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RESEÑAS

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Democracia S. A. Alicia Montesdeoca , 19/11/2008

La democracia dirigida y el fantasma del totalitarismo invertido



Ficha Técnica

Título: "Democracia S. A."
Autor: Sheldon S. Wolin
Editorial: Katz editores. Madrid, 2008


¿Es posible pensar que el país democrático por antonomasia, los Estados Unidos de América, no sea en realidad en absoluto democrático? ¿Que los Estados Unidos se hayan metamorfoseado en una nueva y extraña especie de híbrido político en el que el poder económico y el poder del Estado se han asociado y quedado fuera de control? ¿Es posible que ese país, "el más poderoso de la Tierra", "Superpoder", haya descendido hacia una forma invertida del totalitarismo?

Sheldon Wolin, probablemente el más destacado teórico norteamericano de la democracia, analiza en esta obra los rasgos dominantes de un régimen que, si bien no puede ser comparado moral ni políticamente con los estados totalitarios del siglo XX (la Alemania nazi, la Italia fascista, la Unión Soviética), deriva peligrosamente hacia una situación en la que el descontrolado poder económico puede convertirse en un "poder total", con sus propias patologías. Un régimen cuyos ciudadanos son políticamente apáticos y sumisos, y en el cual las élites desean que sigan siéndolo. En el mejor de los casos, afirma Wolin, los Estados Unidos se han convertido en una "democracia dirigida" en la que el pueblo es manipulado y no soberano y, en el peor de los casos, en un país donde el poder corporativo no responde a los controles del Estado.

De acuerdo con la tesis según la cual "es posible que una forma de totalitarismo diferente de la clásica surja a partir de una supuesta 'democracia' 'fuerte' en lugar de una 'fracasada'", Sheldon Wolin ofrece en este libro, tan oportuno como inquietante, uno de los diagnósticos más oscuros sobre los males de la política que se han realizado en las últimas décadas: un diagnóstico que parece confirmarse a la luz de los acontecimientos actuales y de la crisis de un sistema financiero que escapó a todo control.

Apuntes sobre el autor

Sheldon S. Wolin (Estados Unidos, 1922) es Politólogo, profesor emérito en la Universidad de Princeton y está considerado el más destacado teórico norteamericano de la democracia. Wolin obtuvo su doctorado en la Universidad de Harvard en 1950, y, luego de enseñar durante un breve período en Oberlin College, se unió a la Universidad de California en Berkeley, en la que permaneció entre 1954 y 1970. Fue profesor de Política en la Universidad de Princeton entre 1973 y 1987, y también enseñó en las Universidades de Cornell y Oxford.

Personalidad influyente del Movimiento Libertad de Expresión a mediados de los años 1960, Wolin formó un gran número de estudiantes que luego fueron figuras destacadas de la teoría política contemporánea. Su obra "Política y perspectiva. Continuidad y cambio en el pensamiento político occidental" lo proyectó al primer plano de la teoría política. Wolin publicó numerosos artículos que cambiaron la ciencia política positivista, y añadió al canon usual (Platón, Hobbes, Locke, Maquiavelo y Rousseau) un número importante de pensadores hasta entonces relegados: Richard Hooker, Hume, Lutero, Calvino, Max Weber, Nietzsche, Marx y Dewey, entre otros. Ha señalado que la democracia no es una forma de gobierno, sino una forma de juicio político que debe ser separada de su estrecha asociación con el Estado liberal. Al teorizar la democracia como un modo de ser que es externo a las instituciones políticas del Estado, el trabajo de Wolin ha dado aliento a la democracia participativa.


Alicia Montesdeoca
19/11/2008
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La mercantilización de la vida íntima Alicia Montesdeoca , 19/11/2008

Apuntes de la casa y el trabajo


Ficha Técnica

Título: "La mercantilización de la vida íntima"
Autora: Arlie Russell Hochschild
Editoria: Katz editores. Madrid, 2008

A medida que la familia "artesanal" se transforma en una familia postindustrial, las tareas que antes se llevaban a cabo en el interior del núcleo familiar se confían cada vez más a especialistas externos: cuidadores de niños y de personas mayores, enfermeros, profesores de colonias de verano, psicólogos y animadores de fiestas de cumpleaños. Así, producimos menos cuidado familiar pero lo consumimos más. El amor y el cuidado, cimientos de la vida social, suscitan hoy verdadero desconcierto.

