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01/11/2014

Tendencias 21





Breves21

Generan energía eléctrica con la presión ejercida por los peatones en el suelo  17/10/2014

El sistema desarrollado en México, que aprovecha la presión de los peatones para generar energía. Fuente: AlphaGalileo.

Estudiantes mexicanos han desarrollado un sistema que aprovecha el flujo de los peatones para generar energía eléctrica; se trata de una tecnología que se coloca debajo de suelos convencionales, denominada Energy Floor.

Cada vez que una persona pasa sobre el piso soportado por este desarrollo tecnológico, se activa un dispositivo mecánico que produce inco watts de electricidad por cada paso.

Los desarrolladores, que son alumnos de Ingeniería Mecatrónica del Instituto Tecnológico de Monterrey, Campus Puebla, han empleado aluminio y una loseta que fue elaborada a base de un polímero ultrarresistente denominado nylamid.

De acuerdo con Julio César Manrique y Jorge Ruíz Guerrero, co-desarrolladores del proyecto, el sistema cuenta en su estructura interna con un sistema de palancas que se vinculan con el rotor de un motor, similar al que utilizan los hornos de microondas. “Tú pisas, el mecanismo sube y baja, y ese movimiento genera electricidad”, explica Manrique.

El hundimiento del piso es menor a un centímetro, por lo que su funcionamiento resulta prácticamente imperceptible para los peatones. De esa forma, señalan los estudiantes, es posible producir energía inagotable, aunque es necesario hacer un mantenimiento.

La aplicación idónea del proyecto es en lugares concurridos como centros comerciales, parques públicos o estacionamientos. Manrique señala que aunque en el mundo ya existen sistemas de pisos piezoeléctricos, éstos son más complejos y de mayor coste que su propuesta.

Otro desarrollo reciente del Centro de Investigación en Materiales Avanzados de México permite producir energía con la otra parte de la ecuación, es decir, la energía producida al andar: Se trata de una pastilla con forma de cilindro que se adapta a los zapatos y que almacena la energía mecánica-vibracional que la persona genera, para luego aprovecharla para recargar pilas de reloj, por ejemplo.


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AlphaGalileo/T21


La contaminación lumínica desorienta a las aves marinas  17/10/2014

Las luces artificiales desorientan a las aves. Fuente: CSIC.

Al dejar el nido, durante los primeros vuelos hacia el océano, miles de aves marinas jóvenes de todo el mundo se ven atraídas por las luces de las carreteras y las poblaciones. Esto las desorienta y les hace perder su trayectoria, por lo que muchas acaban en el suelo, donde son atropelladas.

Esta es una de las conclusiones a las que ha llegado un estudio realizado en Australia y liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). El trabajo ha sido publicado en la revista PLOS ONE.

“Con el objetivo de desentrañar las causas de este fenómeno, hemos contabilizado el número de crías de pardelas de Tasmania (Ardenna pacifica) recogidas tras caer al suelo por las patrullas de rescate del Parque Natural de la Isla Phillip, en el sur de Australia, donde reside una colonia de medio millón de estas aves. Además de la iluminación artificial, hemos medido otros factores para ver su influencia en la mortalidad de los pollos: fecha de emancipación, fase lunar, velocidad y dirección de viento, número de visitantes al parque y periodos vacacionales”, explica el investigador del CSIC Airam Rodríguez, de la Estación Biológica de Doñana.

A lo largo de 15 años, las patrullas encontraron en el suelo 8.800 pollos, de los cuales el 40% estaba muerto o moribundo. En las noches sin Luna y con fuerte viento se encontraron más polluelos; y se vio que la mortalidad era mayor en las épocas de cría coincidentes con vacaciones, por las mañanas y con mayor tráfico en la isla. En esas circunstancias los investigadores vieron que al apagar la luz en una de las secciones de carretera el número de aves afectadas se redujo.

“No podemos controlar la Luna o el viento, pero creemos que reducir la contaminación lumínica y una mejor gestión del tráfico podría ayudar a reducir la mortalidad por esta causa en las crías de pardela de Tasmania”, añade Rodríguez.


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CSIC


Concedidos los cinco Premios Nacionales de Investigación 2014  16/10/2014

Joan Massagué, uno de los premiados. Fuente: Instituto Sloan-Kettering.

La Secretaría de Estado de I+D+i dio a conocer ayer a los ganadores de los Premios Nacionales de Investigación 2014, que han distinguido a cinco personalidades en las áreas de medicina, biología, ingeniería, derecho y ciencias económicas, y humanidades. Los premios están dotados con 100.000 euros cada uno:

-Premio Nacional de Investigación “Gregorio Marañón”, en el área de Medicina: Jesús María Prieto Valtueña, director científico del departamento de Medicina Interna de la Clínica Universidad de Navarra, "por su balance entre actividad investigadora, clínica y docente, y especialmente por su contribución a la terapia génica en enfermedades hepáticas y en cáncer, en la que destaca tanto por su actividad investigadora como por la transferencia a la práctica clínica".

