Conéctese Regístrate


29/11/2014

Tendencias 21





Breves21

El manto litosférico en la conjunción de África y Europa es más delgado de lo que se pensaba  13/11/2014

Zona de subducción. Fuente: Wikipedia.

Un equipo internacional con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha estudiado la configuración de la litosfera en el sur de la Península Ibérica y ha descubierto que el manto litosférico situado bajo los márgenes continentales es más delgado de lo que se pensaba.

El trabajo, publicado en Nature, describe un proceso de pérdida de litosfera continental durante la subducción de la corteza oceánica. El trabajo contribuye al conocimiento de los mecanismos de interacción implicados en la colisión entre las placas europea y africana.

Los científicos han caracterizado la litosfera en el margen activo en el entorno del arco de Gibraltar y Caribe. “La geometría, ambiente tectónico y configuración de las placas continentales en el estrecho de Gibraltar son únicos. Es una zona con forma de arco cóncavo hacia el este localizada en el límite entre la placa europea y la africana”, precisa el investigador del CSIC Ramón Carbonell, del Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera.

La litosfera tiene espesor variable, hasta 100 kilómetros bajo los océanos, e incluye la totalidad de la corteza y la parte superior del manto, denominada manto litosférico. En el manto remanente, por debajo de la litosfera, hay una capa que recibe el nombre de astenosfera, situada entre los 100 y los 200 kilómetros de profundidad.

El proceso descrito por los investigadores condiciona la deformación de la superficie y genera cambios en la geometría del límite entre la litosfera y la astenosfera, lo que puede causar una subducción de la litosfera continental. Este mecanismo puede favorecer la pérdida y el hundimiento de parte de este manto.

“Las imágenes que hemos obtenido se explican por procesos de adelgazamiento de la litosfera bajo o cerca de las cordilleras en formación o ya formadas. En el caso de las dos zonas estudiadas, los fenómenos de turbulencia durante la subducción erosionan, arrastran la litosfera continental, adelgazándola”, precisa Carbonell.

Los científicos han empleado datos procedentes de terremotos y registros sísmicos de fuentes controladas. Las conclusiones abren la vía para la elaboración de normativa sísmica, para el levantamiento de edificios y otras infraestructuras. Asimismo, el conocimiento de la estructura del subsuelo más superficial contribuye a mejorar la gestión del territorio.


Más información

CSIC


Philae manda las primeras fotos del cometa en el que aterrizó ayer  13/11/2014

Imagen del cometa 67P/CG tomada por el instrumento ROLIS de Philae mientras bajaba. Fuente: ESA.

El instrumento ROLIS del módulo de aterrizaje de Philae fotografió al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko según descendía el robot a su superficie. Una de las primeras imágenes que envió a la Tierra fue tomada a una distancia de unos tres kilómetros, y el lugar de aterrizaje se captó con una resolución de aproximadamente tres metros por píxel.

Philae ha viajado una década a bordo del orbitador Rosetta hasta llegar a su destino. Este miércoles los técnicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) lograron aterrizarlo en su objetivo, en lo que constituye el primer ‘cometizaje’ en la historia de la exploración espacial.

Después de esperar a que el módulo descendiera durante siete horas, la señal que confirmó el éxito del aterrizaje llegó a las 17:03h (hora peninsular española) a las estaciones terrestres de la ESA en Malargüe (Argentina) y de la NASA en Robledo de Chavela, en Madrid.

Los responsables de la misión la han calificado como "un éxito e histórica”, aunque ha surgido un problema con los arpones de anclaje, que no se han disparado, por lo que los técnicos e ingenieros de la agencia espacial europea analizan ahora las consecuencias y buscan soluciones.


SINC/ESA


Iluminar con LED los museos ahorra energía y protege las obras de arte  12/11/2014


La Capilla Sixtina del Vaticano ya se puede apreciar mejor que nunca gracias a una iluminación innovadora basada en LED (diodos emisores de luz). El sistema, desarrollado por el proyecto europeo LED4Art, permite apreciar mejor las obras, las protege de posibles daños y consume bastante menos electricidad que los sistemas convencionales. La sustitución del sistema de iluminación de la Capilla Sixtina ha generado un ahorro de hasta el 90%.

Los LED basados en semiconductores inorgánicos poseen una eficiencia energética enorme y ofrecen una alternativa más respetuosa con el medio ambiente que los sistemas tradicionales. En su fabricación no se usa mercurio y poseen una larga vida útil. En Europa se podrían reducir a la mitad en algo más de veinte años las emisiones de dióxido de carbono derivadas del consumo eléctrico.

En LED4Art se quiso demostrar que la iluminación LED es menos agresiva que otras formas de iluminación artificial. Y qué mejor obra de arte para demostrarlo que la Capilla Sixtina. La luz ultravioleta ha ido restando brillo a estas pinturas de 500 años de antigüedad.

Se instalaron cerca de 7.000 LED en la capilla camuflados tras un saliente que rodea la sala. Se configuró además el espectro de color de cada punto de luz para garantizar que la luz resultante se asemejara lo más posible a la natural, esto es, que no hubiese demasiados azules o rojos que dificultaran la apreciación de las obras de arte.

Esta instalación garantiza una iluminación uniforme de las obras de arte y que los frescos puedan apreciarse en todo su esplendor. La flexibilidad de la instalación permite configurar cada punto de luz para dar la impresión de que la capilla está continuamente iluminada por luz natural. El éxito de esta demostración animará a probar el sistema en otros espacios y museos.


Más información

Cordis


La UNESCO inaugura una biblioteca científica mundial en línea  11/11/2014


La UNESCO ha puesto  en marcha una biblioteca científica mundial en línea accesible a estudiantes de todo el mundo que ofrece artículos, fotografías, ilustraciones y videos de manera gratuita.
 
