Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura




La contaminación puede reducir el rendimiento académico de los niños

Lo demuestra un estudio realizado en 3.880 escuelas de las regiones Metropolitana, Valparaíso y O'Higgins de Chile


Ya se sabía que la contaminación atmosférica puede afectar a los niños, sobre todo produciéndoles alergias y problemas respiratorios. Ahora, un estudio realizado en 3.880 escuelas de Chile ha revelado que también puede hacer que se resienta el rendimiento académico de los pequeños.




Contaminación atmosférica severa. Fuente: Wikipedia.
Contaminación atmosférica severa. Fuente: Wikipedia.
La contaminación atmosférica es una causa común de enfermedades respiratorias e infecciones. Los niños son uno de los grupos de población más sensibles y existe evidencia de que una alta contaminación del aire puede afectar incluso a su rendimiento escolar diario, exacerbando las enfermedades respiratorias, la fatiga, el absentismo y los problemas de atención.

Mauricio Vela Barón y Sebastián Miller, investigadores del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), han llevado a cabo un estudio en el que han cuantificado las consecuencias negativas de la polución en el aprendizaje de los niños en Chile.

El resultado más relevante, según Miller, es que “la contaminación tiene un impacto significativo en el aprendizaje de los niños y niñas”. En concreto, el trabajo indica que los niveles más altos de PM10 (partículas sólidas o líquidas de hasta 10 micras de tamaño) y de ozono están claramente asociados a peores resultados en los exámenes.

Cinco contaminantes y resultados académicos

Miller detalla que Chile tiene dos características que le hacen interesante para realizar este trabajo. Por un lado, “tiene problemas de contaminación atmosférica en diversas ciudades y desde hace bastante tiempo” y, por otro, “tiene buena información respecto a los niveles de contaminación y a los resultados de test educativos estandarizados para un periodo prolongado de tiempo”. Esto permite analizar la evolución de los resultados educativos en función de la contaminación del aire aislando esta causa “de otras posibles”.

El estudio, publicado por LACEA (Latin American and Caribbean Economic Association), correlaciona las concentraciones de cinco contaminantes atmosféricos - material particulado (PM), monóxido de carbono (CO), óxidos de nitrógeno (NOx), dióxido de azufre (SO2) y ozono (O3)- con los resultados de exámenes estandarizados realizados a escolares de cuarto, octavo y décimo grado. Las pruebas se llevaron a cabo con niños de 3.880 escuelas chilenas de las regiones Metropolitana, Valparaíso y O'Higgins.

Respecto al PM10, señalan que es uno de los principales problemas de contaminación atmosférica en estas regiones de Chile, a pesar de que se han hecho esfuerzos para reducirlo. El material particulado es una de las causas más importantes de síntomas respiratorios como irritación en las vías, tos o dificultad para respirar, y también agrava enfermedades crónicas y asma.

En cuanto al ozono, es un contaminante sumamente perjudicial para la salud humana aun a niveles bajos de concentración. La evidencia científica indica que la contaminación por ozono induce la inflamación respiratoria incluso en las personas sanas. Así, los resultados del estudio en referencia al ozono “son como se esperaban”, con una correlación negativa estadísticamente significativa en relación con los resultados de las pruebas de rendimiento académico.

Medidas políticas con beneficios secundarios

Los investigadores creen que tomar medidas para reducir la polución en los municipios más contaminados representaría mejoras en las calificaciones, concretamente, en las pruebas de lectura y matemáticas.

De este modo, las políticas destinadas a reducir la contaminación del aire beneficiarían no solo a unas mejores condiciones de salud, en general, sino que mismo tiempo producirían efectos positivos indirectos en la formación del capital humano del país.

Los investigadores llevan aproximadamente dos años trabajando en las relaciones entre polución y aprendizaje escolar. Como detallan, el Banco Interamericano de Desarrollo tiene como fin mejorar el nivel de bienestar de la población de sus países miembros y, por ello, “la investigación sobre temas que impactan la salud y educación encuadra en este mandato”. En este sentido, los estudios que hace el Banco pretenden aportar datos “para permitir a los estados tomar mejores decisiones de política pública”.

Otros efectos nocivos en el desarrollo infantil

Estudios previos ya habían demostrado efectos nocivos de la contaminación atmosférica sobre los niños. Por ejemplo, en 2012, una investigación de la Universidad del Sur de California comprobó que las mujeres más expuestas a la contaminación del tráfico durante su embarazo tienen más probabilidades de tener un hijo autista que el resto.

Asimismo, el pasado mes de julio, científicos del centro CREAL del Instituto de Salud Global de Barcelona hallaron que la exposición a la contaminación del aire durante el embarazo puede afectar el desarrollo psicomotor y cognitivo en los primeros años de vida de los niños y niñas.

Referencia bibliográfica

Miller, S. J., y Vela, M. A. (2014). The Effects of Air Pollution on Educational Outcomes: Evidence from Chile. LACEA (2014).

Martes, 11 de Noviembre 2014
SINC/T21
Artículo leído 2218 veces



Nota



Nuevo comentario:
Twitter

Los comentarios tienen la finalidad de difundir las opiniones que le merecen a nuestros lectores los contenidos que publicamos. Sin embargo, no está permitido verter comentarios contrarios a las leyes españolas o internacionales, así como tampoco insultos y descalificaciones de otras opiniones. Tendencias21 se reserva el derecho a eliminar los comentarios que considere no se ajustan al tema de cada artículo o que no respeten las normas de uso. Los comentarios a los artículos publicados son responsabilidad exclusiva de sus autores. Tendencias21 no asume ninguna responsabilidad sobre ellos. Los comentarios no se publican inmediatamente, sino que son editados por nuestra Redacción. Tendencias21 podrá hacer uso de los comentarios vertidos por sus lectores para ampliar debates en otros foros de discusión y otras publicaciones.

Otros artículos de esta misma sección
< >

Viernes, 2 de Diciembre 2016 - 13:00 La creatividad alivia el miedo a la muerte