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Lunes, 21 de Abril 2014

Tendencias 21





Breves21

Un proyecto internacional analizará los efectos del cambio climático en las costas  04/04/2014

Delta del Ebro. Fuente: IRTA.

El proyecto de investigación RISES-AM (Respuesta de las costas al cambio climático: estrategias innovadoras para adaptarse a escenarios extremos), liderado por la Universidad Politécnica de Cataluña, se llevará a cabo durante un período de tres años (2013-2016), con el objetivo de analizar los posibles impactos de los escenarios pesimistas de cambio climático en las costas más vulnerables, como los deltas, estuarios, ciudades portuarias e islas que se encuentran a nivel del mar, y proponer medidas innovadoras para adaptarse a esta situación.

Estos escenarios implican trabajar a partir de un aumento de temperatura de 2ºC y una subida del nivel del mar de unos 80 cm a finales del presente siglo, de acuerdo con el último informe del Panel Internacional de Expertos en Cambio Climático (IPCC). El proyecto tiene un presupuesto total de 5.644.841€, de los que la Unión Europea aporta 4.407.648€.

El IRTA (Investigación y Tecnología Agroalimentarias) catalán participa mediante el Programa de Ecosistemas Acuáticos, ubicado en el Centro de San Carlos de la Rápita (Tarragona). El papel del IRTA en el proyecto será el de la coordinación de los casos de estudio locales, entre los que se encuentra el delta del Ebro.

El análisis de los futuros escenarios de cambio climático y sus impactos se hará mediante modelos informáticos que se alimentarán con los datos generados en los últimos años; se considerarán varias medidas de adaptación, como la construcción de diques, la aportación de sedimentos en la llanura deltaica o la aportación de arena en las playas.

Más concretamente, el IRTA analizará los impactos de la subida del nivel del mar en los humedales y los arrozales del delta del Ebro, y también coordinará el análisis de los impactos en otros deltas del Mediterráneo.

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IRTA


Observan que el calcio interviene en la comunicación celular de las plantas  04/04/2014

La planta de la derecha tiene más TPC1 del normal, la de enmedio, menos, y la de la izquierda, lo normal. Imagen: Won-Gyu Choi. Fuente: Gilroy Lab.

Simon Gilroy y sus colegas investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison (EE.UU.) han demostrado lo que se sospechaba hace mucho: que el calcio interviene en la comunicación rápida de las células vegetales.

Es un hallazgo que tiene implicaciones para aquellos interesados ​​en cómo se adaptan las plantas a entornos cambiantes y prosperan en ellos. Por ejemplo, puede ayudar a los científicos agrícolas a entender cómo hacer plantas más tolerantes a la sequía o a la sal.

"Si yo te empujo, veo una respuesta inmediata. Te alejas. Las plantas viven en un mundo un poco diferente. Tienen sus raíces en el suelo, literalmente, y responden al mundo o bien mediante el crecimiento o bien creando productos químicos", explican los investigadores.

El calcio está implicado en la transmisión de información en las células de los seres humanos y otros animales, contrayendo los músculos y enviando señales nerviosas, entre otras funciones. En las plantas, los científicos pensaban que debía desempeñar también un papel en el procesamiento de la información y el envío de señales rápidas para que los vegetales puedan responder rápidamente a sus entornos.

Pero nadie había sido capaz de verlo hasta ahora. El equipo de Gilroy lo descubrió casi por casualidad, utilizando un sensor de calcio que se activó de forma inesperada al analizar las raíces una planta.

Luego comprobaron que una proteína llamada TPC1, codificada por el gen TPCN1 está vinculada con la presencia de calcio. Las plantas con más TPC1 crecen más y contienen más clorofila que las que tienen menos. Además, observaron que la comunicación entre las células se produce como una onda, y sólo por algunas de dichas células.

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Universidad de Wisconsin-Madison/T21


Retiran dos artículos sobre células madre de 'Nature' por presunto fraude  03/04/2014

Imagen que ilustraba la investigación publicada en 'Nature'. En ella se observa cómo las células STAP fueron capaces de generar el cuerpo entero del feto de ratón. Imagen: Haruko Obokata. Fuente: Nature.

A principios de año Haruko Obokata, investigadora del centro Riken de Biología del Desarrollo de Japón, se erigía como la autora principal de dos de los estudios más ambiciosos sobre un tipo de células madre, las STAP (células madre pluripotentes conseguidas mediante estrés).

Sin embargo, informa Sinc, ante las sospechas de fraude por la falta de réplica en los resultados publicados en la revista científica Nature, Masatoshi Takeichi, director del centro japonés, ha recomendado retirar los trabajos.

