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Récord mundial de víctimas mortales por fenómenos climáticos  19/05/2017

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) ha anunciado “récords mundiales” del número de víctimas mortales registradas por causa de ciclones tropicales, tornados, rayos y tempestades de granizo. Es la primera vez que en el Archivo oficial de fenómenos meteorológicos y climáticos extremos de la OMM se incluyen, además de récords de temperatura y otras variables, los impactos de fenómenos específicos.

Un comité de expertos de la OMM realizó una exhaustiva investigación sobre los registros fehacientes de casos de mortalidad relacionados con cinco fenómenos meteorológicos específicos. En la investigación no se tuvieron en cuenta las olas de calor y frío, ni las sequías o las inundaciones. Se espera que en el futuro se añadan los impactos de otros fenómenos al Archivo oficial de fenómenos meteorológicos y climáticos extremos, que mantiene la Comisión de Climatología de la OMM y en el que se recogen datos detallados de los récords de calor, frío, velocidad del viento, precipitaciones y otros fenómenos.

El comité llegó a las siguientes conclusiones:
 
Récord de mortalidad causada por un ciclón tropical: se estima que el paso de un ciclón tropical los días 12 y 13 de noviembre de 1970 por Bangladesh (entonces el Pakistán Oriental) causó directamente la muerte de 300.000 personas.

Récord de mortalidad causada por un tornado: se estima que el tornado que destruyó el distrito de Manikganj, en Bangladesh, el 26 de abril de 1989 causó 1.300 víctimas mortales.

Récord de mortalidad causada por un rayo (de forma indirecta): se estima que el incendio causado en varios tanques de combustible por un rayo en Dronka (Egipto) el 2 de noviembre de 1994 provocó la muerte de 469 personas.

Récord de mortalidad causada directamente por un solo rayo: 21 personas que se encontraban en una choza de las tierras tribales en fideicomiso de Manica en Zimbabwe (entonces Rhodesia) murieron a causa de un único rayo el 23 de diciembre de 1975.

Récord de mortalidad causada por una tempestad de granizo: una fuerte tempestad de granizo, que ocurrió cerca de Moradabad (India) el 30 de abril de 1888, mató a 246 personas con pedriscos tan grandes como “huevos de ganso, naranjas y pelotas de críquet”.
 
El variado grupo de 19 expertos internacionales estaba compuesto por climatólogos y meteorólogos, así como por un médico y un historiador de la meteorología. Consideró únicamente los casos de mortalidad por fenómenos meteorológicos extremos a partir de 1873, El grupo de expertos asumió la tarea de obtener documentación directa sobre cada fenómeno y establecer el número de víctimas asociado a cada fenómeno con la mayor precisión posible.

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Redacción T21


Un nuevo dispositivo gratuito permite a los sordociegos disfrutar de la TV  18/05/2017

 
Un dispositivo que permite a las personas sordociegas recibir y disfrutar sin intermediarios los contenidos de la televisión al mismo tiempo que las personas de su alrededor ha sido desarrollado por científicos de la Universidad Carlos III de Madrid.
 
El dispositivo, denominado PervasiveSUB, recoge todos los subtítulos de las cadenas de televisión y los envía a un servidor central desde donde se reenvían a los smartphones o tabletas, y desde ahí a la línea braille de la persona sordociega gracias a la app GoAll, que integra el software y que es compatible con diferentes líneas braille. También permite controlar la velocidad de los subtítulos captados directamente desde la emisión de televisión en perfecto directo.
 
Un grupo de usuarios sordociegos que ha probado este software pionero en España y en Estados Unidos asegurar que sus resultados son muy satisfactorios.  Destacan la ventaja que significa poder acceder a información antes vedada para ellas en tiempo real y sin intermediarios, y además valoran  las capacidades de envío a líneas braille y la posibilidad de modificar la velocidad de lectura y visualización.
 
Dado el éxito de estas pruebas, la tecnología ya está disponible en todos los canales nacionales de la TDT nacionales, autonómicos de Madrid y en breve en el resto de comunidades autónomas. El equipo investigador pone a partir de ahora esta tecnología al servicio de quien lo requiera de forma gratuita. Los interesados no tienen más que descargarse la APP GoAll, disponible en iOS y ANDROID.

Las personas sordociegas son aquellas que padecen un deterioro combinado de la vista y el oído, lo que les dificulta el acceso a la información, la comunicación y la movilidad. En España, hay alrededor de 20.000 sordociegos.