El proyecto, lanzado en coincidencia con el Día Mundial de la Ciencia para la Paz y el Desarrollo que se celebró ayer, es fruto de la colaboración de la UNESCO con los laboratorios Roche y la editorial Nature Education.
 
Conocida como Biblioteca Mundial de Ciencia (WLoS, por sus siglas en inglés), la herramienta tiene como objetivo favorecer la igualdad de oportunidades, mejorar la calidad de la enseñanza, reforzar la ciencia y la educación, promover el uso de útiles educativos de libre acceso y fomentar la creación de comunidades de estudiantes y docentes.
 
La directora general de la UNESCO, Irina Bokova, afirmó que "hoy más que nunca, en estos tiempos en que escasean los recursos", hay que "cultivar la energía y la creatividad ilimitadas de los jóvenes para responder a nuevas y complejas dificultades”.
 
Bokova llamó la atención sobre la caída de los índices de matriculación de los jóvenes en disciplinas científicas, instó a estimular los estudios de ciencias desde edades tempranas, y pidió la adopción de políticas educativas que fomenten esos estudios entre jóvenes de ambos sexos.
 
El Día Mundial de la Ciencia para la Paz y el Desarrollo fue instaurado por la UNESCO en 2001 para propiciar el estudio y la difusión de información científica y tecnológica vinculada al mantenimiento de la paz y la seguridad.

Más información
UNESCO/T21


Explican desde las matemáticas el éxito de Podemos  11/11/2014

Pablo Iglesias, portavoz y eurodiputado de Podemos. Fuente: Wikipedia.

La consultora Conento ha conseguido explicar el éxito del partido político español de reciente formación Podemos en los últimos comicios europeos, a través de una combinación de variables económicas, socio-demográficas, territoriales e ideológicas.

El estudio realizado permite interpretar el resultado de las votaciones en todos
los municipios estatales de más de mil habitantes y materializarlos en un simulador ad hoc, que pone de manifiesto las posibilidades analíticas y tecnológicas de la matemática aplicada.

Entre otros valores, este análisis revela que Podemos obtuvo más votos en los
ayuntamientos donde IU y UPyD registraron mayor apoyo en las últimas elecciones generales y en los municipios con más votantes de entre 30 y 49 años
de edad.

La herramienta también demuestra que el número de habitantes, el uso de la
tecnología, el nivel de estudios, el poder adquisitivo y la tasa de desempleo resultaron directamente proporcionales a los votos conseguidos.

A partir de la encuesta de Metroscopia publicada el pasado dos de noviembre, Conento ha pronosticado además la distribución de escaños de las próximas
elecciones generales.

Para ello, ha reconstruido la intención de voto por provincia de los principales partidos políticos en base a los datos territoriales de los últimos comicios. Esta estimación permite aventurar 116 escaños para Podemos, 109 para
el PSOE y 87 para el PP.


Más información

Conento


¿Cómo afecta al cerebro el consumo habitual de marihuana?  11/11/2014

Flores secas de la planta Cannabis sativa. Fuente: Wikipedia.

Investigadores del Centro BrainHealth de la Universidad de Texas en Dallas (EE.UU.) han descrito las anomalías existentes en la función cerebral de los consumidores de marihuana a largo plazo mediante técnicas de resonancia magnética múltiple.

Los resultados muestran que los consumidores habituales tienen menor volumen cerebral en la corteza orbitofrontal (COF), una parte del cerebro comúnmente asociada con la adicción, pero a cambio tienen una conectividad cerebral aumentada.

Los autores habían visto desde 2007 un aumento constante de la incidencia de consumo de marihuana, y quisieron medir sus efectos. Estudiaron a 48 consumidores de marihuana adultos y a 62 no consumidores del mismo sexo y edad. También observaron el consumo de tabaco y alcohol.

En promedio, los consumidores de marihuana que participaron la consumían tres veces al día. Las pruebas cognitivas muestran que tenían un menor cociente intelectual en comparación con el grupo de control, pero las diferencias no parecen estar relacionadas con anomalías en el cerebro, puesto que no hay ninguna correlación directa entre los déficits de cociente intelectual y una disminución del volumen de la COF.

Los resultados sugieren incrementos en la conectividad, tanto estructurales como funcionales, que pueden compensar las pérdidas de materia gris. Con el tiempo, sin embargo, la conectividad estructural o "cableado" del cerebro comienza a degradarse con el consumo de marihuana.

Un inicio más temprano en el consumo regular de marihuana, y un consumo mayor, inducen una mayor conectividad estructural y funcional. Los aumentos más grandes en la conectividad aparecen cuando un individuo comienza a consumirla. Aunque el aumento del cableado disminuye a los seis u ocho años de consumo continuado, los consumidores siguen mostrando una conectividad más intensa que los no usuarios sanos.

El estudio ofrece indicios preliminares de que la materia gris de la OFC puede ser más vulnerable que la materia blanca a los efectos de delta-9-tetrahidrocannabinol (THC), el principal ingrediente psicoactivo del cannabis. También demuestra que el consumo crónico de marihuana inicia un proceso complejo que permite a las neuronas adaptarse y compensar un menor volumen de materia gris, pero hacen falta más estudios para determinar si estos cambios se revierten cuando se deja de consumir, así como si los consumidores puntuales sufren efectos similares, y si estos efectos son de hecho el resultado directo del consumo de marihuana o se deben a un factor predisponente.


