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Una tecnología espacial revoluciona la arqueología

La detección de imágenes por láser desde un avión revela los secretos de una antigua ciudad Maya


Un avión Cessna 337, equipado con tecnología láser, ha conseguido recopilar una cantidad de información sobre una antigua ciudad maya equivalente a 25 años de recogida de datos arqueológicos por vías tradicionales. Los datos obtenidos han servido para generar una imagen en tres dimensiones de la antigua ciudad maya de Caracol, en Belice. Los hallazgos gracias al sistema han sido sorprendentes, por lo que los científicos afirman que esta tecnología podría revolucionar la arqueología y el estudio de las ruinas de las ciudades maya, de difícil acceso debido a que se encuentran bajo una espesa vegetación y en terrenos abruptos. Por Yaiza Martínez.


Yaiza Martínez
Escritora, periodista, y Directora de Tendencias21. Saber más del autor


Caracol. Fuente: Caracol Archaeological Project.
Caracol. Fuente: Caracol Archaeological Project.
Un avión Cessna 337, equipado con tecnología LIDAR (acrónimo de Laser Imaging Detection and Ranging), ha conseguido recopilar una cantidad de información sobre una antigua ciudad maya equivalente a 25 años de recogida de datos arqueológicos por vías tradicionales.

Este logro se ha alcanzado, además, en tan sólo cuatro días de vuelos sobre las espesas selvas de Belice.

La tecnología LIDAR, de detección y medición a través de la luz, ya se había utilizado en diversos campos, como la geología, la sismología o la física de la atmósfera, pero hasta ahora no se había reconocido su enorme utilidad arqueológica.

Atravesando la vegetación

El matrimonio de científicos compuesto por Arlen y Diane Chase, de la Universidad of Central Florida (UCF), ha estado trabajando el último cuarto de siglo en los restos arqueológicos de una antigua ciudad maya llamada Caracol, en el marco del bautizado como Proyecto arqueológico Caracol.

En abril de 2009, los investigadores empezaron a dirigir un proyecto financiado por la NASA, en el que se aplicó la tecnología LIDAR para buscar restos arqueológicos. Los resultados han sido tan espectaculares como sorprendentes, incluso para los propios científicos.

Con dicha tecnología, se consiguió penetrar en la espesa vegetación que cubría la zona y producir imágenes del antiguo asentamiento maya de Caracol, así como de las modificaciones del entorno realizadas por sus habitantes en el siglo V de nuestra era, informa la UCF en un comunicado.

De este modo, los científicos lograron detectar una gran cantidad de estructuras hasta ahora desconocidas: 11 calzadas, miles de bancales y muchas cavernas ocultas, algo que ni ellos mismos podían imaginarse (en los últimos 25 años, el matrimonio Chase y sus colaboradores habían conseguido realizar el mapa de unos 23 kilómetros cuadrados de esta antigua ciudad, gracias a un esfuerzo enorme).

Con los datos obtenidos se ha podido establecer, además, que Caracol tenía una extensión de más de 177 kilómetros cuadrados, lo que corrobora estimaciones previas hechas por los Chase. Se calcula que en esta superficie habrían vivido por lo menos 115.000 personas en el año 650 d.C.

Superación de limitaciones

Hasta ahora, los arqueólogos especializados en la civilización maya se habían visto limitados para explorar localizaciones extensas y, por tanto, para comprender la verdadera naturaleza de las modificaciones del entorno que esta civilización desarrolló en el levantamiento de sus ciudades.

Imagen en color tomada con tecnología LIDAR muestra la densidad de los bancales en el centro de la ciudad. Fuente: UCF.
Imagen en color tomada con tecnología LIDAR muestra la densidad de los bancales en el centro de la ciudad. Fuente: UCF.
Esta dificultad se debía a que la mayoría de los restos arqueológicos existentes se encuentran ocultos bajo la espesa vegetación selvosa y a que el terreno en que están es abrupto y montañoso.

La tecnología LIDAR ha acabado con estos obstáculos. Según Arlen Chase, en las imágenes tomadas con ella, no sólo aparecen la topografía y las características de las edificaciones, sino también la integración de los grupos residenciales, la arquitectura monumental, las calzadas e incluso los bancales. Todo ello demuestra que en Caracol existía un sistema completo de comunicación, transporte y subsistencia.

Futuras aplicaciones

La aplicación LIDAR, desarrollada para fines arqueológicos, fue ideada por John Weishampel, profesor de biología de la UCF que anteriormente había utilizado el láser para estudiar bosques y otras formas de vegetación.

Ésta sería, por tanto, la primera vez que se usa LIDAR para rastrear ruinas arqueológicas ocultas bajo selvas tropicales.

Según Chase, dicha técnica aerotransportada mejorará enormemente la comprensión de los patrones de asentamiento de los maya y su uso del entorno en que vivían, y dejará obsoletos los métodos hasta ahora utilizados para hacer planos de las ciudades maya antiguas.