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Redacción T21


Un informe técnico establece que el Canon AEDE perjudica a medios y usuarios  18/05/2017


Un informe elaborado por Nera Economic Consulting confirma que la obligatoriedad de que las empresas editoras cobren a los agregadores de noticias por publicar sus contenidos no es bueno para nadie, además de no estar justificado ni teórica ni empíricamente. Los agregadores suponen un beneficio y no un perjuicio para los editores porque incrementan el consumo de noticias, lo que redunda en un aumento de los ingresos para los medios.
 
Desde que se estableciera el Canon AEDE, muchas han sido las voces de las empresas editoriales que han planteado los beneficios o perjuicios que pudiera suponer para los editores. Lo que algunos pretendían ver como una manera de obtener ingresos extra por la publicación de sus contenidos en los agregadores de noticias, se ha tornado definitivamente en un estrategia fallida.
 
NERA Economic Consulting ha elaborado sus conclusiones sobre esta medida dentro del informe de AEEPP 2017 sobre competencia y libertad de empresa. La consultora ha analizado el impacto de la aplicación del Artículo 32.2 de la LPI. Esta legislación obliga a los agregadores de contenidos (Google, Menéame...) a abonar una “remuneración equitativa” a los editores por poner a disposición sus contenidos (o fragmentos de estos).
 
La ley obliga al cobro de un canon irrenunciable, que CEDRO (una de las posibles entidades que podrían gestionar los cobros) ha establecido en 0,05 euros por usuario activo y día. Pero gracias a una serie de demandas interpuestas por varias asociaciones de Internet (y suscritas por otras tantas) ante las autoridades de competencia de la UE, se ha conseguido paralizar el cobro de este canon.
 
Según estas demandas no existen justificaciones teóricas ni empíricas para el canon, ya que sería contrario al Derecho Europeo, no solamente en relación al Derecho de la Competencia sino también a la Convención de Berna, a la Directiva sobre Derechos de Autor, etc.
 
Con la puesta en marcha de este canon se impone un modelo determinado que va en contra de la libertad de prensa de los diarios. Los editores de prensa online, principalmente los pequeños, dejarán de captar ingresos por publicidad (entre 9 y 18 millones de euros anuales).
 
Según el informe, con el Canon se ha inducido al cierre de varios servicios de agregación de noticias (como Google News), creando barreras de entrada y de expansión también en este segmento.
 
Los efectos negativos no solo se notan en este ámbito, sino que perjudican tanto a editores como a consumidores. Se reduce el tiempo de consumo de noticias, porque se incrementa el tiempo de búsqueda de estas, lo que redunda a su vez en un impacto negativo para los anunciantes.

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Redacción T21


La economía plateada sustentará más de un tercio de los puestos de trabajo en 2025  05/05/2017

 
La Economía Plateada, que abarca al sector de la población que supera los 50 años de edad, sustentará más de un tercio de los puestos de trabajo en 2025,  explicó Peter Wintlev-Jensen, director de Programas en la Comisión Europea.

Peter Wintlev-Jensen participó en una mesa de trabajo sobre este fenómeno en el primer Foro Global de Nueva Economía e Innovación Social (NESI Forum), que se desarrolló en Málaga entre el 19 y el 22 de abril para promover la generación de un nuevo sistema económico más centrado en las personas y que se desarrolle en condiciones óptimas de sostenibilidad y ética.

Según su exposición, el 37,8% de los empleos se enmarcarán en sectores como la movilidad, la sanidad y los mercados innovadores para satisfacer las necesidades de la población mayor de 50 años.

En la actualidad, según datos extraídos de 2015, en este sector se han generado 78 millones de puestos de trabajo en la UE-28, así como una inyección de 4,2 billones de euros al PIB comunitario. Esto representó, a su vez, un 28,8% del PIB, frente al 31,5% que se estima para el año de referencia.
 
NESI/T21


BreakingClub, un medio digital para jóvenes que se posiciona en Internet  05/05/2017

BreakingClub, un medio digital para jóvenes que se posiciona en Internet

Un medio digital original y dedicado a los jóvenes está destacando en Internet. Creado por la empresa Eco Inteligencia Editorial, editora también de Media-Tics, el nuevo medio se llama BreakingClub y está desarrollado por periodistas jóvenes que seleccionan, sintetizan y publican noticias de todos los temas de interés sobre lo que acontece en el mundo.

Creado en noviembre pasado, ya se ha convertido en un gran éxito entre el público de habla hispana de todas las edades, especialmente entre los millennials, según sus editores. Es gratuito y cualquiera puede suscribirse y recibir sus contenidos a diario en el correo electrónico.

