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Un estudio revela las claves del éxito de las especies invasoras

Para proliferar resulta más importante la capacidad de adaptación al entorno que una gran reproductividad, sugiere la investigación


Según una reciente investigación, las especies que son buenas colonizadoras son aquellas que dedican más tiempo a conocer el entorno y que son capaces de adaptar su comportamiento a las nuevas condiciones. Por otro lado, el estudio sugiere que una gran capacidad reproductora no asegura el éxito de la invasión. Los descubrimientos, realizados por el CSIC, el CREAF y la Universidad Autónoma de Barcelona, posibilitarán la detección y erradicación temprana de especies particularmente problemáticas.





La ardilla gris fue introducida en Inglaterra a principios del siglo XX. Hoy en día ha situado a la ardilla roja nativa al borde de la extinción en todas las Islas Británicas. Fuente: Wikimedia Commons.
La ardilla gris fue introducida en Inglaterra a principios del siglo XX. Hoy en día ha situado a la ardilla roja nativa al borde de la extinción en todas las Islas Británicas. Fuente: Wikimedia Commons.
Un estudio realizado por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas
(CSIC), el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF) y la Universidad Autónoma de Barcelona ha descifrado las características del ciclo vital de una especie invasora de éxito.

El trabajo, publicado en el último número de Science, demuestra por primera vez que el proceso de invasión no depende tanto como se pensaba de la capacidad reproductiva de la especie, sino que, en la mayoría de los casos, depende más de características relacionadas con el estilo de vida y el comportamiento de la especie en el nuevo hábitat.

"La capacidad de exploración del nuevo territorio, el reparto de episodios reproductivos, el tamaño de las nidadas o el talento para ajustar el comportamiento a las nuevas condiciones del entorno, son factores determinantes que asegurarán el éxito de una especie invasora”, afirma el investigador del CSIC, Daniel Sol.

El estudio aborda esta cuestión en especies de aves invasoras. Para ello se recopiló información histórica de introducciones deliberadas o accidentales de aves en diferentes regiones del planeta. De las 2.760 introducciones analizadas, un 47% de las especies se había establecido con éxito.

Manual del buen invasor

En la mayoría de estas introducciones, analizadas a través de modelos estadísticos, se han comprobado unos patrones similares: las especies exóticas que se establecían con éxito no tenían una tasa de reproducción muy elevada, sino que repartían los eventos de reproducción en más intentos en lugar de apostar por pocos intentos muy productivos.

"Si una invasora que llega a un nuevo territorio se dedica a explorar, y deja para más adelante la reproducción, en un cierto tiempo habrá localizado las principales fuentes de recursos (agua y comida), los enemigos más habituales y los demás peligros del entorno. Toda esta información del ambiente le permitirá ajustar su comportamiento, mejorar el rendimiento en la explotación de los recursos y evitar a los enemigos. En definitiva, le proporcionará una mayor esperanza de vida y le permitirá decidir cuál es el mejor momento para tener descendencia. Además, aunque deje para más adelante el hecho de dejar descendencia, cuando ésta llegue, tendrá muchas más garantías de sobrevivir”, explica Sol.

La capacidad de reproducción no asegura el éxito

Hasta ahora, la hipótesis más generalizada afirmaba que las invasoras de mayor éxito se reproducían mucho una vez que llegaban a un nuevo ambiente. Se creía que al aumentar el número inicial de individuos, la especie tenía más posibilidades de escapar de los peligros que amenazan las poblaciones pequeñas y de poder desarrollar así una población persistente.

Sin embargo, este artículo demuestra que, aunque el crecimiento demográfico rápido puede ser ventajoso en determinadas circunstancias, de forma general las invasoras de éxito se caracterizan por tener un ciclo vital en el que el tiempo para reproducirse es flexible.

De hecho, los autores demuestran que reproducirse muy rápido puede ser a priori favorable, pero que esta capacidad se ve rápidamente contrarrestada. Una especie que solo se reproduce es muy vulnerable porque no puede dedicar tiempo a conocer el nuevo entorno y buscar estrategias para adaptarse a las nuevas amenazas.

Así pues, el estudio no invalida esta hipótesis sino que sugiere que el hecho de aumentar la población de forma muy rápida solo es ventajoso cuando la población inicial es muy pequeña y cuando los nuevos ambientes no son muy peligrosos.

Predecir el éxito de las especies invasoras

La erradicación y el control de las invasoras una vez establecidas es muy costoso. Por ello, los expertos destacan la importancia de predecir qué especies tienen un riesgo potencial de ser invasoras de éxito y distinguirlas de las que son inocuas.

De esta forma, se podrían desarrollar políticas de importación y venta de especies exóticas y diseñar sistemas de detección y erradicación temprana de especies particularmente problemáticas.

Referencia bibliográfica:

Daniel Sol, Joan Maspons, Miquel Vall‐llosera, Ignasi Bartomeus, Gabriel E. García‐Peña, Josep Piñol, Robert P. Freckleton. Unraveling the Life History of Successful Invaders. Science. DOI: 10.1126/science.1221523.


Jueves, 2 de Agosto 2012
CSIC/T21
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