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26/07/2014

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Una novedosa tecnología convierte el papel en células fotovoltaicas

Consiste en un proceso de impresión sencillo y económico, que transforma el papel corriente en una fuente de energía


Una tecnología desarrollada por investigadores del Instituto de Tecnología de Massachussett (MIT), en Estados Unidos, permite la impresión de células fotovoltaicas en hojas de papel. La tinta empleada en este proceso hace posible la transformación del papel convencional en un papel de células solares que genera electricidad. El proceso, similar a la impresión corriente por inyección de tinta, es muy sencillo y, sobre todo, económico. Por Amalia Rodríguez Gómez.




Autor: Patrick Gillooly. Fuente: MIT.
Autor: Patrick Gillooly. Fuente: MIT.
Las impresoras convencionales permiten fijar en papel, ya sea 100% blanco o reciclado, documentos, fotografías, gráficos,… cualquier información que queramos tener por escrito. Ahora, y gracias a un nuevo avance tecnológico, estas máquinas pueden imprimir pequeñas placas solares en papel convencional.

Esto es lo que han conseguido investigadores del Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT), en Estados Unidos, tal y como publica el propio MIT en un comunicado. Sobre esta nueva tecnología también ha publicado un artículo la revista Advanced Materials.

La técnica se basa en un sistema diferente al empleado hasta ahora en la fabricación de la mayoría de las células solares, que requiere de la exposición de los sustratos a condiciones potencialmente perjudiciales, ya sea en forma de líquidos o de altas temperaturas.

En papel, tela o plástico

El nuevo proceso de impresión utiliza vapores, no líquidos, y temperaturas inferiores a 120 grados. Estas condiciones hacen posible el uso de papel ordinario, tela o plástico como base sobre las cuales poder imprimir las células solares.

Es casi tan barato y tan sencillo como la impresión que emplea inyección de tinta de una fotografía. Para ello, el equipo formado por los científicos Karen Gleason, Vladimir Bulovic, Miles Barr, y otros seis estudiantes y postdoctorados, han empleado tintas especiales y han utilizado el mismo vapor que se usa para fabricar “el revestimiento plateado del interior de las bolsas de patatas fritas", matizan sus autores.

Para crear una matriz de células fotovoltaicas en papel, los investigadores depositaron cinco capas de material en una misma hoja de papel, en pasadas sucesivas, usando una máscara (también de papel) para formar los patrones de las células en la superficie. Un requisito para que todo el proceso se lleve a cabo en perfectas condiciones es que se realice en una cámara de vacío.

Tal y como se explica en el vídeo presentado, las células solares resultantes son flexibles y funcionan incluso cuando el papel se dobla.

Los investigadores del MIT también lograron imprimir una célula solar en una lámina de plástico PET (una versión más fina del mismo material con el que se fabrican las botellas de refrescos). Tras haber plegado y desplegado la lámina fotovoltaica resultante unas 1.000 veces, ésta no perdió rendimiento. Por el contrario, las células solares de este mismo material comercializadas actualmente no funcionan después de plegarlas.

Según los investigadores, los resultados obtenidos demuestran la solidez de su tecnología. Además, debido al bajo peso del papel y del sustrato de plástico, en comparación con el convencional de vidrio u otros materiales, los científicos del MIT creen que se podrán fabricar células solares que puedan llegar a niveles récord de rendimiento en watios.

Al mismo tiempo que el circuito del papel de la célula solar es plegado y desplegado continuamente, la tensión se comprueba simultáneamente con un medidor.

Además de las pruebas de plegado, el equipo del MIT ha llevado a cabo otros ensayos, con el fin de comprobar la solidez del dispositivo. Así, por ejemplo, cogieron una célula solar impresa ya en papel y la introdujeron en una impresora láser. Imprimieron sobre la parte superior de la superficie fotovoltaica, sometiéndola a la alta temperatura de la etapa de tóner de fusión, y el resultado fue positivo, ya que tras esta prueba todavía funcionaba.

Impresiones de inyección de tinta

En relación con la tecnología de impresión y las placas solares, en otro estudio reciente, ublicado por Tendencias21, ingenieros de la Universidad Estatal de Oregón, en Estados Unidos, han desarrollado una técnica que permite crear dispositivos de energía solar a través de impresiones de inyección de tinta.

La impresión es una tecnología de bajo coste que, en las últimas décadas, ha cambiado el funcionamiento en hogares y oficinas. Ahora beneficiará también al sector de la energía solar, porque con ella se podrán fabricar células solares más económicas, eficientes y ecológicas.

Viernes, 15 de Julio 2011
Amalia Rodríguez Gómez
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Nota


Comente este artículo

1.Publicado por rubeneikers el 16/07/2011 02:29
Enhorabuena ,tenemos que potenciar las energias alternativa eso si reduciendo todo los contaminantes posibes..
saludos

2.Publicado por No tengo el 16/07/2011 06:08
Que buena manera de hacer dinero.

3.Publicado por tomas alexis acosta peña el 16/07/2011 17:42
este amigo mio es el santo grial de la energia solar porque son los precios que no dejan que esto llegue a las masas a si que atrabajar con eso es mi comentatrio gracias.

4.Publicado por Miniera el 16/07/2011 18:32
Muy interesante y enhorabuena por la inversión en energías renovable. La necesitamos!

5.Publicado por Ramon Lopez el 17/07/2011 05:05
Cuanto es su % de eficiencia 5, 10, 15, 20%? en compacion con sistemas fotovoltaicos tradicionales como los polycristalinos o mono cristalinos.

6.Publicado por luigigen el 17/07/2011 19:25
Muy buen invento para aprovechar la energía solar, la mas barata y limpia de todas además de abundante y sin limite de tiempo.-Felicitaciones a sus autores de CONOCER COSMOGLOBAL.-

7.Publicado por Guillermo el 17/07/2011 20:51
Y cual es la durabilidad del papel utilizado? el papel pierde propiedad en cierto tiempo a la luz directa del sol!!!!

8.Publicado por Marco el 21/07/2011 01:49
hola a todos, yo creo che todos tenemo que utilizar energia limpia ,por el bien de nuetros hijos. buena suerte .
les dejo mi blog amigos , los invito chao .
http://genere-tu-propia-eletricidad.blogspot.com/

9.Publicado por hover el 27/07/2011 22:33
El problema es que el rendimiento de estas células es considerablemente inferior a las células tradicionales de Silicio.

10.Publicado por Emanuel el 10/03/2014 21:48
Bueno, en realidad, la energía solar surge por la necesidad de disminuir la contaminación (entre otras necesidades como la escasez energética). Si utilizan el papel convencional para hacer las células, no están contribuyendo mucho a la disminución de la contaminación, todos sabemos que realizar papel es un proceso extremadamente nocivo para el planeta. Yo creo que esta técnica tiene una visión de negocio, pero lejos esta de ser ecológica ... de todas maneras es un gran avance, y de a poco se ira puliendo para conseguir los resultados que verdaderamente se busca con esta tecnología.

Saludos desde Argentina,

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