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Crean una herramienta que libera fármacos de forma automatizada

Varios grupos de investigación aragoneses desarrollan la innovadora HelloKit


Varios grupos de investigación públicos y privados de Aragón, entre ellos la Universidad de Zaragoza, han diseñado una innovadora herramienta que libera fármacos de forma controlada y automatizada, de modo que se ajuste a las necesidades reales del paciente. Sirve para terapias oncológicas y de otros tipos, y se llama HelloKit.




HelloKit permite ajustar las cantidades de fármacos que necesita el paciente. Imagen: joguldi. Fuente: Flickr.
HelloKit permite ajustar las cantidades de fármacos que necesita el paciente. Imagen: joguldi. Fuente: Flickr.
El Instituto de Nanociencia de Aragón (INA) de la Universidad de Zaragoza junto a Nanoimmunotech y Nanoscale Biomagnetics, dos empresas spin-off surgidas del campus aragonés, participarán en el proyecto “HelloKit”, que propone el desarrollo de una innovadora herramienta basada en la técnica de liberación controlada de fármacos por calentamiento inductivo para el desarrollo de nuevas terapias oncológicas y de otros tipos.

Esta técnica combina, según la nota de prensa de la Universidad de Zaragoza, nanopartículas, nanogeles, anticuerpos, campo magnético y calor en búsqueda de un suministro de fármacos más eficiente, con menor toxicidad para el cuerpo y una mejor calidad de vida.

Durante las últimas décadas, uno de los grandes focos de desarrollo y mejora de las terapias oncológicas es la técnica llamada controlled (liberación controlada de fármacos). Este método consiste en suministrar el fármaco al paciente en un estado inactivo (por ejemplo, encapsulado, o unido a otra molécula o cuerpo que lo retenga), y liberarlo en un momento deseado de manera controlada en la zona de interés del tratamiento.

Las técnicas de drug release son múltiples, y todas ellas buscan esencialmente aumentar la concentración del fármaco en la zona que se desea tratar (en el caso de un cáncer, el tumor o las células cancerosas dispersas en el cuerpo), pero a la vez reducir la concentración en los tejidos sanos.

Cuando este objetivo se logra, es esperable una efectividad terapéutica mucho más alta, y a la vez la reducción de los efectos secundarios del tratamiento, que en el caso de la medicación oncológica, como es conocido, son importantes y afectan muy negativamente la calidad de vida del paciente durante todo el período del tratamiento.

HelloKit se concentra sobre una nueva y prometedora estrategia de drug release, que aprovecha los avances en la nanomedicina relacionados con las nanopartículas magnéticas: la liberación controlada por calentamiento inductivo.

En esta aproximación al problema del suministro de fármacos, la molécula activa se introduce al organismo unida a un sistema químico más grande, en particular una nanopartícula magnética. Esta nanopartícula, además, puede estar unida simultáneamente a uno o más anticuerpos que ayuden a la identificación del objetivo (por el conocido mecanismo antígeno-anticuerpo que ha ayudado a mejorar dramáticamente el rendimiento de muchos fármacos en el pasado) o estar integrada en un nanogel, por nombrar dos ejemplos.

La característica que define al sistema de liberación controlada de fármacos por calentamiento inductivo es que en la presencia de un campo magnético variable de ciertas características, la nanopartícula magnética es capaz de “acoplarse” al campo magnético, tomando su energía, que transforma en calor.

Enfoque sinérgico

Como en una placa de inducción doméstica, el campo magnético que no tiene efectos directos sobre el paciente(del mismo modo en que el campo de la placa no afecta al cocinero), sí que tiene la capacidad de calentar puntualmente la nanopartícula dentro del organismo sin afectar al tejido orgánico (como la placa calienta la sartén sin calentar su superficie ni los objetos que la rodean).

Una vez generado, este calor rompe los enlaces que la unen la nanopartícula con el fármaco, liberándolo en el torrente sanguíneo o donde sea que el sistema se hubiere posado anteriormente. El uso de anticuerpos y otras herramientas bioquímicas ayudan a mejorar la localización del fármaco, efecto que, combinado con la aplicación localizada de campo magnético, promete interesantes aportes a la clínica de enfermedades como el cáncer.

Sin embargo, aunque HelloKit incluye dentro de sus objetivos principales el estudio de algunas aplicaciones puntuales de esta técnica, lo que lo hace original es el enfoque sinérgico científicamente y a la vez comercial del objetivo final: HelloKit desarrollará un conjunto de dispositivos electrónicos de aplicación de campo, un conjunto de diferentes nanopartículas, anticuerpos y agentes bioquímicosque suministrados al cliente/investigador le permitirá a este experimentar con el tipo de fármaco que desee –obviamente, dentro de un espectro compatible- sin necesidad de atravesar la etapa de desarrollo de los dispositivos de campo magnético, las nanopartículas, los anticuerpos, la bioquímica de unión, etc. Es decir, un kit para desarrollo de nuevas terapias.

El objetivo de HelloKit no es solo ambicioso científicamente sino también comercialmente, dado que es un producto original, y centrado en el creciente mercado de la actividad de investigación en nanomedicina. Y como una buena herramienta puede impulsar un buen trabajo, HelloKit nace con la esperanza de ayudar a generación de nuevas y mejores terapias para las enfermedades más complejas que los médicos han tenido que enfrentar.

Viernes, 1 de Febrero 2013
Unizar/T21
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