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Descubren un gen capaz de alargar la vida un 30%

El cloto tiene la capacidad de evitar el daño celular, de los tejidos y de los órganos


Un gen llamado cloto podría convertirse en la clave de la longevidad. Científicos de Texas, en Estados Unidos, han descubierto que este gen juega un papel fundamental en mantener jóvenes a una serie de ratones en el laboratorio, a los que se les provocó un proceso exacerbado de oxidación de radicales libres (causantes del envejecimiento) empleando un herbicida. Aquellos roedores modificados genéticamente con este tipo de gen resistieron mucho mejor que los ratones normales dicha oxidación forzada. Esta manipulación genética ha tenido efectos secundarios que imposibilitan su aplicación a seres humanos, pero da un impulso a las investigaciones para combatir el envejecimiento. Por Yaiza Martínez.


Yaiza Martínez
Escritora, periodista, y Directora de Tendencias21. Saber más del autor



Descubren un gen capaz de alargar la vida un 30%
Descubren un gen capaz de alargar la vida un 30%
Cloto era una de las parcas griegas, encargada de hilar el destino de los mortales. Por eso, los científicos del University of Texas Soutwestern Medical Center, de Estados Unidos, han decidido ponerle ese nombre al supuesto gen de la longevidad.

Aunque hace años que los artífices de este descubrimiento vienen hablando de la posible relación del gen Cloto con la longevidad, ha sido sólo recientemente que han publicado los resultados de sus investigaciones.

Según explican sus descubridores en el Journal of Biological Chemistry, este gen podría actuar como una hormona capaz de frenar el envejecimiento en el caso de ratones modificados genéticamente. Los investigadores afirman que aumenta la vida de dichos ratones entre un 20% o un 30%, en comparación con ratones cuyos genes no han sido modificados.

Según el director del experimento, el doctor Makoto Kuro-O, esta extensión de la esperanza de vida es notablemente significativa, y se debe a la capacidad del gen de evitar el daño celular, de los tejidos y de los órganos, que es propio del envejecimiento.

Radicales libres frenados

El fenómeno del deterioro del organismo con el paso de los años está causado por los radicales libres, responsables del desgaste de las células. Un radical libre es una molécula (orgánica o inorgánica), extremadamente inestable y con gran poder reactivo. Estas moléculas se forman en los organismos vivos por el contacto con el oxígeno (oxidación), y actúan alterando las membranas celulares y atacando el material genético de las células.

Además del efecto de los radicales libres sobre el organismo, el deterioro de los cuerpos también puede deberse a la contaminación o a determinadas infecciones bacterianas o víricas. Con el tiempo, el ADN cambia como respuesta a todas estas agresiones, las células mueren, y el envejecimiento se produce.

Debido a que estos factores no pueden evitarse completamente, los investigadores se centraron en rastrear los daños que produce la oxidación en dos grupos de ratones. El primer grupo estaba formado por ratones modificados genéticamente, de manera que su gen cloto emitiera mayor cantidad del tipo de proteína que normalmente emite. Se trata de una proteína que circula por la sangre y que manda mensajes a todos los tejidos. El segundo grupo analizado estaba compuesto por ratones normales.

A ambos grupos de ratones se les inyectó un herbicida denominado Paraguat, cuya ingestión es muy venenosa. En humanos, las lesiones más graves que puede ocasionar son pulmonares, y deja como secuela la fibrosis pulmonar, así como daños hepáticos y renales normalmente reversibles.

Longevidad y diabetes

Con esta inyección de herbicida, los científicos midieron el daño infringido al ADN de los animales, a través de la sangre y de la orina. Descubrieron que los ratones manipulados genéticamente lo metabolizaban mejor, y que los ratones normales tenían niveles mucho más altos de afectación en el ADN. Por lo tanto, los primeros contaban con mayor cantidad de enzimas reparadoras de los daños causados en su material genético.

Podría ser la fuente de la longevidad, pero aún quedan por resolver algunas de las secuelas que inevitablemente genera la manipulación genética. En este caso, los ratones modificados genéticamente tenían menos descendencia y procesaban deficientemente la insulina. Por lo tanto, es cierto que duraban más tiempo, pero también que son muy proclives a desarrollar la enfermedad de la diabetes.

Por eso, antes de que pueda hacerse una proteína cloto sintética para lanzar al mercado y propiciar una larga vida a los humanos que la consuman, los científicos deben seguir investigando para evitar los posibles efectos secundarios de su consumo.

