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Una nueva tecnología permite controlar videojuegos con los ojos

Servirá para que las personas con problemas de movilidad tengan más opciones de ocio


Un equipo de estudiantes del Imperial College London ha desarrollado un novedoso sistema que permite jugar a un tradicional videojuego utilizando sólo los ojos. La hazaña ha sido posible gracias a la combinación de una webcam que registra los movimientos de un ojo y un programa informático. La principal ventaja de este sistema es su precio: para su fabricación se necesitan sólo 30 euros. Por eso, sus creadores esperan que la tecnología sirva para aplicaciones y juegos más sofisticados, y permita que las personas con problemas de movilidad tengan más opciones de ocio. Por Yaiza Martínez.


Yaiza Martínez
Escritora, periodista, y Directora de Tendencias21. Saber más del autor


Estudiante probando el videojuego. Fuente: Imperial College London.
Estudiante probando el videojuego. Fuente: Imperial College London.
Un equipo de estudiantes del Imperial College London, en el Reino Unido, ha desarrollado un juego de ordenador que se controla con el movimiento de los ojos.

La tecnología utilizada para el desarrollo de este juego permitirá que personas con incapacidades físicas serias –como una parálisis- se conviertan en jugadores de video juegos por vez primera, publica el Imperial College London en un comunicado, entre otras aplicaciones potenciales.

Los estudiantes adaptaron un videojuego originariamente lanzado en 1972 y llamado Pong, que consiste en que uno o dos jugadores controlen el movimiento de la pelota que aparece en pantalla, moviendo verticalmente las paletas situadas a ambos lados de ésta, como en una partida de tenis de mesa o de ping pong.

Esta adaptación permite a cualquier usuario mover la paleta utilizando sólo con la mirada. Para hacerlo, el jugador debe colocarse unas gafas especiales que contienen una luz infrarroja y una cámara web que registra el movimiento de uno de sus ojos.

Esta cámara está conectada a un ordenador portátil, que a su vez tiene un programa informático que se encarga de sincronizar los movimientos del ojo con los del juego.

Por ahora, el prototipo de juego es muy sencillo, pero los estudiantes creen que la tecnología que lo ha hecho posible podría ser adaptada para controlar otros juegos y aplicaciones más sofisticados, aprovechando simplemente los movimientos oculares.

Tecnología barata y disponible online

Uno de los principales beneficios de esta novedosa tecnología es que es barata: dado que utiliza accesorios actualmente comercializados, el sistema puede fabricarse por menos de 30 euros.

Otros sistemas usados por los científicos para estudiar el movimiento de los ojos y el cerebro cuestan alrededor de 30.000 euros, afirman los investigadores.

Aldo Faisal, supervisor del equipo de estudiantes que ha creado el prototipo (pertenecientes a los departamentos de informática y de bioingeniería del Imperial College Lodon) afirma que el prototipo ha sido creado utilizando elementos que pueden comprarse en una tienda, como una webcam.

Dado no precisa de un equipamiento muy caro, la tecnología tiene un enorme potencial, señala Faisal.

Los científicos permitirán que dicha tecnología se encuentre disponible online, para cualquiera que esté interesado en crear nuevas aplicaciones y juegos, y son optimistas con las utilidades que puedan encontrársele.

Tareas más complejas

En especial, los creadores de esta versión de Pong desean que el sistema proporcione opciones de ocio para personas con escasa movilidad.

En el futuro, afirman, la gente podrá pasar las páginas de los libros electrónicos sólo con un parpadeo o hacer sonar su canción favorita simplemente con un movimiento de ojos.

Los científicos están entusiasmados con la idea de que su tecnología sirva para que otros puedan desarrollar nuevos juegos y aplicaciones, pero también siguen trabajando para redefinir el sistema para que éste pueda registrar los movimientos de ambos ojos, y no de uno solo.

Si lo consiguen, se podrán llevar a cabo tareas más complejas sólo con la mirada, como dirigir una silla de ruedas motorizada, por ejemplo.

Revolución en la industria de los videojuegos

Éste no es el primer ejemplo que conocemos de videojuegos que se pueden controlar a distancia, sin necesidad de tocar un teclado o cualquier otro artilugio de control.

En 2008, por ejemplo, ya hablamos de la aparición del primer dispositivo que controlaba videojuegos sólo con la mente, gracias al registro de las ondas cerebrales del jugador, y a la posibilidad de relacionar éstas con órdenes de acciones concretas dentro de la pantalla mediante un software.

Creado por la compañía Emotiv Systems, este primer dispositivo consistía en un casco lleno de sensores para el registro de las ondas cerebrales que, mediante una conexión sin cable, eran posteriormente enviadas en forma de instrucciones a un programa informático.

Por otra parte, también hemos hablado en Tendencias21 de un novedoso sistema, el llamado iPoint Presenter, que permitía controlar el ordenador sólo con los gestos de las manos , al más puro estilo de lo que vimos en la futurista película “Minority Report”, y del Joystick Vocal que convertía sonidos vocálicos sencillos en movimientos del cursor sobre la pantalla.

Todos estos dispositivos suponen importantes avances hacia la transformación de nuestras relaciones con los ordenadores, afirman los expertos. Algunos de ellos, además, persiguen un claro objetivo: revolucionar la industria del entretenimiento, especialmente la de los videojuegos.

Miércoles, 31 de Marzo 2010
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