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Acaba la primera fase con España como gran dominadora en casi todas las estadísticas, con Francia a un gran nivel pero también cierta irregularidad, con Alemania en su línea de efectividad y con Inglaterra y Portugal como los ases del contragolpe. Italia y Grecia son las grandes incógnitas y Rusia y Holanda, las decepciones.


Decíamos el otro día que a varios equipos les bastaba empatar en la última jornada y que por tanto podían especular. A fe que lo hicieron, aunque a algunos se les fue la mano, como Rusia, que perdió con Grecia por no saber mantener su puerta a cero, y como Francia, que perdió con la eliminada Suecia. España y Alemania ganaron pero sin brillantez, mientras que a Croacia un gol en el último minuto y un empate con España le habría permitido eliminar a Italia, que pese a ganar a Irlanda no pudo respirar hasta que acabó el otro partido.



Y a la tercera, especuló
La gráfica tiros-posesión de la tercera jornada de la primera fase es bastante más normal que la segunda. Cabe destacar la desesperación de Rusia, el dominio de Italia sobre la débil Irlanda, el infructuoso partido de Francia contra Suecia (más tiros, más dominios pero derrota) y la capacidad para el contragolpe de Portugal. También, que por primera vez España estuvo floja en ataque, aunque ya decíamos que le valía el empate y eso se notó.

Por último veamos el resumen de la primera fase. En esta ocasión dibujamos en azul los tiros totales (a puerta y fuera, según WhoScored ) frente a la posesión y en rojo los tiros a puerta (según la UEFA ) frente a la posesión:

Y a la tercera, especuló
Las proporcionan no cambian demasiado de una serie a otra. Quizás hay que reseñar que Holanda y Rusia tiran mucho pero con poca precisión, y que España y Francia son las más precisas al tirar. Por supuesto, que España es de largo la que más maneja el balón.

Los cuartos de final

Ya hemos visto que Portugal no necesita tener el balón para ser muy peligrosa, aunque anoche con la República Checa lo tuvo todo, ante la inanidad de los checos, que, ahora se ve, se clasificaron gracias a estar en un grupo bastante flojo.

El partido de hoy, Alemania-Grecia, enfrenta a un equipos que tira muy poco a puerta, Grecia, con otro que tira algo más, aunque tampoco mucho. Comparten una notable efectividad en los tiros, pero el dominio será seguramente alemán. Una victoria griega sería una gran sorpresa.

El España-Francia enfrentará mañana a los dos equipos que aparentemente juegan mejor en el campeonato. Habrá que ver cuáles son los límites de Francia ante el favorito del torneo, y si España mantiene o mejora su nivel competitivo. El balón debería ser de España, sobre todo si Francia también "se rinde" antes de empezar y renuncia a su estilo.

Y para terminar, el Inglaterra-Italia enfrenta el domingo a un equipo que apuesta por el contragolpe y por la efectividad al máximo, Inglaterra, con una Italia algo más dominadora y arriesgada que en ocasiones anteriores. El dominio debería ser de Italia, pero ojo con Inglaterra a balón parado. Seguramente sea el choque más incierto.

Coda: Una cosa más. Según el ránking UEFA, el grupo de España era casi tan duro como el llamado "de la muerte", el de Alemania; pero Croacia tenía menos fama que Portugal y Holanda. Y según las notas medias de WhoScored, España ha sido el mejor equipo de la primera fase y su grupo el que más nivel ha tenido, seguido del de Alemania y el de Inglaterra. El peor, claro, el de Chequia.

Mientras que en la primera jornada de la Eurocopa los equipos fueron conservadores pero fieles a su estilo, en esta segunda las selecciones han ido descaradamente a por la victoria y se han producido partidos locos y muy equilibrados. Los equipos que se ponían por delante cedían al balón al contrario, que sin embargo sufría peligrosos contraataques. Dentro de la igualdad general del torneo, solo destaca un combinado: España.


"El primero a no perder, el segundo a ganar y el tercero a especular”. La Eurocopa está cumpliendo escrupulosamente este axioma, y los equipos que no perdieron el primer partido y ganaron el segundo pueden permitirse especular en el tercero: a Rusia, Alemania, España, Croacia y Francia les vale el empate (en el caso de Croacia, solo a partir del 2-2) en la última jornada.
 

Los partidos han sido tan equilibrados que, a diferencia de la primera jornada, la posesión no ha ido unida a una mayor profundidad (tiros a puerta). Veamos el gráfico:
 


El primero, a no perder, el segundo a ganar, y el tercero...

Quitando España e Irlanda, los otros 14 están mezclados en una nebulosa en la que no se ve ninguna correlación entre posesión y tiros a puerta. De hecho, si quitamos a España e Irlanda, la correlación es ligeramente negativa:


El primero, a no perder, el segundo a ganar, y el tercero...

El caso más claro es el de Portugal, que sin controlar en absoluto el partido pero con mayor potencial ofensivo, logró doblegar por 3-2 a Dinamarca (que no tuvo la suerte del primer día contra Holanda). En cambio Polonia, que atacó mucho a la poderosa Rusia, solo logró empatar. Del resto, solo sobresale la mediocridad de los griegos (lastrados por las lesiones eso sí).
 

Y ahora veamos el gráfico del torneo completo, que se ha visto algo desordenado por esta loca segunda jornada:


El primero, a no perder, el segundo a ganar, y el tercero...

