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02/08/2014

Tendencias 21





Breves21

Hacen pública la biblioteca que Charles Darwin consultó en su famosa expedición a las Galápagos y otros destinos  16/07/2014

Una acuarela del dibujante de a bordo, Conrad Martens. Pintada durante la estancia en Tierra del Fuego, representa al HMS Beagle recibido por los nativos fueguinos. Fuente: Wikipedia.

La colección de libros que Charles Darwin llevó consigo a bordo del bergantín HMS Beagle en su famosa expedición de cinco años (entre 1831 y 1836) ha sido puesta por primera vez a disposición del público. Estas obras proporcionaron inspiración a Darwin para sus libros posteriores sobre la evolución.

La publicación ha sido realizada en el marco del proyecto Darwin Online Beagle Lybrary, dirigido por John van Wyhe, un historiador de la ciencia de la Universidad Nacional de Singapur.

Wyhe y su equipo han recopilado copias digitales de lo que ellos creen que es el conjunto completo de 404 libros, entre los que se cuentan miles de impresionantes ilustraciones que acompañaron a Darwin en su apasionante trayecto.

Entre esos títulos se encuentran 20 volúmenes de la Enciclopedia Británica o siete volúmenes de la Historia natural de los animales invertebrados de Jean-Baptiste Lamarck, informa The Guardian.

Darwin tenía 22 años en 1831, cuando partió hacia el Amazonas, la Patagonia y el Pacífico a bordo del Beagle. Estaba previsto que aquel viaje alrededor del mundo durase dos años, pero el buque no regresó a Inglaterra hasta octubre de 1836.

Las notas del biólogo sobre las Galápagos y otros destinos, tomadas durante aquella expedición, resultaron fundamentales para el desarrollo de su teoría de la evolución por selección natural, descrita en su libro de 1859, El origen de las especies.


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Redacción T21


Simplifican el procedimiento para obtener grafenos a escala nanométrica  15/07/2014

 
Investigadores de la Universidade de Santiago, en colaboración con el grupo IBM Research (Suiza), desarrollaron un método que simplifica la obtención de nanografenos de alta calidad a partir de compuestos orgánicos fácilmente disponibles.
 
El grafeno está considerado un material único que se encuentra en la base de una tecnología completamente nueva. En este nuevo campo, uno de los mayores desafíos es el desarrollo de metodologías para la preparación de este material con un tamaño nanométrico y alta calidad, “ya que conseguir un perfecto control sobre  su tamaño y geometría es fundamental para explorar nuevas aplicaciones en electrónica”, explica Diego Peña del grupo de investigación COMMO del CiQUS.
 
El método descubierto por los investigadores de la USC permite obtener nanografenos bien definidos mediante “una única y sencilla reacción a partir del perileno, un compuesto orgánico muy común”.
 
El método se basa en la reactividad de un grupo de moléculas denominadas arinos, que pueden actuar como una especie de “pegamento molecular” para unir fragmentos de grafeno.
 
Según los autores de este trabajo, los nanografenos con forma de trébol obtenidos en esta investigación fueron depositados en películas aislantes ultrafinas y su imagen se obtuvo con resolución atómica mediante microscopía de fuerza atómica (AFM).
 
En opinión de Diego Peña, la preparación de estos materiales, con diferentes tamaños y formas, podría ser crucial para construir circuitos electrónicos basados en el grafeno, maquinaria molecular y dispositivos de una sola molécula.
 
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Redacción


La bioeconomía crece en España pero está en riesgo de ralentizarse por la crisis  15/07/2014

Logo de Asebio.

La Asociación Española de Bioempresas (Asebio) presentó ayer su informe 2013, que recoge los últimos datos del sector biotecnológico español, y en el que se destaca el creciente peso de la facturación de las empresas de bioeconomía (las que se dedican a la biotecnología y las que se declaran usuarias) en el PIB español, que en 2012 alcanzó el 7,8%.

Según los autores, "la evolución en los años de la crisis, desde 2008, ha sido espectacular, ya que por entonces la bioeconomía apenas suponía el 2,9% del PIB".

El crecimiento del empleo se situó en el 0,3% hasta los 202.976 trabajadores en 2012. Además, el informe pone de relieve el aumento de la cifra de negocio del sector, que alcanzó los 80.312 millones de euros en 2012, un 5,5% más respecto al año anterior, según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE). El número de compañías que realizan actividades relacionadas con el sector biotech ascendió a 3.070 en 2012, con una tasa de crecimiento del 1,4%.

Por distribución sectorial, destaca el predominio de firmas de alimentación (68,5%) y salud humana (19,7%) en las empresas usuarias de la biotecnología, mientras que en el caso de las firmas estrictamente biotecnológicas, se invierte el orden: salud humana (52,6%) y alimentación (32,3%).