Asimismo, los investigadores señalan que debe haber más genes implicados en el proceso de envejecimiento, por lo que aún debe conocerse la correlación entre ellos para provocar un proceso inevitable, al menos hasta la fecha.

Ralentizar el envejecimiento genéticamente

Este experimento no es el primero que se lleva a cabo para intentar ganarle la carrera a la vida, o al menos para tratar de controlar en cierta medida sus ciclos. Tal como publicamos en otro artículo, la manipulación genética ya ha permitido con anterioridad multiplicar por seis la expectativa de vida de un gusano, la extensión más prolongada que se ha conseguido hasta ahora en un organismo.

En el año 2000, un investigador del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, en Cambridge (Massachusetts) llamado Leonard Guarante, descubrió que la restricción calórica o una dieta baja en calorías activaba un gen denominado SIR2, con capacidad para frenar el envejecimiento. Este gen codifica para la proteína SIR2, y se descubrió que dicha proteína es mayor en las moscas del vinagre con menor aporte calórico en su dieta. Su investigación está recogida en el libro Ageless Quest.

La Sir2 desempeña un papel central en el ciclo metabólico celular. Guarante y sus colaboradores crearon, a partir de este hallazgo, una mosca mutante con sobreexpresión de la proteína Sir2, y descubrieron que con esta sobreexpresión dichas moscas podían vivir hasta un 60% más que las moscas normales. Asimismo, Guarante ha demostrado que el Sir2 está totalmente relacionado con la extensión de la esperanza de vida en la levadura y el nematodo, y que los humanos incorporan un gen análogo.

Por otro lado, a través de un experimento genético llevado a cabo en la University of Southern California, un equipo de investigadores lograron manipular dos de los genes responsables del envejecimiento de los seres vivos, el Sir2 y el SCH9, este último encargado de transformar los nutrientes en energía.

Dirigidos por el científico Valter Longo, este equipo consiguió que ciertos organismos vivieran seis veces más de lo normal. Se trataba de organismos unicelulares, a los que se sometió a situaciones de supervivencia, negándoseles el alimento.

Luz al final del túnel

Tal como explica al respecto un comunicado la mencionada Universidad, del que se ha hecho eco Astroseti, en estas situaciones dichos organismos se hicieron más fuertes y fueron más capaces de reparar los efectos genéticos propios del paso del tiempo. Los resultados han hecho pensar a los investigadores en futuros fármacos que consigan el mismo efecto en humanos sin necesidad de modificar nuestra dieta.

Todo indica que en algún momento el envejecimiento podrá ser controlado, ya que las investigaciones sobre el envejecimiento han encontrado la luz al final del túnel. Se considera incluso que la esperanza de vida puede duplicarse en el presente siglo.

El último paso en esa dirección lo constituye el descubrimiento de la relación de cloto con el envejecimiento. Sin embargo, antes de ser probado en humanos aún quedan muchas pruebas por realizar, si bien sus descubridores resaltan la importancia del hallazgo para la investigación gerontológica.


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Jueves, 12 de Enero 2006
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Nota



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1.Publicado por SOLONOVA el 15/01/2006 13:31
Eramos pocos y parió la abuela. De sobra es sabido que uno de los mayores problemas de nuestro siglo es la superpoblación, pues estamos quedandonos sin recursos naturales y cada dia somos más, y más contaminantes.Es por esto que haya cientificos que estén investigando en el tema de alargar la vida me parece increible habiendo temas sin solucionar más importantes.Además, que me parece de una cobardía increible que alguien desee vivir más de lo que naturalmente está estipulado. Esto no puede calificarse mas que de "miedo a la muerte".un saludo

2.Publicado por leo el 05/04/2009 02:32
SOLONOVA......cobardia vivir mas de lo naturalmente estipulado????!!!!!por favor......no se puede ser tan arcaico....ese comentario parece que viene de la epoca de la inquisicion.....!
la ciencia tiene que avanzar.....y si uno vive y es eterno mejor.......y si se logra alargar a vida el doble o el triple.....con mas razon se puede arreglar el problema de la supuesta super poblacion,,....que por cierto no lo tenes muy claro.......por que lugar hay de sobra todavia.......

3.Publicado por Mariajo el 05/04/2009 15:39
Madre mía, LEO, como bien dice el dicho: "Qué valiente es la ignorancia".
A buen entendedor, sobran más palabras.

