Tendencias 21
25 Aniversario




La Europa del Sur se moviliza por la innovación

España, Italia y Portugal desarrollan tres iniciativas para mejorar la competitividad de sus respectivas economías


La cumbre de los países del Sur de Europa, España, Portugal e Italia, se clausuró la semana pasada en Madrid con el compromiso de poner en marcha tres iniciativas para mejorar la capacidad de los sistemas nacionales de innovación como herramientas para mejorar la competitividad de los tres países. Una iniciativa está destinada a impulsar una mayor participación de las Pymes en los Programas Marco. Otra se propone fomentar la innovación en el sector del patrimonio histórico y cultural. Y una tercera iniciativa se destina a potenciar la coordinación de los Programas Nacionales de I+D de los tres países. Por Rubén Lafuente.



Momento de la cumbre. Foto: Cotec.
Momento de la cumbre. Foto: Cotec.
Respondiendo a la invitación de S.M. el Rey, los Presidentes de la República de Italia, Giorgio Napolitano, y de la República de Portugal, Aníbal Cavaco Silva, han presidido el pasado miércoles 28 de octubre, en el Palacio de El Pardo en Madrid, una cumbre para tratar sobre la innovación como vía para mejorar la competitividad de sus economías organizada por Cotec Europa, una iniciativa formada por las instituciones Cotec de España, Italia y Portugal, de las que los tres Jefes de Estado son Presidentes de Honor y principales impulsores.

En este V Encuentro Cotec Europa han participado también la Vicepresidenta Segunda del Gobierno y Ministra de Economía, Elena Salgado, la Ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia, los Ministros italianos de Innovación, Renato Brunetta, y de Asuntos Exteriores, Franco Frattini, y los Presidentes de Cotec España, José Angel Sánchez Asiaín, y de Cotec Portugal, Carlos Moreira Da Silva, así como el Vicepresidente de Cotec Italia, Pier Francesco Guarguaglini, además de numerosas personalidades y más de dos centenares de empresarios pertenecientes a los Patronatos de las instituciones Cotec de los tres países.

La innovación es la base para un nuevo orden económico

Durante el Encuentro, todos los participantes coincidieron en destacar el importante papel que debe jugar la innovación en una situación de crisis económica de gran magnitud como la actual, que está obligando al mundo a cuestionar muchos de los planteamientos que durante largo tiempo fueron considerados válidos y a plantear la necesidad de un nuevo orden económico basado en el aprovechamiento del conocimiento para lograr que sus economías sean verdaderamente competitivas.

Un planteamiento que desde su constitución ha sido siembre la base de la doctrina del proyecto Cotec Europa, un marco desde el que los tres Cotec han insistido reiteradamente ante la Comisión Europea y ante las administraciones nacionales de sus países sobre la necesidad de que sus economías se basen mucho más en la tecnología, y especialmente en la tecnología generada por el propio sistema de innovación, que es la más efectiva, para poder ser más competitivas.

La falta de competitividad es el principal problema que comparten las economías del Sur de Europa. El caso de España es una clara muestra de esta situación porque la actual crisis ha puesto en evidencia que el sistema español de innovación no está suficientemente consolidado como para ser el motor de la productividad de la economía española, a pesar de que en los últimos diez años el panorama español ha mejorado considerablemente. En el año 2007, el gasto total español en I+D alcanzó los 13.342 millones de euros, el 1,27% del PIB, el número de investigadores en equivalencia a jornada completa (EJC) había llegado a los 122.642, si bien sólo una tercera parte trabajaban en la empresa, y la calidad de las publicaciones científicas españolas ya era reconocida internacionalmente.

La competitividad constituye hoy el principal problema económico español porque las empresas españolas, al no ser suficientemente competitivas, se están encontrando cada día más desplazadas de los mercados mundiales y también de sus propios mercados, el europeo y el español.

Las consecuencias de este fenómeno son ya muy evidentes. La deuda externa en España ha crecido hasta llegar a 1,6 veces el PIB a finales de 2008, cifra que se debe al menos en un 40% a la falta de competitividad de la economía española, que es la responsable de que desde hace varios años la balanza de pagos presente un déficit cercano al 10% del PIB.

Varias causas

El problema de la baja productividad española tiene varias causas, una de las más conocidas es que nuestra estructura productiva está basada en las pequeñas y medianas empresas, que se caracterizan por su escasa integración en los sistemas de innovación. En España, el número total de empresas, sin contar los sectores de agricultura y pesca, excede ligeramente los tres millones, de las cuales sólo pueden considerarse grandes unas 4.000, es decir, el 0,13%, mientras que la plantilla del 94% del total de empresas está formada por menos de 10 empleados.