Cada día, los suscriptores reciben un newsletter con cinco noticias resumidas en un párrafo que incluyen también curiosidades no exentas de humor. Todo se lee en 2 minutos. El newsletter ya acumula más de 100 ediciones distribuidas cada mañana en una decena de países con una tasa de apertura que supera con creces el 30%, muy superior a la media de cualquier newsletter.

Nuevas secciones y novedades

Para conmemorar los 100 números, los editores han anunciado nuevas secciones y novedades que mejoran el diseño inicial.

A partir de ahora, muchas noticias incluyen información sobre los antecedentes que han llevado a que se produzcan esos hechos. Se indicancon el símbolo <<. Del mismo modo, se incluye en algunas noticias un comentario sobre las consecuencias futuras de un suceso, marcado con el símbolo >>. De esta forma, los lectores pueden ubicar mejor cada noticia de interés para no perder el hilo de lo que sucede en el mundo cada día, señalan los editores.

Además, cada mañana se destaca algún suceso que ocurrió 'tal día como hoy', y una vez a la semana se explica alguna tecnología que dará que hablar en los próximos años. De este modo, los lectores pueden conocer no sólo lo qué sucede en el mundo, sino también lo que sucederá.

A estas novedades se une la explicación de una palabra curiosa, extraña o desconocida en castellano para que los lectores puedan ampliar su léxico con los vocablos menos utilizados. Convive con la sección "GenteQueMola", que cada viernes presenta la vida de personas que pasan desapercibidas en nuestra sociedad, pero que por sus acciones, por su trabajo o por lo que representan son ciudadanos a tener en cuenta por los cambios que son capaces de impulsar, a veces desde el anonimato.

Según sus editores, BreakingClub encara el futuro con optimismo tras el arrollador éxito de sus primeros meses de vida. Desde Tendencias21 damos la bienvenida a este nuevo medio digital, que viene a nutrir con contenidos ágiles y de calidad el universo de Internet y a proporcionar a los millennials nuevas herramientas sobre las que construirse su futuro.

 
Redacción T21


La presentación virtual llega al motor  04/05/2017


La empresa Citroën ha ideado una fórmula tecnológica para mostrar las bondades del Nuevo Citroën C3. Ha creado una showroom virtual (“One to many” ) a través de la cual un experto explica en directo las características del vehículo.

No es un video que se repite, sino una presentación acompañada de chat que permite al experto interactuar con los interesados e incluso concertar una cita para demostración. El experto está disponible de lunes a viernes a las 10:00h, 16:00h y 22:00h. Sólo hay que estar atento y acceder a la web de la empresa para interactuar con el experto.

La propuesta es innovadora como fórmula de marketing, particularmente porque permite destacar las características del nuevo modelo, asociadas a emociones como sentirse diferente o, sencillamente, sentirse bien, así como optimista e inteligente. Otra innovación: introducir las emociones en el mensaje, que pueden generarse a través de la virtualidad de Internet.

El mismo vehículo sintoniza con estas innovaciones, ya que es disruptivo en algunos aspectos: dispone de una cámara HD con gran angular que permite capturar imágenes, ya sean fotos o videos, y archivarlas o compartirlas en las redes sociales en tiempo real.

Otra ventaja de esta tecnología es que la cámara, siempre que esté conectada, graba de forma automática la circulación automovilística y es capaz por lo tanto de dejar grabada una colisión segundos antes de que se produzca. Una prueba que puede aportarse a un tribunal en caso de accidente.

No es sólo la tecnología. El nuevo modelo constituye también una nueva forma de entender el automóvil, ya que se adapta  a las necesidades los usuarios con soluciones útiles que hacen su uso más sencillo y práctico.

 
Remitido


Los puntos cuánticos llegan a los análisis clínicos  28/04/2017


La Universidad tailandesa King Mongkut's University of Technology Thonburi ha elaborado unos test electrónicos rápidos y rentables para una detección muy sensible de diferentes cepas de la gripe y la desentería.

Para ello han desarrollado una batería de diagnóstico con ayuda de puntos cuánticos, minúsculos cristales semiconductores, para detectar múltiples patógenos al mismo tiempo.

La detección múltiple presenta un especial interés porque permite ganar tiempo para obtener más información, al mismo tiempo que reduce el tamaño de las muestras necesarias y además es más económica.

