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La alimentación puede mejorar la vista

Un estudio demuestra que algunos suplementos ayudan a evitar la degeneración macular asociada a la edad


Un estudio realizado en Estados Unidos ha demostrado el efecto beneficioso de algunos suplementos alimenticios antixodiantes para evitar la degeneración macular asociada a la edad (DMAE). Ahora un grupo de científicos irlandeses, apoyados por la Unión Europea, profundizarán en esta vía de investigación, y también analizarán el efecto de la fruta y la verdura en la vista, puesto que contienen pigmentos naturales que son necesarios para el ojo.




La dieta influye en la vista. Imagen: Steve Jurvetson. Fuente: Flickr.
La dieta influye en la vista. Imagen: Steve Jurvetson. Fuente: Flickr.
La degeneración macular asociada a la edad (DMAE) es una de las principales causas de ceguera en el mundo desarrollado. Más de quince millones de europeos padecen esta afección, una cifra que podría duplicarse en el próximo decenio.

Una investigación reciente ha probado que algunos nutrientes podrían ejercer un efecto preventivo y mitigar el proceso de deterioro de la vista que con frecuencia conlleva el envejecimiento.

Los profesores John Nolan, del Instituto Tecnológico de Waterford (WIT), y Stephen Beatty, del Grupo de Investigación sobre el Pigmento Macular (MPRG), ambos de Irlanda y considerados como los investigadores más destacados en este campo, están a punto de introducirse en un ámbito de la investigación científica aún inédito.

Este paso lo darán tras conocerse los resultados de un estudio de referencia realizado por el Instituto Nacional de Oftalmología de Estados Unidos sobre los efectos de la administración de suplementos alimentarios para la vista durante cinco años a más de cuatro mil pacientes de DMAE.

Los descubrimientos de AREDS2 (Related Eye Disease Study 2) confirmaron el efecto beneficioso de varios suplementos antioxidantes oculares para evitar la DMAE e indicaron la importancia de incluir pigmentos maculares en el suplemento.

El profesor Nolan posee una experiencia dilatada en la investigación de los pigmentos maculares. En sus propias palabras, recogidas por la agencia Cordis: "Siempre sospeché que estos nutrientes desempeñan una función importante en los pacientes con DMAE. De hecho, muchos de nuestros estudios publicados ya advierten de que la visión de los pacientes de DMAE puede mejorar si se aumenta el pigmento macular mediante suplementos".

El profesor, un defensor de los suplementos para mejorar la salud, también aboga por aumentar la cantidad de fruta y verdura de la dieta, ya que desempeñan una función básica en la salud ocular.

"Contienen pigmentos amarillos naturales conocidos como carotenoides -explica- y tres de ellos [la luteína, la zeaxantina y su estéreo-isómero, la mesozeaxantina] sólo se encuentran al fondo del ojo [en la retina] en forma de pigmento macular". Explica además que su función es la de filtrar la luz azul dañina y neutralizar las moléculas inestables que provocan la DMAE.

De hecho, los hallazgos de este estudio han influido de manera importante en sus propios estudios sobre el ojo en el proyecto CREST ("Central Retinal Enrichment Supplementation Trials"), dirigido por el profesor Nolan y financiado con una "Subvención de inicio" (Starting Grant) del Consejo Europeo de Investigación por valor de 1,4 millones de euros.

El proyecto se diseñó en un primer momento para comparar los suplementos de pigmento macular con placebos en pacientes con DMAE. No obstante, el diseño del ensayo se modificó para acomodar las sugerencias del "Comité de supervisión y seguridad de los datos" (DSMC), entidad responsable de la vigilancia del ensayo.

Cambio

El presidente de DSMC, el Dr. James Loughman, del Instituto Tecnológico de Dublín, explica la razón del cambio en la investigación: "Resulta complicado justificar el ensayo con un placebo si se tiene en cuenta que se ha designado una formulación de AREDS2 con pigmento macular pero sin omega-3 ni beta caroteno como estándar para el tratamiento de pacientes de DMAE. Una investigación que compare la formulación de AREDS2 con una formulación alternativa que contenga mesozeaxantina posee sin duda interés científico dados los resultados de AREDS2".

El profesor Nolan añade: "AREDS2 confirmó que la ingesta de suplementos de pigmentos maculares redujo la progresión de la DMAE, circunstancia que brinda un nuevo estándar para el tratamiento de los pacientes con esta afección". '

El proyecto CREST investigará a continuación la influencia del pigmento macular en la DMAE y la capacidad visual. El estudio comparará dos formulaciones de suplementos distintos, una de ellas con el pigmento macular central, la mesozeaxantina, un ámbito de investigación sin precedentes. Los profesores Nolan y Beatty han estudiado la función de los pigmentos maculares en el ojo desde hace más de doce años y han firmado más de setenta publicaciones al respecto.

Sin duda, el estudio de CREST se sumará a su ya importante currículo pues en él adoptan un método dirigido a ampliar el conocimiento que se posee sobre la hipótesis que afirma que la ingestión de suplementos con pigmentos maculares posee una función protectora de la vista. De demostrarse la validez de sus planteamientos se podría mejorar la visión en situaciones normales y prevenir la ceguera causada por DMAE.


Miércoles, 26 de Junio 2013
CORDIS/T21
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