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21/09/2014

Tendencias 21





Breves21

Las moscas necrófagas transportan la bacteria del botulismo aviar entre cadáveres de aves acuáticas  04/09/2014

Las moscas necrófagas contribuyen a expandir el botulismo aviar. Fuente: CSIC.

Las moscas necrófagas adultas pueden ayudar a la expansión de los brotes de botulismo aviar, ya que pueden transportar la bacteria Clostridium botulinum entre los cadáveres de las aves acuáticas.

Esta es una de las conclusiones que se desprenden de un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que ha sido publicado en la revista Environmental Microbiology Reports.

Los investigadores depositaron cadáveres de aves libres de botulismo dentro de recipientes sólo accesibles para las moscas. Después, colocaron los recipientes en dos zonas: en humedales donde se estaban produciendo brotes de botulismo y en zonas sin brotes de esta enfermedad.

Durante este experimento de campo, el 27,5% de los cadáveres colocados en humedales afectados con brotes de botulismo desarrolló larvas de moscas infectadas por C. botulinum. Por el contrario, en los recipientes colocados en lugares donde no había brote no se detectaron larvas portadoras del microorganismo.

Los resultados fueron corroborados con experimentos controlados en laboratorio. “Las moscas pueden llevar el patógeno en condiciones naturales de un cadáver a otro, dado que la única manera de que el patógeno llegase a esos cadáveres era a través de ellas”, afirma la investigadora del CSIC Ibone Anza, del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos.

El botulismo consiste en la intoxicación provocada por la ingesta de la toxina botulínica, producida por la bacteria Clostridium botulinum. El medio más propicio para el crecimiento de esta bacteria y para que produzca toxina son los cadáveres, ya que se trata de una bacteria “carnívora” y anaerobia que necesita proteínas para crecer.

Las larvas de mosca que se desarrollan sobre cadáveres acumulan la toxina botulínica (que no les afecta) y la bacteria, y las llevan hasta aves sanas que, al ingerirlas, enferman y mueren generando más alimento tanto para moscas como para C. botulinum.


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CSIC


La industria europea invertirá mil millones de euros en siete años para producir nuevos metales  03/09/2014

Cristal de bismuto semi-metálico utilizado en componentes termoeléctricos. Fuente: ESA.

La industria europea ha decidido pisar el acelerador en el área de la metalurgia, creando el mayor consorcio mundial de investigación y producción de metales.

El próximo martes día nueve se presentará este consorcio, en el Museo de Ciencias de Londres. Apropiadamente llamado Metallurgy Europe, este programa de I+D recibirá una financiación de mil millones de euros durante siete años, e integrará la energía, el ingenio y las capacidades de más de 120 compañías y laboratorios de 20 países.

Algunas de las principales empresas de ingeniería de Europa han unido esfuerzos, entre ellas el Grupo Airbus, BP, Siemens, Daimler, Rolls-Royce, BMW, Thales, Philips, Sener, Bombardier, OHB Systems, Linde Group, ESI, Rolex, Richemont, ArcelorMittal, Sandvik, Bruker, ThyssenKrupp y Fiat.

También se han unido más de 60 compañías pequeñas y medianas. La ESA (Agencia Espacial Europea) y otras organizaciones europeas están aportando a su vez su experiencia y su capacidad de innovación a esta iniciativa.

Los muchos desarrollos que se esperan en esta área podrían generar miles de millones de euros a la economía europea. Ya se han creado varias compañías start-ups, y nuevas fábricas, para preparar la producción a gran escala de las nuevas aleaciones y productos.

El equipo cree que el programa tiene el potencial de crear más de 100.000 nuevos puestos de trabajo en los sectores de materiales, manufactura e ingeniería.


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ESA


E-commerce Paris reunirá este mes a los mejores expertos en comercio digital  02/09/2014

Logo del E-commerce Paris.

La feria de comercio electrónico E-commerce Paris 2014, que se celebrará del martes 23 al jueves 25 de septiembre, reunirá en el Centro de Exposiciones Porte de Versailles de la capital francesa a los más importantes expertos en esta pujante rama de negocio. Es la décima edición del evento, en el que participarán 500 empresas y más de 30.000 visitantes.

