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Materiales con insecticida incorporado protegen de la malaria y el dengue

La Universidad de Zaragoza y la empresa Inesfly quieren crear ropa y empaquetado con microcápsulas antimosquitos


Una investigación de la Universidad de Zaragoza con la empresa Inesfly pretende crear materiales con insecticida incorporado, a través de microcápsulas, que protejan a sus usuarios de enfermedades transmitidas por mosquitos como la malaria y el dengue. El objetivo es incorporarlos a empaquetado de alimentos, ropa y calzado. Por Carlos Gómez Abajo.


Carlos Gómez Abajo
Carlos Gómez Abajo, redactor de Tendencias21, es máster en periodismo (El País-UAM), Experto en... Saber más del autor


Estudios de la tecnología Inesfly en el laboratorio de Veterinaria de la Universidad de Zaragoza. Fuente: UniZar.
Estudios de la tecnología Inesfly en el laboratorio de Veterinaria de la Universidad de Zaragoza. Fuente: UniZar.
Javier Lucientes, investigador de la Universidad de Zaragoza, trabaja con dos empresas en un proyecto que ayudará a prevenir enfermedades de transmisión vectorial como chikungunya, chagas, malaria, dengue y leishmaniosis.

Consiste en la incorporación de insecticidas en materiales plásticos para el control de mosquitos y otros insectos vectores.

Según explica la universidad en una nota de prensa, las redes mosquiteras, la ropa, el calzado e incluso el empaquetado y embalaje de productos alimentarios para su exportación internacional son algunos de los objetos que van a ser tratados dentro del proyecto en el que participa Lucientes, profesor titular de Patología Animal y miembro del grupo Parasitología Molecular y Enfermedades Metaxénicas del campus público aragonés y las empresas Inesfly Corporation y la Asociación de Investigación de Materiales Plásticos (Aimplas).

El uso de esta tecnología, explica, puede ser de gran transcendencia en los próximos años especialmente para los países tropicales y mediterráneos que están siendo colonizados por especies de mosquitos invasoras como, entre otros, el mosquito tigre (Aedes albopictus). Esta especie es el vector de enfermedades como el dengue o el chikungunya, enfermedad de la que se ha diagnosticado recientemente el primer caso autóctono en España.

Estos nuevos desarrollos surgen tras el trabajo de investigación que durante años ha desarrollado Lucientes, quien ha demostrado la utilidad de la tecnología Inesfly, mediante microcápsulas poliméricas, contra el mosquito tigre asiático, y contra el mosquito Aedes aegypti, transmisor de la fiebre amarilla, al liberar insecticidas e inhibidores de crecimiento (biocidas) de forma progresiva durante cerca de tres años, aplicados tanto en la pintura del interior como del exterior de las viviendas.

El cambio climático y la globalización están favoreciendo la colonización de estos mosquitos en los países desarrollados y puede originar focos de estas enfermedades tropicales. El dengue es una enfermedad vírica, que cursa como una gripe muy fuerte con fiebre muy alta, mientras que el dolor de las articulaciones es característico de la chikungunya –el nombre procede de una palabra de los indígenas del Pacífico, que significa hueso roto-.

Transferencia

Ahora, gracias al respaldo obtenido en la última convocatoria del Programa Retos Colaboración del Ministerio de Económica y Competitividad, gestionada a través de la Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación del Vicerrectorado de Transferencia e Innovación tecnológica de la Universidad de Zaragoza, se desarrollará y ampliará esta transferencia del conocimiento con aplicaciones muy variadas a lo largo de tres años.

En concreto, este proyecto, liderado por Inesfly, y con una financiación de 372.321,80 € (de los que 37.435 € son para la Universidad de Zaragoza), definirá y diseñará la producción a gran escala de nuevos microencapsulados capaces de proteger a los agentes activos de las agresiones térmicas y químicas del procesado de los plásticos.

Se trata de descubrir qué técnicas de fabricación de plásticos espumados se precisan para introducir microcápsulas, para que puedan ser utilizados, por ejemplo, en redes mosquiteras en los trópicos que eviten el contagio de Malaria, o incluso en el calzado, ya que existen especies de mosquitos Anopheles, que vuelan muy bajo y que suelen atacar a tobillos y piernas.

Liberación lenta y gradual

También se baraja incorporar una capa plástica a la ropa, que sirva de protección contra los mosquitos, o para recubrir y proteger el empaquetado y embalaje de productos alimentarios para su exportación internacional.

Igualmente, se trabajará en la protección de las maderas, para evitar la introducción de coleópteros, frecuentes en los armazones de madera o palés que se utilizan en el transporte de mercancías y alimentos. Y en ganadería, para el desarrollo de collares con insecticidas para combatir garrapatas, pulgas y mosquitos.

Dado que la microencapsulación permite una liberación lenta y gradual, la cantidad de los insecticidas en el ambiente es muy baja, lo que disminuye considerablemente la, ya de por sí, baja toxicidad. La tecnología Inesfly, basada en microcápsulas, que se emplea desde hace unos años en multitud de proyectos internacionales de salud, fue creada por la investigadora química Pilar Mateo, presidenta de Inesfly.

Doctora por la Universidad de Valencia y por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Mateo ha establecido junto a socios internacionales una nueva fábrica en Accra (Ghana), que fabricará y distribuirá todos los productos Inesfly para el continente africano.

Según Mateo, "estas enfermedades son solo una tapadera de una realidad que nadie quiere ver: la pobreza". Mateo es fundadora del Movimiento de Mujeres Indígenas del Mundo, centrada en la mejora de las condiciones de vida de las mujeres, a través de la formación, el empleo y el deporte.

Microcápsulas

La formación de la microcápsula es un proceso químico que produce microcápsulas en suspensión con un tamaño de entre una y varios cientos de micras.

Las microcápsulas introducidas en pintura o laca liberan los principios activos de una forma progresiva, de tal manera, que cuando se van eliminando las diferentes capas de pintura, progresivamente se va exponiendo la misma cantidad del insecticida sobre la superficie.

Una de las ventajas de disponer siempre de la misma cantidad del producto insecticida es que consigue que la resistencia a estos productos por parte de los insectos sea prácticamente nula.

Martes, 8 de Septiembre 2015
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