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Las personas que hacen meditación pierden menos materia gris al envejecer

Un estudio señala la relación entre ambos hechos, aunque no determina que sea causal


Las personas que meditan pierden menos materia gris cerebral a medida que envejecen, según un estudio de la Universidad de California en Los Ángeles. Aunque no se puede deducir una relación de causa-efecto, lo investigadores creen que el estudio es prometedor en cuanto al potencial de la meditación en el freno del deterioro del cuerpo.




Las áreas del cerebro afectadas por el envejecimiento (en rojo) son menos extensas en las personas que meditan (las de la fila inferior). Imagen: Eileen Luders. Fuente: UCLA.
Las áreas del cerebro afectadas por el envejecimiento (en rojo) son menos extensas en las personas que meditan (las de la fila inferior). Imagen: Eileen Luders. Fuente: UCLA.
Desde 1970, la esperanza de vida en todo el mundo ha aumentado de forma espectacular, y las personas viven más de 10 años más. Esa es la buena noticia.

La mala noticia es que cuando la gente se acerca a los 30 años de edad, el cerebro comienza a marchitarse: su volumen y peso comienzan a disminuir. A medida que esto ocurre, el cerebro puede comenzar a perder algunas de sus capacidades funcionales.

Así que, aunque pueda que la gente esté viviendo más tiempo, los años que ganan a menudo vienen con un mayor riesgo de enfermedad mental y de enfermedades neurodegenerativas. Afortunadamente, un nuevo estudio demuestra que la meditación podría ser una manera de minimizar esos riesgos.

Sobre la base de un trabajo anterior que sugería que las personas que meditan tienen menos atrofia asociada a la edad en la materia blanca del cerebro, un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA, Estados Unidos) ha descubierto que la meditación parece ayudar a preservar la materia gris del cerebro, el tejido que contiene las neuronas.

Los científicos estudiaron específicamente la relación entre la edad y la materia gris. Compararon 50 personas que habían meditado durante años con 50 que no lo habían hecho. Las personas de ambos grupos mostraban pérdida de materia gris a medida que envejecían. Pero entre los que meditaban, el volumen de materia gris no disminuía tanto como entre los que no lo hacían. El artículo aparece en la última edición en línea de la revista Frontiers in Psychology.

Sorpresa

Florian Kurth, coautor del estudio y estudiante de postdoc en el Centro de Cartografía Cerebral de UCLA, recuerda en la información de la universidad que los investigadores se vieron sorprendidos por la magnitud de la diferencia.

"Esperábamos efectos más bien pequeños, localizados en algunas de las regiones que habían sido previamente relacionadas con la meditación", señala. En lugar de eso, lo que de hecho observamos fue un efecto generalizado que abarcaba todo el cerebro."

"Parece que las expectativas de vida más largas no tienen por qué costar una reducción de la calidad de vida", explica Eileen Luders, autora principal y profesora ayudante de neurología en la Escuela David Geffen de Medicina de UCLA.

"Mientras que gran parte de la investigación se ha centrado en los factores que aumentan el riesgo de enfermedad mental y de deterioro neurodegenerativo identificación, se ha dirigido relativamente menos atención a los enfoques destinados a mejorar la salud cerebral."

El estudio

Cada grupo en el estudio estaba formado por 28 hombres y 22 mujeres de edades comprendidas entre 24 y 77. Los que meditaban había estado haciéndolo durante entre cuatro y 46 años, con una media de 20 años. Los cerebros de los participantes fueron escaneados utilizando imágenes de resonancia magnética de alta resolución.

Los investigadores advierten de que no pueden establecer una conexión causal directa entre la meditación y la preservación de la materia gris en el cerebro. Hay muchos otros factores que pueden entrar en juego, incluyendo el estilo de vida, los rasgos de personalidad y las diferencias cerebrales genéticas.

"Sin embargo, nuestros resultados son prometedores", asegura Luders. "Esperemos que estimulen otros estudios que exploren el potencial de la meditación para conservar mejor nuestros cerebro y mentes envejecidas. La acumulación de pruebas científicas de que la meditación tiene capacidad de alterar el cerebro en última instancia podrían permitir una traducción efectiva de la investigación a la práctica, no sólo para conseguir un envejecimiento saludable, sino también para combatir el envejecimiento patológico".

Referencia bibliográfica:

Eileen Luders, Nicolas Cherbuin, Florian Kurth: Forever Young(er): potential age-defying effects of long-term meditation on gray matter atrophy. Frontiers in Psychology (2015). DOI: 10.3389/fpsyg.2014.01551.


Viernes, 6 de Febrero 2015
UCLA/T21
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1.Publicado por José Manuel el 08/02/2015 13:31
Hola.

Están ofreciendo un dato con connotaciones muy negativas que apuesto es del todo equivocado.
Esa frase de que el cerebro "comienza a marchitarse" debería analizarse bien antes de decirse sin más dado que prestan un servicio de divulgación de cultura científica y la gente se identifica consciente e inconscientemente con la información que consume.

Me gustaría ver los estudios que concluyen que una reducción del tamaño del cerebro está correlacionada con un detrimiento de las funciones cognitivas en personas activas y funcionalmente sanas.

Estoy convencido de que eso no es así y me parece muy poco profesional darse dicha licencia poética de cara a un público que creerá lo que lea por ser "científico".

Ya pasó lo mismo con el tema de que perdemos neuronas que jamás se vuelven a reemplezar y después se vió que eso era falso porque tenemos células madre que generan nuevas neuronas etc.

La prueba de ello es que cualquier individuo sano que mantenga una actividad mental en funcionamiento no pierde sus capacidades, al contrario, posiblemente las aumenta.
El científico Marvin Minsky y Sidney Brenner están cerca de los 90 y tienes capacidades totalmente nítidas: Y ESO NO ES PORQUE SEAN ESPECIALES.

Es porque se mantienen activos a nivel mental.

Entonces, por lo que a mi respecta, transmitir esa información a un gran público, es una enorme falta de responsabilidad y estoy a la espera de ver que estudios respaldan que perdemos inteligencia con el paso de los años, en individuos sanos.
Caso que la experiencia misma demuestra que no es así, por lo cual la reducción de tamaño etc. No deben estar asociados a una reducción de la inteligencia del mismo modo que el tamaño cerebral total se ha demostrado no está relacionado con la inteligencia de las especies animales.

Cuidado con lo que se asume y más todavía si es algo que se sirve como información fiable.

2.Publicado por Elisabeth el 12/02/2015 07:33 (desde móvil)
Buenos dias! Mi padre ha practicado yoga y meditacion durante muchos años desde yoga y meditacion en casa hasta llegara ser monitor e impartir clases un tiempo...e irremediablemente con 60 años tenia ya sintomas de Alzheirmer. No me lo creo!

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