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Jueves, 24 de Abril 2014

Tendencias 21





Breves21

El 'Homo erectus' ya usaba palillos para limpiarse los dientes  09/04/2014

Premolar Yiyuan y premolar Sima del Elefante. Fuentes: YVPP y Cenieh.

Laura Martín-Francés, investigadora del Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (Cenieh), ha colaborado con un equipo científico del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología (IVPP) de Pekín en un artículo sobre las primeras evidencias de marcas de palillos en los dientes de homínidos del Pleistoceno Medio en el este de Asia, y en el que se concluye que dichas marcas se deberían a la acción de extraer o eliminar restos de comida.

En dicho artículo se estudia microscópicamente las superficies interproximales de los dientes fósiles de Homo erectus descubiertos en 1981 y 1982 en Yiyuan, un yacimiento chino en la provincia de Shandong, y muestra las marcas de palillos encontradas en cinco de los siete dientes analizados, pertenecientes a tres individuos.

La precisión que proporciona el análisis de los dientes de Yiyuan con microscopio binocular y microscopía electrónica de barrido permite ver el grado de desgaste de las coronas y las raíces de los dientes, que van desde múltiples estrías finas hasta surcos interproximales profundos. La ubicación, la morfología, y la dimensión de estos surcos o estrías son similares al desgaste artificial causado por el uso habitual de palillos de dientes.

Las características morfológicas que exhiben las marcas de los dientes de Yiyuan, las más antiguas de Asia, coinciden con las marcas de palillo ya identificadas en otras especies: Homo habilis del Plio-Pleistoceno africano; Homo heidelbergensis del Pleistoceno Medio europeo, y Homo neanderthalensis del Pleistoceno Superior europeo.

Laura Martín-Francés ya había publicado un trabajo con el equipo de Antropología Dental del CENIEH sobre las marcas de palillo más antiguas de Europa en el que se estudiaban las patologías dentales de un homínido de 1,2 millones de años encontrado en el yacimiento de la Sima del Elefante, en Atapuerca.

Entre las hipótesis sugeridas como causa de esas marcas de palillo se encuentran: higiene oral, extracción de comida atrapada entre los dientes, alivio debido a un dolor o a una patología, o simple hábito. En el caso de Yiyuan, el artículo concluye que las marcas se deberían a la acción de extraer o eliminar restos de alimentos entre los dientes, porque, como explica Martín Francés, los dientes no presentan patologías, “aunque éstas no se pueden descartar totalmente ya que no se poseen los huesos mandibulares ni maxilares asociadas a los dientes de estos individuos”.

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Cenieh


Relajarse tras un estrés prolongado aumenta el riesgo de migrañas  08/04/2014

Logo del Centro Montefiore.

Las personas que sufren migrañas tienen más riesgo de sufrirlas al relajarse tras sufrir un periodo de estrés prolongado, de acuerdo con un nuevo estudio realizado por investigadores del Centro Montefiore para el Dolor de Cabeza y de la Universidad Yeshiva (Nueva York, EE.UU.)

Hace tiempo que se cree que el estrés activa el dolor de cabeza. En este estudio, los investigadores descubrieron que la relajación después de un estrés elevado era un disparador aún más significativo de los ataques de migraña.

Los investigadores registraron durante tres meses los niveles de estrés de 17 personas, durante los cuales sufrieron 110 ataques de migraña en total. Los participantes registran información sobre factores desencadenantes de migraña frecuentes, como las horas de sueño, ciertos alimentos, bebidas y alcohol consumido, y el ciclo menstrual. También registraron su estado de ánimo cada día.

Los resultados fueron más fuertes durante las primeras seis horas de la disminución del estrés, en las que el riesgo de migraña era casi cinco veces mayor. La hormona cortisol, que se eleva en momentos de estrés y reduce el dolor, puede contribuir a la activación de la cefalea durante los períodos de descanso, señalan los expertos.

Según los investigadores, para evitar estas migrañas hay que intentar relajarse durante los periodos de estrés para evitar una acumulación importante del mismo, ya sea con yoga, dando un paseo o concentrándose en la respiración.

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Centro Montefiore/T21


Cassini observa familiares 'surcos de arena' en la superficie de Titán  08/04/2014

Las dunas de Titán, observadas por Cassini. Fuente: NASA/JPL-Caltech.

