Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura




Un asteroide potencialmente peligroso nos visita esta noche

Coincide con el paso de un cometa, ambos a distancias considerables de nuestro planeta


Un asteroide de 650 metros de diámetro pasará esta noche a 1,8 millones de kilómetros de la Tierra, a la vez que el cometa C/2015 ER61 experimentará también su acercamiento más cercano a la Tierra, a una distancia de 175 millones de kilómetros. Aunque no hay riesgo de colisión, el peligro acecha en 2039 con el asteroide 1999 AN10, de 800 metros de diámetro.





La trayectoria del asteroide. NASA/JPL-Caltech
La trayectoria del asteroide. NASA/JPL-Caltech
Hoy miércoles, día 19 de abril, se acercará a la Tierra un gran asteroide, denominado 2014 JO25. Fue descubierto por un grupo de astrónomos en mayo de 2014, dentro del programa Catalina Sky Survey, en Tucson (Arizona, Estados Unidos), informe el Jet Propulsion Laboratory en un comunicado.

El asteroide pasará relativamente cerca, a casi 1,8 millones de kilómetros de distancia, unas 4,6 veces la distancia de la Tierra a la Luna. Tiene 650 metros de diámetro y su superficie refleja, aproximadamente, el doble de brillo que la Luna, por lo que durante una o dos noches se podrá ver con la ayuda de pequeños telescopios ópticos.

Será visible durante la noche del 19 y parte de la del 20 de abril. Después, estará cada vez más lejos de la Tierra y su brillo descenderá rápidamente. Desde 2004 no se acercaba una roca de estas dimensiones a las proximidades de nuestro planeta.

Esta es la vez que 2014 JO25 más se ha acercado a la Tierra en 400 años y no volverá a acercarse tanto en los próximos 500 años.  Será necesario esperar hasta 2027 para recibir una visita similar.

En agosto de ese año, el asteroide 1999 AN10, de unos 800 metros de diámetro, pasará a solo una distancia lunar de la Tierra, unos 384.000 kilómetros. 1999 AN10 tiene una órbita bien determinada y nos visitó en agosto de 1946 a una distancia de 935,000 km.

Ha sido observado 166 veces desde 1955 hasta 2006. De acuerdo a los investigadores Andrea Milani, Steven R. Chesley y Giovanni B. Valsecchi hay una posibilidad entre diez millones de que 1999 AN10 pudiera volver en curso de impacto en 2039.

Se trata de un asteroide potencialmente peligroso porque tiene el potencial de acercarse mucho a la Tierra y porque su eventual impacto produciría devastación a nivel regional.

Junto con un cometa

En la actualidad hay más de 1.700 asteroides potencialmente peligrosos y más de 15.800 objetos cercanos a la Tierra. Pero no todos son asteroides. De esos 15.800, algo más de un centenar son cometas cercanos a la Tierra.

La  visita de 2014 JO25 será una gran oportunidad para obtener más información sobre uno de los asteroides de mayor tamaño que se ha visto en los últimos años.

La visita de este asteroide coincide con la del cometa C/2015 ER61, descubierto por el telescopio Pan-STARRS en marzo de 2015, que experimentará su acercamiento más cercano a la Tierra el mismo 19 de abril a una distancia de 175 millones de kilómetros.

El Jet Propulsion Laboratory de la NASA explica que “el cometa se ha iluminado considerablemente debido a una reciente explosión y actualmente se puede ver en el firmamento con prismáticos o con un pequeño telescopio”.


Miércoles, 19 de Abril 2017
Redacción T21
Artículo leído 2730 veces



Nota



Nuevo comentario:
Twitter

Los comentarios tienen la finalidad de difundir las opiniones que le merecen a nuestros lectores los contenidos que publicamos. Sin embargo, no está permitido verter comentarios contrarios a las leyes españolas o internacionales, así como tampoco insultos y descalificaciones de otras opiniones. Tendencias21 se reserva el derecho a eliminar los comentarios que considere no se ajustan al tema de cada artículo o que no respeten las normas de uso. Los comentarios a los artículos publicados son responsabilidad exclusiva de sus autores. Tendencias21 no asume ninguna responsabilidad sobre ellos. Los comentarios no se publican inmediatamente, sino que son editados por nuestra Redacción. Tendencias21 podrá hacer uso de los comentarios vertidos por sus lectores para ampliar debates en otros foros de discusión y otras publicaciones.

Otros artículos de esta misma sección
< >

Jueves, 12 de Octubre 2017 - 12:00 Un nuevo asteroide se acerca hoy a la Tierra