Pese a la coyuntura, 2012 arrojó de nuevo datos mayoritariamente positivos para el sector, "aunque se aprecia un cierto agotamiento y una ralentización del crecimiento respecto a años anteriores". El organismo alerta sobre la posibilidad de que esta tendencia negativa se haya acentuado en 2013 y 2014 e insta a las administraciones a "desarrollar políticas de choque para evitar la destrucción del tejido innovador, sobre todo en un periodo en el que el conjunto de la economía parece recuperarse".

Para la asociación, el gran esfuerzo en I+D que están haciendo las empresas que utilizan la biotecnología en su negocio se está viendo afectado por la coyuntura económica y por la escasez de financiación que ha provocado que las firmas destinen menos fondos a esta partida.

Por su parte, Carmen Vela, secretaria de Estado de I+D+i, se muestra satisfecha con los datos del sector "en un año especialmente difícil", como fue 2012. Según la responsable, "en 2014 se han incrementado los presupuestos para I+D+i y hay otras medidas positivas para el sector en forma de programas de ayudas e incentivos. Y se ha aprobado la bonificación de las cotizaciones sociales para el personal investigador”.


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SINC


La plata incrementa hasta 10 mil veces la potencia de los antibióticos  14/07/2014

El investigador José Rubén Morones. Fuente: UANL.

La solución de plata, utilizada tradicionalmente en las películas fotográficas o de rayos X, tiene la capacidad de aumentar hasta en 10 mil veces la eficacia de los antibióticos en el combate de infecciones recurrentes o crónicas.

Un investigador de la Universidad Autónoma de Nuevo León (México), el doctor José Rubén Morones Ramírez, ha realizado un estudio sobre la aplicación de plata iónica, y el incremento que provoca en la efectividad de medicamentos como la ampicilina.

El estudio comenzó con una investigación de ciencia básica para descubrir el mecanismo de acción bactericida de la plata, obteniendo evidencias de que produce un aumento en la permeabilidad celular y la creación de un medio oxidante, lo que provoca el importante incremento de la efectividad de los antibióticos.

Los estudios in vivo e in vitro con roedores permitieron establecer que la plata potencia hasta 10 mil veces la gentamicina, medicamento utilizado principalmente para infecciones en vías urinarias y pulmonares crónicas; de mil a 5 mil la ofloxacina y mil veces más la ampicilina.

Morones es titulado en ingeniería química por la Universidad Autónoma de Nuevo León, con maestría y doctorado por la Universidad de Texas en Austin, y postdoctorado en la Universidad de Harvard (EE.UU.).


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UANL/T21


Una guía analiza las claves para traducir la medicina china al inglés  11/07/2014

Portada del documento, de 15 páginas. Fuente: UCLA.

Millones de personas utilizan en Occidente la medicina tradicional china, incluyendo la acupuntura, hierbas, masajes y terapias nutricionales. Sin embargo, sólo unas pocas escuelas de Estados Unidos que enseñen medicina china requieren capacitación en idioma chino y sólo un puñado de textos médicos chinos han sido hasta ahora traducidos al inglés.

Dada la complejidad del lenguaje y los conceptos en estos textos, hay una necesidad de contar con traducciones precisas y de calidad, señalan los investigadores del Centro de Medicina Oriental-Occidental de UCLA (Universidad de California en Los Ángeles, EE.UU.). Para ello, el centro ha publicado un documento que incluye un detallado análisis de los temas relacionados con la traducción médica china.

El documento de 15 páginas, titulado Consideraciones relativas a la traducción de la Medicina China, está disponible en inglés y en chino, y fue desarrollado y escrito por un médico, un antropólogo, un experto en China y un traductor.

En él se ponen de relieve temas como la historia de las traducciones médicas chinas, o como cuáles son los mejores traductores. También se ocupa de cuestiones de terminología técnica, de lenguajes y estilos de un período específico, y de la perspectiva histórica y cultural. Por ejemplo, dependiendo de las circunstancias históricas y el uso del lenguaje, algunas traducciones pueden estar orientadas a un público científico occidental o, alternativamente, pueden tomar un tono más natural y espiritual. Los autores señalan que a veces es útil incluir traducciones duales, como "ojo fuego de viento/conjuntivitis aguda", a fin de facilitar una relación entre los términos médicos chinos tradicionales y los diagnósticos biomédicos.

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UCLA/T21


UNICEF alerta de que la escalada de violencia en Gaza e Israel amenaza con producir daños devastadores para los niños  11/07/2014


La escalada de la violencia en Gaza y en Israel amenaza con producir daños devastadores para los niños de ambas partes, ha alertado UNICEF, que también ha pedido que actúen con moderación para proteger a todos los niños.