Arlie Russell Hochschild, una de las más importantes voces de la sociología feminista, ofrece en esta obra nuevos y penetrantes modos de mirar la vida familiar, el amor, el género, el espacio de trabajo y las transacciones del mercado. Cada capítulo refleja algunas de las arduas negociaciones que debemos realizar día a día para satisfacer las complejas demandas del amor y del trabajo. Así, la obra aborda los temas que nuestra época ha puesto en el sitio central de la interrogación sociológica: las emociones, los géneros, la familia, el capitalismo, la globalización y los modos en que la cultura contemporánea ha mercantilizado la intimidad, la emoción y la vida familiar.

Apuntes sobre la autora

Arlie Russell Hochschild (Estados Unidos, 1940) realizó estudios en la Universidad de California en Berkeley, donde luego permaneció como profesora. Bajo la influencia de la idea de C. Wright Mills sobre la "venta de nuestra personalidad" y de la visión teórica de Irving Goffman, Arlie Russell Hochschild comienza a desarrollar sus conceptos de "trabajo emocional" y "norma sensible".
Conocida como la fundadora de la sociología de las emociones, Hochschild postuló el vínculo entre el flujo de emociones en la vida social y el más amplio conjunto de tendencias del capitalismo moderno. Su tesis fundamental es que la emoción y el sentimiento son sociales, y que por tanto la alegría, la tristeza, la ira, los celos, la envidia son en parte sentimientos sociales. Según Hochschild, la cultura guía el acto que permite reconocer una sensación al proponernos qué sentimientos son socialmente posibles y cuáles no lo son.

Cada cultura, explica, provee prototipos de sentimientos. Arlie Russell Hochschild ha obtenido numerosos reconocimientos, entre los que destacan las becas Guggenheim, Fulbright y Mellon, y tres medallas concedidas por la Asociación Norteamericana de Sociología. Ha sido colaboradora del New York Times y de The American Prospect. Recibió varios doctorados honoris causa, entre otros los de la Universidad de Oslo, del Swarthmore College y de la Universidad de Aalborg en Dinamarca. Sus obras han sido publicadas en catorce idiomas. Éste es su primer libro traducido al castellano.





Alicia Montesdeoca
19/11/2008
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“cicNetwork”. Ciencia y Tecnología Alicia Montesdeoca , 19/11/2008

Ficha Técnica

Nombre de la revista: “cicNetwork”. Ciencia y Tecnología
Director: José María Mato
Periodicidad: Semestral
Número: 4
Fecha: Octubre de 2008
Edita: Centros de Investigación Cooperativa de Euskadi


Índice de artículos

- ”Cerrando la brecha abierta entre ciencia y sociedad”. José María Pitarke

- “Las tres grandes fronteras de la Biología Humana”. Francisco J. Ayala

- “Max Plank, revolucionario a pesar suyo”. José Manuel Sánchez Ron

- “Ciencia y Sociedad en el siglo XXI”. Jorge Wagensberg

- Leonardo Torres Quevedo, el más prodigioso inventor de su tiempo. Francisco A. González Redondo

Entrevista a José Elguero: “No quiero que a los químicos nos manden al siglo XIX”.
Realizada por: Manuel Martín Lomas

Mesa de ideas: “El reto de la divulgación científica”. Con Pedro Miguel Etxenike, Francisco G. Olmedo, Rafael Pardo y Cristina Ribas. Moderada por: José M. Mato

Entorno CIC. Proyectos de investigación de CEIT-IK4, CICmarGUNE, GAIKER-IK4 y UPV/EHU

