Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura




El guepardo es el animal más rápido del mundo porque acelera como ningún otro

Puede pasar de cero a 10 kilómetros por hora en una sola zancada, revela un estudio de la Universidad de Londres


El guepardo es el animal más rápido del mundo, ya que puede correr a hasta 104 kilómetros por hora. Un estudio de la Universidad de Londres ha revelado ahora que además tiene una sorprendente capacidad de aceleración: de hasta 3 m/s (10 km/h) en una sola zancada.





La máxima velocidad documentada en caballos es 19 m/s, en galgos 18 m/s y en humanos, el jamaicano Usain Bolt ostenta el récord mundial con una marca de 12 m/s.

El guepardo les gana a todos con creces, con una velocidad máxima documentada en cautividad y en línea recta de 29 m/s (104 km/h).

Ahora, científicos de la Universidad de Londres han desvelado los secretos de la rapidez de este animal cuando caza en libertad. Más que la velocidad puntual que alcanza en carrera, la clave está en su capacidad de aceleración y desaceleración, y en su habilidad para maniobrar.

Según explica a SINC Alan Wilson, autor principal del trabajo publicado hoy en la revista Nature, las características anatómicas que permiten a este animal ser tan rápido son “unos músculos muy poderosos, unas fuertes garras que le proporcionan sujeción al suelo y una espalda muy flexible para mantener los pies en la tierra mientras maniobra”.

Para el estudio, los investigadores desarrollaron unos collares de rastreo que colocaron en cinco guepardos salvajes de Botsuana. El collar incluía un GPS y unidades para medir la fuerza de inercia. Todo ello se mantenía en funcionamiento con una batería recargable por células solares y retransmitía los datos por radio.

Gracias a este sistema pudieron medir por primera vez 367 carreras de guepardos en libertad durante la caza. La máxima velocidad registrada fue de 25,9 m/s (93 km/h), pero la media se queda en 14,9 m/s (50,4 km/h).

También puede frenar en un solo paso

Los valores de aceleración y desaceleración doblaron los documentados en caballos de polo y fueron mucho mayores que los de los galgos al comienzo de la carrera. El guepardo es capaz de acelerar hasta 3 m/s (10 km/h) en una sola zancada y puede frenar en un solo paso hasta 4 m/s (14,4 km/h).

Gracias a la capacidad para desacelerar en una sola zancada, el guepardo consigue reducir su velocidad de forma brusca en plena carrera para realizar giros cerrados.

Además, la flexibilidad de su espina dorsal y los movimientos de la cola le ayudan a aplicar las fuerzas adecuadas para optimizar las maniobras.

Según el estudio, la facilidad de maniobra y la capacidad de agarre al suelo son otros factores clave para no perder el ritmo en la carrera y así tener éxito en la caza. Unas patas rugosas y unas buenas garras no retractables permiten a los guepardos aferrarse al suelo mientras realizan cambios de dirección a alta velocidad.

Próximas grabaciones con un aeroplano

Según los autores, la información sobre la resistencia, la agilidad, velocidad y la fisiología del aparato locomotor de los animales en las carreras, puede mejorar el conocimiento sobre las áreas preferidas para la caza o los riesgos de lesión según el terreno.

“Actualmente tenemos collares en leones, perros salvajes, y animales domésticos –explica Wilson–. El año que viene empezaremos a filmar la caza con un aeroplano ligero conducido por los datos del GPS del collar”.

Además, el conocimiento de las características de la carrera del guepardo ya está siendo utilizado en un proyecto en el que colaboran Wilson y su equipo para el desarrollo de robots inspirados en animales que corren a altas velocidades.

Referencia bibliográfica:

A. M. Wilson, J. C. Lowe, K. Roskilly, P. E. Hudson, K. A. Golabek y J. W. McNutt. Locomotion dynamics of hunting in wild cheetahs. Nature (2013). DOI: http://dx.doi.org/10.1038/nature12295.


Viernes, 14 de Junio 2013
SINC/T21
Artículo leído 20002 veces

Tags : felinos, guepardo


Nota



Comente este artículo

1.Publicado por heidy el 26/05/2016 02:08
deberian separar todas las parteslara ai no leer tanto y saber donde esta el tema inicial o el que se solicit

Nuevo comentario:
Twitter

Los comentarios tienen la finalidad de difundir las opiniones que le merecen a nuestros lectores los contenidos que publicamos. Sin embargo, no está permitido verter comentarios contrarios a las leyes españolas o internacionales, así como tampoco insultos y descalificaciones de otras opiniones. Tendencias21 se reserva el derecho a eliminar los comentarios que considere no se ajustan al tema de cada artículo o que no respeten las normas de uso. Los comentarios a los artículos publicados son responsabilidad exclusiva de sus autores. Tendencias21 no asume ninguna responsabilidad sobre ellos. Los comentarios no se publican inmediatamente, sino que son editados por nuestra Redacción. Tendencias21 podrá hacer uso de los comentarios vertidos por sus lectores para ampliar debates en otros foros de discusión y otras publicaciones.

Otros artículos de esta misma sección
< >

Viernes, 9 de Diciembre 2016 - 10:00 El ritmo de la respiración afecta a la memoria