Las lunas de nuestro Sistema Solar ocultan parajes sorprendentes, pero a veces también pueden resultar muy familiares, como las dunas fotografiadas por el radar de la sonda Cassini en la imagen que acompaña esta noticia. Las líneas oscuras podrían estar dibujadas sobre la arena de la playa o en un jardín zen, pero se encuentran en la superficie de la luna Titán de Saturno.

Esta región de Titán está cubierta de granos de materia orgánica de un tamaño similar a las partículas de silicatos que forman la arena de nuestro planeta. Las dimensiones y la uniformidad de estos granos provocan que sus surcos aparezcan en una tonalidad oscura ante el ojo humano.

Las partículas orgánicas son arrastrados por los vientos que soplan sobre la superficie de Titán, que no son especialmente intensos –con una velocidad media de 1 metro por segundo– pero que soplan en distintas direcciones a lo largo del año, provocando que la arena se vaya acumulando en ciertos lugares.

Titán está plagado de formaciones y de fenómenos muy similares a los de nuestro planeta. Los científicos llevan analizando estas similitudes desde que Cassini llegó al sistema de Saturno en 2004, y después de que liberase a la sonda Huygens de la ESA en 2005, explorando sus campos de dunas o los lagos de etano y metano líquidos.

Estos patrones tan familiares sobre las dunas de Titán ya habían sido observados con anterioridad, pero esta nueva imagen, tomada por el radar de Cassini el día 10 de julio de 2013, los muestra con un nivel de detalle sin precedentes. Esta observación fue dirigida por el equipo liderado por Steve Wall, del laboratorio JPL de la NASA en California, Estados Unidos. La línea horizontal en el centro de la imagen es producto del procesado de las imágenes radar.

La misión Cassini-Huygens, explica la ESA en una nota de prensa, es un proyecto conjunto de la NASA, la ESA y la agencia espacial italiana, ASI.

ESA


La presión sanguínea elevada podría tener un efecto ‘tranquilizador’  07/04/2014


La presión sanguínea modula la tendencia de cada persona a preocuparse y puede asociarse a un efecto ‘tranquilizador’ cuando es elevada. Así lo indica un nuevo estudio, liderado por investigadores españoles, que refleja que se puede aprender de forma implícita a aumentar la tensión arterial como modo de aliviar la tensión y el malestar emocional.

Estudios anteriores ya habían mostrado que, cuando la presión aumenta o es alta se produce una disminución en la percepción de dolor, las quejas somáticas musculoesqueléticas y la intensidad de las respuestas ante estímulos emocionales negativos.

“Dos mecanismos fisiológicos podrían explicar este efecto inhibitorio de la presión arterial sobre el dolor y las emociones negativas: los opiáceos endógenos y la estimulación del reflejo barorreceptor”, ha explicado a Sinc Gustavo A. Reyes del Paso, autor principal de la nueva investigación y científico de la institución andaluza.

En este trabajo, publicado en la revista Biological Psychology, participaron 57 mujeres –36 con alta preocupación y 21 con baja preocupación– seleccionadas a partir del Penn State Worry Questionnaire, que evalúa la tendencia general a preocuparse.

A partir de ahí, se midió la presión arterial sistólica y diastólica y la sensibilidad del reflejo barorreceptor durante un periodo de reposo, un periodo de preocupación autoinducida y durante la evocación de un reflejo defensivo mediante estimulación auditiva intensa (para generar una reacción emocional negativa).

En contra de lo que se pudiera pensar, los resultados muestran que las participantes de baja preocupación presentan una mayor presión arterial sistólica y diastólica y mayor sensibilidad del reflejo barorreceptor durante el periodo de reposo y el periodo de preocupación que los participantes de alta preocupación.

"Durante la evocación del reflejo de defensa, los participantes de baja preocupación incrementaron en mayor grado su presión arterial". “Además, durante la evocación del reflejo de defensa, los participantes de baja preocupación incrementaron en mayor grado su presión arterial (sistólica y diastólica) que los participantes de alta preocupación”, añade Reyes.

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SINC


Ver la naturaleza en una pantalla mientras se hace ejercicio mejora aún más la salud  07/04/2014

Logo de la Universidad de Coventry.

Los niños que ven escenas de la naturaleza (en una pantalla) mientras hacen ejercicio notan más efectos positivos en la salud, según un de un estudio de la Universidad de Coventry (Reino Unido).

