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Cientos de miles de millones de planetas de nuestra galaxia son habitables

Así lo han calculado científicos australianos, que creen que debe haber alguna razón desconocida que explique que aún no hayamos sido contactados por extraterrestres


Nuestra galaxia contiene cientos de miles de millones de planetas similares a la Tierra que podrían albergar vida. Así lo han calculado científicos australianos, extrapolando las observaciones del telescopio espacial Kepler de planetas muy cercanos a las estrellas -y demasiado calientes para la vida- mediante una ley teórica. Sin embargo, creen que debe haber algún otro requisito que explique que aún no hayamos sido contactados por extraterrestres.





Cada estrella tiene de media dos planetas en la zona habitable para la vida. Fuente: ANU.
Cada estrella tiene de media dos planetas en la zona habitable para la vida. Fuente: ANU.
Científicos planetarios han calculado que hay cientos de miles de millones de planetas similares a la Tierra en nuestra galaxia que podrían albergar vida.

La nueva investigación, dirigida por el estudiante de doctorado Tim Bovaird y el profesor adjunto Charley Lineweaver, de la Universidad Nacional de Australia (ANU), realizaron esta comprobación aplicando una idea 200 años de antigüedad a los miles de exoplanetas descubiertos por el telescopio espacial Kepler.

Descubrieron que una estrella estándar tiene alrededor de dos planetas en la llamada zona de Ricitos de Oro, la distancia de la estrella donde el agua líquida, que es crucial para la vida, puede existir.

El nombre viene de la historia de Ricitos de Oro y los tres osos, en el que una niña elige de entre un conjunto de tres artículos, haciendo caso omiso de los que son demasiado extremos (grande o pequeño, caliente o frío, etc), y eligiendo el del medio, que resulta ser la respuesta "correcta". Un planeta Ricitos de Oro sería uno que no se encontrase ni demasiado cerca ni demasiado lejos de su estrella para excluir a la vida tal y como la conocemos.

"Los ingredientes para la vida son abundantes, y ahora sabemos que los ambientes habitables también", explica Lineweaver, de la Escuela de Investigación en Astronomía y Astrofísica y de la Escuela de Investigación en Ciencias de la Tierra de ANU.

¿Otro 'cuello de botella'?

"Sin embargo, el universo no está lleno de alienígenas con inteligencia similar a la humana que puedan construir radiotelescopios y naves espaciales. De lo contrario les habríamos visto o sabido de ellos", matiza.

"Podría ser que haya algún otro cuello de botella para el surgimiento de la vida que no hemos resuelto todavía. O que las civilizaciones inteligentes evolucionan, pero luego se autodestruyen".

El telescopio espacial Kepler está sesgado hacia ver planetas muy cercanos a sus estrellas, que son demasiado calientes para el agua líquida, pero el equipo ha extrapolado los resultados de Kepler utilizando la teoría que se utilizó para predecir la existencia de Urano.

"Utilizamos la relación de Titius-Bode y datos de Kepler para predecir las posiciones de los planetas que Kepler no es capaz de ver", señala Lineweaver.

La ley de Titius-Bode es una hipótesis que relaciona la distancia de un planeta al Sol con el número de orden del planeta mediante una regla simple. Matemáticamente, se trata de una sucesión que facilita la distancia de un planeta al Sol. Aunque predijo correctamente la existencia de Urano, como el cuarto planeta del Sistema Solar, no predijo la de Neptuno, entre otras inconsistencias.

Referencia bibliográfica:

Timothy Bovaird, Charles H. Lineweaver, Steffen K. Jacobsen: Using the Inclinations of Kepler Systems to Prioritize New Titius-Bode-Based Exoplanet Predictions. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (2015). arXiv:1412.6230


Jueves, 5 de Febrero 2015
ANU/T21
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Nota



Comente este artículo

1.Publicado por Amos el 05/02/2015 19:55 (desde móvil)
La respuesta es que no existen ... Pero al ser humano le resulta dificil aceptar que esta solo en este universo.

2.Publicado por Fernando el 06/02/2015 03:33 (desde móvil)
En la investigación no se a tomado en cuenta la teoría tiempo espació. Tampoco los avistamientos OVNI III s

3.Publicado por Hispano el 06/02/2015 19:25
"Sin embargo, el universo no está lleno de alienígenas con inteligencia similar a la humana que puedan construir radiotelescopios y naves espaciales. De lo contrario les habríamos visto o sabido de ellos". Perdone pero nosotros tenemos radiotelescopios y naves espaciales y no somos capaces de encontrar vida en otros planetas, por qué ellos si tuviesen la misma tecnología podrían descubrir vida? Si nos estuviesen observando tal cual observamos nosotros a esos planetas similares a la Tierra ellos dirían de nuestro planeta que cumple las condiciones para tener vida. Ambos nos observamos y ninguno puede todavía determinar si hay vida. Por contra, si hubiese una raza avanzada millones de años y con posibilidad de viajes interstelares las probabilidades de que nos localizasen son prácticamente nulas en este Universo infinito.

4.Publicado por Javier el 12/02/2015 13:27
No me lo creo. Cientos de miles de millones de planetas habitables en la Galaxia me parece una exageración. Quizás miles de planetas sí, de seguro que sí, pero cientos de miles de millones no. Ni de coñas.

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