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Los embriones de tiburón detectan los campos eléctricos de sus depredadores

Un sistema electrosensorial les avisa para que se protejan de sus asesinos potenciales


Desde el interior del huevo en que se encuentran, los embriones de tiburón pueden captar los campos eléctricos de sus potenciales depredadores y actuar para evitar ser descubiertos, mediante la reducción de los movimientos respiratorios. Esto es lo que han descubierto científicos de la Universidad de Australia Occidental, un hallazgo que podría ayudar a desarrollar repelentes de tiburón más eficientes.





Los embriones de tiburón aún en desarrollo dentro del huevo pueden sentir cuando los depredadores están cerca y reaccionan manteniéndose lo más quietos posible para evitar ser descubiertos.

"A pesar de estar confinados en un espacio muy pequeño dentro de una cascara del huevo –donde son vulnerables a los depredadores–, los embriones de tiburón son capaces de reconocer estímulos peligrosos y reaccionar con una respuesta de evitación innata", explica Ryan Kempster, coautor del trabajo que publica la revista PLoS ONE e investigador de la Universidad de Australia Occidental, en declaraciones recogidas por SINC.

En los tiburones adultos ya se sabía que usan sistema electrosensorial para localizar los campos eléctricos emitidos por sus presas potenciales. En esta investigación, los científicos encontraron además que los embriones de algunas especies de tiburones utilizan medios similares para detectar posibles depredadores y evitar ser atacados.

Repelentes de tiburón más eficientes

“Incluso dentro del huevo, el tiburón bambú de banda marrón (Chiloscyllium punctatum) puede sentir los campos eléctricos que produce un depredador, y responder mediante la reducción de los movimientos respiratorios para evitar ser descubierto”, aseguran los científicos.

Esto implica que en etapas muy tempranas los tiburones ya pueden reconocer el peligro e instintivamente tratar de evitarlos. “Conocer estos comportamientos puede ayudarnos a desarrollar repelentes de tiburón eficaces”, concluye Kempster.

Para las especies de tiburones que se desarrollan en el interior de su madre (ovovivíparos y vivíparos), la detección electrosensorial tiene poca o ninguna utilidad. Sin embargo, sí lo es para las crías de especies ovíparas como el tiburón bambú, que se desarrollan de forma independiente en los huevos que suelta la madre y son más vulnerables a sus depredadores.

Referencia bibliográfica:

Kempster RM, Hart NS, Collin SP. Survival of the Stillest: Predator Avoidance in Shark Embryos. PLoS ONE (2013). DOI:10.1371/journal.pone.0052551.


Viernes, 11 de Enero 2013
SINC/T21
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