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Encuentran 7 planetas del tamaño de la Tierra a 40 años luz

Podrían albergar océanos y acoger vida, según los astrónomos


Un sistema de siete planetas del tamaño a la Tierra y a sólo 40 años luz de distancia ha sido descubierto por un equipo de astrónomos. Tres de ellos están en zona habitable y podrían albergar océanos y acoger vida. Las mediciones de densidad sugieren que, al menos, los seis planetas de la zona más interna son probablemente rocosos en su composición.





Los astrónomos han descubierto un sistema de siete planetas del tamaño de la Tierra a sólo 40 años luz de distancia. Utilizando telescopios basados en tierra y en el espacio, incluyendo el VLT (Very Large Telescope) de ESO, todos los planetas fueron detectados cuando pasaban delante de su estrella, la estrella enana ultrafría conocida como TRAPPIST-1.

Según el artículo que aparece hoy en la revista Nature, tres de los planetas se encuentran en la zona habitable y podrían albergar océanos de agua en sus superficies, aumentando la posibilidad de que el sistema pudiese acoger vida.

Este sistema encontrado tiene tanto el mayor número de planetas del tamaño de la Tierra como el mayor número de mundos que podrían contar con agua líquida en sus superficies. Todos los planetas, nombrados como TRAPPIST-1b, c, d, e, f, g y h, en orden creciente de distancia de su estrella, tienen tamaños similares a la Tierra.

Los astrónomos observaron los cambios en la emisión de luz de la estrella causados por cada uno de los siete planetas que pasan delante de ella — un evento conocido como tránsito — y esto les permitió extraer información acerca de sus tamaños, composiciones y órbitas. Descubrieron que, al menos los seis planetas interiores, son comparables a la Tierra en cuanto a tamaño y temperatura.

El autor principal del estudio, Michaël Gillon, del Instituto STAR en la Universidad de Lieja (Bélgica) está encantado con los resultados: "Se trata de un sistema planetario sorprendente, no sólo porque hayamos encontrado tantos planetas, ¡sino porque son todos asombrosamente similares en tamaño a la Tierra!".

Con tan solo el 8% la masa del Sol, TRAPPIST-1 es muy pequeña en términos estelares (solo un poco más grande que el planeta Júpiter) y, aunque está relativamente cerca de nosotros, en la constelación de Acuario (el aguador), es muy tenue.

Los astrónomos esperaban que este tipo de estrellas enanas pudieran albergar muchos planetas del tamaño de la Tierra en órbitas apretadas, convirtiéndolas en objetivos prometedores para la búsqueda de vida extraterrestre, pero TRAPPIST-1 es el primer sistema de este tipo descubierto.

El coautor Amaury Triaud amplía la información: "La emisión de energía de estrellas enanas como TRAPPIST-1 es mucho más débil que la de nuestro Sol. Para que hubiera agua en sus superficies los planetas tendrían que estar en órbitas mucho más cercanas que las que podemos ver en el Sistema Solar. Afortunadamente, parece que este tipo de configuración compacta ¡es lo que estamos viendo alrededor de TRAPPIST-1!".

El equipo determinó que todos los planetas del sistema son similares en tamaño no sólo a la Tierra y a Venus, sino incluso un poco más pequeños. Las mediciones de densidad sugieren que, al menos, los seis planetas de la zona más interna son probablemente rocosos en su composición.

Comparación de los tamaños de los planetas descubiertos alrededor de TRAPPIST-1 con las lunas galileanas de Júpiter y el interior del Sistema Solar. Imagen ESO/O Furtak.
Comparación de los tamaños de los planetas descubiertos alrededor de TRAPPIST-1 con las lunas galileanas de Júpiter y el interior del Sistema Solar. Imagen ESO/O Furtak.
Órbitas planetarias mayores

Las órbitas planetarias no son mucho más grandes que las del sistema galileano de lunas de Júpiter y mucho más pequeñas que la órbita de Mercurio en el Sistema Solar.

Sin embargo, el pequeño tamaño de TRAPPIST-1 y su baja temperatura significan que la energía que proporciona a sus planetas es similar a la recibida por los planetas interiores de nuestro Sistema Solar. TRAPPIST-1c, d y f reciben cantidades similares de energía que Venus, la Tierra y Marte, respectivamente.

Los siete planetas descubiertos en el sistema podrían, potencialmente, tener agua líquida en sus superficies, aunque sus distancias orbitales hacen que esto sean más probable en algunos de los candidatos que en otros.

Los modelos climáticos sugieren que los planetas más interiores, TRAPPIST-1b, c y d, son probablemente demasiado calientes para albergar agua líquida, excepto tal vez en una pequeña fracción de sus superficies.

La distancia orbital del planeta más externo del sistema, TRAPPIST-1h, no se ha confirmado, aunque es probable que sea demasiado distante y frío para albergar agua líquida — suponiendo que no esté teniendo lugar ningún proceso de calentamiento alternativo. 

TRAPPIST-1e, f y g, sin embargo, representan el santo grial para los astrónomos cazadores de planetas, ya que orbitan en la zona habitable de la estrella y  podrían albergar océanos de agua en sus superficies.

Estos nuevos descubrimientos hacen del sistema de TRAPPIST-1 un objetivo muy importante para futuros estudios.

El Telecopio Espacial Hubble de NASA/ESA ya está siendo utilizado para buscar atmósferas alrededor de los planetas y el miembro del equipo, Emmanuël Jehin, está entusiasmado con las futuras posibilidades: "Con la próxima generación de telescopios como el E-ELT (European Extremely Large Telescope de ESO), y el telescopio espacial JWST (NASA/ESA/CSA James Webb Space Telescope) pronto podremos buscar agua e incluso pruebas de vida en estos mundos".

ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo.

Referencia

Seven temperate terrestrial planets around the nearby ultracool dwarf star TRAPPIST-1”, M. Gillon et al., Nature, feb. 2017.


Miércoles, 22 de Febrero 2017
ESO/NASA/T21
Artículo leído 27258 veces



Nota



Comente este artículo

1.Publicado por MARIA DEL MAR el 22/02/2017 20:34
QUISIERA SAVER,.QUE QUIERE DECIR 40 AÑOS ,LUZ TIERRA,.?CUANTOS AÑOS TARDARIAMOS,PARA LLEGAR A ESOS PLANETAS,SI ES TAN HA 40 AÑOS LUZ TIERRA,.?ESPERO LA RESPUESTA,.GRACIAS UN SALUDO.,

2.Publicado por Secretos el 22/02/2017 21:57
El mundo es realmente sorprendente. ¿Qué descubriremos dentro de 100 o 1000 años? Me encantaría estar acá para saberlo...

3.Publicado por Eduardo Martínez de la Fe el 23/02/2017 04:36
Maria del Mar, para llegar a esos planetas con la tecnología actual, necesitaríamos unos 300.000 años.

4.Publicado por Sebastian zapata el 23/02/2017 13:48
Mira MARIA del mar, un año luz son 9 billones de km, multiplica eso x 40, y tendrás un aproximado.
Es viajar 40 años a la velocidad de la luz sería a 300 mil km/seg

5.Publicado por kig moe el 23/02/2017 21:56
a la máxima velocidad alcanzada en el espacio hasta el presente una nave espacial terrícola tardaría unos 700.000 años en llegar a ese sistema de 7 planetas

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