El método consiste en analizar las secuencias de ADN con un marcador, el punto cuántico, que produce diferentes colores fotoluminiscentes y reacciona de forma diferente según los voltajes.

Un punto cuántico es una nanoestructura semiconductora que confina el movimiento en las tres direcciones espaciales de los electrones de la banda de conducción y los huecos de la banda de valencia o excitones (pares de enlaces de electrones de la banda de conducción y huecos de la banda de valencia). 

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Redacción T21


Giro hacia una nueva economía en NESI Forum  21/04/2017

Giro hacia una nueva economía en NESI Forum
Los participantes en el Foro de Nueva Economía e Innovación Social (NESI Forum), que se celebra estos días en el Palacio de Ferias y Congresos de Málaga, han participado hoy en una ‘flash mob’ con el objetivo de promover un giro hacia una nueva economía que esté centrada en la persona e impulse un respeto real al planeta.
 
Organizada por ‘Poetopía’ y NESI Forum, la actividad tuvo lugar en el hall interior del palacio de congresos para mostrar la unidad de los 600 asistentes con respecto a la necesidad de cambiar los paradigmas en cuanto al medio ambiente, la banca o la relación entre las empresas, organizaciones no gubernamentales y Administraciones públicas.

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Redacción T21


España, sede del congreso internacional sobre cambios climáticos y ambientales  11/04/2017

 
España acoge por primera vez la celebración del Congreso Internacional sobre Cambios Climáticos y Ambientales, PAGES 2017, el principal foro mundial sobre paleoclima, que tendrá lugar el próximo mes de mayo bajo el lema “Global challenges for our common future: a paleoscience perspective” (Retos globales de nuestro futuro común: una perspectiva paleocientífica). Más de 800 científicos de todo el mundo se reunirán en el Pirineo aragonés y en la ciudad de Zaragoza en la quinta edición del congreso internacional PAGES (Past Global Changes).

Organizado por el Instituto Pirenaico de Ecología, centro dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el objetivo de esta cita es aportar información, datos y estrategias sostenibles a las administraciones públicas, gestores políticos, científicos y sociales para que actúen en consecuencia y tomen medidas que ayuden a frenar estos cambios en nuestro planeta.

En este foro, que tendrá lugar del 7 al 13 de mayo, se presentarán alrededor de 1.000 comunicaciones -entre charlas y trabajos expuestos en forma de pósteres- de 51 países y habrá sesiones plenarias a cargo de prestigiosos ponentes del ámbito científico nacional e internacional, en las que se abordarán algunas de las cuestiones clave del futuro del clima en la Tierra.

El proyecto PAGES es una iniciativa internacional volcada en coordinar y promover la investigación sobre el cambio climático que se ha producido en el pasado. Su objetivo principal es mejorar el conocimiento de nuestro sistema terrestre y las interacciones entre tres claves esenciales: el clima, el medioambiente y los humanos, centrando su esfuerzo en entender lo acontecido en el pasado con el fin de mejorar las previsiones del cambio climático y ambiental en el futuro, así como trazar estrategias de adaptación y mitigación basadas en la sostenibilidad. La organización está fundamentada en las colaboraciones internacionales e interdisciplinarias, tratando de promover la participación de científicos de países en desarrollo.

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Redacción T21


El Ártico se parece cada vez más al Atlántico por la pérdida de hielo  07/04/2017


El cambio climático está provocando que la zona este del océano Ártico se parezca, cada vez más, al océano Atlántico, según una investigación publicada en la revista Science

Aunque suele sufrir unas modificaciones mínimas, la cuenca euroasiática del Ártico se ha vuelto más activa y los científicos han observado que la mezcla vertical de sus aguas es muy similar a la de las zonas del Atlántico donde no hay hielo.

En la última década, el océano Ártico ha sufrido unas pérdidas de hielo marino sin precedentes en la época veraniega, cuando se produce el deshielo. Durante los últimos años, la cobertura de aguas abiertas aumentó de menos de un mes a más de tres meses.

Igor V. Polyakov, uno de los investigadores, analizó datos recopilados entre 2013 y 2015, procedentes de sistemas de supervisión con boyas distribuidos por todo el Ártico y los comparó con datos anteriores. Su análisis revela que la zona oriental de la cuenca euroasiática presenta un estado de estratificación muy débil, con una mayor mezcla vertical y una menor cantidad de hielo marino.

Los autores explican que estos cambios tendrán consecuencias significativas en otros componentes geofísicos y bioquímicos del sistema del Ártico y un nuevo estado climático en la zona.
 