Los investigadores pidieron a niños de edades entre 9 y 10 años que completaran una serie de actividades ciclistas de intensidad moderada durante 15 minutos. A un grupo se le mostró un vídeo de una pista forestal sincronizado con la bicicleta estática y al otro no se le enseñó nada.

Los científicos observaron que después del "ejercicio verde" la presión arterial de los niños era significativamente más baja de lo que era sin el ambiente del bosque simulado, lo que indica que las escenas de la naturaleza promueven efectos positivos para la salud.

La presión arterial sistólica (cuando el corazón late) era de 97,2 milímetros de mercurio un cuarto de hora después del ejercicio, frente a los 107,2 mmHg de los otros (un 5% menos).

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AlphaGalileo/T21


Piden que los nuevos partidos políticos concurran unidos a las elecciones europeas  05/04/2014


En una petición dirigida a las Plataformas Cívicas y Nuevos Partidos Políticos surgidos como alternativa a los grandes partidos que rigen la política en España, el Equipo +Étika ha lanzado a través de change.org un llamamiento para que  todas las plataformas políticas alternativas concurran unidas a las Elecciones Europeas.

Tal como explica +Étika en su convocatoria, lejos de la influencia de los dos grandes partidos que rigen la política en España, han surgido en los últimos tiempos una serie de plataformas que pretenden erigirse en alternativa al bipartidismo, ofreciendo una nueva forma de hacer política basada en la transparencia, en una mayor representatividad ciudadana en las instituciones y completamente alejada de la corrupción.

Esta emergencia de iniciativas renovadoras se está dando también en otros países europeos, con vistas a las elecciones que tendrán lugar en los países miembros entre el 22 y el 25 de mayo de este año.

El problema es que estas plataformas, que constituyen una gran oportunidad para iniciar un profundo cambio en las instituciones, no se plantean acudir unidas a las elecciones.

Por eso, el Equipo +étiKa promueve esta recogida de firmas, para pedir a las diferentes plataformas alternativas que se unan en una lista única y suscriban un programa de mínimos que puedan llevar  a cabo en caso de resultar elegidos.

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Redacción T21


Un proyecto internacional analizará los efectos del cambio climático en las costas  04/04/2014

Delta del Ebro. Fuente: IRTA.

El proyecto de investigación RISES-AM (Respuesta de las costas al cambio climático: estrategias innovadoras para adaptarse a escenarios extremos), liderado por la Universidad Politécnica de Cataluña, se llevará a cabo durante un período de tres años (2013-2016), con el objetivo de analizar los posibles impactos de los escenarios pesimistas de cambio climático en las costas más vulnerables, como los deltas, estuarios, ciudades portuarias e islas que se encuentran a nivel del mar, y proponer medidas innovadoras para adaptarse a esta situación.

Estos escenarios implican trabajar a partir de un aumento de temperatura de 2ºC y una subida del nivel del mar de unos 80 cm a finales del presente siglo, de acuerdo con el último informe del Panel Internacional de Expertos en Cambio Climático (IPCC). El proyecto tiene un presupuesto total de 5.644.841€, de los que la Unión Europea aporta 4.407.648€.

El IRTA (Investigación y Tecnología Agroalimentarias) catalán participa mediante el Programa de Ecosistemas Acuáticos, ubicado en el Centro de San Carlos de la Rápita (Tarragona). El papel del IRTA en el proyecto será el de la coordinación de los casos de estudio locales, entre los que se encuentra el delta del Ebro.

El análisis de los futuros escenarios de cambio climático y sus impactos se hará mediante modelos informáticos que se alimentarán con los datos generados en los últimos años; se considerarán varias medidas de adaptación, como la construcción de diques, la aportación de sedimentos en la llanura deltaica o la aportación de arena en las playas.

Más concretamente, el IRTA analizará los impactos de la subida del nivel del mar en los humedales y los arrozales del delta del Ebro, y también coordinará el análisis de los impactos en otros deltas del Mediterráneo.

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IRTA


Observan que el calcio interviene en la comunicación celular de las plantas  04/04/2014

La planta de la derecha tiene más TPC1 del normal, la de enmedio, menos, y la de la izquierda, lo normal. Imagen: Won-Gyu Choi. Fuente: Gilroy Lab.

