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Lunes, 21 de Abril 2014

Tendencias 21

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TENDENCIAS CIENTÍFICAS

Los bosques de suelos fértiles capturan un 25% más de carbono de la atmósfera - 08/04/2014 / Leído 718 veces

Investigadores liderados por el CSIC han demostrado que la capacidad de capturar carbono de los bosques es mayor cuantos más nutrientes tiene el suelo. Concretamente, los bosques con buena disponibilidad de nutrientes pueden secuestrar aproximadamente el 30% del carbono que reciben, mientras que aquéllos con suelos infértiles sólo acumulan un 6%.

Rastro de materia oscura en nuevos mapas del centro de la galaxia - 07/04/2014 / Leído 1437 veces

Nuevos mapas realizados a partir de datos registrados por el telescopio espacial de la NASA Fermi, revelan que, en el centro de nuestra galaxia, hay un exceso de rayos gamma no atribuible a fuentes conocidas. Los astrónomos afirman que dicho exceso podría estar causado por la misteriosa materia oscura, aunque advierten que serán necesarios nuevos análisis y registros para validar su interpretación.

Observan de cerca las células de la piel y desentrañan el misterio del tacto - 07/04/2014 / Leído 1626 veces

Una técnica llamada optogenética, que permite acercarse al nivel celular para “espiar” el funcionamiento de las células en directo, ha revelado cómo sentimos lo que tocamos. Todo es gracias al trabajo conjunto de unas células cutáneas llamadas “células de Merkel”, y de las neuronas sensoriales de la piel. El hallazgo podría ayudar a desarrollar las ansiadas prótesis “inteligentes”, que sienten lo que tocan.

Los viajes humanos a Marte conllevarán un conflicto ético - 03/04/2014 / Leído 2667 veces

Viajar a Marte es un sueño que abraza la humanidad desde hace años, especialmente desde que el sueño se está volviendo más realista. La evolución de los programas espaciales de la NASA en esta dirección sigue avanzando. Pero estos traslados entrañan un grave peligro para la salud de los astronautas. Según el Institute of Medicine de EEUU, en este sentido, los viajes a Marte sobrepasarían los límites éticos establecidos actualmente para viajes espaciales de larga duración.

Publican mapas del cerebro prenatal - 03/04/2014 / Leído 2716 veces

Dos artículos científicos de esta semana publican nuevos mapas del cerebro: uno de ellos muestra el conectoma (las conexiones cerebrales) del ratón a media escala, con una resolución mil veces mayor que la del cerebro humano; el otro muestra el cerebro prenatal del ser humano y del ratón. En él se observan las diferencias entre ambas especies.

Las rayas protegen de los insectos a las cebras - 02/04/2014 / Leído 672 veces

Las rayas blancas de las cebras tienen una función protectora contra insectos, como los tábanos y las moscas tsé tsé, que evitan posarse sobre superficies con un alto contraste. Así lo han comprobado investigadores de la Universidad de California, que han descartado otras cuatro teorías existentes sobre las rayas: que éstas sirvan como camuflaje, contra el calor, contra los depredadores o para la organización social.

Microbios genéticamente transformados acabaron con la vida en la Tierra - 02/04/2014 / Leído 3974 veces

Investigadores del MIT han encontrado evidencias de que la mayor extinción masiva de la Tierra fue producida por unos microorganismos que emiten metano. Transformados genéticamente en el momento preciso, estos microbios provocaron con sus emisiones un cambio climático y la acidificación de los océanos, con consecuencias catastróficas. Ambas circunstancias se están reproduciendo en la actualidad como consecuencia de la acción humana.

Los bebés prefieren las sílabas más comunes del idioma - 01/04/2014 / Leído 631 veces

Los seres humanos tienen ciertas tendencias innatas en cuanto al lenguaje, es decir, que tienden a preferir un tipo de sílabas frente a otras. Así lo ha demostrado un grupo internacional de investigadores, que ha observado que los cerebros de neonatos de pocos días funcionan mejor cuando oyen construcciones silábicas más comunes que cuando estas son extrañas ('blif' en lugar de 'bdif', por ejemplo).

Las expresiones faciales humanas se clasifican en 21 categorías principales - 01/04/2014 / Leído 2095 veces

Científicos de la Universidad de Ohio (EE.UU.) han clasificado las expresiones faciales humanas en 21 categorías principales, que combinan las seis emociones básicas (alegría, tristeza, ira, sorpresa, miedo y asco). Cada una de estas emociones moviliza un conjunto distinto de músculos faciales.
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