- Nuevas técnicas nano/micromecánicas para asegurar la fiabilidad de circuitos integrados
- Mejora de la precisión del mecanizado mediante un enfoque integrador de tecnologías
- Nuevos marcadores no invasivos de cáncer colorrectar mediante tecnologías x-ómicas
- Nanopartículas Funcionarizadas con Interés Biomédico

Noticias:

- “Euskadi en breve”
- “Actualidad Científica”


Alicia Montesdeoca
19/11/2008
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Física y Vida Alicia Montesdeoca , 19/11/2008

De las relaciones entre física, naturaleza y sociedad


Ficha Técnica

Título: “Física y Vida”
Autor: Joaquín Marro
Editorial: Crítica. Barcelona, 2008

La física, ciencia sorprendente y misteriosa para los legos, adquiere en el siglo XX la gran responsabilidad de ser uno de los pilares que sostiene, de manera distinta y con mayor calado, las nuevas teorías y los nuevos modelos que tratan de comprender y de explicar la naturaleza de la realidad que somos y del universo que nos sostiene.

¿Cómo percibimos los ciudadanos y las ciudadanas “de a pie” las nuevas explicaciones que de la realidad vienen sugeridas desde la física? A esta pregunta Joaquín Marro responde que si bien se intuye su importancia, la información que en general la sociedad tiene sobre ella es bien escasa y en muchas ocasiones está rodeada de prejuicios o cubierta con un halo de superstición. Considera, también, que el científico tampoco se esfuerza por divulgar lo que sabe y por deshacer las falsas percepciones que sobre ella existen.

En esa línea, el autor pretende hacer llegar la presente obra “a todos aquellos que, predispuestos a la curiosidad por el desarrollo científico, no pueden abordar textos con formulación matemática”, como en rigor requiere todo discurso que quiera ser considerado científico. “El rigor es hoy imprescindible, afirma, y sólo las matemáticas hacen fiable el discurso científico, pero merece la pena rebajar esta exigencia, añade, hasta conseguir una descripción accesible sin merma de calidad que estimule la reflexión de muchos”.

Ahora bien, la pretensión del autor no es divulgar “una teoría bien establecida, sino un conjunto de observaciones y propuestas cuya coherencia científica es emergente. Se trata de describir incursiones amistosas de la física fuera de sus límites típicos, y llegar a mostrar cómo existe una interesante y divertida relación entre física por una parte, y naturaleza y sociedad, por otra”.

En esta obra el autor pone en evidencia, con sencillos ejemplos, el alcance que tiene la física para llegar a facilitar la comprensión de muchos fenómenos actuales y para favorecer la actuación inteligente en cualquier acontecimiento cotidiano que requiera un eficiente enfoque para su resolución, como pueden ser el desarrollo del tráfico de vehículos por nuestras carreteras o el control de los incendios forestales, entre otros .

Joaquín Marro amplía las posibilidades de difusión del contenido de esta obra creando un importante diálogo del texto escrito con los recursos que pone a nuestro alcance Internet. Para los que deseen profundizar más y mejor en las cuestiones que en este libro se plantean, sobre la influencia hoy de la física en nuestras vidas, el autor nos remite, a lo largo de todo el texto, a la dirección Web, donde se ilustran o complementan algunos de los temas tratados.

Índice General

Prólogo

1. El método: a modo de introducción
2. Autómatas
3. Caos y ruido
4. Punto crítico
5. Azar y dependencia
6. La escala no importa
7. Los seres vivos
8. Sistemas sociales

Algunos datos del autor

Joaquín Marro (Huesca, 1945), se licenció en Física en la Universidad de Zaragoza, doctorándose en las universidades de Barcelona y Nueva York. En la actualidad es catedrático y director del Departamento de Electromagnetismo y Física de la Materia en la Universidad de Granada y fundador del Instituto Carlos I de Física Teórica y Computacional. Es especialista en Física Estadística.