Más información

Universidad de Texas/T21


El consumo moderado de alcohol beneficia solo a unos cuantos  11/11/2014


Un estudio en la Academia Sahlgrenska de la Universidad de Gotemburgo (Suecia), confirma que el consumo moderado de alcohol puede proteger contra las enfermedades coronarias, aunque solo a un 15% de la población, que es el porcentaje de gente con un genotipo o información genética particular.

El estudio incluyó a 618 suecos con enfermedad coronaria y un grupo de control de 3.000 sujetos sanos. Los sujetos fueron agrupados en diversas categorías, en función de la cantidad de alcohol que consumían (ingesta de etanol). Asimismo, se estableció si estos voluntarios presentaban un genotipo particular (CETP TaqIB) que en estudios previos se había descubierto desempeña un papel en los beneficios para la salud derivados del consumo de alcohol.

Los resultados obtenidos de los análisis, publicados por la revista Alcohol, confirmaron que el consumo moderado de alcohol ayuda a proteger a las personas con el genotipo contra la enfermedad cardíaca coronaria.

En otras palabras, que dicho consumo moderado "tiene un efecto protector entre sólo el 15% de la población general", destaca el investigador Dag Thelle, uno de los autores del estudio.


Más información

Universidad de Gotemburgo/T21


La revolución MOOC obliga a las empresas y docentes a actualizarse  10/11/2014


“La revolución MOOC obliga a las empresas y docentes a actualizarse”. Esa fue una de las conclusiones de la jornada co-organizada por la consultora Rooter y  el Centro de Innovación del BBVA, celebrada la semana pasada en Madrid.
 
En el encuentro, que fue retransmitido por streaming y cuyo vídeo se puede ver nuevamente en la web del evento, se debatieron temas como la importancia de que las empresas y sector educativo renueven sus estructuras para enfrentar el desafío de la formación digital, que tiene como principales tendencias: los MOOC (Massive On line Open Courses), el Learning Data, Movilidad y Ubicuidad, User Experience y las Certificaciones.
 
La conversación giró en torno a los factores que están considerando las universidades y las corporaciones para unirse a plataformas MOOC y el poder que tiene el Big Data aplicado a la formación.
 
En el debate de estas tendencias sobre la faceta social y digital de la formación on line, participaron Covadonga Rodrigo, ex-Vicerrectora de tecnología de la UNED y Vocal de la Ejecutiva CRUE TIC (Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas); Raúl Mata, Presidente de eGauss “Business Holding de empresas tecnológicas” y asesor de fondos de capital riesgo; y Conrado Castillo, Fundador y CEO de Rooter, consultora estratégica de referencia en la Economía Digital en España y LATAM.
 
Conrado Castillo, sostuvo que “Cuando hablamos de Learning Analytics, Social Learning, u-Learning, no hacemos otra cosa más que seguir buscando un nuevo modelo educativo, más atractivo,  que considere un espacio para el diálogo y divulgación sobre las oportunidades de negocio en torno a la faceta social y digital de la formación”.
 
Covadonga Rodrigo destacó que lo importante es la forma en que se usan los datos y la figura del facilitador o curador en un MOOC, que dijo, “va más allá de un tutor en el estilo convencional de un curso y mucho más allá del social learning”.
 
Por último, Raúl Mata destacó la importancia de “personalizar la información, hacer un traje a medida para cada necesidad de formación es y va a seguir siendo la clave en esta revolución”.

La actividad contó con la colaboración de Educación 3.0, AJE Madrid, eGauss y Forma 3.0.

 
Rooter


Steve Jobs: un estudio analiza la construcción mediática del mito tras su muerte  10/11/2014

Steve Jobs. Imagen: Kyro. Fuente: Flickr.

Tras la muerte de Steve Jobs, cofundador y presidente ejecutivo del gigante de la informática Apple, los medios de comunicación presentaron una interpretación sesgada de su vida, eliminando muchos importantes factores de esta, afirma un equipo de investigadores brasileños que ha estudiado el tratamiento mediático del personaje tras su muerte.

Los investigadores analizaron en concreto artículos como los aparecidos en The Economist o The New York Times en aquellas fechas (Jobs murió en octubre de 2011) para explorar cómo los medios de comunicación presentaron a Jobs y su compañía.

Concluyen que los medios de comunicación presentaron una trama que infravaloró el hecho de que muchos de los avances conseguidos en la vida de Steve Jobs fueron producto del azar y de la suerte. Al mismo tiempo, esos relatos descartaron la complejidad del proceso de creación, que incluye tanto fracasos como contribuciones de otras muchas personas y organizaciones.

En esencia, los principales medios de comunicación pintaron la misma imagen del polémico CEO: lo retrataron como un héroe, e incluso un mito. Según los autores del estudio, colocaron a Jobs "por encima de los mortales, capaz de hacer cosas que otros no podían hacer". Por eso, señalan, "su idiosincrasia podía ser perdonada".

Pero el aspecto más llamativo de la presentación de la vida de Jobs tras su muerte fue, según los científicos, la eliminación de la 'casualidad', factor que el propio Jobs valoraba en gran medida. Y eso a pesar de que la suerte y la casualidad fueron características regulares en la vida del CEO.

La narrativa posterior a la muerte impuso en definitiva una "relación de causalidad mecánica entre los aspectos de la historia (de Jobs) y sus consecuencias socialmente valiosas". Los datos fueron hilados en estas tramas, "de una manera que dejaba poco espacio para el azar o el accidente". Los resultados del estudio han aparecido publicados en la revista Culture and Organization.


Más información:

AlphaGalileo


Combinan células madre de médula ósea con antioxidantes para tratar lesiones cerebrales  10/11/2014

Implante de células madre de medula ósea procedente de ratones transgénicos para GFP en corteza cerebral tras lesión cerebral local, junto con una terapia farmacológica neuroprotectora. Fuente: Universidad CEU Cardenal Herrera/AlphaGalileo.

