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Los océanos se evaporarán en mil millones de años y no en 150 millones, como se pensaba

Un científico canadiense descubre que la zona de habitabilidad alrededor del Sol es mayor de lo que se creía


Un científico de la Universidad de Toronto (Canadá) ha publicado en 'Nature' datos que apuntan a que los océanos de la Tierra tardarán mil millones de años en evaporarse, en lugar de los 150 millones que se calculaban hasta ahora. Eso sería debido a que la zona de habitabilidad estelar de la Tierra, es decir, el área alrededor del Sol en el cual puede haber un medio líquido, es algo mayor de lo que se creía.





Mapa del albedo de la Tierra, es decir, el ratio de luz reflejada respecto a la luz recibida (las zonas más claras son las que más albedo tienen). Fuente: Nature.
Mapa del albedo de la Tierra, es decir, el ratio de luz reflejada respecto a la luz recibida (las zonas más claras son las que más albedo tienen). Fuente: Nature.
El calentamiento global y el aumento de la contaminación han logrado que sean pocas las ocasiones en las que se escuchan buenas noticias referentes a los océanos. No obstante, un científico de la Universidad de Toronto (Canadá) ha publicado en Nature nuevos y esperanzadores datos al respecto. Sus resultados apuntan a que la Tierra podría disfrutar de otro millar de millones de años antes de que sus océanos se evaporen.

Trabajos anteriores habían apuntado a que este fenómeno se produciría en ciento cincuenta millones de años debido a la zona de habitabilidad estelar de la Tierra, informa Cordis. Esta zona, ni demasiado caliente ni demasiado fría como para que exista un medio líquido en un planeta, es ligeramente mayor de lo que se pensaba hasta ahora: 0,95 UA (unidades astronómicas; una UA es la distancia media que separa a la Tierra del Sol) en lugar de 0,99 UA.

Hasta ahora se pensaba que la expansión del Sol, provocada al consumirse el hidrógeno que le sirve de combustible, provocaría un calentamiento global rampante en ciento cincuenta millones de años. Jeremy Leconte, investigador principal del estudio, comenta en una entrevista concedida a Space.com que "para la Tierra supone un cambio considerable pues se consideraba que el planeta está bastante cerca del límite interno y sin embargo ahora hemos descubierto que no lo está tanto".

Nuevo modelo

A diferencia de estudios unidimensionales anteriores, esta nueva modelización tiene en cuenta las nubes y la circulación por lo que amplía el límite interno de la zona habitable a estrella.

De este modo la Tierra ganaría algo de tiempo aunque aún se encuentra bastante cerca del borde interior de la zona habitable.

El nuevo modelo, además de suponer buenas noticias para las generaciones venideras, también contribuirá a que los científicos conozcan mejor qué es lo que define un planeta extrasolar habitable.

"Ahora contamos con un marco adecuado para comprender estos objetos no sólo como puntos, sino como planetas reales con una superficie y una atmósfera en la que se podrían producir procesos complejos como la formación de nubes, al igual que en la Tierra», explica Leconte.

Referencia bibliográfica:

Jérémy Leconte, Francois Forget, Benjamin Charnay, Robin Wordsworth y Alizée Pottier. Increased insolation threshold for runaway greenhouse processes on Earth-like planets. Nature (2013). DOI:10.1038/nature12827


Jueves, 19 de Diciembre 2013
Cordis/T21
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