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La población mundial llegará a 11.000 millones de personas a finales de este siglo

El mayor crecimiento vendrá de África, debido a la alta fertilidad y a la reducción de la mortalidad por el VIH


Un equipo de demógrafos y expertos en estadística de la ONU y de Estados Unidos afirma que la población mundial no solo no se estancará, sino que crecerá hasta los 11.000 millones a finales de este siglo. Son 2.000 millones de habitantes más que lo que se había calculado en estudios previos, según el trabajo, publicado en 'Science'. El mayor crecimiento vendrá de África, debido a la alta fertilidad y a la reducción de la mortalidad por el VIH.




Imagen: Geralt.
Imagen: Geralt.
Un equipo de demógrafos y expertos en estadística de la ONU y la Universidad de Washington (UW, Seattle, EE.UU.) ha utilizado las últimas herramientas de estadística para elaborar un estudio en el que se afirma que la población mundial no solo no se estancará, sino que crecerá hasta los 11.000 millones a finales de este siglo.

Esta cifra supone 2.000 millones de habitantes más que lo que se había calculado en estudios previos, según se asegura en este trabajo, que se publica en el último número de Science.

“El consenso entre los expertos durante los últimos veinte años era que la población mundial, que ahora es de 7.000 millones de habitantes, alcanzaría los 9.000 millones y luego se estabilizaría o probablemente entraría en declive", explica Adrian Raftery, profesor de estadística y sociología de la UW y uno de los autores del estudio, en la nota de prensa de la universidad, traducida por Sinc. Sin embargo, añade, han encontrado que hay "un 70% de probabilidad de que la población no se estabilice en este siglo”.

El estudio analiza los datos más recientes de población de Naciones Unidas publicados en julio. “Este es el primer informe de población de la ONU que utiliza la estadística moderna, conocida como la estadística bayesiana, que combina toda la información disponible para generar mejores predicciones”, explica Raftery.

Los investigadores estiman que la mayor parte del crecimiento previsto provendrá de África, cuya población se cuadruplicará, pasando de 1.000 millones a 4.000 al final de este siglo.

Fertilidad y reducción del VIH en África

Según Patrick Gerland, demógrafo de la ONU y autor principal, esto se deberá a la alta fertilidad de las mujeres africanas, con un promedio de 4,6 hijos por familia, y la reducción de la mortalidad por el VIH.

En otras regiones, el crecimiento será menos drástico. Asia, que ahora tiene 4.400 millones de habitantes, alcanzará los 5.000 millones en 2050 y a partir de ese momento entrará en retroceso. En zonas como Norteamérica, Europa, Latinoamérica y el Caribe se quedarán por debajo de los 1.000 millones de habitantes cada una.

Las cifras respaldan ampliamente las previsiones de 2013 de la ONU, pero añaden una nueva dimensión, según Gerland. "Las estimaciones previas a este estudio se basaban estrictamente en escenarios, así que no había incertidumbre", añade el demógrafo. En su opinión, el nuevo trabajo proporciona una valoración más centrada en estadísticas, lo que permite cuantificar las predicciones, y ofrece un intervalo de confianza que podría ser útil para la planificación".

Las predicciones demográficas mundiales se basan principalmente en dos cosas: las tasas futuras de esperanza de vida y de fertilidad. Técnicas previas se habían basado en gran medida en la opinión de expertos para prever cómo iban a cambiar esas tendencias.

Cambio climático y enfermedades

En cambio, el estudio que se publica ahora en Science ha usado las últimas herramientas estadísticas en combinación con datos gubernamentales y previsiones de expertos para determinar cuestiones como tasas de mortalidad, de fecundidad y migraciones internacionales.

"Este trabajo combina la investigación de los últimos siete años y también añade datos recientes”, señala Adrian Raftery. "Podemos responder preguntas sobre el futuro crecimiento de la población utilizando los principios estándar de la inferencia estadística, algo que nunca se había hecho antes”.

El aumento de población podría actuar para exacerbar otros problemas mundiales, como el cambio climático, las enfermedades infecciosas y la pobreza, añade el experto. Por ello, recomienda un mayor acceso a la educación y a los anticonceptivos para niñas y mujeres.

Referencia bibliográfica:

Patrick Gerland, Adrian E. Raftery, Hana Ševčíková, Nan Li, Danan Gu, Thomas Spoorenberg, Leontine Alkema, Bailey K. Fosdick, Jennifer Chunn, Nevena Lalic, Guiomar Bay, Thomas Buettner, Gerhard K. Heilig, y John Wilmoth: World population stabilization unlikely this century. Science (2014). DOI: 10.1126/science.1257469.

Viernes, 19 de Septiembre 2014
SINC/T21
Artículo leído 3106 veces



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1.Publicado por Arael el 20/09/2014 16:49
¿Ni se suponía que el planeta sólo tenía capacidad de alimentar a 9.000 millones? ¿Que pasará entonces? ¿Y cuando el cambio climático se acentue debido a el impacto medioambiental de tal cantidad de personas?

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