Investigadores de la Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia han combinado por primera vez el injerto de células madre de médula ósea en el tejido cerebral con el uso de un potente antioxidante, el ácido lipoico, para mejorar la neurorregeneración de los tejidos dañados tras una lesión cerebral.

Esta nueva estrategia terapéutica para reparar el daño cerebral, que combina la terapia celular con el tratamiento farmacológico, ha mostrado resultados especialmente positivos en el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos o angiogénesis en zonas dañadas del cerebro adulto en modelos experimentales animales, un proceso imprescindible para la recuperación de los tejidos neuronales lesionados.

Los resultados de la investigación, liderada por el subdirector del Instituto de Ciencias Biomédicas de la CEU-UCH José Miguel Soria, han sido publicados por la revista médica internacional Brain Injury.

El estudio ha sido desarrollado por el Grupo de Investigación en Neuroprotección y Neurorreparación de la Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia, bajo la dirección del profesor del departamento de Ciencias Biomédicas de la CEU-UCH José Miguel Soria, y con la colaboración del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (CABIMER), de Sevilla, y la Fundación Oftalmológica del Mediterráneo, de Valencia.

Basándose en los estudios precedentes del equipo de investigación del profesor Soria sobre la eficacia neurorregeneradora del ácido lipoico, en este estudio se ha diseñado una nueva estrategia reparadora del daño cerebral, que ha combinado el injerto en el cerebro de ratas adultas de células madre obtenidas de médula ósea, con la administración de este potente antioxidante.

El ácido lipoico, empleado ya en el tratamiento de enfermedades degenerativas, como la esclerosis múltiple o la neuropatía diabética, ha demostrado en estudios previos en la CEU-UCH, dirigidos por el doctor Soria, su capacidad de incrementar la producción de nuevos vasos sanguíneos, acelerando la respuesta inmune del cerebro tras una lesión y favoreciendo la restauración de los tejidos dañados.

Por su parte, la terapias con células madre de médula ósea autólogas se han empleado en diversos estudios precedentes, registrando mejoras funcionales tras el daño cerebral. Por ello, este estudio planteó combinar ambas terapias, celular y farmacológica, para evaluar sus resultados al aplicarlas conjuntamente.


Más información

AlphaGalileo


Descubren que los cromoplastos de las plantas producen energía química, como las mitocondrias y los cloroplastos  07/11/2014

Cromoplastos (centro) en una célula. Fuente: UB.

Siempre se había pensado que las mitocondrias y los cloroplastos eran los únicos componentes de la célula vegetal capaces de producir energía química. Pero otro orgánulo celular, el cromoplasto, también tiene la capacidad de sintetizar energía para su metabolismo, según una investigación de la Universidad de Barcelona.

El cromoplasto es un orgánulo celular propio de los vegetales que se caracteriza por acumular carotenoides, pigmentos que confieren la típica coloración amarilla, naranja o roja a muchas flores, raíces y frutos. Además, es un orgánulo metabólicamente muy activo que participa en diferentes procesos biosintéticos durante la maduración de los frutos.

Según el nuevo estudio, el cromoplasto también es capaz de producir energía química, es decir, sintetizar moléculas de ATP (adenosín trifosfato) mediante un proceso respiratorio denominado cromorrespiración.

Como explica el catedrático Joaquín Azcón, del Departamento de Biología Vegetal de la UB, "se pensaba que la energía que necesitaba el cromoplasto venía de la mitocondria; pero nuestro trabajo revela que tiene capacidad bioenergética propia. La cromorrespiración es un proceso de membrana basado en una cadena respiratoria que crea un gradiente de potencial electroquímico de protones y se acopla a la síntesis de ATP, como en las mitocondrias y los cloroplastos".

En trabajos anteriores, el equipo de la UB había descrito cómo los cromoplastos podían sintetizar lípidos sin la entrada de ATP externo. Como explica el catedrático Albert Boronat, del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UB y del Centro de Investigación en Agrigenómica, "el cromoplasto es un orgánulo que deriva de los cloroplastos; no tiene capacidad fotosintética, pero metabólicamente es muy activo y todavía no se conocen bien todas sus funciones".

Los cromoplastos abundan en frutos como el tomate, el pimiento y los cítricos. Los expertos de la UB han estudiado el proceso de maduración del tomate, momento en que la actividad metabólica de los cromoplastos se dispara, y su producción energética va dirigida a elaborar carotenoides para mejorar las propiedades cualitativas del fruto.


Más información

UB/T21


Pobladores de Leicester (Reino Unido) bautizarán a un exoplaneta y su estrella  07/11/2014


La Universidad de Leicester (Reino Unido) ha unido sus fuerzas con el periódico local para dar al público una oportunidad única: la posibilidad de nombrar a un planeta y su estrella.

La universidad se ha registrado como uno de los grupos que tienen derecho a nombrar uno de unos 20 o 30 planetas y sus estrellas, en una competición única organizada por la Unión Astronómica Internacional (UAI), destinada a organizaciones astronómicas.

El sistema ofrece a la gente la oportunidad de nombrar a los ExoWorlds recién descubiertos (todos las cuales han sido identificados y confirmados desde 2008).

En asociación con el Leicester Mercury, la Universidad está pidiendo a la gente que proponga nombres. El diario reunirá todas las sugerencias; a continuación, un grupo de expertos del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad las reducirá a una lista restringida, y los lectores del diario votarán por su favorito.

