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Registran una patente para recrear mundos virtuales dentro del cerebro

La tecnología se basa en la posibilidad teórica de activar con ultrasonidos las neuronas de la percepción


Sony ha registrado una patente para crear mundos virtuales en el interior del cerebro humano. La técnica, aún no desarrollada, se basa en la estimulación de las neuronas asociadas a la percepción mediante pulsos de ultrasonido. El resultado previsto es que una persona sea capaz de ver una película que en realidad sólo es proyectada dentro de su cerebro. La percibirá con un realismo jamás alcanzado, ya que el sujeto podrá, además de ver las escenas, oler, gustar y sentir sensaciones de la misma forma que lo haría en la vida real. Según la neurología, en teoría es posible provocar artificialmente las señales, símbolos y signos que usa el cerebro para conocer la realidad. Esta premisa es la base de la patente de Sony. Por Eduardo Martínez.




Espacio virtual
Espacio virtual
Sony ha patentado una idea que permitirá crear mundos virtuales dentro del cerebro. Esos mundos podrán ser vividos con la misma intensidad que las experiencias reales. La técnica, aún no desarrollada, se basa en modificar mediante impulsos de ultrasonido el comportamiento de las neuronas de aquellas zonas del cerebro relacionadas con la percepción.

El resultado previsto es que una persona sometida a estos pulsos de ultrasonido sea capaz de ver una película que en realidad sólo es proyectada dentro de su cerebro. La percibirá con un realismo jamás alcanzado, ya que el sujeto podrá, además de ver las escenas, oler, gustar y sentir sensaciones de la misma forma que lo haría en la vida real.

El ultrasonido es una vibración mecánica con un rango mayor al audible por el oído humano que se transmite a través de un medio físico. Es orientado, registrado y medido en Hertz. El rango de frecuencias del sonido audible es de 20 Hz a 25 000 Hz. Cuando la frecuencia es mayor que los 25 000 Hz, se le define como ultrasonido. Actualmente, el ultrasonido se emplea más frecuentemente para el diagnóstico médico. La técnica es muy simple: se produce un sonido con una frecuencia entre 1 y 5 MHz que se dirige al interior del cuerpo. Esta onda, al encontrar un obstáculo, lo refleja y desvela.

El tiempo que requieren los pulsos de sonido para ser reflejados proporciona información sobre la distancia a la que se encuentran los obstáculos corporales que producen la reflexión, que en este caso serán los órganos u otro tipo de estructuras que se encuentren en el interior del organismo. Cuando pasan ondas ultrasónicas a través del cuerpo se producen varios efectos, tanto físicos como químicos, que pueden tener consecuencias fisiológicas. La magnitud de estas consecuencias depende de la frecuencia y amplitud de la onda.

Ultrasonidos y neuronas

Lo que ha hecho Sony es idear un sistema para provocar efectos cerebrales concretos mediante la orientación específica de las ondas ultrasónicas. Lo que pretende es crear espacios virtuales dentro del cerebro, lo que supone un significativo avance en el concepto de la así llamada realidad virtual.

Según Sony, la técnica patentada no sería invasora, ya que no utiliza implantes en el cerebro ni ninguna otra cirugía para manipularlo. La patente contiene pocos detalles y sólo describe un dispositivo que lanza pulsos de ultrasonido hacia el cerebro para modificar la forma en que se comportan las neuronas relacionadas con la percepción, consiguiendo así la ilusión de imágenes en el cerebro similares a las que determinadas neuronas elaboran a partir del mundo real.

En contra de lo que comúnmente se piensa, el cerebro no refleja la realidad, sino que la interpreta. Sólo nos ofrece una imagen de ella que fabrican ciertas zonas del cerebro adecuadamente activadas. El conocimiento que tenemos del mundo es en realidad la traducción de acontecimientos físicos que hace el cerebro, convirtiéndolos en mensajes neuronales transmisores de información.

A continuación, a través de nuevas y complejas computaciones, el cerebro traduce estos mensajes en imágenes, convertidas por efecto de estos procesos cerebrales en lo que llamamos mundo real. Por eso tiene sentido construir un aparato que mediante impulsos ultrasónicos provoque en el cerebro los mismos procesos creadores de realidad que usan habitualmente determinadas neuronas para manifestarnos el mundo.

