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Identifican los restos del Homo Sapiens más antiguos de Europa

El hallazgo confirma que la llegada del Homo sapiens al continente duró miles de años más de lo que se pensaba


Dos dientes hallados en una cueva italiana son los restos de ‘Homo sapiens’ más antiguos de Europa, según ha descubierto un equipo internacional de científicos que publican los resultados de su investigación en la revista Nature. Los fósiles, hallados en 1964, tienen entre 43.000 y 45.000 años de antigüedad y sugieren que el hombre moderno llegó a Europa miles de años antes de lo que se pensaba.





Los dientes analizados. Fuente: CSIC
Los dientes analizados. Fuente: CSIC
Un equipo internacional con participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España ha datado dos dientes hallados en una cueva prehistórica al sur de Italia y ha constatado que se trata de los fósiles de Homo sapiens más antiguos de Europa.

La antigüedad de los restos, descubiertos en 1964 en la Grotta del Cavallo, al sur del país, sugiere que los humanos modernos llegaron a Europa varios miles de años antes de lo que se creía. Estos resultados aparecen publicados en la revista Nature.

“Hasta ahora los restos de Homo sapiens más antiguos en el continente se fecharon en unos 35.000 o 40.000 años. Este nuevo trabajo fecha en 45.000 o 43.000 años los dientes de la cueva italiana, y además, demuestra que pertenecen a humanos anatómicamente modernos y no a la especie Homo neanderthalensis, como se pensaba desde la década de los 60”, asegura uno de los autores del estudio, el investigador del CSIC Michael Coquerelle, que trabaja en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC).

La cultura Uluciense

La Grotta del Cavallo, ubicada en Apulia, contiene siete metros de depósitos arqueológicos fechados en el periodo en que los neandertales fueron sustituidos por los Homo sapiens. En 1964 el investigador Alessandro Palma di Cesnola, de la Universidad de Siena, recuperó estos dos fósiles, dientes de leche.

Desde los 60, estos fósiles se han considerado una evidencia de la aculturación sufrida por los neandertales del sur de Italia con la llegada de los humanos modernos. “Los fósiles fueron recuperados en las capas que contienen restos de la cultura Uluciense. Se identificaron entonces como neandertales, una atribución en la que se ha apoyado la idea, por amplio consenso, de que la cultura Uluciense fue producida por esta especie”, precisa Coquerelle.

No obstante, según el investigador del CSIC, esta cultura paleolítica se caracteriza por objetos asociados al comportamiento simbólico humano moderno, como ornamentos personales, herramientas de hueso y pigmentos.

Para el principal autor del estudio, el investigador Stefano Benazzi, de la Universidad de Viena, el hallazgo confirma que la llegada del Homo sapiens al continente y el periodo de coexistencia con los neandertales (extintos hace entre unos 28.000 y 30.000 años), duró miles de años más de lo que se pensaba.

“Esto tiene importantes implicaciones en el entendimiento del desarrollo del comportamiento humano completamente moderno. Si la colonización del continente europeo fue en una o varias oleadas de expansión, así como las rutas que se siguieron, está aún por determinarse", agrega el científico.

“El siguiente paso está ahora en saber si la cultura Uluciense apareció y evolucionó debido al contacto con humanos anatómicamente modernos o si es una simple evolución del Musteriense, producido por neandertales. Esta cuestión es importante porque hay actualmente varios debates sobre las interacciones entre neandertales y los humanos anatómicamente modernos”, señala Coquerelle.

Una nueva metodología

Los científicos, gracias a una nueva metodología, han realizado una datación más completa y exhaustiva que la que se hizo en los años 60. La técnica está basada en el análisis de las conchas marinas encontradas en los mismos niveles del yacimiento que los dientes humanos.

“La datación de materiales del Paleolítico es difícil porque los niveles de radiocarbono presentes son muy bajos y la contaminación puede ser problemática. Las cuentas fabricadas con conchas son importantes objetos de ornamentación del cuerpo y nos han permitido datar con seguridad objetos asociados con estos primeros colonos de Homo sapiens en Europa", explica Katerina Douka, de la Universidad de Oxford.

La confirmación de que los que poblaron aquel lugar son humanos modernos se ha realizado comparando modelos digitales procedentes de escáneres de los restos humanos en la cueva con una amplia muestra dental de Homo sapiens y Homo neanderthalensis.

En concreto, han analizado los rasgos morfológicos tanto internos como externos de la corona dental, incluyendo el espesor de la capa del esmalte y el contorno general.

Referencia

Stefano Benazzi, Katerina Douka, Cinzia Fornai, Catherine C. Bauer, Ottmar Kullmer, Jiří Svoboda, Ildikó Pap, Francesco Mallegni, Priscilla Bayle, Michael Coquerelle, Silvana Condemi, Annamaria Ronchitelli, Katerina Harvati y Gerhard W. Weber. Early dispersal of modern humans in Europe and implications for Neanderthal behavior. Nature. DOI: 10.1038/nature10617.


Miércoles, 2 de Noviembre 2011
CSIC
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Nota



Comente este artículo

1.Publicado por David Moreno el 02/11/2011 21:53
Solo por dos dientes,....jajajajajajaj

El hombre de Nebraska fue un fraude basado en un sólo diente perteneciente a un tipo raro de cerdo.


El Ramapitheco fue ampliamente reconocido como un ancestro directo de los humanos. Ahora se ha establecido que era simplemente un tipo extinto de orangután.

El Hombre de Piltdown fue exageradamente promocionado en publicaciones como el eslabón perdido por más de 40 años. Era un fraude basado en la parte superior de un cráneo humano y la mandíbula de un orangután.

2.Publicado por Roy el 03/11/2011 19:03
Todo lo que sea saber de dónde venimos es francamente interesante. Yo pensaba que los restos humanos más antiguos de Europa estaban en Atapuerca.

3.Publicado por Damià Crespí el 07/11/2011 12:15
Sí, es así como dice Roy. En Atapuerca se encuentran los fósiles más antiguos pertenencientes al género Homo, ahora bien si la identificación y la datación son correctas esos serían los fósiles más antiguos pertenecientes a la especie Homo sapiens (los de Atapuerca son de Homo antecessor, los más antiguos, y Homo heidelbergensis, los más modernos).

4.Publicado por jose maria otero baena el 06/01/2014 12:04
Aquellos que verdaderamente crean que el ser humano aparece en África y se expande por el resto de los continentes, son personas irracionales. Los restos hallados en diferentes lugares como: el hombre de Java, el de Pekín, o los más recientes hallazgos en Atapuerca demuestran que el homo aparece en cualquier lugar del planeta. En Papúa Nueva Guinea, hoy en día existen hombres que aún viven en el paleolítico inferior; al igual que en los bosques tropicales Suramericanos; estos hombres, no cruzaron medio mundo para buscarse el sustento; estos hombres emergieron en esas tierras. Se miren como se miren no se parecen en nada: son dos especies completamente diferentes.

5.Publicado por Nacho Mtnez. Capella el 23/11/2015 13:23
Jose maria otero, se denomina migración.

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