El tema principal de este año es la internacionalización del comercio electrónico, y los retos que representan los desequilibrios de madurez entre los distintos mercados, y los de acceso a las tecnologías (conexiones de alta velocidad, posesión de tabletas y smartphones), así como las diferencias culturales y estructurales, y las financieras y jurídicas, entre otras.
 
Al igual que el año pasado, las más de 330 conferencias se dividirán en cuatro temáticas: tecnologías, marketing digital, logística y experiencia del usuario. Entre los temas a tratar, pueden mencionarse la conferencia que pronunciarán representantes de BNP Paribas sobre el pago online, cómo aumentar su seguridad y su simplicidad, y cuáles son las últimas tendencias de fraude online. Visa mostrará un nuevo sistema de pago con cartera digital, y Oracle explicará cómo optimizar la relación con el consumidor y mejorar el compromiso del mismo. El experto Jean-François Ruiz contará cómo crear una estrategia de marketing digital "de 360º", analizando los casos de Google, Facebook y Twitter, entre otros.
 
Los visitantes tendrán la oportunidad de descubrir nuevos formatos de conferencias: las Rookie Sessions (Sesiones Rookies), dedicadas a la creación de empresas y las Masterclass, sesiones de formación práctica en pequeños grupos.
 
Además, por segundo año consecutivo, la Fevad (Federación de Comercio Electrónico y de Venta a Distancia, de Francia) participará en E-commerce Paris, e inaugurará las conferencias presentando a las figuras del mercado del primer semestre del año.
 
Otra incorporación de este año es la Innovation Store (Tienda de Innovación), una tienda real de 100 metros cuadrados, que mostrará los últimos avances en software, tecnologías, marketing y puntos de venta.

Los E-commerce Awards están de vuelta en su séptimo año. Esta vez presentan una nueva categoría, la de Novato del Año (Rookie of the Year), que se añade a los trofeos tradicionales: Lealtad, Experiencia del cliente, Experiencia de Marca, Comercio Social, Multipantalla, Pago, Tecnología y Logística. El nuevo premio reconocerá a una start-up emergente y prometedora, elegida en directo por el público.

La feria está organizada por la empresa especializada en este tipo de eventos Comexposium.


Redacción T21


Nueva píldora 'vibratoria' contra el estreñimiento  02/09/2014

El tamaño de la píldora anti-estreñimiento, comparado con el de aparatos electrónicos pequeños. Fuente: AlphaGalileo.

Las personas con diabetes tienden a presentar a lo largo de su vida daños gastrointestinales como el estreñimiento, debido a los altos niveles de glucosa en la sangre que inhiben la función de los músculos y nervios del intestino grueso.

Hasta ahora la terapia más común es el uso de laxantes; sin embargo el Hospital Metodista de Houston (EE.UU.) está probando una tecnología que por medio de vibraciones aumenta los movimientos naturales del intestino. Se trata de una píldora que no contiene ningún tipo de medicamento, solamente un diminuto motor y una batería.

Eamonn Quigley, jefe de gastroenterología del Hospital, es el supervisor de esta alternativa médica, desarrollada por la empresa israelí Vibrant y el Centro Médico Sourasky de Tel Aviv.

Quigley explica que antes de ingerir la píldora se debe cronometrar su motor, para que se active al llegar al colon, generando una serie de vibraciones imperceptibles cuyo propósito es estimular al intestino grueso para facilitar la evacuación.

La píldora contiene un diminuta pila y un pequeño motor, que son biodegradables, por lo que no causan ningún problema al organismo: además, como el dispositivo está completamente sellado no existe el riesgo de envenenamiento.

La píldora sirve una sola vez, y la prescripción sugiere que se tome una cada tres días. Esta tecnología se libera en el momento de evacuar y no está contraindicada con ningún medicamento.

El desarrollo se encuentra en fase de estudio en varios hospitales de EE.UU., y se estiman 18 meses más de pruebas clínicas antes de presentar su aprobación ante la Administración de Alimentos y Medicamentos estadounidense.


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AlphaGalileo


Aprovechan residuos industriales para recubrir turbinas aeronáuticas  01/09/2014

Turbina recubierta con el material hecho de cenizas volantes. Fuente: AlphaGalileo.