Ya durante los últimos tres días se ha informado de que por lo menos19 niños palestinos han muerto en los ataques aéreos sobre Gaza y muchos más han resultado heridos. El enclave costero se encuentra bajo bloqueo, lo que dificulta la huida de los civiles.

En Israel, los ataques con cohetes desde Gaza amenazan también las vidas de los niños israelíes. Tanto los ataques aéreos como los ataques con cohetes aumentan el riesgo para los niños y les exponen a daños físicos y trastornos mentales; muchos han experimentado ya casos de violencia y destrucción durante las escaladas anteriores.

UNICEF reitera el llamamiento del Secretario General de las Naciones Unidas a las partes para que ejerzan la máxima moderación, y les recuerda que tienen la obligación jurídica y moral de proteger a los niños contra todo tipo de peligro.
UNICEF


Alertan de que hay diez especies de gusanos planos tropicales en la península  10/07/2014

Un ejemplar de planaria exótica (Obama sp.) en el momento de la eclosión. Fuente: UB.

En la península ibérica hay un mínimo de diez especies de planarias -gusanos planos- terrestres exóticas que son originarias de Australia, Nueva Zelanda, Asia y América del Sur, según alerta un estudio científico firmado por expertos del Departamento de Genética y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad de Barcelona (IRBio), del Departamento de Biología Animal de la UB, y del Museo de Historia Natural (Reino Unido).

Las planarias terrestres son gusanos planos del filo -categoría taxonómica entre el reino y la clase- Platyhelminthes y se encuentran por todo el mundo.

Desde hace tiempo, algunas especies de planarias de latitudes tropicales —de mayor tamaño y con colores más vivos que las autóctonas— han sido introducidas en Europa y América del Norte.

Estas planarias tropicales son un riesgo potencial para la fauna de invertebrados del suelo, las planarias terrestres nativas y para algunas especies de vertebrados con las mismas necesidades alimenticias (en especial, pájaros y pequeños mamíferos).

Tal como apuntan los expertos, "la invasión de planarias exóticas puede causar importantes pérdidas económicas en la agricultura y daños a los ecosistemas naturales.

En concreto, la planaria Arthurdendyus triangulatus, originaria de Nueva Zelanda y ahora muy frecuente en Escocia, se nutre de las poblaciones de lombrices de tierra y, como consecuencia, altera las condiciones de los ecosistemas naturales y agrícolas (oxigenación pobre de los suelos, drenaje inadecuado, inundaciones en cultivos agrícolas, etc)".

Hasta 2007, en la península ibérica sólo se había detectado la presencia de la planaria tropical Bipalium kewense, originaria del sudeste asiático. Desde entonces, sólo se han identificado cuatro especies más en territorio peninsular.

Mediante análisis moleculares y morfológicos, e infiriendo las relaciones filogenéticas con especies procedentes de sus lugares de origen, el equipo ha determinado cuáles son las especies exóticas que se han encontrado en diferentes lugares como jardines, viveros, centros de jardinería y áreas recientemente restauradas.

"El comercio internacional de plantas es el vehículo de entrada de estos animales. Muchos centros de jardinería están actuando como reservorios; en algunos de los visitados hemos detectado hasta seis especies diferentes".

Los autores apuntan que los trabajos de restauración de hábitats, que en la mayoría de casos incluyen la plantación de especies vegetales procedentes de viveros en lugares tales como los taludes de carreteras, han facilitado la introducción de la especie Caenoplana coerulea cerca de los bosques naturales y campos agrícolas.


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UB


Caracterizan el papel del gen Cdon en malformaciones congénitas del ojo  09/07/2014

Los investigadores han descubierto nuevas funciones del gen Cdon. Fuente: CSIC.

Las deficiencias en los niveles de expresión de proteínas implicadas en el desarrollo embrionario se asocian frecuentemente con defectos congénitos, muchos de ellos considerados enfermedades raras.

Un ejemplo es la holoprosencefalia, una malformación congénita que se caracteriza por defectos en la formación de parte del cerebro y/o en el desarrollo cráneo-facial, incluyendo el ojo.

Un estudio liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado el papel que tiene el gen Cdon en este tipo de malformaciones. El trabajo se ha publicado en la revista Nature Communications.

Los científicos han descubierto que durante el desarrollo del ojo de los vertebrados, Cdon, que se encuentra en la parte baso-lateral de las células de la retina, atrapa el morfógeno Sonic Hedgehog -nombrado en honor al personaje de videojuegos-, e impide su dispersión en la retina.

Además, han averiguado que la retención de este morfógeno es fundamental para mantener una especificación correcta de las estructuras que formarán el ojo, delimitando su componente proximal (tallo óptico, que dará lugar al nervio óptico) del distal (retina neural).

