Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura





TENDENCIAS CIENTÍFICAS

La vida se organiza acumulando información - 09/07/2013 / Leído 3075 veces

Investigadores del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF) han realizado un estudio que compara la complejidad de la vida con procesos y leyes puramente físicos. Señalan que la vida se organiza en "gradientes de energía", acumulando información de forma gradual y destruyéndose de vez en cuando de forma repentina.

Rastros de vida en el inhabitable lago Vostok - 09/07/2013 / Leído 5699 veces

Un equipo de científicos ha hallado en el lago Vostok, cuya superficie se encuentra por debajo del hielo antártico a 3.768 metros de profundidad, 3.507 secuencias genéticas únicas, de las cuales han clasificado 1.623. Así se ha establecido que el 94% pertenecen a bacterias, un 6% a eucariontes y dos a arqueas. El hallazgo, cuyo origen aún está por confirmar, podría suponer un sorprendente giro a la historia del lago, hasta ahora considerado inhabitable por sus condiciones extremas.

Los mamíferos especializados en un ecosistema sufren más los cambios climáticos - 08/07/2013 / Leído 1409 veces

Un estudio del CSIC ha comprobado que las especies de mamíferos más especializadas en un determinado tipo de ecosistemas son las que más sufren cuando hay cambios del clima. Su trabajo se ha centrado en las ratas y los ratones, que fueron los más perjudicados por el enfriamiento global que comenzó hace 2,7 millones de años y dio lugar a las glaciaciones. En cambio, los topillos, una especie más generalista, aprovecharon la oportunidad para adaptarse a los nuevos tiempos.

Desarrollan gotas de diseño usando electricidad - 08/07/2013 / Leído 1835 veces

Un equipo de investigadores de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) ha conseguido hacer gotas de diseño utilizando la electricidad. Variando la intensidad del voltaje, consiguieron controlar el comportamiento de las gotas (que eran de aceite de silicona), en concreto, su separación o su unión con otra sustancia (partículas de arcilla). El avance podría tener aplicaciones en la industria de la alimentación o del petróleo, garantizando por ejemplo el mantenimiento de mezclas sin tener que usar sustancias químicas.

Estudian partículas individuales aprovechando el entrelazamiento cuántico - 08/07/2013 / Leído 1950 veces

Un equipo de físicos especializados en mecánica cuántica de la Universidad de Innsbruck (Austria) ha ideado un método extremadamente sensible de espectroscopia que podría ser usado para estudiar de cerca partículas subatómicas, átomos y moléculas individuales. La técnica está basada en un trabajo anterior que permitió fabricar relojes atómicos extremadamente precisos.

El aprendizaje de la vida se refleja en el ADN - 05/07/2013 / Leído 6369 veces

Un estudio en el que han participado científicos catalanes ha comprobado que el epigenoma (el conjunto de señales químicas que se encargan de encender o apagar los genes de nuestro ADN) se transforma desde el nacimiento y hasta la adolescencia. Este cambio químico refleja los cambios en el comportamiento y en los conocimientos que se viven durante la primera etapa de la vida.

Diseñan un método para generar estados cuánticos aplicable a la computación - 05/07/2013 / Leído 3035 veces

Científicos de la Universidad de Barcelona y del Instituto de Ciencias Fotónicas han propuesto un método para generar estados cuánticos con excitaciones de carga fraccionaria, conocidos como estados de Laughlin. Estos estados reflejan el comportamiento de los electrones en placas metálicas de dos dimensiones, cuando están sometidas a campos magnéticos intensos. El método podría aplicarse a la computación cuántica.

El ejercicio físico cambia el ADN y reorganiza el cerebro - 04/07/2013 / Leído 28798 veces

Dos estudios recientes han revelado que la actividad física reorganiza el cerebro, de tal forma, que su respuesta al estrés se reduce; y que puede cambiar la epigenética, es decir, la expresión de los genes. Los hallazgos, además de explicar el porqué de los efectos beneficiosos del deporte, podrían impulsar el desarrollo de terapias mejoradas para trastornos psicológicos y físicos, como los trastornos por ansiedad o la diabetes de tipo 2.

Elaboran un mapa del funcionamiento de las enzimas - 02/07/2013 / Leído 2327 veces

Científicos de la Universidad Jaume I de Castellón y de la Universidad de Valencia han elaborado un mapa del funcionamiento de las enzimas, las moléculas que ejercen de catalizadores de procesos químicos en los seres vivos. Es la primera vez que se describe de forma tan precisa el proceso de la catálisis, incluyendo el momento de máxima energía, que dura solo la milbillonésima parte de un segundo.

Un escarabajo hembra de plástico se convierte en un arma antiplagas - 01/07/2013 / Leído 1594 veces

El barrenador verde esmeralda (Agrilus planipennis) es un escarabajo asiático que amenaza desde hace dos décadas al fresno americano. Ahora, investigadores de universidades estadounidenses y de la Universidad Autónoma de Madrid han ideado una ingeniosa y eficiente técnica para acabar con esta plaga: atrapar a los machos de la especie usando una hembra de plástico como señuelo.

Los monos mejor integrados en sociedad asimilan antes su propia cultura - 28/06/2013 / Leído 952 veces

Las redes sociales moldean la difusión de nuevas técnicas culturales. Así lo ha demostrado un experimento con monos ardilla realizado por científicos británicos. En él observaron que los monos situados en el centro respecto a los demás, con mejores conexiones sociales, aprendían antes que otros determinada técnica.

Luz verde al primer ensayo con células iPS en humanos, para intentar curar la ceguera - 28/06/2013 / Leído 4878 veces

Las autoridades japonesas han dado luz verde a la investigación clínica con células madre pluripotentes inducidas (iPS), un tipo de célula madre que se produce de manera artificial y que puede generar cualquier tipo celular o tejido. Los investigadores usarán estas células en pacientes con degeneración macular asociada a la edad (DMAE), una enfermedad que es la primera causa de ceguera en el mundo.
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