Un grupo de expertos del Centro de Investigación en Materiales Avanzados (Cimav), unidad de Monterrey (México), ha desarrollado, a partir de desechos industriales, recubrimientos nanoestructurados capaces de resistir temperaturas superiores a los 1.000 grados centígrados, que se usan en componentes de turbinas aeronáuticas.

Ana María Arizmendi, líder del proyecto, explica en Investigación y Desarrollo que buscan dar solución a uno de los problemas más comunes en la industria aeronáutica, que es la degradación microestructural de las superaleaciones que componen las turbinas, debido a las altas temperaturas que alcanzan estos aparatos.

El proyecto del Cimav consiste en desarrollar sistemas de barreras térmicas avanzados en base a nanocompuestos que protejan la estructura de las superaleaciones con las que están fabricados ciertos componentes de las turbinas. Para ello, utilizan cenizas volantes como matriz cerámica a las que incorporan diversas nanopartículas para crear nuevos materiales.

Las cenizas volantes son los residuos sólidos que se obtienen por precipitación electrostática o por captación mecánica de los polvos que acompañan a los gases de combustión de los quemadores de centrales termoeléctricas alimentadas por carbones pulverizados, y están considerados desechos industriales contaminantes.

Tras cinco años de analizar los diferentes materiales, esperan realizar las últimas pruebas para validar los materiales obtenidos a nivel laboratorio, a fin de que continúen con el proceso hasta ser transferidos a una empresa interesada.

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AlphaGalileo


Las cremas solares dañan la vida marina, según un estudio  08/08/2014


Europa ocupa el primer puesto como destino turístico mundial, y las costas del Mediterráneo son las preferidas por los visitantes. España marcó en 2013 un record histórico de viajeros extranjeros con 60,6 millones de turistas (un 5,6% más que en 2012), según datos del Ministerio de Industria, Energía y Turismo.
 
“Las cremas solares son una solución eficiente ante los daños que provoca la radiación ultravioleta sobre la piel. Sin embargo, parte de estos cosméticos son liberados al mar durante el baño, reaccionan con la radiación ultravioleta de la luz solar y generan un fuerte agente oxidante, el peróxido de hidrógeno, que resulta dañino para las microalgas marinas”, explica el investigador del CSIC Antonio Tovar, del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía que publica un artículo al respecto en la revista Environmental Science and Technology.
 
El estudio se ha llevado a cabo a través de experimentos en laboratorio y medidas en las aguas de una playa mediterránea. “En base a los análisis químicos realizados, el consumo medio de cremas solares por bañista y los datos turísticos locales, se estima, de manera conservadora, que durante un día de verano en una playa de Mallorca se pueden verter al mar 4 kg de nanopartículas de dióxido de Titanio procedentes de los protectores”, señala David Sánchez, investigador del CSIC en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados.
 
“Como apunta nuestro trabajo, la liberación de compuestos que se produce podría tener importantes consecuencias ecológicas en las zonas costeras”, añaden los científicos.
 
En el trabajo se plantea la necesidad de que se lleven a cabo esfuerzos coordinados entre la industria cosmética y los científicos para obtener un equilibrio que garantice salud y uso sostenible del medio ambiente.
 
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David Sánchez-Quiles y Antonio Tovar-Sánchez. "Sunscreens as source of hydrogen peroxide production in coastal waters". Environtal Science Technology. DOI: 10.1021/es5020696.
SINC/T21


Israel provoca un desastre sanitario en Gaza, denuncia la ONU  05/08/2014

 
Tras semanas de ataques por parte del ejército israelí sobre la Franja de Gaza, la ONU ha alertado de que los servicios médicos y las instalaciones que atienden a 1,8 millones de palestinos “están al borde del colapso”. Al menos 1.800 palestinos han muerto y 9.000 han resultado heridos como consecuencia de la ofensiva israelí, iniciada el 8 de julio, en la que también han perdido la vida 67 soldados de Israel.
 
Como consecuencia de todo ello, el coordinador de la ONU en el territorio palestino ocupado, James Rawley, ha advertido de que el conflicto se está traduciendo en un desastre sanitario y humanitario generalizado en la franja.
 
Según datos de Naciones Unidas, un tercio de los hospitales, 14 clínicas de atención primaria y 29 ambulancias de la Media Luna Roja Palestina y del Ministerio de Salud han sido dañadas en los combates.
 
