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Bacterias que funcionan como jeringuillas microscópicas

Científicos españoles patentan en EEUU unos microbios que inyectan nanoanticuerpos


Científicos del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC han obtenido una patente en los Estados Unidos que les permite utilizar bacterias no patógenas como si de jeringuillas microscópicas se trataran, inyectando nanoanticuerpos y otras proteínas con potencial terapéutico (p.ej. enzimas) a células humanas, saltándose la barrera que supone la membrana de la célula.





Micrografía electrónica de barrido de las células HeLa infectadas in vitro con bacterias atenuadas EPEC. Fuente: CNB-CSIC.
Micrografía electrónica de barrido de las células HeLa infectadas in vitro con bacterias atenuadas EPEC. Fuente: CNB-CSIC.
Investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB) han obtenido una patente en los Estados Unidos que les permite utilizar bacterias no patógenas como si de jeringuillas microscópicas se trataran.

Las bacterias (E.coli) modificadas tienen en su membrana unas proteínas a modo de jeringuilla con las que son capaces de inyectar anticuerpos de pequeño tamaño (nanoanticuerpos) y otras proteínas con potencial terapéutico (p.ej. enzimas) a células humanas, evitando de esta manera la barrera que representa la membrana plasmática de la célula.

En el caso de usar nanoanticuerpos, estos se podrían unir dentro de la célula a una proteína diana que participase en un proceso patológico para inactivar su función.

Para comprobar la viabilidad de esta tecnología, el grupo dirigido en el CNB por el doctor Luis Ángel Fernández introdujo estos nanoanticuerpos en el citoplasma de células humanas demostrando que se unían especificamente a su proteína diana.

Ventajas

Una de las principales ventajas de este sistema, señala la nota de prensa del CNB, es que la producción de los nanoanticuerpos la realiza la propia bacteria de manera continua, lo que podría reducir el coste y el número de dosis necesario para administrar estos anticuerpos de forma efectiva.

Fernández recalca además su seguridad, ya que la inyección de los anticuerpos por parte de E. coli no conlleva ni la invasión de la células por parte de las bacterias ni la transferencia de manterial genético, al contrario que lo que ocurre con virus modificados.

El objetivo actual de este grupo de investigación es combinar estas jeringas moleculares en bacterias "probióticas" con nuevas modificaciones de forma que actuasen en el intestino y otras mucosas del organismo como autenticos "microrrobots" dirigidos tanto para la detección como el tratamiento in situ de lesiones de tipo inflamatorio o tumoral.

Referencia bibliográfica:

Luis Ángel Fernández y Ana Blanco-Toribio. Una bacteria recombinante capaz de inyectar anticuerpos monodomino intracelularmente en células humanas. Ref. CSIC/AH_015.


Miércoles, 9 de Octubre 2013
CNB-CSIC/T21
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