El nombre elegido será enviado a la UAI, junto con los de otras organizaciones, y una votación pública en todo el mundo determinará los 20-30 ganadores. Los nombres definitivos serán revelados en agosto de 2015. Cada idea debe ser presentada con una justificación detallada de por qué se eligió ese nombre, y algunos ejemplos estarán disponibles cuando la competición se abra oficialmente.

Los nombres propuestos deben tener 16 caracteres o menos en longitud, preferiblemente ser de una sola palabra, "pronunciables", no ofensivos, y no ser demasiado similares a un nombre existente de un objeto astronómico. Además, no deben ser nombres de mascotas, ni de carácter comercial, ni nombres de personas vivas, ni de personas, lugares o eventos conocidos principalmente por sus actividades políticas, militares o religiosas. Por último, "sólo los nombres que no están protegidos por marcas registradas u otras formas de propiedad intelectual pueden ser propuestos".


Más información

Universidad de Leicester/T21


Primer aterrizaje sobre un cometa: el punto de llegada se llamará 'Agilkia'  06/11/2014

Lugar de aterrizaje de Philae. Fuente: ESA.

La región del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko sobre la que aterrizará el módulo Philae de Rosetta el próximo día 12 de noviembre ya tiene nombre: Agilkia.

El lugar seleccionado para el aterrizaje de la sonda, hasta ahora conocido como ‘J’, recibe el nombre de una isla situada en el cauce del río Nilo, al sur de Egipto. Durante la construcción de la presa de Asuán se decidió trasladar un complejo de templos del antiguo Egipto desde la isla de Philae hasta Agilkia para evitar que quedase sumergido bajo el creciente nivel de las aguas.

Este nombre fue elegido por un jurado compuesto por miembros del Comité Directivo de Philae tras evaluar las propuestas recibidas en respuesta al concurso organizado entre los días 16 y 22 de octubre por la ESA y las agencias espaciales alemana, francesa e italiana.

Agilkia fue una de las propuestas más populares – siendo enviada por más de 150 participantes. El Comité eligió a Alexandre Brouste, de Francia, como el ganador del concurso. Como premio, Alexander podrá seguir el aterrizaje de Philae en directo desde el Centro de Operaciones Espaciales de la ESA en Darmstadt, Alemania.


Más información

ESA


El diseño de las Google Glass podría obstruir parcialmente la visión periférica  05/11/2014

El empresario Loïc Le Meur maneja las Google Glass. Imagen: Loïc Le Meur. Fuente: Flickr.

Investigadores de la Universidad de California (San Francisco, EE UU) han querido estudiar los posibles efectos adversos de las gafas estilo Google Glass sobre el campo visual, y han observado que pueden llegar a producir una obstrucción parcial de la visión periférica por el diseño de la montura, no por el software.

Los científicos robaron los efectos de las Google Glass en tres voluntarios sanos con una agudeza visual de 20/20 y campos visuales normales. Los tres usaron el dispositivo durante un periodo de aclimatación de 60 minutos, siguiendo las instrucciones del fabricante. Luego, se les realizó una prueba visual perimetral (una medición del campo visual) mientras usaban las Google Glass. También tomaron las mismas mediciones mientras llevaban unas gafas normales con un color y una anchura de patillas similares.

Según los autores, “los test de campo visual mostraron escotomas (puntos ciegos) significativos en los tres participantes, creando una obstrucción del campo visual clínicamente importante en el cuadrante superior derecho”. Los problemas fueron inducidos únicamente por el diseño de hardware ­de la montura de las gafas de Google y no guardaban relación con un efecto de distracción de interferencia relacionado con el software, agregan.

Además, para evaluar la forma en que estos dispositivos son usados ​​por los consumidores, el equipo analizó fotografías de internet de personas llevando las gafas de Google. El análisis de 132 imágenes indicó que muchas usan el dispositivo cerca o en superposición de su eje pupilar (una línea perpendicular a la superficie de la córnea que pasa a través del centro de la pupila), que puede inducir escotomas.

El estudio está limitado por el pequeño número de participantes y puede no ser representativo. “Se necesita un número mayor de muestras para identificar los factores que influyen en el tamaño y la profundidad del escotoma”, concluyen.


Más información

SINC


El sector del vapeo reclama rigor en las informaciones sobre el cigarro electrónico  04/11/2014


La UPEV (Unión de Promotores y Empresas del Vapeo), y la Plataforma EFVI España (Iniciativa Europea por el Vapeo Libre), ponen de manifiesto en un comunicado algunos de los muchos artículos científicos, recientemente publicados por grandes investigadores en prestigiosas revistas, que rebaten punto por punto las ideas alarmistas y sin fundamento publicadas en muchos de los medios de comunicación nacionales y vertidas por ciertas organizaciones médicas españolas.
 
Según ambas asociaciones, los recientes estudios científicos publicados demuestran que el ecig es la mejor alternativa al tabaco con un enorme potencial para salvar vidas y una herramienta muy útil para la salud pública.
 
Sin embargo, señalan en su comunicaco, incomprensiblemente, las evidencias científicas están siendo obviadas reiteradamente por importantes organismos de salud pública nacionales e internacionales. Tanto UPEV como la Plataforma EFVI España condenan los argumentos desinformativos vertidos por estas organizaciones y conminan a las autoridades de la salud pública a utilizar un enfoque científico y libre de presiones, prejuicios e intereses en su labor de informar de manera fidedigna a la población sobre la realidad del eCig.
 
En su nota, UPEV y EFVI destacan algunos ejemplos de la desinformación social existente sobre el cigarrillo electrónico.
 
