraron los anticuerpos monoclonales específicos para el VIH o los anticuerpos monoclonales individuales en monos rhesus infectados con SHIV. En primer lugar, dicha administración aumentó significativamente las respuestas inmunes de los monos contra el virus.

Además, según subraya a SINC Barouch, “un solo suministro del anticuerpo PGT121 supuso una reducción de ​​la carga viral a niveles indetectables en siete días, y también una reducción del virus asociado a células en la sangre periférica, ganglios linfáticos y el intestino”.

Aunque en la mayoría de los casos el virus se recuperó cuando los anticuerpos disminuyeron, un grupo de los animales mantuvo una carga viral indetectable sin volver a administrar más anticuerpos.

Para los autores, ambos estudios sugieren que se deben realizar ensayos clínicos para ver si los efectos de la terapia combinada anti VIH de anticuerpos monoclonales se pueden trasladar a los seres humanos.

Referencias bibliográficas:

Barouch et al.: Therapeutic efficacy of potent neutralizing HIV-1-specific monoclonal antibodies in SHIV-infected rhesus monkeys. Nature, (2013). DOI: 10.1038/nature12744

Martin et al.: Antibody-mediated immunotherapy of macaques chronically infected with SHIV suppresses viraemia. Nature (2013). DOI: 10.1038/nature12746


Jueves, 31 de Octubre 2013
SINC/T21
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