-Premio Nacional de Investigación “Santiago Ramón y Cajal”, en el área de Biología: Joan Massagué Solé, director del programa de Biología y Genética del Cáncer del Instituto Sloan-Kettering de Nueva York, "por sus contribuciones al campo de la oncología. Ha establecido la importancia de la vía de señalización de la proteína multifuncional TGFb en procesos cancerígenos y otras enfermedades. Más recientemente, ha sido pionero en esclarecer las rutas moleculares de procesos metastáticos que son la causa principal de muertes por cáncer".

-Premio Nacional de Investigación “Leonardo Torres Quevedo”, en el área de Ingenierías: José Maria Benlloch Baviera, del Instituto de Instrumentación para Imagen Molecular (I3M, CSIC-Universidad Politécnica de Valencia), "por sus contribuciones a la aplicación de la imagen molecular en biomedicina, habiendo sido capaz de conjugar una producción científica de alta calidad con una importante labor de transferencia, concretada en patentes de gran impacto económico y social y en la creación de varias empresas de base tecnológica".

-Premio Nacional de Investigación “Pascual Madoz”, en el área de Derecho y Ciencias Económicas y Sociales: Jose Luis García Delgado, catedrático de Economía Aplicada en la Universidad Complutense de Madrid, quien "representa medio siglo de la investigación económica española. Destaca su obra de análisis histórico-económico de los grandes acontecimientos del siglo XX en Europa y España. Creó la Revista de Economía Aplicada y los Encuentros entre economistas como lugar de debate. Su obra pedagógica ha tenido impacto pluridisciplinar, aproximando economía y sociedad".

-Premio Nacional de Investigación “Ramón Menéndez Pidal”, en el área de Humanidades: Violeta Demonte Barreto, del Instituto de Lengua, Literatura y Antropología del CSIC, "por su contribución a la lingüística y a la gramática descriptiva, el impacto de sus trabajos científicos, la proyección internacional de sus líneas y resultados de investigación y su capacidad para la creación de equipos".


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Secretaría de Estado de I+D+i


Una nueva técnica no invasiva mide la elasticidad de la córnea mediante estimulación acústica  16/10/2014


Un equipo internacional de investigadores con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado una técnica no invasiva para medir la elasticidad de la córnea, la lente más externa del ojo. Este método de medición podría aplicarse en el diagnóstico y tratamiento de varias patologías.

En el ojo normal, la geometría de la córnea es regular, lo que proporciona imágenes de buena calidad, según explica la investigadora del CSIC Susana Marcos, del Instituto de Óptica. “Sin embargo, en ciertas patologías, como el queratocono (que afecta a 5 de cada 10.000 personas) la córnea pierde su rigidez y se abomba, lo que produce un grave deterioro de la calidad visual".

El nuevo método consiste en estimular acústicamente la córnea y registrar imágenes a alta velocidad y con resolución en la nanoescala mediante una vibrografía con un Tomógrafo de Coherencia Óptica (OCT), explica Marcos. “La técnica permite identificar la frecuencia de resonancia de la córnea, la cual, según demuestran modelos de elementos finitos, depende principalmente de la elasticidad corneal”.

“La gran ventaja de la vibrografía OCT sobre otras posibles técnicas es que la medida es independiente de otros factores como la presión intraocular o el espesor corneal, lo que permite aislar parámetros biomecánicos de otros efectos”, comenta la investigadora Sabine Kling, del Instituto de Óptica. “El trabajo demuestra que tras aplicar un tratamiento de cross-linking (una técnica de corrección) existe un desplazamiento de la frecuencia de resonancia, compatible con un incremento de la rigidez corneal”, señala Kling.

Esta técnica presenta otras posibles aplicaciones clínicas, por ejemplo la personalización de tratamientos que dependen de la respuesta corneal, como implantes intracorneales o cirugía incisional.


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CSIC


La dieta mediterránea complementada con aceite de oliva o frutos secos revierte el síndrome metabólico  15/10/2014

El equipo de la URV que ha realizado el estudio. Fuente: URV.

Mantener una dieta mediterránea complementada con aceite de oliva y frutos secos interviene en la reversión del síndrome metabólico, según un estudio de la Universidad Rovira i Virgili (URV).

El síndrome metabólico es un conglomerado de alteraciones metabólicas asociadas a la obesidad abdominal: presión arterial alta, niveles bajos en sangre de colesterol HDL (el bueno), niveles altos de triglicéridos y concentraciones altas de azúcar en la sangre, entre otras.

Investigadores de la URV, en el marco del proyecto Predimed –un estudio de intervención nutricional para evaluar la eficacia de la dieta mediterránea en la prevención primaria de enfermedades cardiovasculares–, llevaron a cabo un ensayo clínico controlado y aleatorio con hombres y mujeres de 55 a 80 años de edad con alto riesgo de sufrir enfermedades del corazón.

Los participantes fueron asignados al azar a una dieta: un grupo seguía una dieta mediterránea complementada con aceite de oliva virgen extra, otro seguía una dieta mediterránea complementada con frutos secos y otro una dieta baja en grasa (grupo control).