De nuevo destaca España, seguida a lo lejos por Francia, y Holanda sigue siendo la que más tira a puerta junto a España, pese a no haber conseguido ningún punto. De nuevo Portugal deberá andarse con ojo mañana domingo, aunque para ellos será un partido más cómodo puesto que cederán el balón a los holandeses, más necesitados de la victoria.


Sobre España, poco que decir que no se haya dicho ya. Como ocurre con el Barcelona, su porcentaje de posesión es tan disparatadamente alto que por eso parece que tira poco a puerta, pero no es así. Francia, Rusia y Alemania, las otras grandes selecciones del torneo, se mueven en una curva más “humana”, y seguramente les servirá para llegar muy lejos y poner en aprietos a España. Pero a priori parece que España juega en otra división.


El debate alrededor de la selección siempre está ahí. Que si el 9 verdadero, que si el 9 falso... Se acusa a la selección española de que en el partido contra Italia mareó mucho la pelota pero tuvo poca mordiente atacante. Lo cierto es que las apariencias engañan. España tuvo mucho la pelota y por eso parece que tiró poco, pero de las 16 selecciones de la Eurocopa, es la tercera que más ha tirado a puerta en el primer partido. Ojo, eso no garantiza nada: la que más tiró, con diferencia, fue la derrotada Holanda.


Para Vicente del Bosque, las tres principales virtudes de la selección española son las 3 Ps: posesión (tener el balón), profundidad (acercarse a la portería y tirar a puerta) y presión. Ninguna de las tres garantiza la victoria por sí sola, pero suelen hacerlo si van unidas. Y lo cierto es que el partido de España contra Italia fue un ejemplo de eso.

Siempre hay que tomar las estadísticas con cuidado, pero juguemos un poco. La posesión es una estadística bien definida; para medir la profundidad, usaremos los tiros a puerta (dentro y fuera de los tres palos). Luego nos ocuparemos de la presión.

En este análisis del portal Zonalmarking sobre las principales ligas europeas se demuestra que los equipos que más tiran a puerta, a la larga son los que más goles meten y más partidos ganan. Y también, que en general cuanta más posesión tienes, más tiras a puerta, y que si tiras mucho a puerta significa que tienes el balón. Todo parece muy obvio, pero lo bueno de los datos es que demuestran que no son fantasías.

En un torneo corto como una Eurocopa se producen irregularidades, y equipos que tiran poco a puerta pueden llegar lejos si tienen un poco de suerte. Pero siempre hay más posibilidades de ganar si se tira y se controla. Así que, a imagen y semejanza de Zonalmarking, y con datos de WhoScored.com, representamos en una gráfica el número de tiros a puerta de las 16 selecciones frente al porcentaje de posesión (partidos de la primera jornada de cada grupo):

España tiene la posesión... y el tiro
Y voilá, tenemos que la mayoría de los equipos se ajustan a una recta creciente. Sobresale Holanda, con ¡32! tiros a puerta que le resultaron infructuosos ante la oportuna Dinamarca, que sólo tiró 8 veces y que no dominó el partido. Aun así, si yo fuera de la austera Alemania (solo 11 tiros con un 56% de dominio), que esta noche se enfrenta a Holanda, estaría preocupado.

Los dos equipos más dominadores y también más atacantes fueron Francia (21 tiros, 64%) y España (19 tiros, 65%). Ambas empataron. La selección más rácana, Inglaterra, con solo 5 tiros y un 35% de posesión. Interesante el dato de Italia, que sobresale por encima de la línea de tendencia: con solo el 34% de posesión, tiró 11 veces a puerta.

Hasta un gran entrenador como Mourinho dijo que a España le faltó chispa sin un atacante como Pedrito. Pero de estos datos se deduce que España no estuvo floja en ataque, sino todo lo contrario. Si acaso, que lo estuvo en defensa, o que fue Italia la que estuvo brillante en el campo del rival.

Se dice que a España le falta gol sin delantero centro. Puede ser, pero lo cierto es que en la primera jornada muy pocas selecciones marcaron más de un gol, y no lo hicieron ninguna de las que tuvieron los partidos más duros (Francia-Inglaterra, Alemania-Portugal, España-Italia). Un viejo dicho futbolístico reza que en los torneos cortos "el primer partido se juega a no perder, el segundo a ganar y el tercero a especular".

El fútbol es muy aleatorio, pero si dominas el balón y tiras a puerta, puedes dormir tranquilo que ya no puedes hacer más.

Bonus: El España-Italia fue uno de los partidos más broncos de la primera jornada, al menos según el número de tarjetas, que puede ser un buen indicador de la presión (la tercera P de Del Bosque). Está claro que tanto España como Italia tuvieron que emplearse a fondo en un partido intenso, con jugadas de peligro y con talento en ambos equipos.


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Perfil
Carlos Gómez Abajo
Eduardo Martínez de la Fe
Carlos Gómez Abajo es máster en periodismo (El País-UAM), Experto en información económica (Universidad de Zaragoza), y licenciado en Ciencias Físicas (UAM), carrera con la que obtuvo el Tercer Premio Nacional Fin de Carrera. Ha trabajado en el diario económico Cinco Días, especializado en Bolsa y tendencias empresariales, y ha sido autor del blog Ojo al dato en ese mismo periódico.