Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura





TENDENCIAS CIENTÍFICAS

Los árboles piden socorro a los pájaros cuando sufren una plaga - 10/10/2013 / Leído 10502 veces

Investigadores de la Estación Experimental de Zonas Áridas (EEZA-CSIC) y del Centro de Ecología Terrestre (NIOO) de los Países Bajos han descubierto que, ante el ataque de orugas, los árboles liberan los mismos compuestos volátiles que las aves depredadoras usan para encontrar a sus presas. De esta forma, atraen a las aves hasta ellos para que éstas se alimenten de los insectos que los atacan, y así los liberen de su mal.

Vinculan la esperanza de vida humana a la pérdida de especies - 10/10/2013 / Leído 1582 veces

A medida que aumenta la esperanza de vida humana, también lo hace el porcentaje de aves y mamíferos invasores y en peligro de extinción, ha revelado un estudio de la Universidad de California en Davis (UC Davis), Estados Unidos. El estudio, que comprendió datos de 100 países, constata que el ser humano es parte del ecosistema y que, por tanto, debe ser incluido en las investigaciones sobre el medio ambiente.

El "Brain Training" no te hace más listo - 09/10/2013 / Leído 1669 veces

Científicos estadounidenses han comprobado que entrenar la capacidad de memoria de trabajo, la inteligencia que ayuda a retener información, no potencia la inteligencia fluida general, la que tiene que ver con razonar y solucionar problemas. Es decir, que los juegos de Brain Training entrenan la primera pero no la segunda, pese a que están correlacionadas (las personas con más inteligencia de un tipo suelen tener también más de la otra).

Bacterias que funcionan como jeringuillas microscópicas - 09/10/2013 / Leído 1067 veces

Científicos del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC han obtenido una patente en los Estados Unidos que les permite utilizar bacterias no patógenas como si de jeringuillas microscópicas se trataran, inyectando nanoanticuerpos y otras proteínas con potencial terapéutico (p.ej. enzimas) a células humanas, saltándose la barrera que supone la membrana de la célula.

Hemisferios cerebrales hiperconectados, posible causa de la genialidad de Einstein - 08/10/2013 / Leído 6321 veces

A finales de 2012, un equipo de investigadores analizó 14 fotografías recién descubiertas del cerebro de Einstein, hallando ciertas características fisiológicas extraordinarias. Ahora, el estudio del cuerpo calloso del genio ha revelado además que los dos hemisferios de su cerebro estaban hiperconectados, lo que favoreció la comunicación entre ambos.

Visualizan la actividad de los genes en 10.000 células a la vez - 07/10/2013 / Leído 1532 veces

Científicos de la Universidad de Zúrich (Suiza) han desarrollado un método automatizado que les permite visualizar a la vez la actividad de un millar de genes en diez mil células individuales. Gracias a ello han comprobado que la cantidad y la estructura de las moléculas de transcripción generadas por los genes varían mucho de unas células a otras y dentro de las propias células.

Al cerebro le cuesta mucho identificar la verdadera causa de una sonrisa - 03/10/2013 / Leído 3374 veces

Científicos de la Universidad de La Laguna (Tenerife) han demostrado con un estudio que al cerebro le cuesta mucho clasificar correctamente las emociones y motivaciones que incluyen una sonrisa, como son la alegría, la dominancia, el sarcasmo o la vergüenza. El cerebro tiende a relacionar en exceso una sonrisa con la alegría, puesto que se fija antes en ella que en el resto de la cara, que puede reflejar otras emociones.

La erupción de un supervolcán sacudió Marte hace miles de millones de años - 03/10/2013 / Leído 2938 veces

Investigadores de la NASA han encontrado en Marte restos geológicos de un supervolcán, un tipo de volcán capaz de generar erupciones masivas. El hallazgo señala un tipo de proceso en el planeta rojo completamente nuevo para los científicos, que desafía la forma en que se ha entendido hasta ahora su evolución.

Incorporan la fotónica a la fabricación de microprocesadores - 02/10/2013 / Leído 2117 veces

Científicos estadounidenses han conseguido incorporar la fotónica (comunicación mediante ondas de luz) al proceso de fabricación de los microprocesadores. De ese modo, podrán solventar de manera barata, y sin tener que rehacer las infraestructuras existentes, el problema de recalentamiento de los transistores de los aparatos electrónicos. Las comunicaciones ópticas son más eficientes energéticamente que las comunicaciones por cables, y además transmiten mejor los datos.

El secreto de la longevidad: una fábrica de proteínas casi perfectas - 02/10/2013 / Leído 4948 veces

La rata topo desnuda o ratopín rasurado, una especie que vive diez veces más que el resto de los roedores, alberga el secreto de la longevidad. Científicos de la Universidad de Rochester han descubierto que estos animales tienen en sus organismos unas “fábricas” de proteínas casi perfectas, lo que garantiza la eficiencia del funcionamiento de sus cuerpos y, en consecuencia, su larga y saludable vida.

El último acelerador de partículas tiene el tamaño de un grano de arroz - 30/09/2013 / Leído 8187 veces

Científicos estadounidenses han diseñado un acelerador de partículas del tamaño de un grano de arroz que acelera los electrones a una velocidad diez veces mayor que la tecnología convencional. En su máximo potencial, el nuevo "acelerador en un chip" puede igualar el poder de aceleración del acelerador lineal de dos kilómetros de largo de SLAC (en California) en sólo 30 metros; y emitir un millón más de pulsos de electrones por segundo.

Fabrican gasolina con una bacteria intestinal - 30/09/2013 / Leído 2623 veces

Científicos coreanos han conseguido desarrollar una cepa de la bacteria intestinal Escherichia coli que transforma ácidos grasos procedentes de la biomasa en alcanos (hidrocarburos) de cadena corta, que se pueden utilizar como sustitutos de la gasolina. Hasta ahora sólo se habían logrado resultados similares con alcanos de cadena larga, equivalentes al biodiésel.
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