“Se han identificado una serie de problemas en dos informes de la generación de células STAP que han planteado preocupaciones con respecto a la fiabilidad de los hallazgos reportados”, afirma Takeichi. “Pido disculpas sobre las serias preocupaciones sobre la integridad y confiabilidad de esta investigación”.

Obokata, que se mantiene firme sobre las conclusiones de sus artículos, tiene el trabajo ahora de validar su estudio (y conseguir que lo haga también la comunidad científica) si quiere continuar avanzando con esta línea de investigación.

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SINC


Doñana cumple 50 años  03/04/2014

Parque de Doñana. Fuente: CSIC.

La Estación Biológica de Doñana (Andalucía) es un centro de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que tiene como objetivo la investigación, conservación y difusión del patrimonio biológico, atmosférico, meteorológico, limnológico y geomorfológico del Parque de Doñana.

La Reserva Biológica de Doñana, recuerda el CSIC en una nota de prensa, fue creada en 1964 gracias a José Antonio Valverde, biólogo, naturalista y ecólogo, que encabezó varios movimientos para preservar las marismas del Guadalquivir en los años 50.

Los esfuerzos de Valverde para preservar Doñana y fundar un instituto de investigación se hicieron realidad en enero de 1965, con la creación de la Estación Biológica de Doñana.

El propósito inicial del centro era proporcionar un refugio a las especies en peligro de extinción (entre ellas el lince ibérico) y que las aves migratorias tuvieran un lugar donde pasar el invierno. En un principio la actividad científica de la Estación Biológica de Doñana se centró en el ámbito de Doñana, pero el campo de actuación se amplió pronto a otros ecosistemas, tanto dentro como fuera de España.

CSIC


Nuevo software permite calcular el impacto ambiental, social y económico del transporte  02/04/2014


Un consorcio vasco, con la participación de Tecnalia entre otros, diseña una nueva herramienta para mejorar la sostenibilidad del sector transporte, responsable del 25% de los gases efecto invernadero.

El transporte es responsable de aproximadamente una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de la Unión Europea. Por este motivo, resulta fundamental evaluar la sostenibilidad de los combustibles a lo largo de todo su ciclo de vida, para poder establecer así cuales son más sostenibles.

Es en este contexto en el que se sitúa el proyecto europeo Biolca. Su objetivo es generar una herramienta web que permita evaluar y mejorar la sostenibilidad del sector transporte. La nueva herramienta que ya ha sido diseñada y actualmente se encuentra en fase de prueba permite calcular los impactos ambientales, sociales y económicos asociados al uso de diferentes fuentes de energía en el sector trasporte (gasolina, diésel, bioetanol, biodiesel, electricidad, gas natural, GLP, queroseno). Dichos impactos se calculan teniendo en cuenta todo el ciclo de vida de esas fuentes de energía, desde la extracción, generación o cultivos, hasta el uso de los mismos.

De esta forma Biolca permite la toma de decisiones a las organizaciones de la cadena de valor del trasporte, a la hora de decantarse por una fuente u otra. De la misma forma, será de gran ayuda en el establecimiento de políticas públicas, a distintos niveles, para priorizar o fomentar determinadas fuentes de energía.

Financiado por la Comisión Europea, el proyecto está liderado por Ekotek y cuenta con la participación de Tecnalia, Gaiker-IK4, Factor CO2, Cespa y el Ayuntamiento de Bilbao. La herramienta, que ahora está siendo ahora probada con la flota de vehículos de estas dos últimas entidades, ha sido desarrollada en el marco del programa LIFE+.

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Basque Research


Obtienen un nuevo cemento más sostenible a base de residuos cerámicos  02/04/2014


Investigadores de la Universitat Politécnica de Valencia, la Universitat Jaume I de Castellón, el Imperial College de Londres y la Universidade Estadual Paulista de Sao Paulo (Brasil) han obtenido, a escala de laboratorio, un nuevo tipo de cemento a partir de residuos cerámicos.

Se trata, según informa el Instituto de la Ingeniería de España, de un material más sostenible que los utilizados actualmente, que abre además una nueva vía de negocio para la industria cerámica.

Hasta el momento, los investigadores han trabajado con residuos de ladrillos, de cerámica sanitaria (lavabos e inodoros) y de gres porcelánico como base, obteniendo un producto final con una resistencia incluso superior a los conglomerantes utilizados hoy en día.

“Su principal característica es que no contiene cemento portland, lo que lo convierte en un material más sostenible que los empleados actualmente. Está compuesto únicamente por el residuo cerámico, una sustancia química activadora y agua”, explica Mª Victoria Borrachero, investigadora del Instituto de Ciencia y Tecnología del Hormigón de la UPV.

