Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura





TENDENCIAS CIENTÍFICAS

Descubren un “yacimiento” microbiano en dientes humanos de 1.000 años - 25/02/2014 / Leído 1472 veces

A lo largo de nuestra vida, se van acumulando y mineralizando en nuestros dientes microorganismos, saliva y restos alimenticios. Es lo que se llama “cálculo dental”, y se preserva mucho después de la muerte. Científicos han analizado los cálculos dentales de esqueletos humanos de 1.000 años de antigüedad, y han hecho algunos interesantes descubrimientos.

El aprendizaje transforma nuestras neuronas a nivel molecular - 25/02/2014 / Leído 9014 veces

Aprender cosas nuevas estimula a las células de nuestro cerebro hasta tal punto que las transforma. A nivel molecular, en ellas se da un proceso que potencia la conectividad interneuronal, y con ésta la formación de recuerdos relacionados con lo aprendido. Científicos canadienses describen en Nature Neuroscience por vez primera dicho proceso.

Cerebro social: comprendemos lo que hacen otros gracias a las neuronas espejo - 24/02/2014 / Leído 7278 veces

Desde que fueron descubiertas las neuronas espejo en la década de 1990, los científicos han sostenido que estas células nerviosas son las que nos permiten interpretar el comportamiento de otras personas. Pero faltaban pruebas empíricas concluyentes que confirmaran este punto. Un estudio realizado por dos universidad de Dinamarca parece haberlas aportado.

Los homínidos de Dmanisi pudieron pertenecer a más de una sola especie - 21/02/2014 / Leído 835 veces

Investigadores del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) han revisado las investigaciones realizadas hasta la fecha sobre los restos de homínidos del yacimiento georgiano de Dmanisi, y han descubierto incongruencias en las clasificaciones de las mandíbulas encontradas allí. Según ellos, debería reabrirse el debate sobre si corresponden a una sola o a más especies.

Un núcleo del cerebro funciona como una cámara digital - 20/02/2014 / Leído 3730 veces

Como una cámara digital a la hora de procesar una imagen, un núcleo del cerebro (el núcleo geniculado lateral del tálamo) es el encargado de recibir información directamente de la retina y enviarla a la corteza cerebral para su análisis. Un equipo liderado por investigadores del CSIC ha descubierto que la función que lleva a cabo este núcleo es muy parecida a la que cumple una cámara digital o un teléfono móvil a la hora de ampliar la resolución de una fotografía.

La geometría de los seres vivos busca la eficiencia energética - 19/02/2014 / Leído 4760 veces

A principio de los años 30 del siglo XX, el biólogo suizo Max Kleiber estableció una ley que explicaba la relación entre la forma y el funcionamiento de los seres vivos. Un equipo internacional de científicos ha añadido ahora una nueva variable a esa ley. Así han explicado como el árbol y el tigre llegaron a ser igualmente eficientes a nivel energético, en el transcurso de su evolución.

Una situación meteorológica especial provoca exceso de temporales en España - 18/02/2014 / Leído 1050 veces

Aunque ninguna de las borrascas producidas este invierno en España ha sido extraordinaria, sí lo es su alta frecuencia. Los expertos explican que se ha producido una situación meteorológica especial en el Atlántico Norte, con importantes perturbaciones motivadas por persistentes precipitaciones en Indonesia y oeste del Pacífico, así como por un tiempo excepcionalmente frío en Estados Unidos y Canadá. Las boyas marinas del Gobierno de Cantabria señalan que, pese a todo, no se ha batido el récord de ola más alta.

Los primeros animales pudieron vivir casi sin oxígeno - 18/02/2014 / Leído 2699 veces

Uno de los dogmas más firmes de la ciencia es que las formas de vida complejas de la Tierra sólo pudieron desarrollarse cuando los niveles de oxígeno de la atmósfera se elevaron hasta alcanzar casi los niveles actuales. El estudio de una pequeña esponja marina parece desafiar este dogma, pues ha demostrado que la vida compleja no necesitó niveles altos de oxígeno para vivir y crecer.

Utilizan los discos Blu-ray para hacer análisis bacteriológicos - 17/02/2014 / Leído 1080 veces

Científicos de la Universidad Politécnica de Valencia utilizan discos Blu-Ray para detectar bacterias en muestras biológicas. Realizan los ensayos en su superficie y con el lector láser del grabador o lector, determinan su concentración. Los discos son hidrófobos, es decir, que repelen el agua, lo que facilita el análisis.

Descubren en Egipto un ataúd del año 1600 antes de Cristo - 14/02/2014 / Leído 1341 veces

Investigadores del Proyecto Djehuty, liderado desde el CSIC, han descubierto en la la necrópolis de Dra Abu el‐Naga, en Luxor (antigua Tebas), un ataúd intacto de un hombre llamado Neb, del año 1600 a.C. correspondiente a la dinastía XVII del antiguo Egipto. En este periodo histórico la ciudad de Tebas se convierte en capital del reino, y se asientan las bases del imperio, y del dominio egipcio sobre Palestina, Siria, y Nubia.

Obtienen diésel a partir de bolsas de plástico - 13/02/2014 / Leído 5272 veces

Investigadores de la Universidad de Illinois (EE.UU.) han conseguido obtener diésel a partir de bolsas de plástico recicladas, que puede mezclarse con diésel y biodiésel ultra bajos en azufre ya existentes. Hasta el 80% del material de las bolsas puede convertirse en combustible. Las bolsas de plástico son uno de los residuos más contaminantes para la fauna de los océanos y las playas.

Importante paso hacia la fusión nuclear eficiente - 13/02/2014 / Leído 5402 veces

Desde la década de los años 50 del siglo XX, los científicos investigan en una fuente de energía ilimitada que podría acabar con los problemas energéticos del mundo: la fusión nuclear. Sin embargo, conseguir energía de esta forma precisa que los reactores de fusión generen más energía de la que consumen. Científicos del Livermore National Laboratory (LLNL) de Estados Unidos han logrado al menos una parte de ese objetivo: por primera vez han conseguido que el proceso libere más energía que la absorbida por el combustible utilizado.
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