 
El eCig no provoca un aumento de la adicción a la nicotina. Datos recientes del Doctor Konstantinos Farsalinos del Centro Onassis de Cirugía Cardíaca de Atenas y del Doctor Lechner de la Universidad Estatal de Oklahoma en USA, refieren la disminución progresiva de la concentración de nicotina en uso por los vapeadores, mientras que ensayos realizados por la Universidad Victoria de Wellington, Nueva Zelanda, ya habían demostrado que el poder adictivo del tabaco es muy superior al de la nicotina administrada de forma independiente.
 
El eCig no es una puerta de entrada al tabaquismo. El Servicio Nacional de Salud inglés (NHS) ha realizado un extenso estudio este mismo año al respecto del efecto del marketing de los eCig. El trabajo no encuentra una mínima evidencia en los datos analizados a nivel mundial de que este producto actúe como puerta de entrada al tabaquismo en niños. El estudio que alerta sobre el daño que el eCig produce a las vías respiratorias también reconoce que los cambios observados son demasiado insignificantes como para tener relevancia clínica; sus propios autores comentan que es posible que el balance riesgo/beneficio del eCig podría ser positivo a largo plazo.
 
El eCig no supone un riesgo para los vapeadores pasivos. Un estudio publicado este mismo año por el Dr. Igor Burstyn del Departamento de Salud Ambiental y Ocupacional de la Universidad de Drexel, Philadelphia concluye, tras analizar todos los trabajos publicados al respecto, que no existen pruebas de que la exposición potencial al vapor del eCig pueda asociarse a algún tipo de riesgo para la salud, incluso en casos de exposición en lugares de trabajo.
 
El eCig no es cancerígeno. Existen multitud de estudios científicos publicados al respecto y de ellos se concluye, que la presencia de carcinógenos se encuentra a nivel de trazas, al igual que ocurre con los alimentos y otros productos de consumo. De hecho, datos de la Universidad Berkeley de California sitúan las concentraciones de estos compuestos en el eCig al mismo nivel que las encontradas en los parches de nicotina de venta en farmacias.
 
No es cierto que la nicotina sea una sustancia altamente tóxica a bajas concentraciones. Existen datos contrastados de este mismo año del Departamento de Farmacología y Toxicología de la Universidad de Graz, Austria, que demuestran que los gramajes considerados oficiales para la toxicidad de la nicotina están ampliamente sobreestimados y basados en referencias erróneas establecidas en el siglo XIX. Los profesores Bernd Mayer, Ricardo Polosa y Jaques Le Houezec, informan que la dosis letal real de la nicotina, es de 10 a 20 veces superior a los niveles que hoy son aceptados. 

Más información

 
Redacción T21


Una nueva tecnología permite separar gases mediante membranas  04/11/2014


Investigadores del Instituto de Tecnología Química, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València, han desarrollado una nueva tecnología para la separación de gases mediante membranas. El trabajo ha sido publicado en Nature Materials.

Las membranas de compuestos ultrafinos o nanoláminas tienen un gran potencial en campos como la optoelectrónica y el almacenamiento de energía.

El empleo de compuestos metal-orgánicos (MOFs por sus siglas en inglés) altamente porosos en la preparación de las nanoláminas podría ampliar el alcance de su funcionalidad. Los MOFs son compuestos con presencia de enlaces entre átomos de metal y moléculas orgánicas. Sintetizarlos en forma de nanoláminas autosoportadas resulta todavía complicado.

Avelino Corma, investigador del CSIC -y reciente Premio Príncipe de Asturias de Investigación- explica: “Para solucionar el problema del soporte de la nanolámina de MOFs la hemos incorporado en una matriz polimérica. El material mixto resultante posee unas propiedades excelentes para la separación de gases, así como un inusual y altamente beneficioso aumento de la selectividad de separación con la presión”.

Este nuevo enfoque se puede ampliar a otras estructuras de MOFs, abriendo nuevas posibilidades para la creación de materiales compuestos ultrafinos con aplicaciones en numerosos sectores industriales, añaden los investigadores.

Las membranas presentan varias ventajas frente a otras tecnologías, que requieren por lo general un cambio de fase de gas a líquido de la mezcla de gases que se quiere separar, lo que supone un coste energético adicional muy importante. Además, el uso de membranas permite construir unidades de menor tamaño que el de otro tipo de instalaciones, por lo que su impacto ambiental es también menor.


Más información

CSIC


Las universidades españolas preparan sus vehículos monoplaza para Formula Student 2015  03/11/2014


Diversas universidades españolas preparan sus vehículos monoplaza para la edición 2015 de Formula Student, una competición organizada por la Institution of Mechanical Engineers, una sociedad independiente de ingenieros con sede en Londres.

Los equipos de cada universidad diseñan, construyen y desarrollan un monoplaza con el que también compiten. Empresas como Jaguar, Shell, Airbus son patrocinadores oficiales.

La competición consta de dos tipos de pruebas: estáticas, basadas en aspectos como el diseño, el análisis de los costes o el plan de negocio; y dinámicas, que toman en consideración la eficacia y eficiencia, rendimiento y fiabilidad del coche.

Entre los participantes habrá un equipo de la Universidad Carlos III de Madrid. Su objetivo es presentar el prototipo en el circuito de Montmeló (Cataluña) y en Silverstone (Reino Unido) en 2015. En el proyecto participan hasta 45 alumnos de diferentes ramas y carreras coordinados por cinco profesores.

Además de las diversas especialidades de ingenierías, convergen ramas como comunicación audiovisual, periodismo o economía. Los estudiantes también participan en la búsqueda de patrocinadores, programación y análisis de costes.