Los primeros estudios se llevaron a cabo utilizando residuos de ladrillo de arcilla roja y, como sustancia activadora, hidróxido sódico o mezclas hidróxido sódico-silicato sódico. Los investigadores están analizando nuevas sustancias activadoras que permitan obtener un producto final todavía más sostenible. “Hemos hecho ya pruebas con ceniza de cáscara de arroz y los resultados son muy positivos”, destaca Borrachero.

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UPV/IIE


Un nuevo fármaco muestra más eficacia contra los síntomas del virus del sida  02/04/2014


Un equipo internacional, liderado por científicos del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa y de la Fundació Lluita contra la Sida de la Unidad de VIH del Hospital Germans Trias, en Badalona, ha desmostrado la alta eficacia de un nuevo fármaco contra los síntomas del virus del sida.

El medicamento, cuyo principio activo recibe el nombre de dolutegravir, actúa bloqueando la replicación del VIH al evitar la integración del ADN viral en el material genético de las células inmunitarias humanas diana y pertenece a la familia de inhibidores de la integrasa.

El fármaco ya está aprobado en Australia, Canadá, Europa y EE UU y está en proceso de autorización y comercialización en España. Los resultados del estudio, en el que también han participado investigadores de los hospitales Virgen del Rocío (Sevilla), Clínic y Bellvitge (Barcelona), y 12 de Octubre (Madrid), se publicaron ayer en la revista The Lancet.

Según un comunicado de IrsiCaixa, resultados recientes han demostrado que la acción del dolutegravir es superior a otros fármacos que actúan mediante otros mecanismos y que su tolerancia, seguridad y eficacia es similar a la de otros medicamentos que usan el mismo mecanismo.

El nuevo estudio muestra que en los pacientes que empiezan tratamiento por primera vez, este fármaco presenta importantes ventajas ya que no se han observado, hasta el momento, la aparición de resistencias, que es uno de los grandes problemas a los que se exponen los pacientes cuando el VIH desarrolla mutaciones que lo hacen resistente a los fármacos.

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SINC


La enfermedad de los veteranos de la Guerra del Golfo está en sus mitocondrias  01/04/2014


Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego han demostrado por primera vez que los veteranos de la Guerra del Golfo Pérsico 1990-1991, que sufren de la "enfermedad de la Guerra del Golfo", tienen deteriorada la función de las mitocondrias, las centrales de energía de las células.

La investigadora principal, Beatrice A. Golomb, y su equipo utilizaron la tecnología de imágenes de resonancia magnética para comparar a siete veteranos con la enfermedad de la Guerra del Golfo con siete personas sanas.

La técnica utilizada, 31P-MRS, reveló las cantidades de compuestos que contienen fósforo que hay en las células. Tales compuestos son importantes para la producción de energía celular, en particular la fosfocreatina (PCr), que disminuye en las células musculares durante el ejercicio. La recuperación lleva más tiempo cuando la función mitocondrial está alterada.

Los veteranos de la Guerra del Golfo afectados muestran un retraso significativo de la recuperación de la PCr después de un ejercicio físico. Todos ellos tardaban más de 35 segundos (hasta 70), mientras que los sanos tardaban como mucho 31.

"La expresión clásica de la enfermedad mitocondrial implica múltiples síntomas que abarcan muchos ámbitos, de forma similar a lo que vemos en la enfermedad de la Guerra del Golfo. Estos síntomas suelen ser fatiga, problemas cognitivos y otros problemas relacionados con el cerebro, problemas musculares e intolerancia al ejercicio, y problemas neurológicos y gastrointestinales".

Los investigadores recuerdan que los veteranos del Golfo estuvieron muy expuestos a inhibidores de la acetilcolinesterasa, una clase de producto químico encontrado en pesticidas organofosforados y carbamatos, en el gas nervioso y en pastillas de pretratamiento de gas nervioso dadas a las tropas, que es tóxico para las mitocondrias.

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UC San Diego/T21


Crearán robots adaptados a la flexibilidad de las pymes  01/04/2014


Más de dos tercios de los trabajadores europeos del sector manufacturero están empleados en pequeñas y medianas empresas (PYME). Desde el punto de vista de la competitividad, la principal baza de este sector estriba en su capacidad para responder con rapidez a los cambios en las necesidades de producción y para mantener la calidad del producto a un nivel muy elevado. Los robots son capaces de realizar tareas repetitivas con gran precisión, pero hoy por hoy no se ajustan a las gran flexibilidad que requieren las pymes.

SmeRobotics es un proyecto dotado de fondos europeos, de tres años de duración, y que concluirá el 31 de diciembre de 2015, que pretende desarrollar robots adecuados para pymes, esto es, que posean agilidad suficiente para que estas empresas puedan modificar los procesos y las tareas de estas máquinas sin necesidad de traer a especialistas.