Las malformaciones oculares asociadas a la holoprosencefalia comprenden la microftalmia (el globo ocular tiene un tamaño muy pequeño), la anoftalmia (ausencia completa del globo ocular) y el coloboma (ausencia de cierre del globo ocular). Estas malformaciones se conocen con las siglas MAC.

Los resultados del estudio proporcionan un posible mecanismo patogénico responsable de la aparición de alteraciones de tipo MAC durante la formación del ojo.


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CSIC


Rosetta observa con detalle el fantasmagórico asteroide Lutetia  08/07/2014

Vista del asteroide Lutetia tras el encuentro con Rosetta en julio de 2010. Fuente: Osiris/ESA.

Esta fantasmagórica imagen muestra una impresionante sección de uno de los grandes integrantes del cinturón principal de asteroides -situado entre Marte y Júpiter-, Lutetia, visto desde la sonda Rosetta de la ESA (Agencia Espacial Europea) cuando pasó cerca de él en su viaje hacia el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Este jueves se cumplirán cuatro años del encuentro de Rosetta con esta antigua roca. La sonda europea tomó cientos de fotografías de alta resolución de Lutetia con su instrumento Osiris (Optical, Spectroscopic and Infrared Remote Imaging System), obtuvo valiosos espectros de emisión y confeccionó un mapa de la temperatura superficial del asteroide.

Esta imagen en concreto se tomó cuando Rosetta ya había superado el punto de máxima aproximación, a apenas 3.170 kilómetros de la superficie del asteroide, y ya se estaba empezando a alejar de él.

Gracias a esta maniobra los astrónomos han podido estudiar a Lutetia, analizando la amplia variedad de cráteres y formaciones geológicas que marcan su superficie y determinando su masa y su volumen – y por lo tanto su densidad y su composición. Los resultados demuestran que Lutetia es un objeto primitivo, formado hace unos 4.000 millones de años durante las primeras fases de la evolución de nuestro Sistema Solar.

La sonda Rosetta se lanzó en el año 2004 y, tras una década de viaje, se encontrará finalmente con su objetivo en agosto. Cuando se reúna con el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko estudiará su superficie y el polvo y los gases que desprende con un nivel de detalle sin precedentes.


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ESA


Flores que se especializan al contacto con insectos polinizadores  07/07/2014

Los científicos del CSIC estudiaron 40 especies del género Erysimum L. Fuente: Wikipedia.

Las flores son estructuras complejas que desempeñan una función para la que evolucionaron mediante selección natural, es decir están "integradas fenotípicamente". Por eso, benefician la eficacia de las plantas.

La integración fenotípica se produce en gran medida a través del ajuste morfológico y conductual de los polinizadores con las flores. Un estudio que cuenta con la participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha confirmado que la especialización en los sistemas de polinización promueve, a su vez esa integración fenotípica de las flores.

La comunidad científica aceptaba ampliamente que las plantas que son polinizadas por un reducido número de especies animales –especialistas- exhiben flores más integradas que aquellas que son polinizadas por un amplio y diverso número de ellos –generalistas-. Ahora los resultados publicados en la revista Philosophical transactions B respaldan esta idea.

En este estudio, los investigadores han empleado plantas relacionadas filogenéticamente entre sí, 40 especies del género Erysimum L. A diferencia de los pocos estudios existentes hasta la fecha, todas ellas son generalistas en su interacción en la polinización.

“Por primera, vez hemos demostrado con métodos analíticos rigurosos que a mayor grado de especialización en la interacción con los polinizadores, mayor nivel de integración fenotípica”, explica José María Gómez, científico del CSIC en un comunicado del Consejo.

Los resultados del estudio demuestran que, a pesar de ser un grupo de plantas generalistas, la mayoría tienen flores integradas fenotípicamente. Además, las especies más especialistas dentro de ellas tienen flores con un grado de integración fenotípica significativamente superior.

“El futuro pasa ahora por comprobar si se trata de un patrón frecuente en la naturaleza o si es simplemente un fenómeno particular del grupo de especies incluidas en el presente estudio”, añade Gómez.


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CSIC


Encuentran el caso más antiguo de síndrome de Down: un niño francés de hace 1.500 años  07/07/2014


Un niño que murió hace 1.500 años en la temprana Edad Media de Francia es el caso más antiguo confirmado de síndrome de Down. Según los arqueólogos, la forma en que el niño fue enterrado indica que el síndrome de Down no estuvo necesariamente estigmatizado en la Edad Media.

El síndrome de Down fue descrito en el siglo XIX, pero probablemente ha existido en toda la historia de la humanidad. Sin embargo, hay pocos casos de síndrome de Down en el registro arqueológico, informa New Scientist.