Estas mismas fuentes señalan además que por lo menos cinco trabajadores médicos han muerto en acto de servicio y decenas han resultado heridos.
 
Durante los ataques israelíes, más del 40% del personal sanitario no pudo llegar a su lugar de trabajo y por lo menos la mitad de todas las clínicas públicas de atención primaria han tenido que permanecer cerradas, añade la ONU.
 
Ataques continuos
 
Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) mostró hace unos días su consternación por los ataques continuos sobre los centros de salud, el personal y los vehículos sanitarios
 
La OMS recordó a las partes en conflicto sus obligaciones éticas y legales para proteger a los servicios médicos en virtud del derecho internacional humanitario. La organización pide a ambas respetar y proteger la integridad de los sistemas de salud, y garantizar la seguridad de los pacientes, los trabajadores de sanitarios y las instalaciones.
SINC/T21


El ébola ha matado ya a 60 sanitarios en África  05/08/2014

 
El médico estadounidense Kent Brantly, que se contagió tratando a enfermos de ébola en Liberia, llegó este fin de semana al Hospital Universitario de Emory, en Atlanta, uno de lo mejores centros sanitarios de EE UU. Brantly ha quedado ingresado en una sala de aislamiento y los médicos que le atienden se han mostrado convencidos de que el virus no escapará. Se trata de la primera vez que una persona infectada recibe tratamiento tanto en ese país como en el hemisferio occidental.
 
Kent Brantly contrajo el virus mientras trabajaba en el país africano tratando a pacientes de ébola. Las autoridades estadounidenses no han revelado su estado de salud actual pero sí aseguran que es lo suficientemente estable como para haber sido trasladado a EE UU. El avión en el que viajó regresó  a Liberia para traer a su compañera Nancy Writebol, también infectada. Ambos trabajaban para la misión Samaritan’s Purse, una organización religiosa que en los últimos meses ha ayudado a tratar a pacientes locales.
 
Alto riesgos de contagio
 
Según datos de la Organización Mundial de la Salud, en estos momentos hay cerca de 100 infectados y 60 muertos entre el personal sanitario a causa del peor brote del virus de ébola en África desde que fuera descubierto en 1976. En la lista de muertes se encuentra Sheik Umar Khan, un destacado doctor de Sierra Leona que falleció hace unos días tras contagiarse cuando trataba a enfermos de ébola en su país. Poco antes de morir, Khan habló con la BBC acerca de los riesgos que él y sus colegas afrontan al tratar a pacientes infecciosos.
Otro de los afectados es el sacerdote español Miguel Pajares, aislado en un hospital de Liberia después de atender a un enfermo de ébola ahora fallecido.
 
Este virus, que en los últimos meses ha acabado con la vida de 729 personas y contagiado a casi 1.300 en Sierra Leona, Guinea y Liberia, ocasiona una fiebre hemorrágica infecciosa, muy contagiosa, que afecta tanto a humanos como a animales.
SINC/T21


La Super Luna alcanzará su máximo esplendor el 10 de agosto  04/08/2014


El próximo domingo 10 de agosto la naturaleza nos regalará dos fenómenos astronómicos de gran espectacularidad y belleza: la denominada súper luna y la proyección de la sombra del Teide hacia ese lugar. Ese día la Luna estará en el punto más cercano a la Tierra y la sombra del volcán señalará hacia ella.
 
Todos sabemos que la Luna gira alrededor de la Tierra, pero no lo hace en una órbita circular. Si así fuera, siempre estaría a la misma distancia. La órbita de nuestro satélite es elíptica, eso quiere decir que en una época del año está más lejos y que en otra se acerca. A esto los astrónomos lo llaman perigeo y apogeo. Con una diferencia de 50.000 kilómetros entre el punto más alejado y el más próximo, el 10 de agosto nuestro satélite se acercará al punto más cercano posible.
 
En estos momentos se acerca. Durante los próximos dos meses la Luna estará en el punto más cercano y se notará. Veremos la Luna un 30 % más brillante y un 14 % más grande de lo normal, llegando a su máximo el próximo 10 de agosto. En ese momento podremos disfrutar de lo que los científicos han denominado súper-luna.
 