Otra meta fundamental del proyecto es lograr que humanos y robots aprendan mutuamente en interés general del sector de la fabricación industrial, para lo cual se necesitan mejores componentes de software.

En la feria comercial Automatica, programada para junio de 2014 en Múnich (Alemania), se presentarán varias tecnologías de automatización, entre ellas un robot de peso ligero para tandas de producción breves, un robot soldador controlado por sensores y capaz de aprender del técnico en soldadura, una célula robótica rentable para tareas generales de manipulación como la recogida de objetos en recipientes o la alimentación de materiales en máquinas, así como programas informáticos innovadores.

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Cordis


La Asociación de Afectados por Vacunas pide un sistema más personalizado y transparente  31/03/2014

Logo de la Asociación de Afectados por las Vacunas.

Un grupo de familias ha creado la Asociación de Afectados por Vacunas (AxV), para lograr que las vacunas que se oferten sean necesarias, seguras y efectivas. Sus objetivos principales son:

-Que se informe de manera veraz sobre las vacunas y se garantice un correcto consentimiento informado antes de cada vacunación.

-Conseguir que las vacunaciones sean personalizadas y que antes de cada acto vacunal el individuo sea analizado para detectar posibles alergias o inmadurez de su sistema inmune y por tanto prever daños. Cuando estos se produzcan, que exista un sistema de compensación de los perjuicios causados, como lo hay en otros países.

-Crear un centro de información de Reacciones Adversas a los Medicamentos especializado en vacunas para profesionales sanitarios y ciudadanía.

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Redacción T21


Crean una armadura biocerámica inspirada en la concha de un molusco  31/03/2014

Concha del bivalvo 'Placuna placenta'. Imagen: Ling Li. Ling Li/James C. Weaver. Fuente: MIT.

Los blindajes y armaduras que se usan en ingeniería resisten la penetración mediante una disipación de energía, pero a menudo carecen de la capacidad para asimilar varios golpes porque se produce un agrietamiento radial.

Ahora, informa Sinc, dos investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT, EE UU) han desarrollado una nueva armadura biocerámica natural inspirada en la concha del bivalvo Placuna placenta, en la que han hecho muescas a nanoescala para ver como el molusco la regenera.

Así han observado que se produce una adición doble de material o twinning a escala nanométrica –en la imagen vista al microscopio electrónico– que da lugar a una estructura jerárquica y con unos mecanismos que localizan la deformación, aumenta la eficiencia de la disipación de energía y mejoran la capacidad ‘multigolpe’.

El diseño resultante, cuyos detalles publica la revista Nature Materials, podría ayudar al desarrollo de materiales estructurales mejorados en ingeniería, incluidos algunos con aplicaciones militares y de protección personal.

SINC


Prolongan la longevidad de las semillas de las plantas mediante ingeniería genética  28/03/2014

'Arabidopsis thaliana'. Imagen: Alberto Salguero Quiles. Fuente: Wikipedia.

Un estudio desarrollado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha abierto una nueva vía para aumentar la longevidad de las semillas de las plantas mediante ingeniería genética.

La clave reside en la sobreexpresión del gen ATHB25, que codifica una proteína reguladora de la expresión de otros genes. Según han comprobado los investigadores, las plantas que sobre expresan dicho gen tienen aumentada la cantidad de giberelina, que es la hormona que promueve el crecimiento de las plantas, lo que genera a su vez un refuerzo de la cubierta protectora de la semilla, que es la responsable de evitar la entrada de oxígeno.

Este mecanismo es novedoso ya que la tolerancia a estreses como el envejecimiento siempre se había asociado a otra hormona, el ácido abscísico, que regula defensas basadas en proteínas y pequeñas moléculas protectoras, en lugar de promover el crecimiento de estructuras como hace la giberelina.

El estudio se ha desarrollado en la planta modelo Arabidopsis thaliana. Los investigadores rastrearon medio millón de semillas, que correspondían a 100.000 líneas de Arabidopsis mutadas. Analizaron cuatro mutantes y comprobaron la incidencia sobre la longevidad de las semillas al introducirle la sobrexpresión del gen ATHB25.

Los investigadores compararon la tasa de longevidad de las semillas de Arabidopsis modificadas mediante ingeniería genética y de las no modificadas. Para ello, las conservaron durante 30 meses en condiciones de humedad y temperatura ambiente. En el caso de las planta control, transcurridos los treinta meses, sólo un 20 % volvía a germinar, mientras que en las modificadas el 90 % iniciaba de nuevo el proceso.

