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Los árboles hablan con los satélites para mejorar las cosechas forestales

La ESA ensaya con el método Satmodo cómo obtener más madera talando menos


La comunicación vía satélite está cambiando la manera de gestionar el sector forestal. Concretamente, la Agencia Espacial Europea (ESA) está ensayando un nuevo método, bautizado como Satmodo, basado en comunicación por satélite y teléfonos móviles, para generar información casi inmediatamente y conseguir con ella el siguiente objetivo: que talando menos árboles se obtenga más madera. ESA/T21.




Bosque caducifolio. Fuente: Wikimedia Commons.
Bosque caducifolio. Fuente: Wikimedia Commons.
La comunicación vía satélite está cambiando la manera en que el sector forestal cosecha árboles. La Agencia Espacial Europea (ESA) está ensayando un nuevo método, basado en comunicación por satélite y teléfonos móviles, para generar información casi inmediatamente, y lograr el objetivo último de que talando menos árboles se obtenga más madera.

La compañía irlandesa Treemetrics, en cooperación con la ESA, está desarrollando Satmodo, un nuevo sistema que permite comunicar en tiempo real con las máquinas de talar y sus conductores.

Los capataces envían sus instrucciones vía satélite directamente a los ordenadores instalados en los vehículos, explicando a los operadores cómo llevar a cabo la tala de forma que se aproveche mejor los árboles.

Valorar las cosechas

Los árboles no son todos iguales. Algunos son más adecuados para hacer pulpa, mientras que de otros se puede extraer piezas enteras, más valiosas, en un aserradero. Estos últimos árboles tienen mayor diámetro y menos nudos en su madera, y son más rectos; usarlos para pulpa en vez de para extraer piezas supone un desperdicio que reduce el valor de la cosecha.

Treemetrics había diseñado ya un nuevo método para estudiar este tipo de factores, esto es, el valor de la cosecha antes de la recogida, con escáneres láser 3D que miden la forma, el tamaño y la rectitud de los árboles.

El programa genera un documento de ‘instrucciones de tala’, basado en las peticiones del cliente, que dice a la máquina y su operador cómo proceder. Hasta ahora, los capataces proporcionaban los datos necesarios a los operadores por correo electrónico, por teléfono o en persona.
La información enviada por email debe ser introducida en el ordenador del vehículo manualmente.

Gracias a los satélites, la ESA aporta ahora el eslabón que faltaba en esta cadena: la conexión de doble vía y casi en tiempo real con las máquinas cosechadoras, que es proporcionada por Satmodo.

Recogiendo información sobre la producción real de madera por hectárea, y enviándola por Satmodo, es posible planificar la cosecha casi en tiempo real y efectuar correcciones sobre la marcha.

Características del sistema

Satmodo consiste en un sistema inalámbrico híbrido satélite-terrestre instalado en los vehículos, que transmite datos en tiempo real vía el nuevo servicio de satélite Inmarsat IsatM2M, un servicio de mensajería de doble vía que permite el seguimiento y la vigilancia en cualquier parte del mundo vía satélite.

Satmodo proporciona también una ‘red de seguridad’ de comunicaciones para los operadores de las talas, que a menudo trabajan en áreas remotas. De hecho, el sistema mantiene a los trabajadores en constante contacto en zonas donde los teléfonos móviles no tienen cobertura.

Para probar Satmodo, el sistema híbrido será instalado en 20 vehículos de cosechar, que podrán así ser monitorizados. El trabajo de cosecha será gestionado casi en tiempo real, creándose así un sistema de gestión plenamente integrado.

La compañía irlandesa Treemetrics ha pasado años desarrollando tecnología de medida y de análisis para reemplazar los métodos tradicionales de cosecha forestal. La compañía consultó a la ESA en relación a su programa de Aplicaciones de Comunicaciones por Satélite, para desarrollar su tecnología mediante el uso de satélites

“La ESA está encantada de apoyar una gran idea procedente de una joven empresa a través de su innovadora plataforma de aplicaciones integradas”, ha dicho Amnon Ginati, jefe del Departamento de Aplicaciones Integradas de Telecomunicaciones, de la ESA."


Martes, 3 de Abril 2012
ESA/T21
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