El equipo de investigación analizó los efectos de la dieta mediterránea a largo plazo sobre el síndrome metabólico en 5.801 personas. Casi el 64% (3.707) de los participantes tenían síndrome metabólico al inicio del estudio. Después de un periodo de seguimiento de 4,8 años de media, los investigadores descubrieron que las personas que pertenecían a los dos grupos que habían seguido la dieta mediterránea –complementada con frutos secos o aceite de oliva– disminuyeron el perímetro de su cintura (obesidad abdominal) y los niveles de glucosa en la sangre. De este modo 958 participantes del estudio (28,2%) dejaron de tener los criterios que definen la presencia de síndrome metabólico.

"Ya que no hubo diferencias entre los grupos en cuanto a la pérdida de peso o la ingesta calórica, los cambios observados son probablemente atribuibles a la diferencia en los patrones de la dieta", apunta Jordi Salas-Salvadó, que lideró el estudio.

De la investigación también se concluye, sin embargo, que la dieta mediterránea complementada con aceite de oliva o frutos secos no reduce el número de nuevos casos de síndrome metabólico aparecidos en el tiempo si se compara con una dieta baja en grasa.


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URV/SINC


Los grandes propietarios siguen siendo los mayores responsables de deforestar el Amazonas  14/10/2014


La mayor responsabilidad de la deforestación de la Amazonia brasileña recae sobre las grandes propiedades de tierra, según concluye un estudio realizado por el departamento Biodiversidad y gestión Ambiental de la Universidad de León y el Instituto del Medioambiente de Estocolmo (SEI, por sus siglas en inglés).

Para los autores del estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), los terrenos privados más extensos –que negocian con madera y hacen uso de la agricultura intensiva– provocaron el 48% de la deforestación entre 2004 y 2011, frente al 12% causado por los pequeños propietarios.

Las causas son, principalmente, la expansión ganadera para atender mercados nacionales e internacionales de carne; a mucha distancia se sitúan el cultivo de soja, maíz y, más recientemente, la palma aceitera.

Con todo, la responsabilidad de las grandes propiedades ha caído un 63% frente al incremento del 69% de los pequeños productores, que suponen un 75% del total. Para los autores, esto se debe a que el Gobierno de Brasil y las regiones implicadas han implementado políticas de control y acción legal dirigidas principalmente a grandes propietarios.

Un ejemplo es la moratoria de soja, un compromiso de los productores brasileños de soja que entre 2006 y 2009 acordaron no negociar con los agricultores implicados en la deforestación.

Los propietarios pueden deforestar por ley el 20% de sus propiedades, pero pueden compensar excesos en otras áreas del mismo bioma amazónico. También existe la posibilidad de comprometerse a la regeneración de las áreas deforestadas en un determinado plazo de tiempo, señalan los investigadores.

Para Javier Godar, investigador del SEI y autor principal del artículo, las medidas actuales "pueden haber alcanzado los límites de su eficacia. Gran parte de las tierras se utiliza mal y pese al crecimiento económico a menudo asociado a la conversión de bosques en tierras de cultivo, muchos habitantes de la Amazonia continúan viviendo en la pobreza”.

Por ello consideran necesarias unas políticas ecológicas que incentiven y financien prácticas sostenibles. “No sería aceptable aplicar medidas punitivas a los pequeños productores, no solo por su menor responsabilidad total, sino por las situaciones de pobreza y marginación, que se verían agravadas injustamente. Hacen falta cambios estructurales. Para un sistema de incentivos harían falta grandes sumas de dinero en una zona muy compleja a nivel socio-ecológico”.


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SINC


El IRB, Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona, lanza un videoclip para conseguir donaciones  14/10/2014


El Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona), centro de la Generalitat de Catalunya, lanzó ayer en YouTube un vídeo musical protagonizado por científicos del centro.

El vídeo es el elemento principal de una campaña de micromecenazgo destinada a un público amplio para explicar los retos científicos y la razón de ser del IRB con un lenguaje no tradicional.

La producción del vídeo ha sido financiada íntegramente por patrocinadores del centro y han participado en su producción más de 100 personas. Con cada clic o visionado en YouTube, el IRB recibe una donación para su investigación, sufragada por dos patrocinadores principales: la entidad financiera Banco Sabadell y la empresa farmacéutica Sanofi, esta última comprometiendo sus fondos a los estudios sobre diabetes que se desarrollan en el centro.

En paralelo, se han dispuesto otras dos modalidades de colaboración. La primera vía SMS, enviando IRBBARCELONA al 28014, a través de la cual el centro recibirá una donación íntegra de 1,20 euros destinada a investigación. La segunda vía es a través de la página web del IRB.

Los miembros del IRB se mueven al ritmo de Safe and Sound (Sanos y salvos), canción de 2011 del grupo norteamericano Capital Cities, de quien Sony/ATV y Universal Music han cedido los derechos de reproducción. La producción del vídeo ha requerido un año de trabajo, tres días de ensayos y cinco de rodaje. En él han participado productores y coreógrafos profesionales.


