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Descontaminar utilizando el sonido

Científicos sevillanos utilizan ondas acústicas para aumentar la adsorción de CO2 a nivel industrial


Científicos de la Universidad de Sevilla han conseguido mejorar la adsorción del CO2, por parte del óxido de calcio, utilizando ondas sonoras. El avance podría mejorar el ‘Ca-looping’, un proceso de captura del CO2 a nivel industrial.





El método de la US utiliza ondas sonoras para potenciar la adsorción de dióxido de carbono por el óxido de calcio. Imagen: Clarisa Guerra. Fuente: US.
El método de la US utiliza ondas sonoras para potenciar la adsorción de dióxido de carbono por el óxido de calcio. Imagen: Clarisa Guerra. Fuente: US.
Entre los procesos potencialmente más viables para capturar el CO2 a nivel industrial se encuentra el Ca-looping. Esta tecnología, que ya funciona de manera eficaz en plantas industriales a nivel piloto, parte de la caliza natural, una materia prima barata y disponible en grandes cantidades. De la caliza se obtiene el óxido de calcio (CaO) que actúa como adsorbente del CO2 mediante una reacción de carbonatación a alta temperatura.

El grupo de investigación de Electrohidrodinámica y Medios Granulares Cohesivos de la Universidad de Sevilla, en colaboración con el Consejo Nacional de Investigación Italiano (CNR) y la Universidad Federico II de Nápoles, ha observado la intensificación de captura de CO2 utilizando la técnica de Ca-looping cuando se aplican ondas sonoras de alta intensidad en el reactor de carbonatación.

El método ha sido valorado positivamente por la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM), cuya protección ha sido solicitada internacionalmente por la US, informa ésta en una nota de prensa.

Después de un año de estudios, los investigadores han concluido que aplicando sonido con una intensidad en torno a 150 decibelios y una frecuencia alrededor de 100 hercios es posible potenciar la eficiencia de transferencia de CO2 al CaO.

José Manuel Valverde, catedrático de la Facultad de Física en la US e investigador principal del proyecto, explica que "se trata de una intensidad alta; para hacernos una idea: un extractor de baño llega a 40 decibelios. No obstante, el sonido que aplicamos se encuentra confinado en el propio reactor por lo que no llega a ser molesto”.

La corriente con CO2 que proviene de la combustión de fósiles se ve sometida a intensas oscilaciones provocadas por la interacción de la onda acústica con las partículas, lo que da lugar al aumento de la transferencia de masa y calor en el carbonatador entre el gas y las partículas adsorbentes.

Mayor durabilidad

Otra de las ventajas de este método es que permite un mayor aprovechamiento del adsorbente, haciendo posible alargar su durabilidad antes de que necesite ser purgado debido a su progresiva desactivación, uno de los principales inconvenientes que presenta el Ca-looping.

La Oficina de Transferencia de Resultados e Investigación (OTRI) de la Universidad de Sevilla, oficina encargada de asesorar y gestionar la protección de los resultados de las investigaciones desarrolladas en la propia institución, es también la responsable de negociar los acuerdos de licencia y transferencia a las empresas interesadas en la explotación de estos resultados.

Journal of Materials Chemistry, una de las revistas con mayor impacto en química, ha seleccionado el artículo como hot article (artículo candente) 2013.

Referencia bibliográfica:

José Manuel Valverde et al. Ca-based synthetic materials with enhanced CO2 capture efficiency. Journal of Materials Chemistry (2013). DOI: 10.1039/C2TA00096B.


Lunes, 28 de Abril 2014
US/T21
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