Los investigadores del centro trabajan ahora en mejorar la longevidad de diferentes especies de interés agronómico, entre ellas el tomate o el trigo. Según los investigadores, este hallazgo puede resultar de especial relevancia para mantener la biodiversidad, no perder especies de semillas y, sobre todo, para los agricultores. Al incrementar la vida útil de las semillas, se reduce el gasto derivado de su compra, explican.

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CSIC


Aumentan los contaminantes que "feminizan" a los peces de la costa vasca  28/03/2014

El equipo de investigadores de la UPV/EHU. Fuente: UPV-EHU.

Miembros del equipo de Biología Celular en Toxicología Ambiental de la Universidad del País Vasco/EHU han descubierto indicios de "feminización" de peces macho en los estuarios de Gernika, Arriluze, Santurtzi, Plentzia, Ondarroa, Deba y Pasaia. Los primeros casos son de 2007-2008. Contaminantes que actúan como estrógenos son los causantes de dicho fenómeno.

El equipo ha investigado peces mubles (o corcones). En tres de los seis estuarios (Gernika, Pasaia y Deba) han aparecido peces intersexuales, es decir, ejemplares en cuyos testículos había óvulos no madurados (según la zona estudiada, el porcentaje varía del 12 al 64 %).

Todos los estuarios han dado positivo en dos indicadores moleculares: la mayoría de los machos (entre el 60 y el 91%) presentaba vitelogenina (una proteína que, en principio, solo se expresa en las hembras) en el hígado; en el cerebro, por su parte, eran considerables los niveles de expresión del gen que codifica la aromatasa Cyp19a1b, una proteína que participa en la síntesis de los estrógenos.

Químicamente los contaminantes son muy diferentes entre sí, pero todos ellos provocan similares efectos: debido a su interacción con las hormonas, destruyen el equilibrio de éstas y pueden causar la feminización o masculinización del organismo. Al tratarse de contaminantes de reciente aparición, poco se sabe aún de sus efectos en el medio ambiente y en los ecosistemas. Su origen se encuentra en productos de uso común: plastificadores, pesticidas, píldoras anticonceptivas, fragancias y detergentes, entre otros.

Algunos llegan a las aguas tras sortear los sistemas de limpieza de las estaciones depuradoras de aguas residuales, y otros como resultado de actividades industriales o agrícolas. Por lo que a la Reserva de la Biosfera de Urdaibai se refiere, por ejemplo, "nuestra principal hipótesis -señala Cajaraville- es que proceden de la depuradora de aguas".

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UPV-EHU


Las universidades españolas se alían con las 6.000 pymes más innovadoras del país  28/03/2014


La Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas (CRUE) y la Asociación de Parques Científicos y Tecnológicos de España (APTE) van a trabajar conjuntamente para promover la participación de las 6.000 pymes, ubicadas en los parques científicos y tecnológicos españoles, y los grupos de investigación de las universidades españolas en los programas de ayudas del nuevo marco europeo 2014-2020.

Conscientes de la importancia que ha otorgado Europa a la participación de las pymes, en todas las líneas de ayudas, y a la necesidad de promover consorcios y proyectos que destaquen por su grado de excelencia para conseguir mayores tasas de éxito en los nuevos programas de ayudas, tanto APTE como la CRUE han decido aunar esfuerzos y empezar a trabajar de forma conjunta.

APTE cuenta con las 6.000 pymes más innovadoras del país, según avalan diversos estudios, y la CRUE representa al Sistema Universitario Español, aglutinando a los grupos y plataformas investigadoras de nuestro país. Es decir, los ingredientes necesarios para poder propiciar la creación conjunta de grandes consorcios que puedan competir a nivel europeo en las distintas convocatorias de Horizonte 2020 y Fondos Estructurales.

Una característica común, tanto para Horizonte 2020 como para las líneas de ayudas de los Fondos Estructurales, va a ser la apuesta por la excelencia y la especialización inteligente. Con lo cual, cualquier proyecto que quiera tener alguna posibilidad de éxito en los programas de ayudas europeos debe cumplir estos dos requisitos.

Precisamente en estas dos premisas se basa la estrategia en la que van a colaborar APTE y la
CRUE. Es decir, promover consorcios competitivos entre pymes y grupos de investigación universitarios, especializados en áreas temáticas concretas, como exigen las Estrategias Regionales de Especialización Inteligente (RIS3).

Para ello, APTE está realizando una nueva segmentación de las empresas localizadas en los Parques, agrupándolas por áreas de interés común. Hasta la fecha, se han detectado ya 64 áreas pertenecientes a 20 sectores diferentes. El objetivo es integrar a grupos de investigación dentro de estas áreas y propiciar, así, la creación de consorcios para futuros proyectos a presentar en las distintas convocatorias de ayudas.

De esta forma, se pretenden cumplir otros dos objetivos: Enfocar la idea al mercado, tal y como establece la Estrategia Europea, y aumentar la contribución de la Universidad al progreso y desarrollo económico del país.