El nuevo caso proviene de una necrópolis de los siglos V y VI, cercana a una iglesia en Chalon-sur-Saône, en el este de Francia. Las excavaciones han descubierto los restos de 94 personas, entre ellos el esqueleto de un niño pequeño con un cráneo corto y ancho, una base craneal aplanada y unos huesos craneales delgados. Estas características son comunes en las personas con síndrome de Down.

El niño fue enterrado sobre su espalda, con la cabeza mirando hacia el oeste, igual que todos los muertos de la necrópolis. Según Maïté Rivollat, de la Universidad de Burdeos, esto sugiere que el niño fue tratado igual en su muerte que otros miembros de la comunidad, y que por tanto no estaba estigmatizado en vida. John Starbuck, de la Universidad de Indiana (EE.UU.), cree sin embargo que no es indicio suficiente para deducir este hecho.


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Redacción T21


En invierno nacen más hombres zurdos  04/07/2014

La luminosidad influye en la testosterona y en la lateralidad manual. Imagen: Judith Bremer. Fuente: Universidad de Viena.

Los hombres nacidos en noviembre, diciembre o enero tienen más probabilidades de ser zurdos que el resto del año. Aunque las bases genéticas de la lateralidad de las manos son aún objeto de debate, científicos de la Facultad de Psicología de la Universidad de Viena (Austria) han obtenido pruebas indirectas de un mecanismo hormonal que promueve la zurdera entre los hombres.

El estudio comprendió dos muestras grandes e independientes de casi 13.000 adultos de Austria y Alemania. El 7,5 por ciento de las mujeres y el 8,8 por ciento de los hombres eran zurdos.

"Nos sorprendió ver que este desequilibrio se debía a que nacían más hombres zurdos en noviembre, diciembre y enero. De media mensual, el 8,2% de los hombres zurdos nacían durante el periodo de febrero a octubre. De noviembre a enero, este número se elevaba al 10,5%", explica Ulrich Tran, autor principal del estudio.

"Es de suponer que la relativa oscuridad durante el período noviembre-enero no está conectada directamente a esta estacionalidad. Suponemos que la mayor luminosidad relativa durante el período de mayo a julio es la causa", señala Tran.

Una teoría de la década de 1980, de los neurólogos estadounidenses Norman Geschwind y Albert Galaburda, postula que la testosterona retrasa la maduración del hemisferio izquierdo del cerebro durante el desarrollo embrionario. El hemisferio izquierdo del cerebro es dominante entre los diestros, y el derecho es dominante entre los zurdos.

Los niveles de testosterona intrauterinos son más altos en el feto masculino, debido a su propia secreción de testosterona, que en el feto femenino. Sin embargo, el nivel de testosterona de los factores externos y la madre también puede afectar los niveles de testosterona intrauterinos. En concreto, más luz del día puede aumentar los niveles de testosterona, lo que hace plausible el efecto de estacionalidad.

Estudios previos sobre el tema habían presentado pruebas inconsistentes sobre posibles efectos de estacionalidad en la lateralidad manual. Los nuevos resultados reflejan uno pequeño, pero sólido y reproducible. Sin embargo, la forma exacta de la relación de causalidad debe ser analizada en futuros estudios, señalan los investigadores.


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Universidad de Viena/T21


Un estudio científico encuentra relación causa-efecto entre el Proyecto castor y los terremotos  03/07/2014

Mapa de la localización precisa (círculos) de los once mayores terremotos (con magnitudes entre 3.3 y 4.3), en las proximidades de la plataforma del Proyecto Castor (triángulo), al sur del Delta del Ebro. Fuente: SINC.

Un análisis científico relaciona la secuencia de terremotos en el área de la plataforma Castor, frente a las costas de Castellón, con la inyección de gas en las rocas bajo el fondo marino del campo petrolífero de Amposta, ya agotado.

Esta inyección era una de las primeras pruebas del Proyecto Castor, que planeaba almacenar una gran reserva subterránea estratégica de gas natural.

Los cálculos indican que, al aumentar la presión por la inyección de gas, pudo reducirse la fricción en fracturas en las rocas (fallas) relativamente pequeñas que ya existían en las proximidades del punto de inyección.

Eso probablemente favoreció que los bloques de roca se moviesen bruscamente unos con respecto a otros a favor de estas fallas, produciendo los terremotos.

El geólogo Álvaro González, del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Zaragozam es uno de los coautores de la investigación, en la que han participado expertos del Centro Alemán de Ciencias de la Tierra, de las universidades de Potsdam (Alemania) y Complutense de Madrid, así como del Instituto de Geociencias (Madrid) y del Observatorio del Ebro (Roquetes, Tarragona).