Referencia

Greater role for Atlantic inflows on sea-ice loss in the Eurasian Basin of the Arctic Ocean. Science  06 Apr 2017:eaai8204. DOI: 10.1126/science.aai8204
 
SINC/T21


Desciende el tabaquismo en todo el mundo  06/04/2017


El tabaquismo ha bajado en todo el mundo, tanto en hombres como en mujeres, según un estudio del Global Burden of Disease publicado en la revista The Lancet.

El descenso ha sido del 28% para los hombres y del 34% para las mujeres entre 1990 y 2015, señala el estudio, basado en los patrones de tabaquismo de 195 naciones.

El año pasado, uno de cada cuatro hombres y una de cada 20 mujeres fumaba a diario, cuando hace 25 años lo hacían uno de cada tres hombres y una de cada 12 mujeres, revela también el estudio.

Sin embargo, el estudio advierte que la mortalidad por tabaquismo puede aumentar debido a la agresividad de las compañías tabaqueras. El tabaquismo causa una de cada diez muertes en todo el mundo, la mitad de ellas en China, India, Estados Unidos y Rusia.

El número de muertes atribuidas al tabaco (6,4 millones en 2015) aumentó un 4,7% en el mismo período debido a la creciente población mundial.

Referencia

Smoking prevalence and attributable disease burden in 195 countries and territories, 1990–2015: a systematic analysis from the Global Burden of Disease Study 2015.  The Lancet. DOI:http://dx.doi.org/10.1016/S0140-6736(17)30819-X
Redacción T21


Un biocarburante mezclado con keroseno reduce la contaminación aérea  30/03/2017

Una mezcla de keroseno mezclado al 50% con biocarburante reduce entre un 50% y un 70% las emisiones de partículas contaminantes durante la combustión, según un estudio publicado por en la revista Nature del que son autores, entre otros, investigadores de la NASA, del centro investigaciones científicas de Canadá y del centro alemán de investigación aeroespacial DRL, que informa de este descubrimiento en un comunicado.

Estos resultados sugieren que con este sistema se podría reducir significativamente la contaminación generada por el transporte aéreo. Esta contaminación se produce porque los aviones sirven de condensadores para los cristales de hielo, que pueden identificarse en la estela que dejan al volar.

Situados a entre 8 y 12 kilómetros de altitud, estos cristales permanecen en la atmósfera muchas horas y pueden llegar a formar cirrus, un tipo de nube compuesto de cristales de hielo y caracterizado por bandas delgadas, finas, acompañadas por copetes. Este proceso tiene una influencia sobre el clima, de la misma forma que los gases de efecto invernadero.

El resultado se obtuvo mediante vuelos con keroseno que contenía una mezcla del 50% de biocarburante HEFA, elaborado con aceites y grasas extraídos del aceite de camelina. La Camelina es una planta utilizada generalmente para producir aceite vegetal con el que se elaboran jabones y otros compuestos químicos o para alimentación animal. Su principal ventaja es que crece en suelos pobres y con poca lluvia.

El año próximo, la NASA y DLR desarrollarán una nueva campaña de vuelos para testar carburantes alternativos para los aviones y su influencia sobre las emisiones.
 
Referencia

Biofuel blending reduces particle emissions from aircraft engines at cruise conditions. Nature 543, 411–415 (16 March 2017) doi:10.1038/nature21420
Redacción T21


España acoge la I Cumbre Internacional de Longevidad y Criopreservación  27/03/2017


España acogerá la primera Cumbre Internacional de Longevidad y Criopreservación, que se desarrollará del 25 al 30 de mayo organizada por la Fundación VidaPlus  con la colaboración de asociaciones y organizaciones líderes en la investigación sobre longevidad, extensión de vida y criopreservación.

Desde comienzos de la Historia el aumento de la esperanza de vida es uno de los mayores sueños del ser humano. Durante el pasado siglo XX se consiguió duplicar de 40 a 80 años y hoy, gracias a la tecnología exponencial y a la investigación y el desarrollo científico, existe la posibilidad de hacerlo de nuevo.

La primera Cumbre Internacional de Longevidad y Criopreservación se organiza en el  50 aniversario del primer trasplante de corazón y de la primera criopreservación de un ser humano completo.

En la cumbre se darán cita las más altas autoridades en los campos de investigación en longevidad, extensión de la vida y criopreservación a nivel mundial, contando con la colaboración de instituciones pioneras como Life Extension Foundation, SENS Research Foundation, Alcor Life Extension Foundation o Cryonics Institute, entre otras.