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IRB Barcelona


Google celebra la semana del emprendedor en Madrid y Valencia  13/10/2014


Por tercer año consecutivo, Google celebra la semana del emprendedor en todo el mundo, una iniciativa para conectar y robustecer el ecosistema de la comunidad emprendedora, a través de charlas y formación. El año pasado se celebró en más de 45 ciudades de 31 países distintos y congregó a 4.800 asistentes a nivel global.

En España, tras el éxito de la anterior edición en Barcelona, este año se van a celebrar dos encuentros: uno en Madrid, el 16 de octubre y otro en Valencia, el 24 de octubre, donde los temas a abordar van a estar centrados en tres pilares fundamentales: formas de obtener financiación, mujeres emprendedoras y tecnología y claves para la internacionalización de una start-up.

Una de las principales dudas a las que se enfrentan muchos de los emprendedores en nuestro país a la hora de desarrollar una idea o proyecto es: cómo obtener financiación y a través de qué canales hacerlo.

En los encuentro se hablará de las distintas alternativas y mecanismos existentes vinculados a lo que se denomina “capital semilla”: crowdfunding, equity crowdfunding, inversión sindicada o company building, cuál es la que más se ajusta en función de las necesidades que tenga el emprendedor y de qué manera se accede a cada una de ellas y cuál es el momento idóneo para usarlas.

Relevancia de la mujer emprendedora

Además de la financiación, otro tema relevante al que cada vez se le presta más atención es al del papel de la mujer emprendedora y su relación con la tecnología.

Desde Google se llevan a cabo múltiples programas para fomentar que las mujeres sean cada vez más activas en este plano. En Madrid y Valencia se contará con los casos de éxito de mujeres que, involucradas al 100% con la emprendeduría y la tecnología, acercarán sus proyectos y su trayectoria profesional.

Por último, se analizarán las posibilidades de negocio en otros países, el fenómeno emprendedor extranjero en nuestro país y cómo puede ayudar estar en Europa a la hora de internacionalizar las ideas.


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Google


Desarrollan un kit de diagnóstico del ébola rápido y sencillo  13/10/2014

El kit de diagnóstico del ébola. Fuente: Universidad de Southampton.

La compañía británica Primerdesign, una spin-off de la Universidad de Southampton, ha desarrollado un test de diagnóstico rápido y sencillo específico para el brote de ébola 2014.

El kit detecta la huella dactilar de ADN del virus del ébola. Esto significa que incluso cantidades diminutas de la enfermedad se pueden detectar en las primeras etapas, permitiendo la intervención de asistencia sanitaria preventiva.

La huella genética del virus ébola, en concreto, está en el ARN (ácido ribonucleico). Así que el kit está diseñado para detectar específicamente el ARN del ébola en la sangre. El test completo dura unos 90 minutos.

Primerdesign ha terminado el trabajo de desarrollo en los últimos días y se reunirá con la Organización Mundial de la Salud para decidir si llevan un gran número de estos kits a África occidental lo más rápidamente posible.


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Universidad de Southampton/T21


Los microcréditos se convierten en un producto financiero en auge  10/10/2014

Edificio del Banco Grameen en Daca. Fuente: Wikipedia.

El empleo es el principal motor de estabilidad económica, dado que es fundamental para cualquier economía y para el desarrollo social.

Sin embargo, desde la crisis económica desatada en 2008, en España cada vez es más difícil mantener un puesto de trabajo y, sobre todo, encontrarlo. En este contexto, surgen los microcréditos o créditos muy pequeños como herramienta para el impulso laboral. Son originarios de países subdesarrollados o en vías de desarrollo, en los que inicialmente se usaron para sacar a las personas de condiciones de extrema pobreza.

Los datos del Graameen Bank (creador de la iniciativa de los microcréditos en Bangladés) han constatado el éxito cosechado por este sistema desde entonces: a nivel global, se calcula que, en el año 2009, unos 74 millones de personas fueron beneficiarios de microcréditos en todo el mundo. Por otra parte, se ha constatado que, además de ayudar a generar riqueza, los microcréditos cuentan con una tasa de devolución de entre el 95% y el 98%.

La idea de los microcréditos es más antigua de lo que parece, ya que según un artículo publicado en 2012 por Tendencias21, las mujeres de la Roma Antigua impulsaron ya este sistema para burlar las normas jurídicas, que excluían a las mujeres de aquella época de las actividades económicas.

Otro ejemplo más reciente es el de la llegada del sistema de microcrédito a Argentina hace unos años. Se consideró entonces que este sistema era una oportuna estrategia para abordar la problemática del desempleo masivo, que había dejado la crisis del año 2001.

La medida intentó promocionar, concretamente, el llamado empleo autogestionado, ha informado Accesoglobal. Ahora se calcula que, desde 2006, los microcréditos han generado 500.000 puestos de trabajo en el país latinoamericano.

En España, la historia de los microcréditos es relativamente reciente pero, en la actualidad, este sistema se está convirtiendo en un producto financiero en auge que está permitiendo financiar iniciativas de la pequeña y mediana empresa; así como de autónomos.