Es importante que el coche sea "seguro para el piloto, para los miembros del equipo que trabajen en torno al coche, y debe garantizar una fiabilidad suficiente para que no falle antes de terminar la competición”, comenta uno de los profesores que coordina el proyecto, Daniel García Pozuelo, del departamento de Ingeniería Mecánica de la UC3M. Uno de los requisitos para puntuar es finalizar todas las pruebas.

El equipo está diseñando un monoplaza de altas prestaciones de bajo coste que puede ser reproducido por cualquier particular si dispone de los recursos necesarios para ello, aseguran. Según la normativa de la competición, el coste del vehículo diseñado y construido no puede superar los 20.000 euros.

Las empresas pueden colaborar activamente con el proyecto, "desarrollando o probando tecnologías, además de ayudando a que estudiantes de ingenierías y de otras ramas se formen”, comenta Javier López Carrillo, fundador del equipo.


Más información

UC3M


Comienza la Semana de la Ciencia de Madrid  03/11/2014


La Semana de la Ciencia de Madrid es uno de los acontecimientos más importantes de ciencia en Europa. Esta decimocuarta edición acoge a más de 600 organismos con el objetivo común de acercar la ciencia y la tecnología a los ciudadanos.

La Semana de la Ciencia está organizada por la Dirección General de Universidades e Investigación de la Consejería de Educación, Juventud y Deporte de la Comunidad de Madrid, a través de la Fundación madri+d para el Conocimiento.

Su objetivo es poner al alcance de todos los ciudadanos los temas que les interesan, descubriéndoles los centros de investigación y las actividades en ellos realizadas como espacios de trabajo para mejorar nuestra vida. Un amplio programa de talleres, visitas guiadas, jornadas de puertas abiertas, excursiones, etc. conforma este evento de cultura científica.

Universidades, centros de investigación, sociedades científicas, ONG’S, empresas, museos, fundaciones, asociaciones científicas y organismos gubernamentales abrirán sus puertas durante dos semanas, organizando más de 900 actividades gratuitas.

Desde jornadas de puertas abiertas a ciclos de cine y exposiciones, pasando por mesas redondas, conferencias e interesantes excursiones e itinerarios guiados por especialistas.

Más de 3.000 científicos de campos tan diversos como la geología, la neurobiología, la astrofísica, la psicología, la arquitectura y la prehistoria, entre otros, se han embarcado en la apasionante aventura de compartir con el público su trabajo diario, sus descubrimientos, sus dudas y sus contratiempos.

La Semana de la Ciencia de Madrid se une en esta edición a la celebración del Año Internacional de la Cristalografía de Naciones Unidas, conmemorando de esta manera el centenario de la difracción de rayos X como herramienta para el estudio de la materia cristalina y el 400 aniversario de la observación de simetría en los cristales de hielo por parte de Johannes Kepler, que dio comienzo al estudio profundo de la simetría en los materiales.

También se hace eco del Año de la Biotecnología en España, que tiene como principales objetivos impulsar la investigación en Biotecnología en España, promoviendo las aplicaciones que el sector biotecnológico tiene en distintas áreas (salud humana y veterinaria, agricultura y ganadería, medio ambiente, minería, etc.) en la sociedad y aumentar la cooperación entre el sector público y el privado en el ámbito del sector biotecnológico mejorando la transferencia de tecnología y la inversión privada en Biotecnología.


Más información

madri+d


Coalición ProInternet pide que se suspenda la entrada en vigor de la LPI y el #canonAEDE que lleva a España a un “precipicio digital"  31/10/2014

La Coalición Prointernet ha mantenido encuentros con todos los grupos parlamentarios, incluyendo al PP, pero no ha sido escuchada por el Gobierno. Finalmente, todos los grupos de la oposición han votado en contra en Congreso y Senado. La Coalición ha recogido cerca de 100.000 firmas de ciudadanos contra la Ley, que ha creado una importante alarma social. La Coalición denuncia el intento de AEDE de llevar el pago del futuro Canon a los Presupuestos Generales para que sea pagado por los ciudadanos. Si se aplicara provocaría el cierre y salida de España de agregadores y medios digitales y provocaría un “Precipicio Digital” único en el mundo.
 
Tras la aprobación en el trámite del Congreso y Senado, y únicamente con los votos del partido del Gobierno, la Coalición Prointernet denuncia que todo el proceso legislativo se ha realizado sin haber mantenido ni un solo contacto con las entidades afectadas, en un proyecto de ley que afecta a la libertad de expresión en vísperas de procesos electorales. Gracias a la movilización ciudadana y los grupos de la oposición, la Coalición ha logrado salvar el boicot informativo a una Ley que afecta a todos los ciudadanos.
 
La Coalición Prointernet reitera su petición al Gobierno de la Nación para que paralice la aplicación de la nueva LPI, incluyendo el polémico artículo 32.2 y sus modificaciones, conocidos como “CanonAEDE”, y abra una verdadera mesa negociadora con todos los medios y entidades afectadas.
 
Un proceso sin diálogo, salvo para los medios de AEDE

Hasta la fecha el Gobierno del Partido Popular- pese a haberlo solicitado de forma pública y directa -  no ha mantenido ni un solo contacto con esta Coalición que representa a cientos de cabeceras de medios, blogs, empresas, instituciones y organismos que forman parte esencial de Internet en España.  Por el contrario los grupos de la oposición, tanto en el Congreso como el Senado, han mantenido permanente contacto con la coalición como base de su conocimiento del impacto y posterior oposición frontal a este Proyecto de Ley.  
 