Un problema que se agrava por el hecho de que en España las PYMES dan ocupación al 82% de los trabajadores, un porcentaje superior al de la media europea, que se sitúa en el 70%, y muy superior al 50% de Estados Unidos, siendo esta una de las principales razones de la mayor incidencia de la crisis en el crecimiento del paro en nuestro país.

Otro problema importante de la economía española es que el peso de los sectores de alta tecnología (Farmacia, Electrónica, Instrumentos, Aeroespacial…), es inferior al 1% del PIB, tres veces menos que en los países competitivos, y el de los sectores manufactureros de tecnología media-alta (Química, Automoción, Maquinaria…) sólo supone un 4% del PIB, la mitad de lo habitual en los países más avanzados.

Foto: Cotec
Foto: Cotec
Deficiencias estructurales

Durante su intervención, el Presidente de Cotec España, José Angel Sánchez Asiaín, se centró en este problema de falta de competitividad y se refirió a las medidas y acciones que desde Cotec Europa se están proponiendo para tratar de resolver esta situación. Una situación, indicó, que tiene sus raíces en deficiencias estructurales, porque están en nuestro sistema educativo, en nuestras instituciones científicas, y sobre todo en nuestra cultura empresarial. Por lo tanto, nuestro principal empeño debe ser la educación. Con la educación primaria, para inculcar a los futuros ciudadanos los valores y hábitos que hacen innovadora a una sociedad. Con la formación profesional, para formar a los profesionales que la empresa necesita para sus procesos innovadores. Y con la formación superior, de la que depende nuestra capacidad de generar conocimiento y de tomar decisiones empresariales y públicas que favorezcan el mejor aprovechamiento de la ciencia y la tecnología, para lograr una cultura empresarial orientada a la innovación. Las tres son piezas fundamentales de nuestro futuro. Pero su solución debe inscribirse en el medio o largo plazo.

Pero entretanto estamos obligados a tomar otras medidas con efectos más inmediatos. Y que no son difíciles de implementar. Tendremos que mejorar la calidad de nuestras instituciones científicas, muy especialmente en lo que se refiere a su capacidad para transferir tecnología. Y éste es un campo en el que debemos aprovechar la sinergia de Cotec Europa. Incentivando la cooperación entre grupos de investigación de distintos países y de distintas áreas de conocimiento. Esta mañana hemos visto que es posible proponer el desarrollo de proyectos conjuntos sobre cuestiones de interés compartidas, donde podemos involucrar a los mejores grupos de investigación y empresas de nuestros respectivos países.

Tendremos, también, -añadió- que abordar otro problema, que incide de manera clara en nuestra poca capacidad de inversión en I+D, que es el pequeño tamaño de nuestras empresas. Deberíamos ser capaces de desarrollar programas de incentivos con el fin de impulsar la cooperación entre empresas, incluso la fusión de las mismas o, por lo menos, procesos de trabajo conjunto entre redes de empresas, que actúen en un sector, en sectores sinérgicos o en distintos niveles del proceso productivo. Para lograrlo, se podría recurrir, desde apoyos fiscales hasta el mantenimiento por un cierto tiempo de las ventajas propias de las PYMEs a las empresas que dejaran de serlo gracias a las fusiones. Una cuestión ésta que podría ser objetivo de Cotec Europa, porque es un problema que compartimos y que precisará de cambios de la normativa europea.

Constituye también problema urgente la financiación de las empresas innovadoras, ahora agravado por la crisis. Porque no sólo necesitan financiación para crecer, sino también para retener en nómina un personal muy cualificado, que es la clave de su supervivencia y de su garantía de futuro. Por esto deberíamos hacer posible compartir el riesgo inherente a la innovación entre un número suficiente de agentes, creando nuevos mecanismos de financiación, seguramente de dimensión europea. Y sobre esto tiene mucho que decir Cotec Europa.

Queda también –concluyó- recurrir a la demanda, como estímulo de la actividad innovadora. En este aspecto tienen mucha importancia los llamados mercados tractores de tecnología, a menudo condicionados por la regulación, y hoy fuertemente basados en la demanda del sector público, aunque las grandes empresas constituyen una importante parte de estos mercados. Este es sin duda un campo para Cotec Europa.

Tres iniciativas

Gran parte de los trabajos más recientes de Cotec Europa se han centrado en la mejora de los sistemas de innovación de sus países, y tres de estas iniciativas fueron presentadas con motivo de la celebración del V Encuentro por su interés europeo y porque se refieren a cuestiones importantes para los tres países, que pueden tener consecuencias para sus economías, especialmente en estos momentos de crisis.

