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El CNB lanza una campaña de crowdfunding contra las enfermedades víricas tropicales

Con el dinero recaudado analizará si fármacos ya existentes son útiles contra el dengue y otras enfermedades tropicales


El Centro Nacional de Biotecnología ha puesto en marcha una campaña de crowdfunding para analizar si fármacos que se utilizan en otras enfermedades son útiles contra el dengue y otras enfermedades tropicales. Si se alcanza el objetivo mínimo (6.000€) se podrán estudiar dos fármacos antivirales, aunque si se supera este objetivo se podría incrementar el número de fármacos estudiados.




Mosquito 'Aedes albopictus', o mosquito tigre, picando a un humano. Transmite, entre otras enfermedades, el dengue. Fuente: Wikipedia.
Mosquito 'Aedes albopictus', o mosquito tigre, picando a un humano. Transmite, entre otras enfermedades, el dengue. Fuente: Wikipedia.
El chikunguña, el dengue o la encefalitis japonesa son algunas de las enfermedades víricas de origen tropical transmitidas por artrópodos como el mosquito tigre o las garrapatas. Son originarias de países más cálidos que el nuestro pero en los últimos años se han comenzado a extender por Europa, donde se han detectado varios casos. Contra ellas no existen vacunas ni tratamientos eficaces.

Desde el Centro Nacional de Biotecnología (CNB-Consejo Superior de Investigaciones Científicas) un grupo de científicos está decidido a luchar contra estas enfermedades, informa el Centro en una nota de prensa. Su esperanza es poder analizar si fármacos ya existentes son capaces de actuar sobre las células infectadas. El Centro Nacional de Biotecnología es uno de los principales centros de investigación biomédica en Europa.

Para llevar a cabo su proyecto,  el CNB ha puesto en marcha una campaña de crowdfunding para recabar la colaboración de la gente. El crowdfunding es un sistema de cooperación colectiva llevado a cabo por personas que ponen en marcha una red para conseguir dinero u otros recursos con fines específicos. Gracias a este sistema, cualquier persona que quiera ayudar al CNB puede hacerlo a través de la plataforma de financiación colectiva Precipita, de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT).

En el último mes han conseguido recaudar más de 1.000€ en donaciones, pero solo podrán seguir adelante con su investigación si alcanzan el mínimo de 6.000€ antes del 6 de diciembre.

Virus tropicales

Aunque su origen está lejos de nuestras fronteras, explica la nota, en los últimos años, el aumento de las temperaturas por el cambio climático así como el incremento de viajeros y comercio internacional han traído estos mosquitos a Europa. Y con ellos han traído el virus. Varios casos de estas enfermedades ya han empezado a aparecer en países como España o Francia.

“Son enfermedades que se están extendiendo muy rápido. Tanto, que no hay tiempo para desarrollar algo nuevo contra ellas", explica Cristina Risco, investigadora del CSIC. "Por eso queremos analizar fármacos que ya existen, y se utilizan para tratar otras enfermedades.” Si también resultan ser eficaces contra estos virus emergentes, se podría conseguir un nuevo tratamiento mucho más rápido.

Para desvelar el mecanismo de acción de los fármacos y analizar qué sucede en las células en las que no consiguen frenar la infección, utilizarán nuevas técnicas de microscopía desarrolladas por ellos. “Primero visualizamos células vivas con microscopía óptica y luego las analizamos con mucho detalle con microscopía electrónica”, explica Risco.

‘Crowdfunding’ en ciencia

Con la plataforma Precipita los investigadores no solo buscan financiación para poder conseguir su objetivo, según afirman: “También sirve para implicar a la gente en la ciencia, y darles la posibilidad de colaborar en la medida de sus posibilidades a través de microdonaciones”.

Las aportaciones podrán ser a partir de 10€. Si se alcanza el objetivo mínimo (6.000€) se podrán estudiar dos fármacos antivirales, pero los investigadores aseguran que si con la ayuda de la gente consiguen más dinero, podrían incrementar el número de fármacos estudiados y contratar un técnico de laboratorio para que trabajara en el proyecto.

Precipita

En la portada de Precipita, además del proyecto de Risco, aparecen otros dos: Uno promovido por Javier María Ferrer, de la Universidad de Barcelona, que pretende crear un atlas de aves nidificantes en la capital catalana. "El proyecto pretende conocer la abundancia y localización de las aves de la ciudad y evaluar los servicios ecosistémicos de cada especie y los beneficios ambientales que las aves generan al bienestar humano". Pretende conseguir 1.500 euros en los próximos 83 días (a fecha de hoy lleva 0).

El otro proyecto, dirigido por Ethelvina Queralt, del Idibell (Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge, Hospitalet de Llobregat), pretende ayudar a diangnosticar el síndrome de Cornelia de Lange, una enfermedad rara muy severa caracterizada por un retraso mental y de crecimiento y un dimorfismo facial característico.

En los casos más graves, hay falta total o parcial de las extremidades superiores y poseen carencias psicomotoras por lo que en muchos casos no llegan a caminar. "Queremos ayudar a diagnosticar la enfermedad a nivel molecular mediante técnicas de vanguardia de secuenciación masiva", explica Queralt. El proyecto ha conseguido 200 de los 10.000 euros mínimos necesarios, para lo que tiene tres meses.

Lunes, 19 de Octubre 2015
Redacción T21
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