Forma no invasora

Hasta ahora, la única forma no invasora de manipular el cerebro consistía en una técnica llamada estimulación magnética transcraneal, que utiliza los campos magnéticos para inducir corrientes en el tejido cerebral y así estimular las células del cerebro.

Tal como publicamos en otro artículo de esta revista, la estimulación magnética transcraneana se aplica para el tratamiento del autismo, al mismo tiempo que mejora la capacidad intelectual de las personas, capacitándolas para comprender arduas teorías científicas y resolver difíciles problemas matemáticos.

Sony ha recurrido a las ondas ultrasónicas porque los campos magnéticos no pueden incidir en pequeños grupos de células del cerebro, algo que en cambio puede hacer el ultrasonido. El objetivo de la idea patentada por Sony es crear "experiencias sensoriales" que abarcan desde imágenes en movimiento hasta sonidos mediante la actuación selectiva de neuronas.

Las gafas no serán necesarias
Las gafas no serán necesarias
Experimentos anteriores

Según Newscientist, la patente de Sony se basa en experimentos anteriores que han probado la capacidad de la electricidad de provocar impulsos nerviosos y de los ultrasonidos de afectar a la excitabilidad de los nervios.

Otras investigaciones, como explicamos en un anterior artículo, han conseguido incluso provocar experiencias místicas en voluntarios a través de irrigar sus cráneos con débiles señales electromagnéticas.

Todas estas investigaciones abundan en la idea expuesta por Edgar Morin en La Connaissance de la Connaissance (1986) de esta forma categórica: El mundo exterior sólo llega al conocimiento humano a través de traducciones de traducciones, de traducciones y traducciones, que son las representaciones, palabras, ideas y teorías. Todo dispositivo cognitivo conoce la realidad, no directamente, sino por la mediación traductora de señales, símbolos y signos.

El espejismo Matrix

Para el el neurocientífico Rodolfo Llinás Riascos, somos básicamente máquinas de soñar que construyen modelos virtuales del mundo real. Eso significa que en teoría es posible provocar artificialmente las señales, símbolos y signos que usa el cerebro para conocer la realidad, y es esta premisa la base de la patente de Sony.

A partir de los conocimientos actuales, y aunque el aparato ultrasónico inductor de esas señales cerebrales todavía no existe, Sony lo que pretende es asegurarse una posición de privilegio para cuando la creación de mundos virtuales en el interior del cerebro sea una realidad.

La empresa está convencida de que el siguiente momento tecnológico está asociado a estas potenciales capacidades. La patente registrada por Sony se refuerza también con las ideas del físico Martin Rees y del matemático John Barrow. Estos respetados científicos británicos van más lejos que los neurólogos y sugieren que la realidad tal como la conocemos podría ser una ilusión o una supermanipulación creada por una mega-supercomputadora, como la de la popular película "Matrix", tal como informó al respecto Times Online.

Ciencia y ficción

La idea de Rees y Barrow ha sido respaldada por el filósofo de la ciencia Nick Bostrom, de la Universidad de Oxford, quien ha llevado al terreno de la lógica la propuesta de los astrofísicos en un ensayo titulado ¿Vivimos en un universo simulado?. Las conclusiones a las que llega Bostrom parecen sugerir que es más probable que la existencia del universo, y por lo tanto la nuestra, esté transcurriendo en una simulación.

Si estas teorías, por lo demás no extentas de polémica, se confirmaran, la estrategia de Sony de anticiparse a posibles descubrimientos futuros tendría una sólida lógica empresarial. Si la realidad es una simulación, lo más probable es que pueda ser recreada cuando las capacidades tecnológicas lo permitan. Los ultrasonidos que desencadenan los mismos procesos cerebrales implicados en esta supuesta simulación, es uno de los caminos para conseguirlo.