CRUE


Nuevo método pone a prueba las supuestas relaciones causa-efecto de los mercados financieros  27/03/2014


Investigadores de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) han diseñado un método para contrastar si existe relación de causa-efecto entre el volumen negociado de una acción –o de cualquier otro producto bursátil– y su valor económico.

“Para comprobar si existe causalidad, la comunidad científica cuenta con una serie de herramientas que verifican o no la relación entre volumen negociado -comprado y vendido- y precios”, explica a Tendencias21 Mariano Matilla-García, profesor de Econometría de la UNED y autor principal de la investigación. “El problema es que la gran mayoría están diseñadas bajo el supuesto de un mundo lineal y el mercado financiero no lo es”, añade.

Para diseñar el método utilizaron la entropía de permutación, que permite comprimir la información de las series estudiadas en unas categorías (símbolos) para relacionar fácilmente la evolución informativa de la rentabilidad de la acción con la de su volumen negociado, y viceversa.

Una vez desarrollado, los investigadores comprobaron su eficacia empleando datos del índice Standard and Poor 500 (SP500), en el que aparecen los valores de las 500 empresas más importantes que cotizan en la bolsa de Nueva York, correspondientes a cuatro décadas: 1950 a 199. Observaron que en efecto había una relación bidireccional entre las dos variables estudiadas, tanto en la media como en la varianza.

El método tiene aplicaciones concretas para los agentes financieros. Así, si un analista de mercado quiere anticipar lo que va a ocurrir con la rentabilidad de unas acciones, “es posible que, antes de arriesgar su capital, le interese comprobar si hay evidencias para creer que el volumen negociado le va a servir para conocer la evolución del precio de las acciones”, resume Matilla-García. El trabajo también sirve para investigadores de otras disciplinas que, teniendo datos de dos variables, quieran comprobar si existe o no una relación causal entre ambas.

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divulgaUNED/T21


Una cámara de vacío española recrea el ambiente de Marte para probar instrumentos de la NASA  27/03/2014

La cámara de simulación Marte. Fuente: CAB (INTA-CSIC).

Antes de que el rover Curiosity aterrizara en Marte, sus instrumentos fueron probados en la Tierra. Uno de ellos fue REMS, fabricado con tecnología española y testado en una cámara de vacío del Centro de Astrobiología (CAB, INTA-CSIC). Investigadores de este centro y del Instituto de Ciencias de Materiales de Madrid (ICMM, CSIC) usan el mismo minilaboratorio ahora para simular las condiciones que se encontrarán las futuras misiones al planeta rojo.

En concreto colaboran con la NASA para poner a prueba la estación meteorológica denominada Temperatura y viento para Insight, cuyo lanzamiento está previsto en 2016 con el objetivo de que un robot geodésico estudie la sismología y otros parámetros bajo la superficie marciana.

Otros instrumentos, como el analizador Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA) –una evolución de REMS– y el detector de signos de vida SOLID, también son candidatos a ser supervisados en la cámara de vacío española antes de que se puedan incorporar a las próximos rovers.

Jesús Sobrado, investigador del CAB, destaca que uno de los problemas principales de la exploración planetaria es el polvo marciano: "Estamos simulando su efecto para comprender mejor cómo los instrumentos se comportan cuando están cubiertos de polvo".

La cámara de vacío, bautizada como Marte –en castellano–, también es capaz de reproducir muchas otras condiciones físicas del planeta rojo, como la temperatura, la presión, la composición del gas y la radiación. Los datos resultan de gran interés en la experimentación con sensores.

El equipo también ha diseñado otras cámaras de simulación que simulan ambientes espaciales como la superficie de Europa –la luna helada de Júpiter– regiones interplanetarias y el medio interestelar.

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SINC


Nace un movimiento que conecta, difunde y viraliza experiencias de emprendedores  26/03/2014

Parte de los emprendedores que ya forman parte de la iniciativa Paulina Malko (Clever Consulting), Patricia Ratia (Samyroad), Gabriel Herrero-Beaumont (Blue Move), Gonzalo Manrique (Ironhack), José Torrego (Referentes), Andrés Burdett (USpeak) y Álvaro Pérez (Aboattime). Foto: Referentes.

Hoy nace el primer movimiento social-emprendedor que conecta, difunde y viraliza las principales iniciativas emprendedoras de España con la ayuda un amplio abanico de emprendedores de distintos sectores, que se ayudan y se apoyan para lograr trasladar a todo el mundo experiencias profesionales que aporten valor a la sociedad española. Esta iniciativa ha surgido en España, promovida por el fundador diario digital El Referente : José Torrego.

