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El cometa Churyumov-Gerasimenko gana brillo mientras espera a Rosetta

Una imagen del astro muestra que su núcleo de hielo podría haber empezado a evaporarse al acercarse al Sol


El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, que viaja alrededor del Sol entre las órbitas de Júpiter y de la Tierra, brilla en las últimas imágenes obtenidas de él un 50% más que en las fotos anteriores. Eso podría indicar que su núcleo de hielo ya se está evaporando a medida que se acerca al Sol. Mientras, la sonda Rosetta se sigue acercando al cometa, y en agosto empezará a evaluar su actividad.





El cometa Churyumov–Gerasimenko, el 28 de febrero de 2014. Fuente: ESO/C. Snodgrass (Max Planck Institute for Solar System Research, Germany)/O. Hainaut (ESO)
El cometa Churyumov–Gerasimenko, el 28 de febrero de 2014. Fuente: ESO/C. Snodgrass (Max Planck Institute for Solar System Research, Germany)/O. Hainaut (ESO)
El pasado 20 de enero, la sonda Rosetta de la ESA (Agencia Espacial Europea) despertó del modo de hibernación en el que había permanecido 31 meses para empezar a prepararse para el tramo final de su viaje de 10 años hacia el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Al igual que el satélite, este cometa también está saliendo de su peculiar hibernación.

Durante los últimos meses el cometa había permanecido oculto tras el Sol, desde el punto de vista de la Tierra, pero a finales de febrero el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile pudo retomar las observaciones (el cometa había sido visto por última vez el 5 de octubre de 2013).

Estas imágenes, informa la ESA en una nota de prensa, fueron tomadas el día 27 de febrero por la noche, hora local (09:30 GMT del 28 de febrero, 10:30 en España). La imagen de la izquierda es el resultado de la superposición de una serie de fotografías centradas en el cometa, por lo que las estrellas de fondo aparecen como estelas de luz. El cometa se puede ver como un pequeño punto justo por encima de una de las estrellas (en el centro del círculo). En la imagen de la derecha se han eliminado las trazas de las estrellas.

El Observatorio Europeo Austral está ayudando a la ESA a monitorizar desde tierra este cometa de cuatro kilómetros de diámetro, lo que permitirá ajustar la trayectoria de Rosetta y evaluar la actividad del cometa antes de la llegada de la sonda el próximo mes de agosto.

Más brillante

En estas últimas observaciones, el cometa parece un 50% más brillante que la última vez que se había observado.

Si bien es cierto que ahora está más cerca de la Tierra, su brillo ha aumentado más de lo que cabría esperar de un cometa inactivo de su tamaño, lo que podría indicar que su núcleo de hielo ya ha empezado a evaporarse a medida que se acerca al Sol.

El cometa 67P viaja alrededor del Sol entre las órbitas de Júpiter y de la Tierra. En agosto de 2015 alcanzará el punto de su trayectoria más próximo al Sol, pasando a una distancia de 185 millones de kilómetros.

Rosetta se convertirá en la primera misión en estudiar de forma continua y desde primera fila cómo evoluciona la actividad de un cometa durante su viaje alrededor del Sol.


Martes, 11 de Marzo 2014
ESA/T21
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Tags : cometa, espacio, sonda


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