Simon Gilroy y sus colegas investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison (EE.UU.) han demostrado lo que se sospechaba hace mucho: que el calcio interviene en la comunicación rápida de las células vegetales.

Es un hallazgo que tiene implicaciones para aquellos interesados ​​en cómo se adaptan las plantas a entornos cambiantes y prosperan en ellos. Por ejemplo, puede ayudar a los científicos agrícolas a entender cómo hacer plantas más tolerantes a la sequía o a la sal.

"Si yo te empujo, veo una respuesta inmediata. Te alejas. Las plantas viven en un mundo un poco diferente. Tienen sus raíces en el suelo, literalmente, y responden al mundo o bien mediante el crecimiento o bien creando productos químicos", explican los investigadores.

El calcio está implicado en la transmisión de información en las células de los seres humanos y otros animales, contrayendo los músculos y enviando señales nerviosas, entre otras funciones. En las plantas, los científicos pensaban que debía desempeñar también un papel en el procesamiento de la información y el envío de señales rápidas para que los vegetales puedan responder rápidamente a sus entornos.

Pero nadie había sido capaz de verlo hasta ahora. El equipo de Gilroy lo descubrió casi por casualidad, utilizando un sensor de calcio que se activó de forma inesperada al analizar las raíces una planta.

Luego comprobaron que una proteína llamada TPC1, codificada por el gen TPCN1 está vinculada con la presencia de calcio. Las plantas con más TPC1 crecen más y contienen más clorofila que las que tienen menos. Además, observaron que la comunicación entre las células se produce como una onda, y sólo por algunas de dichas células.

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Universidad de Wisconsin-Madison/T21


Retiran dos artículos sobre células madre de 'Nature' por presunto fraude  03/04/2014

Imagen que ilustraba la investigación publicada en 'Nature'. En ella se observa cómo las células STAP fueron capaces de generar el cuerpo entero del feto de ratón. Imagen: Haruko Obokata. Fuente: Nature.

A principios de año Haruko Obokata, investigadora del centro Riken de Biología del Desarrollo de Japón, se erigía como la autora principal de dos de los estudios más ambiciosos sobre un tipo de células madre, las STAP (células madre pluripotentes conseguidas mediante estrés).

Sin embargo, informa Sinc, ante las sospechas de fraude por la falta de réplica en los resultados publicados en la revista científica Nature, Masatoshi Takeichi, director del centro japonés, ha recomendado retirar los trabajos.

“Se han identificado una serie de problemas en dos informes de la generación de células STAP que han planteado preocupaciones con respecto a la fiabilidad de los hallazgos reportados”, afirma Takeichi. “Pido disculpas sobre las serias preocupaciones sobre la integridad y confiabilidad de esta investigación”.

Obokata, que se mantiene firme sobre las conclusiones de sus artículos, tiene el trabajo ahora de validar su estudio (y conseguir que lo haga también la comunidad científica) si quiere continuar avanzando con esta línea de investigación.

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SINC


Doñana cumple 50 años  03/04/2014

Parque de Doñana. Fuente: CSIC.

La Estación Biológica de Doñana (Andalucía) es un centro de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que tiene como objetivo la investigación, conservación y difusión del patrimonio biológico, atmosférico, meteorológico, limnológico y geomorfológico del Parque de Doñana.

La Reserva Biológica de Doñana, recuerda el CSIC en una nota de prensa, fue creada en 1964 gracias a José Antonio Valverde, biólogo, naturalista y ecólogo, que encabezó varios movimientos para preservar las marismas del Guadalquivir en los años 50.

Los esfuerzos de Valverde para preservar Doñana y fundar un instituto de investigación se hicieron realidad en enero de 1965, con la creación de la Estación Biológica de Doñana.

El propósito inicial del centro era proporcionar un refugio a las especies en peligro de extinción (entre ellas el lince ibérico) y que las aves migratorias tuvieran un lugar donde pasar el invierno. En un principio la actividad científica de la Estación Biológica de Doñana se centró en el ámbito de Doñana, pero el campo de actuación se amplió pronto a otros ecosistemas, tanto dentro como fuera de España.

CSIC


Nuevo software permite calcular el impacto ambiental, social y económico del transporte  02/04/2014


Un consorcio vasco, con la participación de Tecnalia entre otros, diseña una nueva herramienta para mejorar la sostenibilidad del sector transporte, responsable del 25% de los gases efecto invernadero.