Ofertados por bancos bancos o empresas privadas, estos productos tienen características especiales, como escasas comisiones o un menor interés.

Otras de sus ventajas es que están basados en la confianza, y que se conceden a personas en riesgo de exclusión financiera y social para iniciar o consolidar un negocio.

Están dirigidos, en definitiva, a hombres y mujeres con ideas y espíritu empresarial que no tienen acceso a un préstamo bancario, según se explica en Lainformación.com.

Redacción T21


Los genes duplicados se conservan en el genoma porque son más tolerantes a las mutaciones  10/10/2014


Investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València, han descubierto un mecanismo que explica el proceso por el que los genes duplicados generan nuevas funciones en los individuos. El hallazgo, en el que se llevaba trabajando 40 años, ha sido publicado por la revista Genome Research.

La duplicación génica es un fenómeno frecuente en organismos eucariotas, que incluyen levaduras, plantas y animales. Los genes hermanos que resultan de la duplicación pueden sobrevivir durante largos periodos evolutivos, pese a la selección natural, un proceso que mantiene cosas esenciales en la célula y elimina genes del genoma que son redundantes.

Los investigadores han podido identificar y describir un mecanismo al que han llamado robustez mutacional, que permite incrementar la tolerancia de genes duplicados a las mutaciones. Mediante la experimentación con levaduras, han observado que es la robustez mutacional la que permite a las levaduras adaptarse a nuevas condiciones de estrés, de lo que han deducido que ese mecanismo sea posiblemente el responsable de la persistencia de genes duplicados en los genomas.

El investigador Mario A. Fares explica que “a pesar de su aparente redundancia, genes duplicados que emergieron hace más de 100 millones de años pueden todavía encontrarse en los genomas de organismos actuales, como las levaduras. Para poder encontrar el mecanismo responsable de la persistencia de genes duplicados hemos trabajado con la levadura Saccharomyces cerevisiae bajo condiciones que permitían la fijación de mutaciones desestabilizadoras en el genoma reduciendo así la efectividad de la selección natural. Es como si hubiésemos simulado en el laboratorio en un breve lapso de tiempo los procesos que se dan a lo largo de la evolución de una especie. Encontramos que los genes duplicados son más tolerantes a mutaciones desestabilizadoras que los genes no duplicados".


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CSIC


Científicos organizan actos de protesta en Europa contra los recortes en ciencia e investigación  09/10/2014

Amaya Moro-Martín. Fuente: Sinc.

Científicos de toda Europa han programado para la semana que viene, dentro de la campaña Ciencia en Marcha, diversos actos -como la llegada a París de un grupo de científicos franceses en bicicleta- para para pedir un replanteamiento de las políticas de recortes en I+D, "que están destruyendo nuestra base científica y que amenazan nuestro futuro económico”.

La Federación de Jóvenes Investigadores –entre otras agrupaciones– planea celebrar el viernes 17 un acto en Madrid, coincidiendo con el aniversario de la muerte del Nobel Ramón y Cajal. Esperan reunir a científicos de renombre que expliquen su trabajo y a un grupo de monologuistas de ciencia, con el fin de “acercar la ciencia a la sociedad”.

Asimismo, los investigadores han redactado una carta abierta, dirigida a los gobiernos nacionales, al Parlamento Europeo y a la Comisión, para hacerles llegar el mensaje.

"Esta petición va dirigida a los gobiernos porque de ellos depende el 90% del presupuesto total de la I+D en Europa, pero también va dirigida a la Comisión Europea porque tiene una fuerte influencia en las políticas nacionales”, declara a Sinc la astrofísica española Amaya Moro-Martin, autora de un artículo publicado esta semana en Nature en el que hace un llamamiento para que la investigación no siga los ciclos políticos. “Se trata de invertir en el futuro”, asevera.

"La Comisión debe ver más allá [de sus propios programas] porque la investigación europea se lleva a cabo a nivel nacional, es muy diversa y debe protegerse porque la creciente brecha en ciencia e innovación no es buena ni para los países del sur ni para los del norte”, recalca la investigadora.

En España la cantidad de dinero gastado en investigación y desarrollo “se ha reducido en un 40%, y menos del 10% de los investigadores retirados están siendo reemplazados”, explica el escrito. La Comisión Europea ha pedido “proceder a una revisión de las prioridades de gasto y reasignar los fondos a fin de facilitar el acceso a la financiación para pymes, investigación, innovación y juventud".


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SINC


Jakab, directora regional de la OMS: “El riesgo de expansión del ébola en Europa es evitable y extremadamente bajo”  08/10/2014


Europa está pendiente de la situación de alerta sanitaria en España por el contagio del ébola a la auxiliar de enfermería Teresa R. R., el primer caso confirmado de infección por el virus que se ha producido fuera de África.

Hoy, en un comunicado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha difundido las declaraciones de su directora regional en Europa, la húngara Zsuzsanna Jakab, para tranquilizar a la población: "Los casos esporádicos de ébola en Europa son inevitables debido a los desplazamientos entre Europa y los países afectados", ha explicado.