Las sesiones de los días 25, 26 y 27 tendrán lugar en Madrid. Los días 25 y 26 se dedicarán a ponencias en la sede del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC, Calle de Serrano, 117), mientras que el 27 se impartirán los cursos "La Longevidad y el Anti-Envejecimiento" y "La Criónica y la Criopreservación" en el IE Business School (Calle de María de Molina, 11).

Posteriormente se celebrarán dos sesiones más en Sevilla (29 de mayo) y Barcelona (30 de mayo), sitas en la Fundación Cajasol (Plaza de San Francisco, 1) y en el Palau de Congressos (Avinguda Diagonal, 661-671), respectivamente.
 
Redacción T21


Suecia indemnizará a los transexuales forzados a la esterilización  25/03/2017


El Gobierno sueco va a proponer un proyecto de ley para indemnizar con 24.000 euros a las personas que fueron obligadas legalmente a estilizarse para cambiar de sexo, informa el diario Dagens Nyheter.

En vigor desde 1972, aunque considerada inconstitucional y discriminatoria, la esterilización forzada de las personas transgénero fue abolida en Suecia en enero de 2013, como consecuencia de una sentencia del Tribunal Administrativo de Apelación de Estocolmo.

Alrededor de 500 personas sufrieron esterilización forzosa en virtud de esta ley, del total de 865 que pidieron cambiar de sexo.

En 2013, casi 150 transexuales pusieron una demanda judicial reclamando una indemnización de 34.000 euros por persona. 
 
Redacción T21


Nace un consorcio científico euro africano para potenciar la agricultura sostenible  24/03/2017


Científicos europeos y africanos se han reunido en torno a un proyecto común de investigación con la finalidad de mejorar la seguridad alimentaria y nutricional a través de una agricultura sostenible.

El proyecto de llama  PROIntensAfrica y ya ha identificado los temas básicos de este partenariado euroafricano, así como ha establecido una agenda de investigación para intensificar los sistemas agroalimentarios, a través de cuatro vías principales.

Esta agenda se ha establecido gracias a 17 estudios de casos llevados a cabo en todo el continente. Analizando situaciones concretas, obtenidas de la vida real, PROIntensAfrica ha identificado las cuatro vías de intensificación de la agricultura en África: convencional, ecotecnológica, agroecológica y biológica. Estas cuatro vías son los pilares de las diferentes líneas de investigación.

Para garantizar la viabilidad, el proyecto dispone de un mecanismo de financiación que se apoya sobre las estructuras ya existentes y capitaliza las experiencias ya contrastadas, como una programación conjunta en el marco europeo.

El proyecto como tal acaba de nacer en un seminario que se ha desarrollado en Etiopía del 13 al 15 de marzo. La agenda de investigación de PROIntensAfrica estará disponible desde el 31 de marzo.
 
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Redacción T21


Nueva Zelanda reconoce a un río como ser vivo con personalidad jurídica  16/03/2017

Un río considerado sagrado para los maoríes ha sido reconocido por el Parlamento de Nueva Zelanda como una entidad viva dotada de personalidad jurídica propia, con todos los deberes y derechos correspondientes.

El curso de agua es un ser vivo que parte de las montañas y llega hasta el mar, e incluye sus afluentes y el conjunto de elementos físicos y metafísicos que le acompañan, según la nueva legislación.

Este estatuto significa que los intereses de su curso de agua serán defendidos en los procesos judiciales por un abogado que represente a la tribu maorí y por otro abogado representando al gobierno del país.

Es la primera vez que un río recibe este estatuto, si bien Nueva Zelanda reconoció también en 2013 el  estatus de “persona jurídica” al Parque Natural Te Urewera, situado en la Isla Norte.

El río Whanganui es el tercer río más largo de Nueva Zelanda, con una longitud de 290 kilómetros.  Los maoríes dicen que el río es sagrado y también que es su antepasado. Desde los años 1930 han pedido al gobierno que sea protegido.

Los maoríes también han reclamado el reconocimiento de los derechos del río desde 1870, por lo que el decreto del Parlamento neozelandés supone un reconocimiento de la conexión espiritual entre la tribu iwi y su ancestral río, según el gobierno.

La tribu iwi ha recibido también unos 52 millones de euros en concepto de gastos procesales después de un largo maratón judicial, así como una suma adicional de 30 millones de dólares neozelandeses para mejorar el curso del río.