El transporte es responsable de aproximadamente una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de la Unión Europea. Por este motivo, resulta fundamental evaluar la sostenibilidad de los combustibles a lo largo de todo su ciclo de vida, para poder establecer así cuales son más sostenibles.

Es en este contexto en el que se sitúa el proyecto europeo Biolca. Su objetivo es generar una herramienta web que permita evaluar y mejorar la sostenibilidad del sector transporte. La nueva herramienta que ya ha sido diseñada y actualmente se encuentra en fase de prueba permite calcular los impactos ambientales, sociales y económicos asociados al uso de diferentes fuentes de energía en el sector trasporte (gasolina, diésel, bioetanol, biodiesel, electricidad, gas natural, GLP, queroseno). Dichos impactos se calculan teniendo en cuenta todo el ciclo de vida de esas fuentes de energía, desde la extracción, generación o cultivos, hasta el uso de los mismos.

De esta forma Biolca permite la toma de decisiones a las organizaciones de la cadena de valor del trasporte, a la hora de decantarse por una fuente u otra. De la misma forma, será de gran ayuda en el establecimiento de políticas públicas, a distintos niveles, para priorizar o fomentar determinadas fuentes de energía.

Financiado por la Comisión Europea, el proyecto está liderado por Ekotek y cuenta con la participación de Tecnalia, Gaiker-IK4, Factor CO2, Cespa y el Ayuntamiento de Bilbao. La herramienta, que ahora está siendo ahora probada con la flota de vehículos de estas dos últimas entidades, ha sido desarrollada en el marco del programa LIFE+.

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Basque Research


Obtienen un nuevo cemento más sostenible a base de residuos cerámicos  02/04/2014


Investigadores de la Universitat Politécnica de Valencia, la Universitat Jaume I de Castellón, el Imperial College de Londres y la Universidade Estadual Paulista de Sao Paulo (Brasil) han obtenido, a escala de laboratorio, un nuevo tipo de cemento a partir de residuos cerámicos.

Se trata, según informa el Instituto de la Ingeniería de España, de un material más sostenible que los utilizados actualmente, que abre además una nueva vía de negocio para la industria cerámica.

Hasta el momento, los investigadores han trabajado con residuos de ladrillos, de cerámica sanitaria (lavabos e inodoros) y de gres porcelánico como base, obteniendo un producto final con una resistencia incluso superior a los conglomerantes utilizados hoy en día.

“Su principal característica es que no contiene cemento portland, lo que lo convierte en un material más sostenible que los empleados actualmente. Está compuesto únicamente por el residuo cerámico, una sustancia química activadora y agua”, explica Mª Victoria Borrachero, investigadora del Instituto de Ciencia y Tecnología del Hormigón de la UPV.

Los primeros estudios se llevaron a cabo utilizando residuos de ladrillo de arcilla roja y, como sustancia activadora, hidróxido sódico o mezclas hidróxido sódico-silicato sódico. Los investigadores están analizando nuevas sustancias activadoras que permitan obtener un producto final todavía más sostenible. “Hemos hecho ya pruebas con ceniza de cáscara de arroz y los resultados son muy positivos”, destaca Borrachero.

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UPV/IIE


Un nuevo fármaco muestra más eficacia contra los síntomas del virus del sida  02/04/2014


Un equipo internacional, liderado por científicos del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa y de la Fundació Lluita contra la Sida de la Unidad de VIH del Hospital Germans Trias, en Badalona, ha desmostrado la alta eficacia de un nuevo fármaco contra los síntomas del virus del sida.

El medicamento, cuyo principio activo recibe el nombre de dolutegravir, actúa bloqueando la replicación del VIH al evitar la integración del ADN viral en el material genético de las células inmunitarias humanas diana y pertenece a la familia de inhibidores de la integrasa.

El fármaco ya está aprobado en Australia, Canadá, Europa y EE UU y está en proceso de autorización y comercialización en España. Los resultados del estudio, en el que también han participado investigadores de los hospitales Virgen del Rocío (Sevilla), Clínic y Bellvitge (Barcelona), y 12 de Octubre (Madrid), se publicaron ayer en la revista The Lancet.

