Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura





TENDENCIAS CIENTÍFICAS

Encuentran polvo de cometa en la superficie de la Tierra por primera vez - 10/12/2014 / Leído 3333 veces

Encontrar material de un cometa no es tarea fácil, como cabe suponer. Para ello, hay que enviar sondas a estos cuerpos celestes (como Rosetta) o aviones de investigación a la estratosfera. Pero el reciente hallazgo de polvo de cometa en la Antártida podría acabar con esta dificultad. El descubrimiento resulta importante porque estas muestras aportan pistas sobre cómo se formó el sistema solar.

La selección natural está aclarando nuestra piel - 09/12/2014 / Leído 4339 veces

La investigadora de la Universidad del País Vasco Saioa López ha identificado dos mutaciones genéticas que provocan un aclaramiento de la piel; así como nuevos genes y variantes genéticas que pueden estar relacionados con las diferencias en la pigmentación en nuestra población.

La hormona de la felicidad ayuda con las matemáticas - 09/12/2014 / Leído 3628 veces

La hormona de la felicidad, un neurotransmisor también conocido como ‘dopamina’, hace que las neuronas de la corteza prefrontal del cerebro funcionen mejor como procesadoras de reglas matemáticas simples. Esto es lo que ha revelado un estudio con monos Rhesus realizado por científicos de la Universidad de Tubinga.

Comprueban el impacto humano en la elevación del nivel de los océanos - 06/12/2014 / Leído 2177 veces

Apoyándose en los datos proporcionados por una amplia red de mareógrafos diseminados por las cuatro esquinas del planeta, un equipo internacional ha demostrado que la elevación del nivel de los océanos observada desde hace más de un siglo no puede explicarse, en las dos terceras partes de los casos, sin tener en cuenta el impacto de nuestras actividades.

Identifican la red neuronal que nos permite encontrar soluciones - 05/12/2014 / Leído 4475 veces

Las capacidades cognitivas del ser humano superan en numerosos aspectos a las de nuestros parientes más cercanos, los primates no-humanos. En los últimos años, diversos estudios han ido desvelando la base cerebral que subyace a dichas capacidades. El más reciente señala que sutiles cambios evolutivos en los lóbulos frontal y parietal de nuestro cerebro habrían impulsado nuestra habilidad para encontrar soluciones.

La inversión en I+D de las empresas de la UE aumentó un 2,6% en 2013 - 05/12/2014 / Leído 1217 veces

Las inversiones en I+D por parte de las empresas de la UE crecieron un 2,6 % en 2013, pese al entorno económico adverso. Ahora bien, ese crecimiento se ha ralentizado en comparación con el año anterior, cuando el crecimiento fue del 6,8%. Los datos aparecen en el informe sobre I+D industrial de la Comisión Europea, que recoge información de las 2.500 principales empresas de todo el mundo.

La colaboración Planck estrecha el cerco sobre la materia oscura y los neutrinos - 05/12/2014 / Leído 2984 veces

La colaboración Planck ha estudiado la radiación fósil, la luz más antigua del universo, y ha conseguido determinar con más precisión las características de la materia oscura y de los neutrinos, o mejor dicho, ha descartado algunas características posibles de estas poco conocidas partículas, como que haya cuatro clases de neutrinos en lugar de tres.

Secuencian el genoma nuclear de un ciempiés común en Europa - 04/12/2014 / Leído 831 veces

Un consorcio internacional en el que participa la Universidad de Barcelona ha secuenciado el genoma nuclear del 'Myriapoda Strigamia maritima', un ciempiés común en las costas del norte de Europa. El trabajo abre una nuevas posibilidades para mejorar el conocimiento sobre la evolución y la diversificación de los artrópodos mandibulados.

Encuentran en una concha de mejillón el grabado más antiguo, de 500.000 años - 04/12/2014 / Leído 4055 veces

Científicos holandeses han descubierto, en una concha de mejillón de hace medio millón de años conservada en un museo, un grabado que demuestra que el 'Homo erectus' no sólo utilizaba estas conchas como herramientas, sino que también hacían arte con ellas.

Ratones cuatro veces más listos gracias a un implante de células del cerebro humano - 04/12/2014 / Leído 3236 veces

Científicos de la Universidad de Rochester (EEUU) han constatado que un tipo de células gliales del sistema nervioso central, los astrocitos, tienen una importancia hasta ahora no considerada en las funciones cognitivas humanas. Y lo han descubierto poniéndolas a prueba en los cerebros de crías de ratón, por los que estas células se expandieron. Los animales se volvieron entonces cuatro veces más ‘listos’ que sus iguales.

Fabrican con material genético artificial las primeras enzimas sintéticas - 03/12/2014 / Leído 3438 veces

La biología sintética ha dado un nuevo paso adelante con la creación en laboratorio de enzimas sintéticas funcionales. Han sido fabricadas con un material genético artificial desarrollado hace dos años por el mismo equipo de investigadores, del MRC del Reino Unido. Ambos avances podrían tener aplicaciones médicas, señalan los científicos; pero también implicaciones filosóficas.

Hacen visible lo invisible: el ojo humano puede ver la luz infrarroja - 02/12/2014 / Leído 4511 veces

Aunque la luz infrarroja no entra dentro de nuestro espectro visible, un equipo de científicos estadounidenses ha desarrollado un sistema que permite a los humanos ver esta luz. El avance podría ser usado para estudiar en profundidad la retina, con el objetivo de determinar si esta funciona o no correctamente.
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