En cualquier caso, la tecnología inunda cada vez más terrenos reservados hasta ahora al campo de la ciencia ficción. Fue William Gibson el primero que en 1984 habló en su obra Neuromante de una matriz de la realidad a la que definía como una alucinación consensual experimentada diariamente por billones de legítimos operadores, en todas las naciones, por niños a quienes se enseña altos conceptos matemáticos. Una descripción que se asemeja cada vez más a la noción que adquirimos acerca de lo que es la realidad.


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Domingo, 10 de Abril 2005
Eduardo Martínez
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Nota


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1.Publicado por Venegas, Rodolfop el 11/04/2005 06:39
Muy interesante artículo, solo hay un error en él ya que el rango de sonidos audibles
va desde los 20 Hz a los 20 kHz y no hasta los 25 kHz como el artículo indica
Si alguien tiene mas información sobre la patente o universidades que estén trabajando
en el tema agradecería que me lo comunicara por correo.
Saludos
R. Venegas
Ing. Acústico

2.Publicado por Fantasma de la ópera el 13/04/2005 16:30
Yo creo que "podría ser posible" viajar más rápido que la luz por ultrasonidos.
No tengo ningún prototipo, y sólo es una hipótesis, pero mañana lo patento, eh?

A alguien más le parece surrealista patentar "inventos" que realmente no existen?

3.Publicado por Subinspector Pector el 24/06/2005 02:51
No acabo de imaginarme ninguna forma de enviar los ultrasonidos con precisión y resolución suficiente para la tarea. Lo único que creo que van a producir van a ser dolores de cabeza.
Pero ojalá me equivoque. Saludos

4.Publicado por Carrillo el 07/06/2008 22:13
Me parece muy interesante el articulo pués aporta información importante para mi formación academica, además de que son investigaciones y proyectos novedosos los que se plantean en este estudio tal vez en un futuro no muy lejano sirvan como tratamiento de rehabilitación en pacientes con retraso del desarrollo, al igual que en pacientes conautismo como ya se comento e incluso pudiera servir como tratamiento de algunas fobias, así como en otros pacientes psiquiatricos (ansiedad y depresión)

5.Publicado por marcos . liba . franco el 02/01/2009 16:40
es mui interesante como ha dicho venegas ahi un error pero enrealidad no es un error como va desde 20 Hz asta 20 kHz pero lo que quieren lograr es ke esas decimas ke faltan les haga pensar con el cerebro y asi poder controlarlo con la mente : gracias por la gran informacion

6.Publicado por Tecnomilton el 13/11/2010 04:48
El fin de los monitores, los audífonos, desde luego de los altoparlantes, nos invadirá exquisita comida virtual programada que no alimenta, bebidas alcohólicas, tabaco y drogas virtuales que no hacen daño, catástrofe de fabricantes, la coca cola pirateada en datos informáticos, etc. etc. será el fin del hombre ínter comunicativo el mundo se cerrara frente a sus ordenadores no saldrá nadie de casa nunca mas.

Por cierto ¿alguien sabe si ya se esta desarrollando esto? Que ya pasaron 5 años

7.Publicado por lucila el 20/02/2011 00:44
tendrian que poner un mundo virtual divertido o sino por como mundo virtual el gta san andrea

8.Publicado por mari el 06/12/2011 15:39
buu ya te digo como molaria poder meterme en un mundo virtual como en el juego del san andreas bua poder acer todo eso yo misma y sentirlo, estaria toda mi vida jugando a eso jajaja ya lo stan aciendo y sakandolo a la venta ke voi yoo y pago lo ke sea xd

9.Publicado por Zero-cool22 el 16/12/2012 04:52
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Este tipo de tecnologia seria el BUM que revolucionaria la industria del entretenimiento, ahora esta muy de moda las gafas de realidad virtual pero recrear un videojuego en tu cerebro seria impresionante, imaginense volando, o luchando tu mismo en un entorno de videojuegos programado; evidentemente sin dolor, este verano pasado me puse a ver un anime directamente relacionado con esto:
http://jkanime.net/sword-art-online/
actualmente vi una aplicacion para moviles en el que puedes enviar OLORES por mensaje, si esto se ha conseguido ¿porque no el gusto?. Saludos. Estoy muy interesado en esto si alguien tiene mas información me gustaria que me escribiese a mi correo. Saludos.

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