Según un comunicado de IrsiCaixa, resultados recientes han demostrado que la acción del dolutegravir es superior a otros fármacos que actúan mediante otros mecanismos y que su tolerancia, seguridad y eficacia es similar a la de otros medicamentos que usan el mismo mecanismo.

El nuevo estudio muestra que en los pacientes que empiezan tratamiento por primera vez, este fármaco presenta importantes ventajas ya que no se han observado, hasta el momento, la aparición de resistencias, que es uno de los grandes problemas a los que se exponen los pacientes cuando el VIH desarrolla mutaciones que lo hacen resistente a los fármacos.

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SINC


La enfermedad de los veteranos de la Guerra del Golfo está en sus mitocondrias  01/04/2014


Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego han demostrado por primera vez que los veteranos de la Guerra del Golfo Pérsico 1990-1991, que sufren de la "enfermedad de la Guerra del Golfo", tienen deteriorada la función de las mitocondrias, las centrales de energía de las células.

La investigadora principal, Beatrice A. Golomb, y su equipo utilizaron la tecnología de imágenes de resonancia magnética para comparar a siete veteranos con la enfermedad de la Guerra del Golfo con siete personas sanas.

La técnica utilizada, 31P-MRS, reveló las cantidades de compuestos que contienen fósforo que hay en las células. Tales compuestos son importantes para la producción de energía celular, en particular la fosfocreatina (PCr), que disminuye en las células musculares durante el ejercicio. La recuperación lleva más tiempo cuando la función mitocondrial está alterada.

Los veteranos de la Guerra del Golfo afectados muestran un retraso significativo de la recuperación de la PCr después de un ejercicio físico. Todos ellos tardaban más de 35 segundos (hasta 70), mientras que los sanos tardaban como mucho 31.

"La expresión clásica de la enfermedad mitocondrial implica múltiples síntomas que abarcan muchos ámbitos, de forma similar a lo que vemos en la enfermedad de la Guerra del Golfo. Estos síntomas suelen ser fatiga, problemas cognitivos y otros problemas relacionados con el cerebro, problemas musculares e intolerancia al ejercicio, y problemas neurológicos y gastrointestinales".

Los investigadores recuerdan que los veteranos del Golfo estuvieron muy expuestos a inhibidores de la acetilcolinesterasa, una clase de producto químico encontrado en pesticidas organofosforados y carbamatos, en el gas nervioso y en pastillas de pretratamiento de gas nervioso dadas a las tropas, que es tóxico para las mitocondrias.

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UC San Diego/T21


Crearán robots adaptados a la flexibilidad de las pymes  01/04/2014


Más de dos tercios de los trabajadores europeos del sector manufacturero están empleados en pequeñas y medianas empresas (PYME). Desde el punto de vista de la competitividad, la principal baza de este sector estriba en su capacidad para responder con rapidez a los cambios en las necesidades de producción y para mantener la calidad del producto a un nivel muy elevado. Los robots son capaces de realizar tareas repetitivas con gran precisión, pero hoy por hoy no se ajustan a las gran flexibilidad que requieren las pymes.

SmeRobotics es un proyecto dotado de fondos europeos, de tres años de duración, y que concluirá el 31 de diciembre de 2015, que pretende desarrollar robots adecuados para pymes, esto es, que posean agilidad suficiente para que estas empresas puedan modificar los procesos y las tareas de estas máquinas sin necesidad de traer a especialistas.

Otra meta fundamental del proyecto es lograr que humanos y robots aprendan mutuamente en interés general del sector de la fabricación industrial, para lo cual se necesitan mejores componentes de software.

En la feria comercial Automatica, programada para junio de 2014 en Múnich (Alemania), se presentarán varias tecnologías de automatización, entre ellas un robot de peso ligero para tandas de producción breves, un robot soldador controlado por sensores y capaz de aprender del técnico en soldadura, una célula robótica rentable para tareas generales de manipulación como la recogida de objetos en recipientes o la alimentación de materiales en máquinas, así como programas informáticos innovadores.

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Cordis


La Asociación de Afectados por Vacunas pide un sistema más personalizado y transparente  31/03/2014

Logo de la Asociación de Afectados por las Vacunas.