La primera de estas iniciativas está orientada a mejorar la capacidad tecnológica de las PYMES, mediante su participación en el Programa Marco de la Comisión Europea. Con este objetivo, Cotec Europa ha realizado una amplia consulta a PYMES italianas, portuguesas y españolas con experiencia en la participación en los programas europeos de cuyos resultados se desprende que las preocupaciones compartidas por los tres países no son muy distintas de las del resto de Europa, de tal forma que las reivindicaciones sobre esta cuestión, que se han venido haciendo desde Cotec Europa a la Comisión, pueden hacerse ahora en nombre de todas las PYMES europeas.

Los resultados de la consulta realizada también confirman que los Programas Marco de la Comisión Europea están dirigidos a las grandes empresas y, excepcionalmente, al reducido conjunto de PYMES de muy alta tecnología, y están permitiendo a Cotec Europa recomendar cambios en las políticas, tanto de la Unión Europea como de las administraciones nacionales, para que este importante segmento de los tejidos productivos de los países del Sur de Europa aproveche plenamente las ventajas que estos Programas ofrecen, con el objetivo de mejorar su competitividad.

Otra iniciativa en la que han estado trabajando los tres Cotec durante el último año está dirigida a analizar el potencial de la innovación en el amplio sector del Patrimonio cultural de España, Italia y Portugal. Una riqueza que es, además, un pilar de la industria turística de los tres países y que presenta la exigencia de tecnologías muy específicas para su identificación, catalogación, conservación y disfrute, lo que abre nuevas posibilidades de negocio a empresas proveedoras especializadas y consolidar un importante sector de futuro para las economías del Sur de Europa.

Una tercera propuesta presentada durante el Encuentro ha tratado de la coordinación de los programas nacionales de investigación de España, Italia y Portugal, a la luz de las posibilidades que ofrece el Tratado de la Unión. Las similitudes y complementariedades detectadas en áreas concretas de los sistemas de innovación de los tres países ofrecen oportunidades para diseñar programas conjuntos adaptados a las necesidades específicas de sus empresas. Cotec Europa, gracias a su experiencia en la transferencia de tecnología, ha podido sugerir criterios para identificar sectores productivos en los que esta coordinación podría resultar más fructífera y proponer metodologías para el diseño y la ejecución de este tipo de programas conjuntos.

Un proyecto para hacer llegar a la Comisión Europea las necesidades de los países del Sur

El proyecto de creación de Cotec Europa surgió de la oportunidad de hacer llegar a la Comisión Europea las necesidades específicas de las economías del Sur de Europa, para que tengan un mayor peso a la hora de diseñar y poner en marcha las políticas europeas de fomento de la innovación, que hasta ahora han seguido modelos más orientados a las economías de los países del centro y norte, mucho más avanzados en I+D+I. España, Italia y Portugal, que representan en su conjunto a cerca de 115 millones de europeos, tienen estructuras muy similares y comparten problemas comunes que conocen bien cada uno de los tres Cotec, a través de sus actividades regulares de fomento de la innovación en sus países, lo que les ha permitido, a través del proyecto Cotec Europa, desarrollar actividades conjuntas de colaboración y cooperación en el ámbito europeo.

Según los últimos datos disponibles de Eurostat para 2007, España, Italia y Portugal representan en su conjunto, con 114.857.000 habitantes, casi una cuarta parte (23%) de la población del conjunto de la UE-27 (496.058.000 habitantes), y cerca de una cuarta parte (23%) del PIB (2.827.175 millones de euros) del conjunto de la UE-27 (12.506.082 millones de euros), según datos de Eurostat correspondientes a 2008.

Estos tres países del Sur de Europa representan en su conjunto el 14% (32.094 millones de euros) del gasto en I+D del conjunto de la UE-27 (228.682 millones de euros), y en ellos trabajan el 18% (239.040) del total de investigadores EDP (Equivalencia a Dedicación Plena) del conjunto de la UE-27 (1.355.680), según los últimos datos de Eurostat para 2007.


Lunes, 2 de Noviembre 2009
Artículo leído 3690 veces





Nuevo comentario:
Twitter

Los comentarios tienen la finalidad de difundir las opiniones que le merecen a nuestros lectores los contenidos que publicamos. Sin embargo, no está permitido verter comentarios contrarios a las leyes españolas o internacionales, así como tampoco insultos y descalificaciones de otras opiniones. Tendencias21 se reserva el derecho a eliminar los comentarios que considere no se ajustan al tema de cada artículo o que no respeten las normas de uso. Los comentarios a los artículos publicados son responsabilidad exclusiva de sus autores. Tendencias21 no asume ninguna responsabilidad sobre ellos. Los comentarios no se publican inmediatamente, sino que son editados por nuestra Redacción. Tendencias21 podrá hacer uso de los comentarios vertidos por sus lectores para ampliar debates en otros foros de discusión y otras publicaciones.