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La vivencia del dolor crónico es similar en hombres y mujeres

Un estudio señala la importancia de la resiliencia en el sufrimiento físico


No hay casi diferencias entre hombres y mujeres a la hora de vivir el dolor crónico. Así lo señala un estudio realizado por investigadoras de la Unviersidad de Málaga, que resalta la importancia de la resiliencia a la hora de enfrentarse a este tipo de sufrimiento físico. La única diferencia entre hombres y mujeres es que los hombres que tienen miedo al dolor sufren una intensidad mayor de éste, a diferencia de las mujeres.




El dolor crónico afecta casi por igual a hombres y mujeres. Imagen: yummyporky. Fuente: Flickr.
El dolor crónico afecta casi por igual a hombres y mujeres. Imagen: yummyporky. Fuente: Flickr.
A lo largo de los años, diversos estudios clínicos han manifestado importantes diferencias de género en la susceptibilidad al dolor por enfermedad, en la efectividad de los analgésicos y en la recuperación tras la anestesia. Es más, dichos resultados han sido recogidos por el imaginario popular, y no es raro escuchar que las mujeres toleran mejor el dolor que los hombres.

Sin embargo, un nuevo estudio liderado por investigadoras de la Universidad de Málaga, con el objetivo de analizar las diferencias entre hombres y mujeres en relación a su experiencia con el dolor crónico, acaba con esa hipótesis y revela que tales diferencias son mínimas.

Por el contrario, es la resiliencia de una persona –la capacidad para sobreponerse a situaciones adversas– la que determina la alta o baja capacidad de aceptación del dolor, al verse relacionada con el conjunto de características que dotan al individuo de recursos para afrontar el sufrimiento crónico.

En este trabajo, que cuenta con una muestra de 400 pacientes con dolor crónico espinal (190 hombres y 210 mujeres) atendidos en centros de atención primaria, los resultados señalan más semejanzas que diferencias entre ambos sexos.

Miedo al dolor

“Las personas más resilientes tienden a aceptar su dolor, esto es, a entender que su dolencia es crónica y dejar de centrar sus esfuerzos en conseguir que el dolor desaparezca para volcar su energía en lograr una vida más satisfactoria, a pesar del dolor”, explica a Sinc Carmen Ramírez-Maestre, autora principal e investigadora de la institución andaluza.

“En este sentido”, continúa Ramírez-Maestre, “los pacientes que lo aceptan manifiestan percibir una menor intensidad de dolor, tienen un mayor nivel de actividad diaria y un mejor estado de ánimo”.

Por otro lado, los datos del trabajo, publicado recientemente en la revista The Journal of Pain, mostraron que los pacientes con más miedo al dolor experimentan mayores niveles de ansiedad y depresión.

“No obstante, solo en la muestra de hombres dicho miedo se relaciona con una mayor intensidad de dolor, siendo esta la única diferencia encontrada en función del sexo del paciente”, concluye la autora.

Referencia bibliográfica:

Carmen Ramírez-Maestre, Rosa Esteve: The role of sex/gender in the experience of pain. Resilience, fear and acceptance as central variables in the adjustment of men and women with chronic pain. The Journal of Pain (2014). DOI: 10.1016/j.jpain.2014.02.006.


Martes, 9 de Septiembre 2014
SINC/T21
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