Un grupo de familias ha creado la Asociación de Afectados por Vacunas (AxV), para lograr que las vacunas que se oferten sean necesarias, seguras y efectivas. Sus objetivos principales son:

-Que se informe de manera veraz sobre las vacunas y se garantice un correcto consentimiento informado antes de cada vacunación.

-Conseguir que las vacunaciones sean personalizadas y que antes de cada acto vacunal el individuo sea analizado para detectar posibles alergias o inmadurez de su sistema inmune y por tanto prever daños. Cuando estos se produzcan, que exista un sistema de compensación de los perjuicios causados, como lo hay en otros países.

-Crear un centro de información de Reacciones Adversas a los Medicamentos especializado en vacunas para profesionales sanitarios y ciudadanía.

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Redacción T21


Crean una armadura biocerámica inspirada en la concha de un molusco  31/03/2014

Concha del bivalvo 'Placuna placenta'. Imagen: Ling Li. Ling Li/James C. Weaver. Fuente: MIT.

Los blindajes y armaduras que se usan en ingeniería resisten la penetración mediante una disipación de energía, pero a menudo carecen de la capacidad para asimilar varios golpes porque se produce un agrietamiento radial.

Ahora, informa Sinc, dos investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT, EE UU) han desarrollado una nueva armadura biocerámica natural inspirada en la concha del bivalvo Placuna placenta, en la que han hecho muescas a nanoescala para ver como el molusco la regenera.

Así han observado que se produce una adición doble de material o twinning a escala nanométrica –en la imagen vista al microscopio electrónico– que da lugar a una estructura jerárquica y con unos mecanismos que localizan la deformación, aumenta la eficiencia de la disipación de energía y mejoran la capacidad ‘multigolpe’.

El diseño resultante, cuyos detalles publica la revista Nature Materials, podría ayudar al desarrollo de materiales estructurales mejorados en ingeniería, incluidos algunos con aplicaciones militares y de protección personal.

SINC


Prolongan la longevidad de las semillas de las plantas mediante ingeniería genética  28/03/2014

'Arabidopsis thaliana'. Imagen: Alberto Salguero Quiles. Fuente: Wikipedia.

Un estudio desarrollado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha abierto una nueva vía para aumentar la longevidad de las semillas de las plantas mediante ingeniería genética.

La clave reside en la sobreexpresión del gen ATHB25, que codifica una proteína reguladora de la expresión de otros genes. Según han comprobado los investigadores, las plantas que sobre expresan dicho gen tienen aumentada la cantidad de giberelina, que es la hormona que promueve el crecimiento de las plantas, lo que genera a su vez un refuerzo de la cubierta protectora de la semilla, que es la responsable de evitar la entrada de oxígeno.

Este mecanismo es novedoso ya que la tolerancia a estreses como el envejecimiento siempre se había asociado a otra hormona, el ácido abscísico, que regula defensas basadas en proteínas y pequeñas moléculas protectoras, en lugar de promover el crecimiento de estructuras como hace la giberelina.

El estudio se ha desarrollado en la planta modelo Arabidopsis thaliana. Los investigadores rastrearon medio millón de semillas, que correspondían a 100.000 líneas de Arabidopsis mutadas. Analizaron cuatro mutantes y comprobaron la incidencia sobre la longevidad de las semillas al introducirle la sobrexpresión del gen ATHB25.

Los investigadores compararon la tasa de longevidad de las semillas de Arabidopsis modificadas mediante ingeniería genética y de las no modificadas. Para ello, las conservaron durante 30 meses en condiciones de humedad y temperatura ambiente. En el caso de las planta control, transcurridos los treinta meses, sólo un 20 % volvía a germinar, mientras que en las modificadas el 90 % iniciaba de nuevo el proceso.

Los investigadores del centro trabajan ahora en mejorar la longevidad de diferentes especies de interés agronómico, entre ellas el tomate o el trigo. Según los investigadores, este hallazgo puede resultar de especial relevancia para mantener la biodiversidad, no perder especies de semillas y, sobre todo, para los agricultores. Al incrementar la vida útil de las semillas, se reduce el gasto derivado de su compra, explican.

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CSIC


Aumentan los contaminantes que "feminizan" a los peces de la costa vasca  28/03/2014

El equipo de investigadores de la UPV/EHU. Fuente: UPV-EHU.