Además, la salida de la Luna coincidirá con la proyección de la sombra del Teide, mostrando una instantánea inigualable: la alargada sombra del Teide recorriendo el Parque Nacional del Teide y señalando la salida de la mayor luna llena del año.
 
 
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VLE/T21


La misión GAIA inicia sus operaciones cientificas  04/08/2014


Siete meses después de su lanzamiento, y una vez completada la fase de commissioning, la misión Gaia, de la ESA, acaba de iniciar sus operaciones científicas. Las observaciones científicas comenzaron oficialmente el 18 de julio de 2014, lo que significa que Gaia es ahora responsabilidad del Jefe de Misión, William O’Mullane, y del Centro de Operaciones Científicas -en la imagen superior-, en ESAC, el Centro Europeo de Astronomía Espacial de la ESA, en Madrid.
 
Con el cambio de etapa en la misión llega también el traspaso de la bandera de Gaia: el Jefe de Proyecto de Gaia, Giuseppe Sarri, se la ha entregado a William O’Mullane. Este simbólico paso de testigo señala el inicio de un nuevo capítulo en la historia de la misión.
 
Esta es una de las dos banderas que volaron al Puerto Espacial Europeo en Kourou, en la Guayana Francesa, las semanas previas al lanzamiento de Gaia, el 19 de diciembre de 2013. La bandera hermana de la que está en ESAC fue enviada poco después del lanzamiento al Centro Europeo de Operaciones Espaciales, en Darmstadt, Alemania, donde está el Centro de Operaciones de la Misión, responsable de lasaludde Gaia.
 
El Centro de Operaciones de la Misión recibe los datos del satélite, mientras que el Centro de Operaciones Científicas, en ESAC, coordina su distribución a todos los centros que integran el Consorcio de Procesado y Análisis de Datos, que en su momento producirá el catálogo de Gaia.
 
El objetivo principal de Gaia es mapear la posición y velocidad de más de mil millones de estrellas en nuestra galaxia. Con esta información los astrónomos podrán elaborar el mapa 3D más preciso jamás construido de la Vía Láctea, que ayudará a desvelar muchos detalles sobre la formación y evolución de la galaxia.
 
El diseño de la bandera representa el intento de la humanidad de alcanzar las estrellas, una perenne fascinación que resuena con los objetivos científicos de la misión Gaia. El logo, creado originalmente para la cofia del lanzador, ondeará ahora en dos de los establecimientos de la ESA en Europa durante la emocionante espera de los resultados de Gaia, y de los muchos descubrimientos que traerán.

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ESA/T21


Los campos magnéticos en las estrellas de neutrones, mejor tesis de Astrofísica en España 2013  01/08/2014

 
La tesis doctoral “Los campos magnéticos en las estrellas de neutrones ”, presentada por Daniele Viganò en la Universidad de Alicante, ha sido premiada por la Sociedad Española de Astronomía como la mejor tesis de Astrofísica en España del año 2013.

El trabajo de investigación “Magnetic fields in neutron stars” fue defendido en la UA el pasado 20 de septiembre 2013 y estaba dirigido por el catedrático de astronomía y astrofísica de la UA, Juan Antonio Miralles Torres, y codirigido por el investigador del mismo departamento José Antonio Pons Botella. Viganò es actualmente post-doc en el Institut de Ciències de l’Espai de Barcelona.

Esta investigación ha tenido como objetivo el estudio de cómo los campos magnéticos afectan a las propiedades observacionales y a la evolución a largo plazo de las estrellas de neutrones aisladas, que son los imanes más potentes del universo. Las condiciones físicas extremas dentro de estas estrellas complican su estudio teórico pero, gracias a la creciente cantidad de datos observaciones en rayos X y en radio, se han hecho grandes avances en los últimos años.
                
Una estrella de neutrones está rodeado por plasma magnetizado, el llamado magnetosfera. El modelado de su configuración global es importante para comprender las propiedades observacionales de las más magnetizadas estrellas de neutrones, los magnetares.

La ceremonia de entrega del premio tendrá lugar el día 8 de septiembre durante la sesión inaugural de la XI Reunión científica de la SEA en Teruel.
Redacción


España, primer país beneficiado del programa PYME H2020  31/07/2014


La Comisión Europea acaba de anunciar los primeros resultados de la Fase 1 de la última convocatoria del Instrumento PYME de H2020. De estos datos se deduce que España es el país de la UE que más se ha beneficiado de la primera ronda de este programa, con un total de 39 proyectos de los 155 seleccionados para financiación.