El estudio muestra que la secuencia estuvo compuesta por algo más de mil terremotos, el doble de los inicialmente localizados, con magnitudes de hasta 4,3. Los de mayor magnitud se originaron a escasos kilómetros de distancia del lugar de inyección, y a profundidades anómalamente pequeñas (1 a 3 kilómetros bajo el nivel del mar), similares a la profundidad del punto de inyección en el sondeo (unos 2 kilómetros bajo el nivel del mar).

La relación causal entre la inyección de gas y los terremotos está apoyada por la estrecha coincidencia temporal y espacial de la secuencia analizada con las operaciones de inyección. Ciertas propiedades estadísticas de la secuencia también cambiaron después de que la inyección finalizase.

El almacén subterráneo de Amposta está sellado por una gran falla geológica (la Falla de Amposta), que hace de barrera impermeable. Las fallas donde se originaron los terremotos están orientadas de forma contraria a la principal, que no generó ninguno de los terremotos mayores.

La inyección tuvo que ser detenida a mediados de septiembre, puesto que los mayores terremotos fueron sentidos por la población. En las proximidades se habían registrado terremotos naturales más pequeños (de hasta magnitud 3.3) antes de las operaciones.

La investigación ha sido posible gracias a los datos obtenidos por dos estaciones sísmicas del Observatorio del Ebro, que fueron diseñadas para monitorizar los posibles terremotos relacionados con el Proyecto Castor, y financiadas por Escal-UGS, la compañía responsable de éste.


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SINC


Las plantas aumentan sus defensas cuando "oyen" masticar a los insectos  02/07/2014


Varios estudios ya habían sugerido que el crecimiento de una planta puede estar influido por el sonido, y que las plantas responden al viento y al tacto.

Ahora, investigadores de la Universidad de Missouri (EE.UU.), en una colaboración que reúne análisis químico y de audio, han descubierto que las plantas responden a los sonidos que hacen las orugas al comerlas, aumentando sus defensas.

La investigadora Heidi Appel destaca que este trabajo "es el primer ejemplo de cómo responden las plantas a una vibración ecológicamente pertinente". En el estudio, colocaron orugas en Arabidopsis, una pequeña planta con flores relacionada con la col y la mostaza.

Usando un láser y una pequeña pieza de material reflectante en la hoja de la planta, fueron capaz de medir el movimiento de la hojas en respuesta a la masticación de la oruga.

Luego reprodujeron grabaciones de las vibraciones provocadas por la oruga alimentándose para que las oyeran un conjunto de plantas, mientras que a otras les pusieron sólo silencio.

Cuando las orugas se alimentaron de los dos grupos de plantas, los investigadores observaron que las plantas que habían sido expuestas a vibraciones alimentarias producían más aceites de mostaza, una sustancia química que es poco atractiva para muchas orugas.

Sin embargo, si a las plantas se les hacía oír vibraciones parecidas, provocadas por un viento suave o por insectos, las plantas no aumentaban sus defensas. Es decir, que distinguían las vibraciones realmente peligrosas de las que no lo eran.


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Universidad de Missouri/T21


Un software permite hallar la mejor ubicación para instalar un parque eólico  01/07/2014


El proyecto europeo SopcaWind ha desarrollado un programa de software que permite hallar la ubicación óptima para un parque eólico, tomando en consideración criterios tan diversos como el potencial eólico, las características del entorno local, posibles interferencias con sistemas de comunicación, el ruido, las viviendas de la zona, la exposición al sol, el efecto visual e incluso la existencia de yacimientos con valor arqueológico.

Su finalidad es facilitar el proceso de diseño de los parques eólicos asegurando que se tomen en consideración todos los aspectos mencionados anteriormente, evitando así complicaciones posteriores a la construcción y ahorrando costes. El sistema se alimenta de datos muy valiosos aportados por numerosas partes interesadas tanto públicas como privadas.

David de la Vega, miembro del grupo de investigación, explica en una nota de prensa de la Universidad del País Vasco/EHU, recogida por el Instituto de la Ingeniería de España, que lo que ocurre en muchos casos es que el servicio de telecomunicaciones no se encuentra junto al parque, y "aunque las situaciones de interferencia no son habituales, un parque eólico puede alterar la señal de un radar que está a unos 10-20 kilómetros".

Además, se espera que el proyecto influya en la futura legislación relativa a las interferencias en las telecomunicaciones. El grupo de investigación ha caracterizado la señal dispersada por los aerogeneradores en la banda UHF y evaluado su influencia en la calidad de la señal de televisión. Los resultados han sido incluidos en el proceso de elaboración de una nueva regulación internacional en esta materia.