Miembros del equipo de Biología Celular en Toxicología Ambiental de la Universidad del País Vasco/EHU han descubierto indicios de "feminización" de peces macho en los estuarios de Gernika, Arriluze, Santurtzi, Plentzia, Ondarroa, Deba y Pasaia. Los primeros casos son de 2007-2008. Contaminantes que actúan como estrógenos son los causantes de dicho fenómeno.

El equipo ha investigado peces mubles (o corcones). En tres de los seis estuarios (Gernika, Pasaia y Deba) han aparecido peces intersexuales, es decir, ejemplares en cuyos testículos había óvulos no madurados (según la zona estudiada, el porcentaje varía del 12 al 64 %).

Todos los estuarios han dado positivo en dos indicadores moleculares: la mayoría de los machos (entre el 60 y el 91%) presentaba vitelogenina (una proteína que, en principio, solo se expresa en las hembras) en el hígado; en el cerebro, por su parte, eran considerables los niveles de expresión del gen que codifica la aromatasa Cyp19a1b, una proteína que participa en la síntesis de los estrógenos.

Químicamente los contaminantes son muy diferentes entre sí, pero todos ellos provocan similares efectos: debido a su interacción con las hormonas, destruyen el equilibrio de éstas y pueden causar la feminización o masculinización del organismo. Al tratarse de contaminantes de reciente aparición, poco se sabe aún de sus efectos en el medio ambiente y en los ecosistemas. Su origen se encuentra en productos de uso común: plastificadores, pesticidas, píldoras anticonceptivas, fragancias y detergentes, entre otros.

Algunos llegan a las aguas tras sortear los sistemas de limpieza de las estaciones depuradoras de aguas residuales, y otros como resultado de actividades industriales o agrícolas. Por lo que a la Reserva de la Biosfera de Urdaibai se refiere, por ejemplo, "nuestra principal hipótesis -señala Cajaraville- es que proceden de la depuradora de aguas".

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UPV-EHU


Las universidades españolas se alían con las 6.000 pymes más innovadoras del país  28/03/2014


La Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas (CRUE) y la Asociación de Parques Científicos y Tecnológicos de España (APTE) van a trabajar conjuntamente para promover la participación de las 6.000 pymes, ubicadas en los parques científicos y tecnológicos españoles, y los grupos de investigación de las universidades españolas en los programas de ayudas del nuevo marco europeo 2014-2020.

Conscientes de la importancia que ha otorgado Europa a la participación de las pymes, en todas las líneas de ayudas, y a la necesidad de promover consorcios y proyectos que destaquen por su grado de excelencia para conseguir mayores tasas de éxito en los nuevos programas de ayudas, tanto APTE como la CRUE han decido aunar esfuerzos y empezar a trabajar de forma conjunta.

APTE cuenta con las 6.000 pymes más innovadoras del país, según avalan diversos estudios, y la CRUE representa al Sistema Universitario Español, aglutinando a los grupos y plataformas investigadoras de nuestro país. Es decir, los ingredientes necesarios para poder propiciar la creación conjunta de grandes consorcios que puedan competir a nivel europeo en las distintas convocatorias de Horizonte 2020 y Fondos Estructurales.

Una característica común, tanto para Horizonte 2020 como para las líneas de ayudas de los Fondos Estructurales, va a ser la apuesta por la excelencia y la especialización inteligente. Con lo cual, cualquier proyecto que quiera tener alguna posibilidad de éxito en los programas de ayudas europeos debe cumplir estos dos requisitos.

Precisamente en estas dos premisas se basa la estrategia en la que van a colaborar APTE y la
CRUE. Es decir, promover consorcios competitivos entre pymes y grupos de investigación universitarios, especializados en áreas temáticas concretas, como exigen las Estrategias Regionales de Especialización Inteligente (RIS3).

Para ello, APTE está realizando una nueva segmentación de las empresas localizadas en los Parques, agrupándolas por áreas de interés común. Hasta la fecha, se han detectado ya 64 áreas pertenecientes a 20 sectores diferentes. El objetivo es integrar a grupos de investigación dentro de estas áreas y propiciar, así, la creación de consorcios para futuros proyectos a presentar en las distintas convocatorias de ayudas.

De esta forma, se pretenden cumplir otros dos objetivos: Enfocar la idea al mercado, tal y como establece la Estrategia Europea, y aumentar la contribución de la Universidad al progreso y desarrollo económico del país.

CRUE


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