SOLONOVA, de acuerdo con tu comentario. Me encuentro afectada en grado severo de Sensibilidad Química Múltiple, una enfermedad medioambiental que me hce intolerante a los químicos químicos de cosas tan comunes entre nosotros como ambientadores, desosorantes, colonias y demás productos de aseo personal, de limpieza de hogar, etc., además de humo de tabaco, conservantes, colorantes, restos de pesticidas etc en comida y agua de grifo, etc.

Todos mis informes médicos señalan que lo padezco, así que por favor, no se trata de que ahora "salga" a la palestra alguien sin empatía por el sufrir ajeno, sólo porque no entienda de qué va esto, para decir qeu "no se lo cree", etc. etc. No se trata de "creer" o no en ello, porque no es cuestión de "fe" (como si estuvieramos de untema religioso). La SQM existe, y no hay más que decir, más que intentar concienciarse y poner los medios, pues todos podemos cada uno en su ámbito, ponerlos. No dejemos esa responsabilidad en "los demás" o en los gobiernos, los políticos, etc. Somos nosotros los que debemos (y tenemos la responsabilidad) de, con nuestra actitud como consumidores, etc. hacerles cambiar a "los de arriba".

El día a día es muy dificil de llevar ya de por sí por la fuerte sintomatología de continuo que padecemos las personas con SQM, pero sumar a ello el desprecio y falta de comprensión de la gente hacia personas con enfermedades ambientales como la nuestra así como hacia las consecuencias que para nuestro entorno medioambiental estamos produciendo, intentando restar importancia a ello con comentarios del tipo "bueno, no será tanto, de superpoblación nada, todavía cabemos muchos ¿????, y de contaminación, pues tampoco será tanto ¿???".

¿¿Y el cambio climático y el aumento tan a gran escala de desastres naturales que dejan a su paso muertos, heridos, gente sin sus casas/escuelas/hospitales....??? ¿¿¿Vamos a decirles a ellos que se lo están inventando, que no es "para tanto", que no es cierto que "piensen" que hay muchos mas desastres naturales que antes???.

Para gente con mi patología, que tenemos que vivir obligadamente con mascarillas, recluidos en nuestras casas porque cualquier químico sintético tóxico (y tóxicos son muchos de los que se encuentran en las estanterías de lossupermercados y tiendas), y con purificadores de aire específicos para nosotros, obligación de comer ecológico, así como vestir, limpiar, asearse, etc. con productos también ecológicos, este tipo de comentarios son el colmo de la irresponsabilidad.

¿Este tipo de personas de respuesta irreflexiva y rápida están esperando a cambiar su opinión sólo cuando sea a ellos o al alguien de su entorno más cercano que les toque de forma directa este tipo de temas, sea por medio de enfermedades o de desastres naturales?.

Pues para ellos decir que sepan que la incidencia de los químicos en la salud no se centra sólo en la SQM, pues hay muchas enfermedades en qeu la relación directa sobre ellas es también evidente según muchas investigaciones médicas que, aunque no interesa que salgan a la luz de forma masiva ahí están, como los del Dr. Nicolás Olea (cáncer y químicos); Dr. William Rea/Dra. Doris Rapp (SQM/químicos); y etc. publicados en prestigiosas revistas médicas (Parkinson, Alzheimer, autismo, síndrome de fatiga crónica, fibromialgia, hiperactividad infantil, problemas cognitivos...).

Por favor, seamos CONSCIENTES antes de hablar, y sobretodo, seamos personas que PENSEMOS POR NOSOTROS MISMOS y no por lo que la sociedad o "los de arriba" y la apisonadora de sus medios de comunicación quieren que pensemos, para su tranquilidad y la de los intereses económicos de las industrias con las que están interrelacionados. Vivimos en un MATRIX del que hay que despertar YA, antes de que sea tarde para nosotros y para el Planeta y sus seres vivos.

Por tanto, investiguemos sobre lo que de verdad hay que investigar. Morir tendremos que morir todos un día (nos guste o no), pero mientras vivamos lo que hay que hacer es trabajar sobre lo que queremos dejar a las futuras generaciones como legado, y revertir las consecuencias nefastas que hemos creado en tan sólo 2 siglos de existencia de vertidos contaminantes y puesta de químicos por todo el Planeta (o sea, desde que empezó la Revolución Industrial, allá por el siglo XIX)... SOBRE TODO ELLO ES SOBRE LO QUE HAY QUE INVESTIGAR DE VERDAD, Y RÁPIDO... NOS LO HEMOS MONTADO MAL Y LO PRIMERO PARA RECTIFICAR, ES SER CONSCIENTES DE ELLO. CAMBIEMOS YA EL CHIP.

Un saludo a todos,


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