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Los neandertales se adornaban con plumas de ave

Un nuevo hallazgo realizado en Gibraltar sugiere que esta especie tenía pensamiento simbólico, como el Homo Sapiens


Los neandertales usaban la alas de aves rapaces y córvidos como ornamento, han revelado restos fósiles hallados en tres cuevas de Gibraltar en el marco de un estudio internacional en el que ha participado el CSIC. El hallazgo supone que esta especie poseía pensamiento simbólico, lo que la acerca aún más al Homo sapiens.





Reconstrucción de una mujer y un hombre de Neandertal del Neanderthal Museum de Alemania. Fuente: Wikimedia Commons.
Reconstrucción de una mujer y un hombre de Neandertal del Neanderthal Museum de Alemania. Fuente: Wikimedia Commons.
Un estudio internacional en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que los neandertales empleaban la alas de aves rapaces y córvidos para fines no alimenticios.

Los investigadores creen que esta especie pudo haber usado las grandes plumas de estos animales como ornamentación, teoría que destierra la idea de que no poseían pensamiento simbólico y los acerca aún más al Homo sapiens.

Los resultados, que serán publicados en el próximo número de PLoS ONE, se basan en el estudio de los restos óseos de dos especies de rapaces y córvidos encontrados en tres cuevas en Gibraltar. Los análisis indican que de 124 individuos, al menos 18 presentaban marcas de herramientas neandertales e incluso de dientes en las alas.

“Estas extremidades están destinadas a funciones de vuelo, son muy ligeras y apenas tienen carne, por lo que creemos que no tenían un fin alimenticio, sino que empleaban las enormes plumas como ornamentación, tal y como siguen haciendo muchos pueblos indígenas en la actualidad”, explica el investigador del CSIC Juan José Negro, de la Estación Biológica de Doñana.

“La ausencia de arte rupestre realizado por neandertales no significa que su capacidad cognitiva fuera inferior a la de nuestros antepasados"
Los fósiles de Gibraltar proceden de diferentes estratos arqueológicos que abarcan miles de años, y han sido comparados con datos de otros 1.700 yacimientos de Eurasia procedentes del Pleistoceno. [

Fuente: CSIC.
Fuente: CSIC.
Práctica extendida

Los resultados confirman que la manipulación de plumas por parte de los neandertales era una práctica extendida que, por ser las muestras más antiguas anteriores a la llegada del Homo sapiens a Gibraltar, no pudo ser una pauta aprendida de estos.

“La ausencia de arte rupestre realizado por neandertales no significa que su capacidad cognitiva fuera inferior a la de nuestros antepasados. Simplemente empleaban otro tipo de materiales para expresar su pensamiento cognitivo, como las plumas”, añade el investigador del CSIC.

Plumas grandes y oscuras

Según este estudio, los neandertales mostraban predilección por las aves planeadoras con grandes plumas de color oscuro, como el quebrantahuesos, el buitre leonado, el milano real y el águila real, entre otras.

Como posible causa de la elección de estas aves y no otras, los investigadores apuntan al hecho de que gran parte de las aves encontradas formaban parte de la vida diaria de los neandertales: eran carroñeras y rapaces, moradoras de acantilados escarpados cercanos a sus abrigos y cuevas.

“Las plumas son objetos muy ligeros, aportan belleza y volumen. Fueron seleccionadas en la naturaleza, además de para permitir el vuelo, como ornamento en las aves, por lo que es lógico pensar que los neandertales hicieran lo mismo”, concluye Negro.

Referencia bibliográfica:

Clive Finlayson, Kimberly Brown, Ruth Blasco, Jordi Rosell, Juan José Negro, Gary R. Bortolotti, Geraldine Finlayson, Antonio Sánchez Marco, Francisco Giles Pacheco, Joaquín Rodríguez Vidal, José S. Carrión, Darren A. Fa, José M. Rodríguez Llanes. Birds of a Feather: Neanderthal Exploitation of Raptors and Corvids. PLoS ONE. DOI: 10.1371/journal.pone.0045927.


Martes, 18 de Septiembre 2012
CSIC/T21
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Nota



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1.Publicado por TioLuiso el 18/09/2012 11:38
Solamente una precisión. Creo que es incorrecto el término Neardental. Es Neandertal o Neanderthal. He buscado en la rae (que no incluye ninguno de los dos términos). También he uscado en wordreference, sin encontrar ninguna referencia. Lo más cercano que he encontrado es esta página: http://gigantedormido.blogia.com/2010/050901--neandertal-neanderthal-neardental-o-neardenthal-.php. Aun careciendo de oficialidad, le doy cierto crédito, ya que explica la etimología de la palabra. Por lo demás, interesante noticia

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