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La biodiversidad del desierto de Almería sufre una grave amenaza

La UPM y el CSIC analizan las múltiples causas que han creado el ecosistema


Un trabajo de investigación de la Universidad Politécnica de Madrid y el CSIC constata que Almería se ha desertizado a lo largo de miles de años por la acción conjunta de múltiples causas y alerta de la grave amenaza que sufre su biodiversidad. Por Carlos Gómez Abajo.


Carlos Gómez Abajo
Carlos Gómez Abajo, redactor de Tendencias21, es máster en periodismo (El País-UAM), Experto en... Saber más del autor


Diversidad vegetal (izda., arriba) y geodiversidad (dcha., arriba) en la provincia de Almería. Fuente: UPM.
Diversidad vegetal (izda., arriba) y geodiversidad (dcha., arriba) en la provincia de Almería. Fuente: UPM.
La comunidad científica se encuentra dividida en lo que respecta a la aridez y desertificación del sureste de la península ibérica. No hay una respuesta sencilla a si el paisaje característico de la provincia de Almería es el resultado de un proceso más o menos reciente, histórico, o tuvo su origen en épocas prehistóricas.

La razón es que no existe una sola causa que lo explique, sino múltiples. Pero cabe plantearse también otra cuestión más general: ¿puede desertizarse más un desierto? Aunque parezca paradójico, la respuesta sería afirmativa.

Juan José Ibañez, investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y Rufino Pérez Gómez, profesor de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), lideran un equipo que ha estudiado la génesis de los paisajes áridos y desérticos de Almería a lo largo del tiempo, especialmente en lo concerniente a suelos y vegetación.

Ambos explican que “siempre es posible que un ambiente sea más árido o desierto”. Y señalan a modo de ejemplo que el desierto almeriense de Tabernas no es Atacama, situado en el norte de Chile, “el territorio más árido del mundo y en el que, a pesar de todo, siguen habitando formas de vida muy interesantes”, explicann, en una nota de prensa de la UPM.

El equipo ha publicado ya una parte de sus conclusiones en la revista Land Degradation & Development. El estudio constata que Almería es un desierto formado a lo largo de los últimos 9.000 años por la acción conjunta (“simultánea o secuencial pero posiblemente sinérgica”) de una fisiografía idiosincrática, cambios climáticos pasados, seísmos, desastres naturales actuales como los que produce la gota fría y la intervención milenaria del ser humano, especialmente a través de la explotación minera.

El trabajo de los investigadores arroja una idea detallada del paisaje de suelos y geomorfológico del sureste peninsular, lo cual resulta sumamente útil con vistas a la ordenación paisajística y territorial. Además, el equipo está preparando otros artículos en los que alertarán del grave riesgo que corre la biodiversidad almeriense, dado que puede extinguirse una “proporción considerable de su flora”, así como de la multitud de organismos que viven en el suelo.

Salida del Sol en el desierto de Tabernas. Imagen: Colin C. Wheeler. Fuente: Wikipedia.
Salida del Sol en el desierto de Tabernas. Imagen: Colin C. Wheeler. Fuente: Wikipedia.
Expansión urbana

Entre las causas de esta amenaza se encuentran la expansión urbana y el “destrozo del litoral por los cultivos enarenados": aquellos que se obtienen en suelos artificiales, compuestos de una capa de suelo, otra de estiércol y otra de arena, a fin de aumentar la temperatura del suelo.

Suelen ser propios de los invernaderos y también se les denominan cultivos forzados pues aumentan la cantidad y adelantan la fecha de recolección, con sus consiguientes ventajas comerciales.

Pero, sobre todo, el mayor peligro que ven los investigadores es que las obras hidráulicas planeadas para evitar las inundaciones originadas por la gota fría no tengan en cuenta ciertos factores. “Los ambientes áridos de Almería, únicos en Europa, merecen ser preservados como parte de nuestro patrimonio”, reclaman los investigadores.

El desierto de Tabernas está protegido como Paraje Natural en una extensión de 280 kilómetros cuadrados. Las pocas lluvias que recibe suelen ser torrenciales, con lo que el pobre suelo de margas y areniscas sedimentarias, que posee muy poca vegetación, no consigue retener humedad, sino que al contrario sufre mayor erosión formando los característicos paisajes de badlands).

El trabajo

Junto a Ibáñez, que también es profesor ad honorem de la UPM, y Pérez Gómez, adscrito a la Escuela de Ingenieros en Topografía, Geodesia y Cartografía, firman el trabajo Cecilio Oyonarte, de la Universidad de Almería, y Eric C. Brevik, de la Universidad Estatal de Dickinson (EE.UU.).

Para realizar el estudio, que nació en el marco de varios trabajos de fin de máster de la UPM (cuyos cotutores son Ibáñez y Pérez Gómez), se aplicaron herramientas de modelización y análisis de los sistemas de información geográfica (SIG/GIS). La inmensa mayoría de los datos empleados, al margen de los recabados en los viajes de campo, proceden del Instituto Geográfico Nacional y la Infraestructura de Datos Espaciales de Andalucía (IDEAndalucía).

La Universidad Politécnica de Madrid pertenece al ecosistema de innovación Global ImasT, que celebrará su evento anual en noviembre. Global ImasT es un proyecto del grupo eGauss.

Referencia bibliográfica:

Juan José Ibáñez, Rufino Pérez Gómez, Cecilio Oyonarte, Eric C. Brevik: Are There Arid Land Soilscapes in Southwestern Europe?  Land Degradation & Development (2015). DOI: 10.1002/ldr.2451.

Viernes, 17 de Junio 2016
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