A pesar de ello, "el riesgo de expansión del ébola en Europa sí es evitable y extremadamente bajo", aclara Jakab, quien asegura que "los países europeos están entre los más preparados del mundo para responder a una fiebre hemorrágica viral, incluida la provocada por el ébola".

El riesgo de contaminación accidental para las personas que están en contacto con los pacientes de ébola "existe", añade, y "puede y debe ser mitigado con medidas estrictas de control de la infección". Jakab recuerda que los trabajadores sanitarios que están en primera línea de la lucha contra esta enfermedad son los que se exponen a un mayor riesgo, y "deben ser protegidos por todos los medios posibles".

En España, el Ministerio de Sanidad aún no tiene el resultado de la investigación para dilucidar por qué puedo contagiarse la auxiliar que atendió a los dos sacerdotes trasladados desde África al hospital carlos III de Madrid.

Una de las hipótesis que se barajan es un fallo al quitarse el traje de aislamiento, aunque existen otras relacionadas con la aplicación de los protocolos, según ha explicado el coordinador del Centro de Alertas y Emergencias del Ministerio de Sanidad, Fernando Simón, en una entrevista en la cadena Cope.

Por último, la especialista en salud pública europea ha hecho hincapié en la importancia de que todos los países implementen los protocolos y procedimientos necesarios ante un posible contagio y los sigan a rajatabla. "La OMS, como siempre, está dispuesta a proveer ayuda donde se la necesite", concluye.

SINC


Premio Nobel de Química 2014 para los creadores del microscopio que permite ver biomoléculas  08/10/2014

El Premio Nobel de Química 2014 ha recaído en los investigadores estadounidenses Eric Betzig y William E. Moerner, y el alemán Stefan W. Hell. Fuente: Sinc.

Durante mucho tiempo se pensó que la microscopía óptica presentaba un límite infranqueable (la mitad de la longitud de onda de la luz) a partir del cual no se podría conseguir más resolución, pero los galardonados con el Nobel de Química 2014 demostraron que se puede superar con la ayuda de moléculas fluorescentes.

Se trata de los investigadores estadounidenses Eric Betzig (Michigan, 1960), del Howard Hughes Medical Institute, y William E. Moerner (California, 1953), de la Universidad de Stanford; junto al alemán Stefan W. Hell (aunque nació en Rumania en 1962), que trabaja en el Instituto Max Planck. Sus trabajos han hecho psoble que se puedan analizar mediante microscopia biomoléculas y estructuras a escala nanométrica.

En el ámbito de la conocida como ‘nanoscopía’, los científicos ya pueden visualizar moléculas individuales dentro de células vivas. Gracias a esta técnica, pueden observar, por ejemplo, cómo las moléculas crean sinapsis entre las células nerviosas del cerebro, o rastrear cómo se agregan las proteínas implicadas en el párkinson, el alzhéimer o la enfermedad de Huntington. también es posible seguir a moléculas individuales en los huevos fertilizados mientras evolucionan hacia embriones.

Todo estos avances eran impensables hace décadas. En 1873, el microscopista alemán Ernst Abbe estipuló un límite físico de resolución máxima de la microscopía óptica tradicional, que nunca podría llegar a ser mayor que 0,2 micras, y así se consideró durante mucho tiempo.

Ahora el Nobel de Química premia dos avances o métodos separados​​. Uno es la microscopia 'del agotamiento de la emisión estimulada' (stimulated emission depletion: STED), desarrollado por Stefan W. Hell en el año 2000. Se utilizan dos haces láser: uno estimula moléculas fluorescentes para que brillen y otro anula toda la fluorescencia a excepción de la de volúmenes de tamaño nanométrico. De esta forma, escaneando sobre la muestra, nanómetro a nanómetro, se consigue producir una imagen con una resolución mejor que el límite estipulado por Abbe.

Por su parte, Eric Betzig y William Moerner, trabajando por separado, también sentaron las bases de un segundo método: la microscopia de una sola molécula. Se basa en la posibilidad de encender y apagar la fluorescencia de moléculas individuales, rastreando una misma zona varias veces para permitir que sólo algunas moléculas intercaladas brillen cada vez. La superposición de estas imágenes produce una superimagen densa con una resolución nanométrica. Eric Betzig utilizó esta técnica por primera vez en 2006.

“En la actualidad la nanoscopía se utiliza diariamente en todo el mundo para obtener nuevos conocimientos que aportan grandes beneficios a la humanidad”, concluye la academia sueca en el comunicado donde anuncia a los galardonados con el Nobel de Química de este año.

SINC


Caracterizan una familia de proteínas que permitirá diseñar plantas más resistentes a la sequía o la salinidad  08/10/2014


Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado caracterizar estructuralmente una nueva familia de proteínas quinasas, llamadas CIPKs, clave en los mecanismos de defensa que activan las plantas ante situaciones de estrés como la sequía o la salinidad.

Los resultados, publicados en el último número de Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), proporcionan herramientas para mejorar racionalmente la producción agrícola en las regiones de clima extremo.