Los datos recogidos permitieron crear una imagen tridimensional de Caracol entera, que podría ayudar a entender cómo los maya llegaron a levantar un imperio tan vasto y, también, lo que pudo causar su desaparición casi total.

Por otra parte, esta imagen en 3D servirá para entender cómo era la vegetación entonces en la zona y cómo los maya influyeron en ella en su propio beneficio: los datos revelan que Caracol era una ciudad sostenible, afirma Diane Chase.

En última instancia, la información obtenida ayudará a los científicos a entender las interacciones entre los humanos y sus entornos naturales en el pasado, con una posible aplicación de dichos conocimientos en la actualidad.

La civilización maya habitó una vasta región denominada Mesoamérica, en el territorio hoy comprendido por cinco estados del sureste de México actual y, en América Central, en los territorios actuales de Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador. Su historia duró aproximadamente 3.000 años, en los que se generaron unas 44 lenguas mayas diferentes.

Viernes, 14 de Mayo 2010
Artículo leído 13446 veces




Nota


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1.Publicado por Jose Roca el 16/05/2010 10:00
Adios a los viejos aventureros, ahora tocara las ciudades incas, y con eso les queda poco a los supervivientes Aymaras.

2.Publicado por Carlos Nuñez el 14/06/2010 17:39
La tecnica de observacion aerea,existe desde antes de la 2ª guerra mundial, incluso con estereoscopía, (observando al mismo tiempo dos fotos iguales con lentes estereoscopicos), que producen efecto de tres dimensiones! Lo imaginativo es de la pareja de arqueologos, que SOLICITAN Y USAN la tecnica que menciona su artículo, y con el avance en la FOTOGRAFÍA, supongo que es posible, con proceso infra-rojo o sus equivalentes, distinguir con colorimetría antiguaos linderos y zonas habitadas,así como como los Sacbeobs,(caminos en maya, sacbé en singular), que rematan o parten de esta magnifica ciudad, así como la diferencia visual entre terrenos agrícolas y urbanos, felicitaciones por el artículo, si a la tecnica (conocimientos,cientificos de otras areas de la ciencia ,etc), se aúna la IMAGINACION, en cuanto a proponer procesos novedosos,es imperativo que el arqueólogo abra su espectro de posibilidades, a cambio de cuantos que quedaron en el umbral de grandes descubrimientos, y pasaron su vida dependiendo del ayazgo de tal o cual tumba u objeto, que puede tener notoriedad, lo medular de la nueva arqueología, es conocer todo lo posible de las SOCIEDADES humanas en todos sus estratos, pues está estrechamente unida,la existencia de todos los que formaron agrupaciones,pueblos, ciudades o estados... cordialmente:
Carlos Nuñez Calderon de la Barca.

3.Publicado por yl el 06/08/2010 08:24
Bueno Núñez Calderón de la Barca, me encanta tu comentario, en especial lo de "ayazgo". El 2 en uno.
Cada vez me tomo menos en serio, artículos o comentarios cargados de errores ortográficos, denota ...

4.Publicado por Carlos Nuñez el 14/10/2010 19:54
Estimados Amigos:
SorprendIdo encontré este interesantísimo artículo de Ustedes, pero no encontré mi sencilla respuesta a un "ameno" comentario de "YL", felicitándolo por su asombrosa perspicacia al encontrar un "hallazgo" , terrible falta gramatical, en medio de una sana opinión, (sobre la que NO comenta), hecha "de corrido",
como deben hacerse, emotiva e inmediatamente, a un buén artículo recién leído.
Si molestó mi nombre,que según observé, fué imprudentemente dejado al arbitrio de anónimos personajes, lo hubieran dejado en "c.n", tal como el "YL", oculta la catedrática procedencia de una burla,
(en este caso,no de la OPINIÖN sobre un noticia técnica, sinó de uno o varios "gazapos" gramaticales) el método descrito en el buen artículo (hay que recalcarlo), es innovador, pero el artículista no menciona antecedentes de antigua data.
He vuelto a escribir, (rogando a Chaac y a Tlaloc), no tener más "gotas" ortográficas, que generen otra lluvia de burlas de mi Némesis: " el gramático").
Quedó en el éter cibernético, o en el Tlalocan prehispánico (la omitieron), mi anterior y simple respuesta hecha en su momento, al despiadado comentario gramatical, que su Editor pereniza, ¿quizá como una leccion dejada para la posteridad? -"no se atrevan a disentir(?) sobre lo que escribimos"... bueno, pese a todo,creo que Ustedes hacen exelente trabajo, y sostengo que la idea se superpone a la forma... Cordialmente, C.N.

5.Publicado por Carlos Nuñez. el 14/10/2010 23:20
GRACIAS! por la publicacion de mi doliente correo, ¡son ustedes unos caballeros!
Cordialmente : C:N...

6.Publicado por ARON ALONSO LOPEZ CASTRO el 15/10/2010 07:15
no manches no viene nada interesante y no viene lo que busco
deberian de poner mas informacionn
por ejemplo cual en la aplicacion de la arquelogia en sociedad y cual es su definicion

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