Alicia Montesdeoca
19/11/2008
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En las fronteras de la ciencia Alicia Montesdeoca , 19/11/2008

Ficha Técnica

Título: “En las fronteras de la ciencia”
Editor: Diego Bermejo
Autores: José María Aguirre, Javier Echevarría, Manuel García –Doncel, Raimon Panikkar, Eulalia Pérez Sedeño y Jorge Wagensberg
Editorial: Anthropos. Barcelona, 2008

Lo que me gusta llamar una buena nueva viene hoy de la ciencia, que por oposición a la otra “buena nueva” ha renunciado a constituirse en religión o nuevo espacio absoluto que se considera involucrado en la búsqueda de una verdad única, con todo lo que eso conlleva de desprecio hacia otras formas de búsquedas.

Hoy la ciencia, dice Diego Bermejo, “ya no pretende la candidatura exclusiva a la verdad de las cosas, sino que pone al descubierto, en un ejercicio de autorreflexión, las condiciones de posibilidad, presupuestos y límites de todo tipo que confluyen en su teorización y en su praxis; revelando con ello la condición humana y social –“demasiado humana” y demasiado social- “de esa cosa llamada ciencia”. Y añade, (…) “la ciencia asume con alivio su condición de ser un mapa, no exclusivo ni excluyente, dentro de la variada y legítima pluralidad cartográfica en que se deja decir e interpretar lo que entendemos por real”.

Tal y como nos muestra el compendio de firmas que se reúnen, en torno a cada uno de los capítulos de esta obra, hay que reconocer la complejidad de cualquier conocimiento y, como resultado, ese reconocimiento demanda una visión transdisciplinar que muestre las distintas caras de lo real, que se perciben desde las distintas posiciones o perspectivas adoptadas por los sujetos que conocen.

Pero además, “los ensayos aquí recogidos, tal como apunta su editor, quieren ser un ejercicio transdisciplinar de pensamiento fronterizo, es decir, crítico y creativo; un elenco de cuestiones fronterizas, evidentemente no exhaustivo, que obligan a pensar permanentemente el estatuto, la condición y la función de la ciencia a partir de perspectivas plurales…”.

Lo que implica admitir el riesgo de avanzar un paso más, con la consciencia de que la realidad se crea y se nutre de las distintas descripciones que de ella se hacen y de las probabilidades de nuevas interpretaciones de lo que en ella se despliega, a partir de cada paso que avanzamos.

Índice

Prólogo: Diego Bermejo. Profesor de Filosofía en la Universidad de la Rioja
-“La construcción de realidad”. La realidad de la ficción y la ficción de la realidad. Diego Bermejo
-“Estatización epistemológica”. Diego Bermejo
-“Lo bello y lo inteligible”. Jorge Wagensberg. Profesor Titular de Física de la Universidad Autónma de Barcelona
-“Tecnociencias y transformación social: las nanotecnologías y los programas Converging Technologies”. Javier Echevarría.Catedrático de Lógica y Filosofía de la Ciencia
-“Ciencia y ética. Retos y perspectivas”. José María Aguirre Oraa. Profesor Titular de Filosofía Moral en la Universidad de la Rioja
-“La pérdida de la inocencia” . Eulalia Pérez Sedeño. Catedrática de Lógica y Filosofía de la Ciencia (CSIC)
-“Big-bang, Principio Antrópico y finalidad de la creación”. Manuel García-Doncel. Catedrático emérito de Física Teórica de la UAB
-“¿Aprender de la paraciencia? Contra el reduccionismo epistémico”. Raimon Panikkar. Profesor y catedrático emérito de Filosofía en Historia Comparada de las Religiones, Universidad de Santa Bárbara (California)


Alicia Montesdeoca
19/11/2008
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Editado por
Alicia Montesdeoca
Este blog ofrece comentarios de libros seleccionados, que nuestra Redacción considera de interés para la sociedad de nuestro tiempo. Los comentarios están abiertos a la participación de los lectores de nuestra revista, que pueden enviar sus reseñas a la dirección de correo adjunta. La coordinación la realiza Alicia Montesdeoca. (Enviar un mail)



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