La iniciativa, denominada Referentes, logra conectar, a través del movimiento, a emprendedores con intereses comunes, los cuales generan sinergias; y difunde a través de su plataforma las experiencias profesionales para darles mayor difusión y comunicación en medios de comunicación especializados y prescriptores de referencia nacional.

Con el lema ‘un tweet, un emprendedor’, Referentes busca un apoyo social y emprendedor de toda la sociedad española, y un impulso de los ciudadanos a las iniciativas empresariales a través de las redes sociales y de los medios de comunicación.

60 emprendedores conectados

La gran ventaja de la plataforma Referentes es que es una potente catapulta para proyectos emprendedores, ya que a través de un original sistema promovido por un equipo de profesionales especializados en redes sociales, las iniciativas que forman parte de la plataforma se benefician de la labor de los mismos, y pueden alcanzar en muy poco tiempo una gran visibilidad en Internet y encontrar públicos para sus contenidos y aliados para el desarrollo de sus respectivos proyectos.

La iniciativa tuvo su pistoletazo de salida el pasado lunes con un speed networking en el Impact Hub de la calle Alameda  que conectó todos los proyectos emprendedores que forman parte ya de la iniciativa.

Para el primer año del lanzamiento, Referentes busca difundir más de 300 iniciativas emprendedoras de España, contando ya en el movimiento con empresas de referencia a nivel nacional como Jobandtalent, La Nevera Roja, Ironhack, The App Date, Tyba Samyroad, Made in me, Aboattime, USpeak, Celicioso, The Hub Madrid, Blue Move, Fever, Sexto, U&Law, Tiendalista, Teamlabs, Hiphunters (proyecto Lanzadera), Maguen11:11, Truekit, Gonway, Ganso Ibérico, Lord Wilmore, You Media, Amovens, Smart-used, Tyba, Tendencias 21 o Mifarmaciaonline, entre otros muchos.


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Redacción


El cambio climático pone en peligro la reproducción de las plantas de flores grandes  26/03/2014

Una de las dos jaras estudiadas, 'Cistus ladanifer', con uno de los mayores tamaños florales del área mediterránea. Imagen: Alberto López Teixido. Fuente: MNCN-CSIC.

El éxito reproductivo de las plantas con flores grandes podría verse comprometido en el área mediterránea porque necesitan muchos recursos para mantenerse. Esta es la principal conclusión de un estudio que los investigadores Fernando Valladares, del MNCN (Museo Nacional de Ciencias Naturales) del CSIC, y Alberto L. Teixido, de la Universidad Rey Juan Carlos, publican en la revista Perspectives in Plant Ecology, Evolution and Systematics.

El atractivo de las flores hace que un mayor número de insectos polinizadores se acerque a la planta y, por lo tanto, es un factor determinante para aumentar sus posibilidades de reproducción. Sin embargo, mantener flores con grandes corolas supone un reto para las plantas mediterráneas por la cantidad de recursos que requieren.

Valladares contextualiza el estudio: "El consumo de agua y carbono que implican las flores grandes contrasta con las estrategias para maximizar la eficiencia del uso de los recursos disponibles que caracterizan a las plantas de los ecosistemas mediterráneos".

Los investigadores han cuantificado los costes diarios de agua y carbono que requiere el mantenimiento de las corolas y los han comparado con los del resto de la planta. Los datos obtenidos muestran que, durante el periodo de floración, las jaras pueden necesitar hasta dos litros de agua para mantener las corolas de sus flores.

Esta cantidad representa la mitad del gasto hídrico de todas las hojas. Asimismo, el carbono que las flores necesitan para respirar supone casi tres cuartas partes de la demanda total de la planta y cuadruplica las necesidades de las flores de especies de climas fríos.

El ascenso de las temperaturas y el descenso de las precipitaciones que proyectan los modelos de cambio climático para las zonas mediterráneas pueden dañar las flores y, consecuentemente, los procesos reproductivos de la planta. "El cambio climático podría desajustar las interacciones entre plantas e insectos polinizadores y limitar su éxito reproductivo a pesar de su adaptación a las condiciones del clima mediterráneo", explica el investigador del MNCN.

Valladares expone el alcance del estudio: "La consecuencia directa del aumento de las temperaturas y el descenso del agua disponible podría implicar límites selectivos al tamaño floral, es decir, las flores pequeñas obtendrían más ventajas y esto provocaría la disminución del número de plantas con flores grandes".

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MNCN-CSIC


Antiguos cuadros de atardeceres ayudan a medir la contaminación atmosférica del pasado  26/03/2014

The Lake, Petworth: Sunset, Fighting Bucks. Autor: J. M. W. Turner. Fuente: Tate Gallery.