Sin embargo el Gobierno y el Partido Popular, que se han quedado solos en la defensa de estos intereses, sí que mantienen su apoyo público y notorio  - tanto con mensajes de apoyo expreso como con presencia institucional en todos sus actos -  a los grupos editores que se encuentran detrás de este canon:AEDE. Esta situación se produce, además, en vísperas de un periodo electoral, por lo que  el impacto “político” de esta Ley se amplía  al provocar antes de las elecciones el cierre de agregadores y medios digitales, lo que podría significar la eliminación de cientos de competidores digitales de los grandes diarios de pago. Desaparecerían precisamente los medios digitales que basan su actividad en la libertad de expresión no sometida a los designios o apoyos económicos del Gobierno.
 
Fruto de esta excelente relación del gobierno con los medios del Lobby AEDE, promotores de esta ley al dictado, serían los ciudadanos usuarios de internet y los medios libres los que pagarían la subvención soterrada a medios a los que el Gobierno ha mostrado públicamente su apoyo en estas semanas.
 
Hacia un "precipicio Digital"

Empresas españolas y multinacionales del sector ya han anunciado que cesarían sus actividades en España en el momento en que se pusiera en marcha. Esto supondría un “precipicio digital” y el primer caso de una democracia en el mundo en que se produce el  cierre masivo de medios y agregados.
 
La Coalición ProInternet quiere expresar su más rotunda protesta ante el impacto de esta Ley, y sobre el precipitado desarrollo legislativo de un proyecto que  daña las libertades y el desarrollo de la economía en Internet, y que se lleva a cabo por el Gobierno sin realizar ni una sola reunión con los afectados.  Un impacto gravísimo, que sumado a otros muchos aspectos de esta redacción lleva a nuestro país a un “precipicio digital” de enorme impacto para el desarrollo de la Sociedad de la Información.
 
Oposición frontal de todo el sector e Instituciones

La Coalición Prointernet y otras entidades como la CNMC, CEOE AFI, etc,  así como decenas de miles de ciudadanos, ya han expresado y asentado en diversos informes el enorme impacto negativo de esta modificación de la LPI, que requeriría, dada su transcendencia,  de mayor diálogo con los sectores implicados y una cuantificación de su impacto en las libertades y el mercado de Internet en España y en Europa.
 
Seguimos haciendo una llamada al diálogo y el análisis antes de modificar sustancialmente la realidad de Internet en España con enormes riesgos para las empresas, el empleo y la libertad de información de los ciudadanos.
 
Acerca de la Coalición ProInternet (www.coalicionprointernet.es y @CoalicionProInt )

Una decena de empresas y organizaciones procedentes de diversos sectores económicos decidieron lanzar de forma conjunta la Coalición ProInternet, una plataforma que tiene en común una visión abierta e innovadora del entorno digital y su firme rechazo a determinados aspectos concretos del proyecto de reforma de Ley de Propiedad Intelectual (LPI).

Entre las entidades fundadoras de Coalición ProInternet se encuentran la asociación de editores de prensa AEEPP (entre cuyos miembros se encuentra Tendencias21), la Asociación Española de Economía Digital (ADigital), la Asociación de Internautas, Google,  Menéame, WeblogsSL, Hipertextual, Elocuent o Adslzone, los medios  20minutos.es y eldiario.es así como profesionales de la comunicación del sector digital a título individual.

Con posterioridad se han incorporado a la Coalición TICbeat, yoroboku.es , Teleprensa – Madrid, Periodistas por el mundo, Grupo Nexo, OKFN Spain, EcoInteligencia Editorial, Tek’n’life, Actualidad Blog, Trending Topics, FXStreet, Castellón Confidencial, Hosteltur, Wikimedia, La Voz Ciudadana y Lobby Digital.

Más información
Redacción T21


El ejercicio físico moderado combinado con electroestimulación mejora notablemente la masa muscular de las personas mayores  31/10/2014

Los investigadores de Fisioterapia de la CEU-UCH Pedro Rosado, Eva Segura, Vicent Benavent y Juan Francisco Lisón, autores del estudio. Fuente: CEU-UCH.

Un equipo de investigadores del Grado en Fisioterapia de la Universidad CEU Cardenal Herrera ha publicado los resultados del primer estudio sobre el efecto del ejercicio físico de baja intensidad combinado con electroestimulación neuromuscular en personas mayores de 75 años.

La investigación concluye que, frente al ejercicio intenso, el ejercicio moderado o de baja intensidad mejora la masa muscular y la autonomía de las personas mayores en sus actividades cotidianas, reduciendo el riesgo de lesiones. La combinación de este ejercicio moderado con técnicas de electroestimulación activa, una forma de “ejercicio activo asistido”, ha permitido mejorar la masa muscular del recto anterior del cuádriceps en un 42%.

El estudio se realizó durante cuatro meses con un grupo de 89 ancianos de Valencia, de entre 75 y 96 años, en residencias de mayores, todos ellos con capacidad para realizar actividades cotidianas con independencia. Divididos en tres grupos, realizaron distintos tipos de ejercicios de extensión de la rodilla de baja intensidad: el primer grupo, mediante contracción voluntaria del músculo; el segundo, con electroestimulación neuromuscular; y el tercero, a través de la combinación de ambas actividades.

Las evaluaciones realizadas a los tres grupos mediante ultrasonografía han permitido comprobar que, mientras que los dos primeros grupos, que realizaron solo un tipo de ejercicio, registraron una mejora de la masa muscular del recto anterior de un 16 y un 30% respectivamente, el grupo que combinó los dos obtuvo un incremento de masa muscular del 42%, además de mejorar sensiblemente su movilidad general con respecto a los otros dos grupos.


Más información

CEU-UCH


1 2 3 4 5 » ... 167


Forma parte de nuestra comunidad y contribuye al desarrollo e independencia de los contenidos de Tendencias21. Opta a becas.