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Redacción T21


Crean un material capaz de transformar la luz solar, el calor y el movimiento en electricidad  14/03/2017


Hasta hoy, todo el potencial de un mundo «completamente conectado» no se ha podido aprovechar debido a la tecnología de baterías. La solución podría venir de la mano de un material capaz de transformar la luz solar, el calor y el movimiento en electricidad.

La perovskita no es un mineral muy conocido en el ámbito informático, pero un trabajo reciente de la Universidad de Oulou podría traerlo al candelero. Gustav Rose descubrió en 1893 en los Urales de Rusia las perovskitas, una familia de minerales ferroeléctricos llenos de dipolos eléctricos diminutos. Su fama se debe a la importancia que poseen para el sector fotovoltaico, donde las células solares de perovskita son muy valoradas por su rentabilidad, flexibilidad y fácil producción.

Las perovskitas utilizadas en este sector son sólo una de las muchas variantes existentes, pues presentan las propiedades adecuadas para convertir la energía solar en electricidad. Otros minerales de la familia pueden generar energía a partir de cambios de temperatura y presión causados por el movimiento.

Así, muchas perovskitas pueden captar distintos tipos de energía, pero de una en una y no al mismo tiempo. Por otra parte, en la mayoría de los casos, las fuentes de energía como el calor, el sol o el movimiento no son continuas. Aprovechar sólo una de ellas no resulta ideal para alimentar dispositivos como los sensores biométricos o los relojes inteligentes.

Sin embargo, KBNNO, un tipo concreto de perovskita estudiado por investigadores financiados por el proyecto NEXTGENERGY, sí que es capaz de aprovechar varias fuentes de energía al mismo tiempo. Cabe aclarar que muchos dispositivos adquieren esta capacidad al combinar varios materiales, pero KBNNO la tiene de por sí.

Los experimentos del equipo mostraron que, si bien KBNNO genera bastante energía a partir del calor y la presión, otras perovskitas son mejores para esta labor. También mostraron que es posible cambiar la composición de KBNNO para mejorar sus propiedades piroeléctricas y piezoeléctricas. «Cabe la posibilidad de aumentar al máximo todas estas propiedades», aclaró Yang Bai, beneficiario de una Acción Marie-Sklodowska Curie en la Universidad de Oulou.

Yang Bai y su equipo trabajan ya en este material mejorado. Durante el próximo año construirán un dispositivo prototipo capaz de captar energía de distintas fuentes que podría comercializarse en los próximos años.

«Esto impulsará el desarrollo del Internet de los Objetos y las ciudades inteligentes, donde sensores y dispositivos alimentados contribuirán a la sostenibilidad energética», concluyó Bai. Sin necesidad de enchufes ni baterías, este tipo de dispositivos podría suponer el comienzo de una nueva era para los fabricantes de dispositivos inteligentes.

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CORDIS/T21


El Caribe prueba su sistema de alerta contra tsunamis  13/03/2017


Los países ribereños del Caribe organizan el próximo 21 de marzo un test para evaluar y actualizar sus planes de respuesta en caso de tsunamis. Se trata de una prueba sobre el funcionamiento del Sistema de Alerta rápida contra tsunamis y otros riesgos costeros en el Caribe y sus regiones adyacentes, creado en 2005 bajo los auspicios de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO (COI).

El ejercicio se basa en tres supuestos diferentes: un tsunami provocado por un terremoto de gran magnitud en aguas de Costa rica, otro frente a las costas de Cuba y un tercero al noreste de las Antillas. El Centro de Alerta contra tsunamis del Pacífico emitirá mensajes de alerta ficticios y los enviará a los 48 países y territorios participantes.

En los últimos cinco siglos, en el Caribe se han registrado 75 tsunamis, es decir, cerca del 10% del total mundial de tsunamis oceánicos ocurridos en ese periodo. Generados por temblores de tierra, deslizamientos de terreno o de origen volcánico, han causado más de 3.500 muertos en la región desde mediados del siglo XIX, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA). Además, en los últimos decenios se ha registrado una explosión demográfica y un aumento del flujo de turistas en muchas zonas del litoral caribeño, lo que aumenta la vulnerabilidad de la región.

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UNESCO/T21


Un termostato en la Edad de Hielo evitó el enfriamiento extremo del clima  13/03/2017


Durante las edades de hielo, un mecanismo regulador no identificado evitó que las concentraciones atmosféricas de CO2 cayeran por debajo de un nivel que podría haber dado lugar a un enfriamiento rápido, según un estudio del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la universidad Autónoma de Barcelona (ICTA-UAB) publicado esta semana en Nature Geoscience.

