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TENDENCIAS CIENTÍFICAS

Marte fue habitable, confirma la NASA - 13/03/2013 / Leído 5020 veces

El pasado mes de febrero se anunció que Curiosity había puesto a trabajar el taladro instalado en el extremo de su brazo robótico, para perforar una roca plana de Marte y recoger muestras de su interior. Ahora, el análisis de una de estas muestras ha revelado que el planeta rojo sí pudo haber albergado microbios en una época remota.

En vigor la prohibición total de cosméticos experimentados con animales - 12/03/2013 / Leído 1687 veces

Ayer entró en vigor en la UE la última fase de la prohibición de comercializar cosméticos experimentados con animales, que empezó a implantarse en 2003. Desde ayer, ni siquiera pueden venderse productos, en cuya fabricación se hayan usado animales para prevenir efectos tóxicos en los seres humanos. El objetivo es probar métodos alternativos, y para ello los Gobiernos y la industria están dedicando importantes líneas de financiación. Entre 2007 y 2011, la Comisión Europea asignó 238 millones de euros a este objetivo.

Consiguen interpretar los mensajes neuronales cifrados - 11/03/2013 / Leído 2742 veces

Científicos del CSIC han generado un catálogo de regiones neuronales, que relaciona cada una de ellas con el proceso cerebral que están llevando a cabo. Los investigadores han logrado desenredar las madejas de hilo que componen los electroencefalogramas, y distinguir con mucha más precisión qué hebra corresponde a cada función. Para ello han utilizado ratas de laboratorio.

Reconstruyen en 3D los canales subterráneos de un valle marciano - 11/03/2013 / Leído 1749 veces

Científicos estadounidenses han reconstruido en tres dimensiones la red de canales subterráneos de un valle marciano, Marte Vallis, de 1.000 kilómetros de longitud, que sufrió una gigantesca inundación de lava en algún momento entre hace 10 y 500 millones de años. Para ello han utilizado imágenes obtenidas con el radar Sharad de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter. Los resultados aparecen publicados en Science.

Encuentran el péptido de la felicidad - 11/03/2013 / Leído 5404 veces

Los cambios neuroquímicos que subyacen a las emociones humanas y al comportamiento social son en gran medida desconocidos. Pero investigadores de la UCLA han descubierto que un péptido llamado hipocretina se segrega a niveles máximos en ciertas situaciones: cuando los individuos se sienten felices. El hallazgo podría propiciar el desarrollo de nuevos tratamientos contra la depresión.

Un satélite de la ESA detectó las ondas de sonido del terremoto de Japón de 2011 - 09/03/2013 / Leído 4018 veces

La Agencia Espacial Europea detectó ondas de sonido procedentes del devastador terremoto que afectó a Japón en el 11 de marzo 2011, según los datos recogidos por GOCE, el satélite de gravedad hipersensible de la ESA. Cuando pasó a través de estas ondas, sus acelerómetros registraron el desplazamiento vertical de la atmósfera circundante de un modo similar al que los sismómetros registran los terremotos en la superficie de la Tierra.

Registran la temperatura de la Tierra durante miles de años, a partir de corales y conchas - 08/03/2013 / Leído 1874 veces

Utilizando métodos indirectos, mediante muestras de corales o conchas de ciertos organismos marinos, los geólogos han elaborado un registro competo de la temperatura global y regional de la Tierra en los últimos 11.300 años, el Holoceno. La primera mitad del Holoceno fue más cálida que la era glacial anterior, seguida por una tendencia de enfriamiento durante los siguientes 5.000 años, que culminaron hace alrededor de 200.

Descubren una nueva forma de comunicación animal - 08/03/2013 / Leído 4809 veces

Se ha observado que el olfateo, un comportamiento común en perros, gatos y otros animales, también sirve como medio de comunicación entre ratas. El hallazgo podría ayudar a los científicos a identificar las regiones cerebrales críticas para la interpretación de las señales comunicativas, y aquellas cuyos trastornos pueden ocasionar disfunciones sociales complejas.

Aún no se sabe si el bosón encontrado es el de Higgs o sólo uno muy parecido - 08/03/2013 / Leído 3860 veces

Pese a toda la repercusión que tuvo su descubrimiento, el llamado bosón de Higgs es en realidad una "partícula parecida a un Higgs". Para asegurarse de que es exactamente eso, los científicos del CERN aún están determinando su espín, una propiedad de las partículas elementales y compuestas, y de los nucleos atómicos. De tener valor 0, sería en efecto el bosón de Higgs (al menos prácticamente), mientras que si tiene valor 2 sería una partícula distinta, relacionada con la gravedad.

Nuevos compuestos producirán hidrógeno usando la luz - 08/03/2013 / Leído 3000 veces

El Instituto IMDEA Materiales lidera un consorcio europeo que busca producir nuevos materiales híbridos de escala nanométrica combinando compuestos de carbono, como el grafeno, con otros inorgánicos, como el óxido de titanio. El resultado tendrá capacidad para separar moléculas de agua usando luz solar y producir hidrógeno de manera más eficiente.

Determinan con mayor precisión que nunca la distancia a la Gran Nube de Magallanes - 07/03/2013 / Leído 1237 veces

Un equipo internacional ha medido, con mayor precisión que nunca, la distancia a nuestra galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes. Ese dato se utiliza también como referencia para hacer otras medidas, por lo que como un efecto dominó, ahora conocemos mejor la tasa de expansión del Universo, por ejemplo. El equipo utiliza telescopios instalados en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, además de otros telescopios alrededor del mundo.

Nueva prueba de que la vida vino del espacio: dipéptidos en una simulación interestelar - 07/03/2013 / Leído 3248 veces

Un experimento de simulación de las condiciones del espacio profundo realizado por investigadores norteamericanos ha revelado que los bloques básicos de la vida pudieron crearse en polvo interplanetario helado, y ser transportados hasta la Tierra para dar lugar a la vida. El descubrimiento abre la puerta a la posibilidad de que estas moléculas llegaran a nuestro planeta a bordo de un cometa, catalizando la formación de moléculas complejas necesarias para la vida.
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