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Observan una nueva partícula subatómica que imita a un sistema planetario

Está compuesta por dos quarks pesados y ayudará a mejorar la predicción de las teorías físicas


Científicos del CERN han observado por primera vez una nueva partícula subatómica que es casi cuatro veces más pesada que el barión más conocido, el protón, está compuesta por dos quarks pesados y ayudará a mejorar la predicción de las teorías físicas. Se espera que actúe como un sistema planetario.





Representación de la nueva partícula observada por LHCb, que contiene dos quarks pesados. (Imagen: Daniel Dominguez / CERN)
Representación de la nueva partícula observada por LHCb, que contiene dos quarks pesados. (Imagen: Daniel Dominguez / CERN)
Una nueva partícula compuesta por dos quarks charm y un quark up ha sido observada por el  experimento LHCb del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), según informa el CERN en un comunicado. Es la primera vez que este tipo de partícula se detecta sin ambigüedad.

La existencia de esta partícula de la familia de los bariones se esperaba por las actuales teorías, pero los físicos han buscado estos bariones con dos quarks pesados durante muchos años, aunque hasta ahora sin resultado.

La masa de la nueva partícula es de unos 3.621 megaelectronvoltios (MeV), casi cuatro veces más pesada que la del barión más conocido, el protón, debido a que está compuesta por dos quark charm. Casi toda la materia que vemos a nuestro alrededor está hecha de bariones, partículas compuestas de tres quarks, de las que las más conocidas son los protones y neutrones que forman el núcleo atómico.

Hay seis tipos de quarks, y en teoría se podrían dar muchas combinaciones para formar otros tipos de bariones. Sin embargo, los bariones que se conocen se componen todos, al menos, de un quark pesado.

Como un sistema planetario

“Encontrar un barión con dos quarks pesados es muy interesante puesto que ofrece una herramienta única para probar la cromodinámica cuántica, la teoría que describe la interacción fuerte, una de las cuatro fuerzas fundamentales”, explica Giovanni Passaleva, uno de los portavoces de la colaboración LHCb. Y añade: “Este tipo de partículas nos ayudará a mejorar el poder de predicción de nuestras teorías”.

“A diferencia de otros bariones, donde los tres quarks realizan una elaborada danza los unos alrededor de los otros, un barión doblemente pesado se espera que actúe como un sistema planetario, donde los dos quarks pesados juegan el papel de estrellas masivas orbitando una alrededor de la otra, con el quark más ligero orbitando alrededor de este sistema binario”, añadió Guy Wilkinson, anterior portavoz de la colaboración LHCb.

Medir las propiedades de la nueva partícula ayudará a establecer cómo se comporta un sistema de dos quarks pesados y uno ligero. Se puede obtener información importante midiendo de forma precisa los mecanismos por los que se produce y se desintegra esta partícula, así como su tiempo de vida.

La observación de este nuevo barión ha sido un reto, que ha sido posible gracias a la alta tasa de producción de quarks pesados en el LHC y a las capacidades únicas del experimento LHCb, que puede identificar los productos de la desintegración con una excelencia eficiencia.

Nuevas expectativas

La observación de este barión incrementa las expectativas de detectar otros representantes de la familia de bariones con dos quarks pesados, que se buscarán ahora en el LHC. Este resultado se basa en datos obtenidos a una energía de 13 teraelectronvoltios (TeV) durante el Run 2 del LHC, y se confirmó con datos de 8 TeV del Run 1. La colaboración ha enviado un artículo sobre estos hallazgos a la revista Physical Review Letters.

El anuncio del descubrimiento de esta partícula se realizó en ayer la Conferencia de Física de Altas Energías de la Sociedad Europea de Física (EPS-HEP 2017) que se celebra en Venecia (Italia).

La colaboración científica de LHCb está formada por más de 1.200 científicos e ingenieros de 72 centros de investigación en 16 países, entre ellos España. En España participan grupos de investigación de la Universidad de Santiago (Instituto Gallego de Física de Altas Energías, IGFAE), la Universidad de Barcelona (Instituto de Ciencias del Cosmos, ICCUB), ambos Unidades de Excelencia María de Maeztu, y el Instituto de Física Corpuscular (IFIC, CSIC-Universidad de Valencia), Centro de Excelencia Severo Ochoa, informa el Centro Nacional de Física de Partículas, Astropartículas y Nuclear (CPAN).


Viernes, 7 de Julio 2017
CERN/T21
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1.Publicado por Daniel Perez el 07/07/2017 12:35
¿Dónde y cómo afectará este descubrimiento a la química? Si la partícula descubierta tiene el doble de masa de un portón, ¿Cómo se establecen en la tabla periódica los isotopos?... Mil preguntas más...!

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