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El Observatorio del Teide descubre un cometa entre Júpiter y Marte

El astro fue observado por primera vez el uno de febrero por un equipo que trabaja para la ESA


Un equipo de astrónomos europeos ha descubierto un nuevo cometa orbitando entre Júpiter y Marte. Un equipo que trabaja para la ESA en el Observatorio del Teide ha sido reconocido como el descubridor del cometa P/2014 C1, que fue descubierto de forma inesperada el uno de febrero durante una serie de observaciones rutinarias.





El cometa P/2014 C1 (TOTAS), el 4 de febrero de 2014. Imagen: Martin Masek. Fuente: FRAM/GLORIA.
El cometa P/2014 C1 (TOTAS), el 4 de febrero de 2014. Imagen: Martin Masek. Fuente: FRAM/GLORIA.
Un equipo de astrónomos europeos ha descubierto un nuevo cometa: una diminuta mota de luz en órbita alrededor del Sol, sumida en las profundidades del Sistema Solar.

El equipo del Asteroid Survey del Observatorio del Teide (TOTAS), en Tenerife, ha sido reconocido como el descubridor del cometa P/2014 C1, que ha sido bautizado con el nombre de TOTAS en honor al trabajo de esta agrupación.

El cometa fue descubierto de forma inesperada el pasado día 1 de febrero durante una serie de observaciones rutinarias con el telescopio de 1 metro de diámetro de la Estación de Seguimiento Óptico de la ESA (Agencia Espacial Europea) en Tenerife.

El Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional (IAU), el centro de coordinación internacional para este tipo de hallazgos, confirmó el descubrimiento el 4 de febrero, después de que otros ocho observatorios corroborasen la observación.

Este minúsculo objeto es extremadamente tenue, y su órbita se encuentra entre las de Júpiter y Marte. No se acercará a la Tierra, y de momento no se sabe mucho más sobre él.

“Sin embargo, todos los cometas son interesantes, especialmente porque se piensa que jugaron un papel crucial a la hora de traer agua a la Tierra en un pasado remoto”, explica en la nota de prensa de la ESA Detlef Koschny, responsable de las actividades relacionadas con los Objetos Cercanos a la Tierra (NEO) en la oficina del programa de la ESA para el Conocimiento del Medio Espacial (SSA).

Otro cometa

“A finales de este año, la sonda Rosetta se encontrará con otro cometa, el 67P/Churyumov-Gerasimenko, para estudiar su núcleo y el polvo y el gas que lo rodean. Resulta muy simbólico que un equipo europeo haya descubierto otro cometa este mismo año”.

Este último descubrimiento de TOTAS fue realizado con la ayuda de un programa de ordenador que compara imágenes sucesivas para detectar la presencia de movers, objetos que se mueven con relación a las estrellas en segundo plano.

El hallazgo fue confirmado por Rafal Reszelewski, miembro del equipo encargado de verificar los posibles nuevos objetos identificados de forma automática por el ordenador.

El equipo de TOTAS trabaja desde el año 2010 con la oficina del programa SSA de la ESA para escanear el firmamento de forma periódica en busca de asteroides y otros objetos que pasen cerca de la Tierra. En el año 2011, TOTAS descubrió el asteroide 2011 SF108, que orbita mucho más cerca de nuestro planeta que este nuevo cometa.


Jueves, 13 de Febrero 2014
ESA/T21
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