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El volcán de El Hierro sigue emitiendo CO2

El buque Ángeles Alvariño concluye una nueva misión dentro del proyecto Vulcano


El buque oceanográfico Ángeles Alvariño ha vuelto a puerto después de una nueva misión en el volcán submarino de El Hierro, dentro del proyecto Vulcano. En esta ocasión ha analizado las variaciones físico-químicas en el cono principal y los conos secundarios del volcán, que dejó de emitir lava hace 18 meses, pero que sigue emitiendo CO2, lo que provoca anomalías térmicas de 1,5ºC y de pH de hasta 0,2 unidades.





Ecograma de la sonda EK60 sobre uno de los conos secundarios. Se observa un artefacto que se corresponde con una pluma de emisión de material procedente del subsuelo. Fuente: IEO.
Ecograma de la sonda EK60 sobre uno de los conos secundarios. Se observa un artefacto que se corresponde con una pluma de emisión de material procedente del subsuelo. Fuente: IEO.
El buque oceanográfico Ángeles Alvariño ha tocado puerto tinerfeño tras concluir la segunda de las campañas Vulcano en la isla de El Hierro.

En esta ocasión, se ha prestado especial atención al estudio de la evolución de las propiedades físico-químicas en el cono principal y en los conos secundarios del volcán submarino de la isla de El Hierro, ya que aunque el volcán submarino dejó de emitir lava hace ya más de un año y medio, el proceso de desgasificación continua activo.

Este proceso, señala una nota de prensa del Instittuto Español de Oceanografía (IEO), genera fuertes anomalías en las propiedades del agua de mar y para cuantificarlas, 20 investigadores de seis instituciones distintas acaban de muestrear, hasta en 221 ocasiones, cuatro de los nueve conos del volcán submarino. Los primeros resultados muestran anomalías térmicas medias de 1,5ºC y anomalías de pH de hasta 0,2 unidades.

“Parecen insignificantes, pero son muy importantes si la comparamos con las variaciones de temperatura y de pH asociadas al cambio climático para el próximo siglo”, comentan Eugenio Fraile, investigador del IEO y coordinador del proyecto Vulcano, y J. Magdalena Santana, investigadora de la Universidad de Las Palmas y responsable del sistema del carbono en el proyecto.

Se ha calculado que debido al calentamiento global, la temperatura media del océano aumentará 0,6ºC y debido al exceso de CO2 en la atmósfera y a su absorción por parte del océano, el pH disminuirá en 0,1 unidades. Esto hace que la zona del volcán continúe siendo para la comunidad científica un área de valor incalculable, convirtiéndose en un laboratorio natural en el que poder estudiar algunos de los principales procesos relacionados con el calentamiento global y con la acidificación oceánica.

El proyecto Vulcano

Vulcano (Volcanic eruption at El Hierro Island. Sensitivity and Recovery of the Marine Ecosystem) es un proyecto de investigación del Plan Nacional, financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad y fondos Feder.

Está liderado por el Centro Oceanográfico de Canarias del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y colaboran la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, la Universidad de La Laguna, el Banco Español de Algas y el Museo de la Naturaleza y el Hombre de Tenerife.

El objetivo principal es caracterizar la variabilidad espacio temporal de las propiedades físico-químico-geológicas y biológicas de toda la periferia de la isla de El Hierro desde superficie hasta los primeros 2.000 metros de la columna de agua.

Vulcano está liderado por el científico titular del Centro Oceanográfico de Canarias Eugenio Fraile, que a su vez ya había liderado las anteriores campañas Bimbache en la isla de El Hierro.


Martes, 12 de Noviembre 2013
IEO/T21
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