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Cordis/IIE/UPV-EHU


La Nasa prueba con éxito un globo con forma de platillo volante  30/06/2014

 Momento de la recogida del globo. Foto: NASA/JPL-Caltech
La Nasa lanzó el sábado un globo con helio que transportó el LDSD, un vehículo en forma de platillo volante, hasta niveles elevados de la atmósfera de la Tierra a fin de probar una tecnología que sirva para enviar misiones tripuladas a Marte, según informa en un comunicado.
 
El Desacelerador Supersónico de Baja Densidad (LDSD) fue lanzado hacia la atmósfera desde la isla hawaiana de Kauai, adherido a un globo gigantesco.
 
Pese a que el paracaídas de la nave no se desplegado totalmente al concluir la misión, la Nasa consiguió recuperar la nave que, una vez desprendida del globo, cayó al océano Pacífico.
 
La prueba, que ha supuesto un coste de 150 millones de dólares, tenía por objeto ensayar una alternativa a las tecnologías empleadas  desde hace décadas por la Nasa para las exploraciones marcianas de sus robots, con el propósito de poder  lanzar misiones tripuladas al planeta rojo.
 
El globo llevó al LDSD hasta a unos 36.000 metros de altura, donde se desprendió del mismo en el momento en que un cohete adherido a la nave impulsó a ésta hasta los 54.000 metros de altura. Eso ha permitido probar la reacción del vehículo a la atmósfera propia de Marte.  Una vez completado el ascenso, el disco desplegó  un paracaídas para ralentizar su descenso a la Tierra, cayendo tres horas más tarde  en el Pacífico.
 
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Redacción


Dos nuevos androides presentan noticias y hablan con el público  30/06/2014

Dos androides que han sido instalados en el Museo Nacional de las Ciencias Emergentes de Tokio están revolucionando el concepto de humano. Los androides forman parte de una exposición llamada Androide, ¿qué es humano? y son capaces de leer noticias como una presentadora cualquiera de televisión y de discutir con el público.

Los androides han sido desarrollados por el ingeniero japonés Hiroshi Ishiguro, profesor de la Universidad de Osaka, quien ha concebido la idea de geminoide para denominar a un robot parecido a un humano.

Los dos prototipos de robots se llaman, respectivamente, Kodomoroid (niño en japonés) y Otonaroid (adulto) y tienen el aspecto de una chica y de una mujer. Gracias a una serie de servomotores y de músculos artificiales accionados mediante aire comprimido, sus expresiones faciales se aproximan mucho a las de los humanos.

Durante su presentación a la prensa, Kodomoroid interpretó a una presentadora de televisión. Puede presentar cualquier noticia, con variedad de voces e idiomas las 24 horas del día. Ni una vez se equivoca leyendo las noticias. Controlado a distancia, mueve sus rosados labios sincronizados con una voz en off, arquea las cejas y pestañea, mientras Otonaroid  responde a las preguntas de los asistentes.

Ambos estarán permanentemente en el museo para interactuar con los visitantes. Aunque sus realizaciones son todavía experimentales, Kodomoroid no sólo presenta las noticias, sino que puede al mismo tiempo conectarse a Internet para leer mensajes tomados de twitter.

Los visitantes pueden controlar a  Otonaroid y los datos resultantes de esta interacción serán analizados por el profesor Ishiguro. “Eso nos permitirá obtener un importante reflujo de información mientras exploramos la cuestión fundamental de saber en qué consiste ser un humano. Y queremos que nuestros robots sean cada vez más inteligentes”, declaró a la AFP.
 

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Redacción


Identifican los 'genes de la electricidad' comunes a varias especies de peces eléctricos  27/06/2014

Anguila eléctrica. Imagen: Jason Gallant. Fuente: Universidad Estatal de Michigan.

Científicos de las universidades estadounidenses de Wisconsin-Madison, Texas en Austin y del Instituto Systemix en Redmond han identificado los genes que los peces eléctricos han utilizado para convertir un músculo sencillo en un órgano capaz de generar un campo eléctrico potente.

Para ello, han secuenciado el genoma de la anguila eléctrica (Electrophorus electricus), el pez gato africano (Malapterurus barbatus) y de peces africanos débilmente eléctricos.

“A menudo nos hemos preguntado si las características de los animales que parecen iguales se han desarrollado a partir de los mismos genes. Por medio de la secuenciación del genoma empezamos a entender que rasgos simples –como el color de la piel o el pelo– a menudo están controlados por el mismo gen, en cada grupo independiente. Lo que desconocíamos es si ocurría lo mismo en otro tipo de trazos nuevos y complejos, como los órganos eléctricos. Nuestro trabajo demuestra que incluso estos atributos pueden tener la misma base genética”, declara a Sinc Jason Gallant, profesor de la Universidad Estatal de Michigan y uno de los autores principales del estudio.