Se estima, según los investigadores, que los estreses hídrico y salino son responsables del 40% de las pérdidas del rendimiento potencial de los cultivos.

“Es particularmente dramático en regiones de clima extremo, donde la pobreza y hambruna son endémicas. El aumento de la población mundial y el calentamiento del planeta no hacen sino agravar la situación actual”, afirma Armando Albert, investigador del CSIC en el Instituto de Química Física Rocasolano.

Las inundaciones, la falta de nutrientes, las heladas o las altas temperaturas son otras situaciones difíciles a las que se enfrentan las plantas. “El estrés ambiental trae consigo el desajuste de la concentración intracelular de iones necesarios para la vida. Las proteínas que hemos estudiado regulan los canales o puertas moleculares, que dan paso o extraen iones para que se reajusten los niveles y se sobreviva al estrés”, resalta el investigador del CSIC.

Los científicos tienen en su mano activar estas proteínas “a la carta” y plantear el diseño de moléculas que protejan puntualmente una cosecha. Según Albert, a partir de ahora será más sencillo diseñar o encontrar en el laboratorio especies vegetales con versiones más activas de estas proteínas y que, además, sean muy resistentes al estrés.


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CSIC


Presentan una línea de aparatos que transmiten sonidos a través de luz  07/10/2014

Cabina con Li-Fi. Fuente: AlphaGalileo

La empresa mexicana Sisoft ha presentado SoundLedCom, una línea de aparatos de sonido que funcionan con la tecnología Li-Fi, la cual permite transmitir audio en tiempo real a través del halo de luz emitido por focos de LEDs.

La tecnología Li-Fi es una alternativa al bluetooth, que deja atrás la interferencia de radiofrecuencias y el limitado rango para transmitir información, ya que mientras el dispositivo se ubique dentro del rayo de luz, habrá sonido y la calidad no se perderá, por esa razón podrá ser utilizado por diversos negocios como cafeterías, gimnasios, salas de espera y transporte público, sin tener problemas de conectividad.

“Así como el bluetooth utiliza radiofrecuencias para difundir datos, la transmisión inalámbrica de información Li-Fi utiliza lámparas leds que emiten luces parpadeantes de alto brillo a una velocidad imperceptible para el ojo”, explica Arturo Campos Fentanes, director general de la compañía.

Con los audífonos se podrá transmitir diferente contenido auditivo desde un mismo dispositivo, que dependerá de la cantidad de focos leds que se instalen en el negocio. Por ejemplo, en una cafetería un grupo de amigos sentados en una mesa puede escuchar rock mientras que los de la barra tendrán jazz, sin interrupción de radiofrecuencias.

Campos explica que en los primeros experimentos para transmitir audio, se conectó vía cable de audio Jack de 3,5 milímetros un smartphone a una placa de pruebas para transformar la señal auditiva en ondas ópticas. De esa manera un emisor especial transmite la información a través del espectro de luz generado por una lámpara de LEDs y es captada por un receptor localizado en bocinas o audífonos que reproducen el sonido del celular.


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AlphaGalileo


Trasladan al Hospital Carlos III de Madrid a la primera persona que se contagia de ébola dentro de nuestras fronteras  07/10/2014


La auxiliar de enfermería que atendió a los dos misioneros españoles fallecidos por ébola en el Hospital Carlos III de Madrid y que ha contraído la enfermedad, ha sido trasladada a las 00,12 de esta anoche desde el Hospital de Alcorcón donde estaba siendo atendida, hasta el Carlos III, donde seguirá el tratamiento.

La paciente ha abandonado el centro sanitario de Alcorcón en una de las dos ambulancias del Summa que han realizado el traslado y que han sido escoltadas por media docena de coches de Policía Nacional, por la Guardia Civil y por agentes motoristas.

La comitiva ha abandonado el Hospital de Alcorcón por la puerta trasera, bastante alejada de la entrada principal. Según testigos del traslado, los facultativos que acompañan a la mujer contagiada de ébola iban provistos de los trajes de protección que establece el protocolo.

Entretanto, la situación es de normalidad en el interior del Hospital de Alcorcón, la localidad madrileña donde, según han comentado algunos pacientes, reside la auxiliar de enfermería que optó por acudir a este centro sanitario cuando se sintió enferma, debido a que era el más cercano a su domicilio.

SINC


Tendencias21 se integra en el holding tecnológico eGauss  07/10/2014

Tendencias21 se integra en el holding tecnológico eGauss

eGauss, Business Holding de empresas I+T, ha tomado una participación en  Tendencias21, revista digital de ciencia, tecnología, sociedad y cultura, editada por la empresa Zine Consultores.

El holding y  Zine Consultores han suscrito un acuerdo para la participación de eGauss en la spin-off que creará ZC para la explotación de Tendencias21, y que estará abierta a otros socios.