Un equipo de investigadores griegos ha demostrado que los colores de los atardeceres pintados por artistas famosos se pueden utilizar para estimar los niveles de contaminación atmosférica en fechas determinadas del pasado de la Tierra.

Los cuadros revelan que las cenizas y el gas liberado durante las grandes erupciones volcánicas dispersan los colores de la luz solar, de tal forma que las puestas de sol son más rojas de lo habitual. Un efecto similar se observa con la presencia de los minerales del polvo del desierto o con los aerosoles generados por el hombre.

Los investigadores analizaron cientos de fotografías digitales de alta calidad de cuadros que muestran el último momento del día, pintados entre los años 1500 y 2000, un período que incluye más de 50 grandes erupciones volcánicas en todo el mundo.

Las proporciones de rojo y verde en las puestas de sol se correlacionan bien con la cantidad de aerosoles volcánicos en la atmósfera, independientemente del pintor o el estilo, señalan los científicos.

El equipo midió la denominada profundidad óptica de aerosoles, un parámetro que relaciona el ratio rojo-verde, y que es tanto mayor cuantos más aerosoles hay en el aire. Después compararon los valores con agentes independientes como núcleos de hielo o datos de explosividad volcánica.

También solicitaron a un pintor que retratara diversas puestas de sol durante y después del paso de una nube de polvo sahariano –algo que él no sabía– sobre la isla de Hidra. Los resultados coincidieron con la información que habían facilitado los cuadros.

Algunos de los cuadros que ha analizado el equipo son los de J.M.W. Turner, artista británico que pintó impresionantes puestas de sol en la época en la que estalló el volcán Tambora (Indonesia). Entró en erupción en 1815 y pintores de toda Europa pudieron ver los colores cambiantes del cielo durante casi tres años.

Las cenizas y el gas produjeron bellos atardeceres rojos y anaranjados, pero el volcán también causó la muerte directa de unas 10.000 personas, más otras 60.000 que fallecieron después por hambre y enfermedades durante el invierno volcánico que siguió a la erupción.

El equipo considera que este parámetro se puede utilizar directamente en los modelos climáticos, especialmente para entender cómo los aerosoles han afectado al clima de la Tierra en el pasado. Esto, a su vez, puede ayudar a mejorar las predicciones climáticas futuras.

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SINC


Burbujas de rayos X en la guardería estelar ON2  25/03/2014

Región de formación de estrellas ON2. Imagen: L.M. Oskinova/R.A. Gruendl. Fuente: Spitzer Space Telescope/JPL/NASA/ESA.

Las estrellas masivas se forman en el interior de tumultuosas nubes de polvo y gas. Su vida es corta pero intensa: sus fuertes vientos de partículas y de radiación alteran su entorno, antes de terminar sus días explotando como supernovas.

Esta imagen de la región de formación de estrellas ON2, publicada por primera vez en 2010, nos muestra precisamente esta interacción entre las estrellas masivas y su entorno. Es una combinación de los datos recogidos en la banda de los rayos X por el observatorio espacial XMM-Newton de la ESA con una imagen en el infrarrojo tomada por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA.

Esta guardería estelar forma parte del cúmulo abierto de estrellas Berkeley 87, situado a unos 4.000 años luz de la Tierra. Esta región alberga a más de 2.000 estrellas, la mayoría con una masa equivalente a la de nuestro Sol o incluso más pequeñas, pero unas pocas docenas son auténticos monstruos estelares con 10-80 masas solares.

El centro de la imagen está dominado por dos brillantes nubes de polvo y gas, la materia prima a partir de la que se forman las estrellas, representadas en color rojo. Toda la región está salpicada por un gran número de protoestrellas (verde), las semillas de la próxima generación de estrellas. La brillante estrella amarilla en la parte superior de la imagen es BC Cygni, una estrella masiva que se está inflando de forma excesiva y que terminará explotando como una supernova.

Los datos tomados por XMM-Newton se muestran en color azul, y revelan tanto fuentes individuales – protoestrellas y jóvenes estrellas masivas – como regiones difusas de rayos X. En las nubes superior e inferior se pueden distinguir dos ‘burbujas’ de rayos X en un tono rosado que contrasta con el fondo rojo. Estas burbujas aglutinan las emisiones de un gran número de protoestrellas, así como la radiación de las partículas de alta energía desencadenada por las ondas de choque generadas por los fuertes vientos de las estrellas masivas.

Esta imagen combina las observaciones realizadas en la banda de los rayos X entre los 0.25 y los 12 keV (azul) y en las longitudes de onda del infrarrojo de 3.6 micras (verde) y 8 micras (rojo). La composición abarca una región de 15 minutos de arco a cada lado, el norte se corresponde con la parte superior y el este con la izquierda.

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ESA


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