El trabajo establece así la base genética para el órgano eléctrico, una característica anatómica que solo se encuentra en los peces y que se desarrolló de forma independiente una media docena de veces en ambientes muy distintos. Este tipo de evolución repetida de órganos en diferentes especies se conoce como ‘evolución convergente’.

Existen dos de estas especies concretas que son muy convergentes: el pez nariz de elefante de África y los peces cuchillo de América del Sur. Debido a que estos dos tipos de peces utilizan la electricidad para nadar, deben mantener su cuerpo bastante rígido para hacer que el campo eléctrico sea lo más estable posible.

“Los peces cuchillo lo consiguen manteniéndose inmóviles y con una aleta anal larga se propulsan. Esto les permite moverse como un helicóptero en el agua. Sorprendentemente, en África, el pez nariz de elefante evolucionó con el mismo patrón corporal, pero al revés. En lugar de tener una aleta anal –en la parte inferior del pez– es la aleta dorsal –en la parte superior– la que los empuja”, señala el científico de la Universidad Estatal de Míchigan.


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SINC


Hallan el arrecife más antiguo construido por los primeros animales con esqueleto que se conocen  27/06/2014

Han hallado en Namibia (África) el arrecife más antiguo construido por los primeros animales esqueléticos. Imagen: Rachel Wood. Fuente: Sinc.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo y el University College de Londres, en colaboración con el Servicio Geológico de Namibi, han hallado en Namibia (África) el arrecife más antiguo construido por los primeros animales con esqueleto que se conocen. Concretamente, el nuevo arrecife está compuesto de especies de Cloudina, que se unieron y cementaron juntas.

Hasta ahora, los arrecifes más antiguos formados a partir de dichos animales metazoarios se habían datado en 530 millones de años

“Dicho comportamiento en un metazoario representa una importante innovación ecológica mediante la cual los individuos comen mejor y permanecen mejor protegidos al trabajar juntos”, explican los científicos.

Los investigadores creían que ciertas estrategias defensivas, como formar esqueletos o construir arrecifes, emergieron en gran parte como respuesta a la aparición relativamente rápida de la mayoría de las clases de los animales grandes hace aproximadamente 540 millones de años.

Este nuevo hallazgo, que publica la revista Science, contradice esta teoría e implica que los metazoarios construyeron arrecifes millones de años antes de la explosión Cámbrica.

Asimismo, las presiones evolutivas que dieron como resultado partes duras en los animales, tales como esqueletos y arrecifes, estaban también presentes millones de años antes de dicho período de diversificación de organismos.


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Culmina con éxito la primera circunnavegación de Groenlandia a bordo de un vehículo eólico  26/06/2014


Cinco expedicionarios, liderados por el explorador polar español Ramón Larramendi, han culminado con éxito la primera circunnavegación de Groenlandia por el hielo a bordo de un vehículo eólico. La travesía comenzó el pasado 5 de mayo cerca de la localidad de Kangerlussuaq –al sur de la isla–. En total han recorrido 4.300 kilómetros en 49 días.

Asimismo, han batido el récord de distancia recorrida con el trineo de viento, al lograr realizar 427 kilómetros en una sola etapa.

En el viaje, el equipo de Larramendi ha puesto a prueba un nuevo prototipo de este ‘eco-laboratorio móvil’ que ha demostrado que es posible viajar e investigar en los territorios polares con cero emisiones.

A bordo de este vehículo han viajado además los ingenieros españoles Manuel Olivera y Eusebio Beamonte, la danesa Karin Moe Bojsen y el groenlandés Hugo Svenson, que han logrado llegar a la meta sin ningún problema físico, salvo el cansancio propio de una expedición tan exigente como ha sido esta.

En todo este tiempo no se han cruzado con ningún ser vivo, salvo algún ave ártica que ha revoloteado junto a la cometa. Tan sólo en el sureste, el 15 de junio, encontraron huellas de otros campamentos expedicionarios, y tres días más tarde, el día 18, visitaron la estación radar de la Guerra Fría Dye-3, abandonada hace 25 años.

El día 16 de junio, por vez primera, detectaron 1ºC, cuando habían estado hasta 25ºC bajo cero en el norte. “Hemos tenido temperaturas más altas de lo que esperábamos”, reconocen. Su misión era tomar datos cada 100 kilómetros introduciendo una varilla en el hielo y cada 400 kilómetros, con un perforador, haciendo zanjas de un metro de profundidad, de las que han hecho una decena. “Los datos los tendrá que analizar el geógrafo Juan Ignacio López, del Instituto Pirenaico de Ecología-CSIC, pero si se puede decir que hay variaciones interesantes entre los datos recogidos en el norte y en el sur”, señala Olivera, responsable científico de la expedición.


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