Merced a este acuerdo, Tendencias21 pasa a formar parte del holding y será el medio de comunicación para la difusión del conocimiento que se genera en el seno de las empresas integradas en eGauss. A su vez, eGauss proporcionará a Tendencias21 apoyo en temas de gestión, comercialización, financiación y capitalización.

eGauss surge en 2006 con el propósito de aportar al sector de la investigación y de las nuevas tecnologías gestión, comercialización, asesoramiento en el desarrollo de patentes y financiación de proyectos. En la actualidad están integradas en el holding 20 compañías y se espera que en el 2015  se incorporen más de 15 nuevas empresas innovadoras.

eGauss ha sido la primera empresa en España en poner en valor para empresas e inversores el talento investigador, y también en tener un elevado número de socios con gran experiencia dirigiendo, vendiendo, fusionando o sacando a bolsa compañías.

Actualmente, eGauss, está creando el fondo de inversión más grande de España en transferencia de tecnología, para poner en contacto el talento investigador español con la empresa, con el propósito de promover el desarrollo y crecimiento de ambos.

Tendencias21 es la prolongación en la era digital de un proyecto editorial con más de 25 años de presencia en el mercado. Es un potente interfaz, fuertemente implementado en Internet, entre el conocimiento que se genera en empresas y universidades, y la sociedad.

Tendencias21 tiene una dilatada experiencia en la difusión de resultados de investigación de universidades e instituciones europeas, tanto a nivel español como internacional, y está considerada como una de las primeras revistas digitales del mundo de su especialidad.


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Redacción T21


El gigante de Internet Google abrirá un campus para emprendedores en Madrid en 2015  06/10/2014


El mayor motor de búsqueda de Internet quiere aprovechar el talento español. Por ello, ha decidido lanzar el próximo año un campus para emprendedores en Madrid. Esta firma, que tiene el récord de compra de start-ups en el mundo, ya que lleva adquiriendo una media de una empresa tecnológica al mes desde 2010, va a empezar a abonar el terreno en España a través de esta iniciativa.

La empresa californiana ha informado también que abrirá nuevos campus en Varsovia, Sao Paulo y Seúl. “Los emprendedores en el Campus de Madrid se beneficiarán de esta red global que incluye un plan intercambio llamado Campus exchange, que les permitirá acceder a espacios de trabajo en distintas parte del mundo dentro del programa Google para Emprendedores”, explica su directora, Mary Grove.

En estos espacios se ofrece a los emprendedores “lugares donde aprender, conectar y desarrollar ideas. También habrá mentores, charlas y talleres de la mano de profesionales de la propia comunidad, empresarios experimentados y empleados de Google”, dice la empresa.

La compañía tiene previsto desarrollar programas específicos para la sede en Madrid donde se incluirán Campus for Moms, CampusEDU y “múltiples actividades entre las que habrá tiempo para que los emprendedores puedan conversar con mentores de Google”.

Google también dice que ha decidido abrir el Campus en Madrid porque cree que el espíritu emprendedor español se está consolidando cada vez con más fuerza. “Hemos observado el crecimiento del emprendimiento de la comunidad y esperamos poder ayudar en su robustecimiento y en el desarrollo de la innovación del país y de Europa”, agrega la firma.


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SINC


Una nube tóxica y fría cubre el polo sur de Titán, la mayor luna de Saturno  06/10/2014

Mapa espectral de Titán. Fuente: NASA/JPL-Caltech/ASI/University of Arizona/SSI/Leiden Observatory & SRON.

La misión internacional Cassini ha descubierto una enorme nube tóxica de partículas congeladas de ácido cianhídrico sobre el polo sur de la mayor luna de Saturno, Titán, formada tras un drástico enfriamiento de su atmósfera.

“Esto indica que la atmósfera del hemisferio sur de Titán se está enfriando mucho más rápido de lo que cabría esperar”, explica Remco de Kok, del Observatorio de Leiden y del Instituto Neerlandés de Investigación Espacial, SRON, autor principal del estudio publicado en Nature.

En Titán también hay estaciones a lo largo de los 29 años que tarda en completar una vuelta alrededor del Sol junto a Saturno. Cada una de sus cuatro estaciones dura unos siete años terrestres, y el último cambio estacional tuvo lugar en 2009, cuando el hemisferio sur pasó de verano a otoño.

En mayo de 2012 las imágenes de Cassini desvelaron un inmenso torbellino de varios cientos de kilómetros de diámetro que se estaba empezando a formar sobre el polo sur. La formación de este gran vórtice polar parece estar asociada con el cambio de estación, cuando grandes masas de gas calentadas por la luz solar durante la primavera septentrional se desplazan hacia el hemisferio sur.

Un dato desconcertante sobre este remolino es su gran altitud: se encuentra a unos 300 kilómetros sobre la superficie de Titán, donde los científicos pensaban que haría demasiado calor para que se formasen este tipo de nubes. Tras un minucioso escrutinio de los datos de Cassini, los científicos encontraron una pista fundamental en el espectro de la luz solar reflejada por la atmósfera de Titán.

“La luz procedente del vórtice polar mostraba un rasgo completamente diferente a la de otras regiones de la atmósfera de Titán”, explica De Kok. “Aquí se podía ver claramente la huella de moléculas congeladas de ácido cianhídrico”.


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SINC


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