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22/10/2014

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Un nuevo material de construcción ecológico es capaz de resistir la embestida de huracanes

Se trata de de una mezcla de fibra de yute y de plástico que puede flotar


Cuando un huracán azota una zona costera en un país pobre, las construcciones allí asentadas caen como si fueran de papel. Ahora, ingenieros de la Universidad de Alabama en Birmingham están haciendo pruebas para desarrollar un material de construcción lo suficientemente barato y resistente como para aguantar las embestidas de huracanes o tsunamis. En concreto, están probando una mezcla de fibra de yute, un árbol muy común en Bangladesh, donde se hace esta investigación, y plástico. Según los responsables del proyecto, el nuevo material sería ligero, muy resistente y a disposición de mucha gente, ya que tendría un precio bajo. Otra de sus características es que permitiría que una construcción se separase de sus cimientos y flotase ante una eventual inundación. Por Raúl Morales.




Imagen del nuevo material. Foto: UAB
Imagen del nuevo material. Foto: UAB
Imagen del nuevo material. Foto: UAB
Imagen del nuevo material. Foto: UAB
Ingenieros de la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB) están dando los primeros pasos para crear un material ligero y maleable susceptible de ser usado en la construcción de cimientos y paredes en edificios. Según los responsables de esta investigación, el nuevo material no se partiría y flotaría, por ejemplo, en caso de tsunami o huracán.

El profesor de ingeniería Nasim Uddin encabeza esta investigación, parte de la cual se hace en colaboración con la Universidad de Brac, en Bangladesh, un país especialmente castigado por situaciones meteorológicas adversas. En concreto, se están estudiando compuestos a partir de fibras naturales. La ventaja de estos materiales es que permitirían la construcción de edificios baratos en lugares costeros y, al mismo tiempo, serían capaces de aguantar las fuertes embestidas de, por ejemplo, un huracán.

“Los habitantes de las zonas costeras se enfrentan a serios peligros, pero es posible imaginar una casa que todavía esté ahí después del paso de una tormenta”, comenta Uddin en un comunicado.

El yute

Uddin trabajará estrechamente con investigadores locales para estudiar la flexibilidad y fiabilidad de edificios costeros baratos pensados para aguantar huracanes y construidos a partir de compuestos que no dañen el medio ambiente. Concretamente se está probando una mezcla de fibra de yute, uno de los árboles más comunes en Bangladesh, y plástico para formar un material ultra fuerte.

Las casas construidas al modo tradicional se caen como un castillo de naipes cuando son golpeadas por la fuerza de un huracán. El trabajo de Uddin se centra en ir más allá de los materiales tradicionales y en buscar materiales más “inteligentes”. Antes de probar con fibras vegetales, el mismo equipo de la UAB creó un material a partir de polímeros llamado Structural Insulated Panel (SIP).

Para crearlo, usó materiales parecidos a los que se emplean de manera habitual en la industria aeroespacial o del motor y que poseen cualidades superiores a otros materiales de construcción más corrientes. Ahora, la gran novedad es conseguir un material de características similares, pero con fibras vegetales.

“La idea es encontrar la manera de diseñar un material más ecológico, que esté disponible localmente y a un precio sustancialmente menor. Además, debe permitir construir casas y estructuras más fuertes que las actualmente levantadas en la línea costera”, comenta Uddin.
El trabajo se centra ahora en ver si una casa hecha a partir de fibra de yute es lo suficientemente fiable. Además, los investigadores están intentando resolver los retos arquitectónicos de un material así para poder implementarlo cuanto antes en situaciones reales.

Una casa flotante

Según Uddin, la nueva tecnología sería ligera y permitiría a una edificación o estructura resistir a un huracán y su posterior inundación sencillamente flotando. La idea es que la construcción se “libere” de sus cimientos según el nivel de las aguas va subiendo.

El nuevo material sería de gran ayuda en zonas tradicionalmente azotadas por huracanes, como la propia Bangladesh, aunque también podría aplicarse en zonas costeras estadounidenses de Alabama, Florida o Nueva Orleans, donde estos fenómenos son habituales.

Bangladesh es, sin embargo, un lugar ideal para llevar a cabo esta investigación. Se trata de una nación propensa a estos desastres y que está, además, muy densamente poblada. Estas dos características la hacen única para probar y comprender el potencial real de la nueva tecnología cuando ésta es aplicada en situaciones reales.

Por otro lado, la Universidad de Brac ha llegado a un acuerdo con una de las organizaciones no gubernamentales más importantes del mundo para establecer una red y la infraestructura necesaria para implementar la nueva tecnología de fibra de yute sobre el terreno.

“Es un país pobre con una comunidad costera todavía devastada por estas tormentas”, comenta Uddin. “Un tormenta puede matar a millones de personas. Si nuestra tecnología se puede aplicar aquí, también podrá salvar muchas vidas en los Estados Unidos o en cualquier parte”.



Lunes, 12 de Enero 2009
Raúl Morales
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Nota

Comente este artículo

1.Publicado por Juan Díaz Núñez el 08/01/2009 12:12
IDEA GENIAL. Y Otra: la forma de la construcción sería la he medio huevo, logitudinal o transversal.
Para oponer una resistencia mínima. El punto es: ¿dónde se asienta?
Creo que deberia asentarse sobre una base enterrada a cierta profundidad, una base plana.
En caso de inundación esta base debería flotar por si misma. Gracias.

2.Publicado por carlos el 05/11/2009 21:26
creo solo podria funcionar si la corriente de agua no es muy fuerte lo cual prodiciria sacudones si se encuentra arriostrada y si podria volcar a la casa

3.Publicado por DAYRO PEREA CUESTA el 16/02/2010 21:41
soy arquitecto y estoy interesado en invertigar sobre la fabricacion de paneles ecologicos pero necesito un poco de orientacion en cuanto a lo liviano y resistente del material si saben algo al respecto o me pueden dar una idea mas exacta les agradeceria mucho .

4.Publicado por Arturo Lugo el 17/02/2010 03:29
Hola me interesa saber costos deneste material medidas en fin la ficha tecnica?

5.Publicado por kena Fuentes el 29/07/2010 04:51
Hola, quiero saber si ya existe en el mercado y cuánto cuesta adquirir este material. Gracias.

6.Publicado por adrian el 12/03/2011 01:36
solo quiero comentar que puedo comercializar la fibra de yute desde argentina ya que conosco el sembrado y la produccion del mismo.
muchas gracias

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