El estudio sugiere que este mecanismo pudo haber implicado a la biosfera, ya que las plantas y el plancton lucharon para poder crecer bajo niveles muy bajos de CO2.

Las concentraciones atmosféricas de CO2 fluctuaron en un rango de 100 ppm (partes por millón, en volumen) durante las edades glaciales. Aunque ha sido difícil identificar los procesos exactos existentes detrás de esta variación, se sabe que los cambios en el almacenamiento de carbono realizados por los organismos fotosintéticos desempeñaron un papel importante.

Los autores sugieren que es más probable que fuera la biosfera la que mantuvo temperaturas habitables, ya que a niveles muy bajos de CO2, las plantas y el fitoplancton luchan por hacer la fotosíntesis. Un crecimiento más lento de estos organismos habría significado menos carbono en los suelos y en los océanos profundos, dejando más en la atmósfera e impidiendo así que las concentraciones de CO2 cayeran aún más. Esto podría haber evitado el enfriamiento extremo que habría llevado a las Tierra a congelarse como una "bola de nieve".

Sin embargo, el estudio no reveló una regulación correspondiente durante los períodos cálidos de los ciclos de la edad de hielo, lo que sugiere que la Tierra no tiene un mecanismo similar para prevenir el calentamiento rápido.
 
Referencia
A lower limit to atmospheric CO2 concentrations over the past 800,000 years. Nature Geoscience. DOI:http://dx.doi.org/10.1038/ngeo2914
 
ICTA-UAB/T21


Israel amenaza con la demolición inminente de una comunidad palestina  10/03/2017


Una comunidad beduina palestina corre riesgo inminente de sufrir un traslado forzoso, una grave violación de la Cuarta Convención de Ginebra, si el Gobierno israelí ejecuta la orden militar de demoler toda una aldea en la Cisjordania ocupada, el próximo domingo, informa la Acción contra el hambre, una organización humanitaria internacional que lucha contra las causas y los efectos del hambre, en un comunicado.

Una coalición de más de 80 organizaciones humanitarias internacionales hace un llamamiento para que se produzca una intervención internacional urgente para prevenir las demoliciones y el posterior desplazamiento forzoso de 130 personas, la mitad de las cuales son niños.

Las autoridades israelíes han emitido 42 órdenes de demolición que amenazan a casi todas las estructuras (aproximadamente 140 en total) de la comunidad de Khan al-Ahmar-Abu al-Helu. Sus residentes tienen de plazo hasta este domingo para “auto-demoler” sus casas y estructuras o enfrentarse a los bulldozers que destruirán el pueblo.

Algunas de las estructuras amenazadas han sido financiadas por la comunidad internacional como parte de varios programas humanitarios y de desarrollo, incluyendo una escuela que atiende a 170 niños. Las demoliciones podrían tener lugar en cualquier momento a partir del próximo domingo 12 de marzo, a menos que la corte superior emita una orden de suspensión o que la presión diplomática tenga éxito a la hora disuadir la puesta en marcha de las órdenes de demolición por parte de las fuerzas israelíes.

Naciones Unidas ha advertido repetidamente que la propuesta de “reubicación” por parte del Gobierno de Israel de las comunidades palestinas equivaldría a un desplazamiento forzoso, una grave violación del Cuarto Convenio de Ginebra.

Khan al Ahmar es una de las 46 comunidades de Cisjordania central (con una población total de aproximadamente 7.000 personas, de las cuales el 70% son refugiados palestinos), que Naciones Unidas considera en riesgo de desplazamiento forzoso debido a que Israel planea trasladarlas a uno de los tres “sitios de reubicación” designados, lo que constituiría una grave infracción del Cuarto Convenio de Ginebra.

Estas reubicaciones allanarían el camino para la expansión de los asentamientos y la anexión de facto del territorio palestino ocupado por Israel. Las viviendas y estructuras palestinas a menudo son demolidas con la justificación mal fundada de que son “ilegales” porque han sido construidas sin permisos emitidos por Israel, a pesar de que estos permisos son casi imposibles de adquirir. 2016 registró el mayor número de demoliciones de estructuras palestinas desde que Naciones Unidas comenzara a registrarlas, cerca del doble del año anterior, 1.094 en comparación con 549 demoliciones en 2015. En 2017 ya se ha demolido 174 estructuras hasta la fecha. 
Redacción T21


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