Por detrás de España, los países cuyas PYMEs han logrado un mayor éxito son Reino Unido (26), Italia (20), Alemania (11), Irlanda (10) y Francia (9). Irlanda es el país con mejor porcentaje de éxito (20%), seguido de Austria (14.8%), Reino Unido (11.2%), Israel (10.3%) y España (9.3%).

En total, se han presentado 2.666 solicitudes para esta primera ronda de subvenciones. Los candidatos seleccionados serán informados oficialmente en agosto por la Executive Agency for Small and Medium-sized Enterprises (EASME), encargada de la gestión del programa.

El Instrumento PYME es un elemento clave del H2020 para la financiación de PYMES innovadoras. Con un presupuesto de cerca de 3.000M€ para un periodo de siete años, ofrece subvenciones rápidas y sencillas para estudios de viabilidad y planos de negocios (Fase 1) y proyectos de demonstración (Fase 2). A través del Instrumento PYME la Unión Europea quiere financiar mejores PYMEs innovadoras, con un alto potencial de crecimiento.

La próxima fecha de corte para presentar proyectos en Fase 1 es el 24 de septiembre de 2014. 

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Redacción


Los presidentes de Mercosur denuncian el uso desproporcionado de la fuerza por Israel en Gaza  31/07/2014


Los presidentes de Venezuela, Brasil, Uruguay y Argentina “condenaron de manera enérgica el uso desproporcionado de la fuerza por parte del ejército israelí en la Franja de Gaza, que afecta mayormente a civiles, incluyendo niños y mujeres” y “condenaron igualmente cualquier tipo de acciones violentas contra poblaciones civiles en Israel”, se indicó en un comunicado emitieron en Caracas durante la cumbre de Mercosur, según informa Telam.

A través del mismo texto instaron “a un inmediato levantamiento del bloqueo que afecta a la población de Gaza, que permita el libre tránsito de personas, el ingreso de alimentos, medicamentos, y ayuda humanitaria, tanto vía terrestre como vía marítima”.

En ese marco, “hicieron un llamado a la comunidad internacional para ejercer la debida presión en favor de un cese al fuego inmediato y duradero, y a la pronta restauración del diálogo como única salida al conflicto”, se informó en el comunicado.

Además, resaltaron la “importancia y urgencia de la investigación de todas las violaciones del derecho internacional humanitario a fin de establecer los hechos y circunstancias de dichas violaciones y de los crímenes cometidos e identificar a los responsables”.

La condena de la violencia israelí en Gaza y de los ataques de Hamas contra Israel por parte de los presidentes de Mercosur se suma a la realizada hace unos días por el colectivo de Premios Nobel Alternativo y contrasta con la tibia reacción de la comunidad internacional e incluso con el suministro de municiones  a Israel por parte de Estados Unidos, entre ellas la necesaria para lanzagranadas y piezas de mortero de 120 milímetros, como la artillería que provocó ayer la muerte de hasta 19 personas en una escuela-refugio de Naciones Unidas, según informó el diario El Mundo.
 
Redacción


Un sistema mexicano realiza radiografías en cinco segundos  31/07/2014

El sistema obtiene radiografías en cinco segundos. Fuente: AlphaGalileo.

Con el objetivo de sustituir los aparatos médicos que toman rayos X, la Compañía Mexicana de Radiología (CMR) ha creado un sistema de adquisición digital de imágenes radiográficas, que sustituye la placa tradicional por un detector de estado sólido, el cual entrega resultados en cinco segundos. Los equipos analógicos tardan seis minutos en el revelado.

La diferencia es que este nuevo equipo sustituye la película radiográfica por un detector de radiación, el cual provee señales eléctricas proporcionales a los niveles recibidos.

Los detectores digitales contienen un dispositivo llamado escintilador de ioduro de cesio o de oxosulfato de gadolinio, que convierte los rayos X en luz, y a su vez se transforma en señales digitales a través de una capa de fotodiodos de silicio amorfo para que después de procesarlas se obtenga la imagen.

Una imagen digital permite realizar una valoración más acertada mediante el uso de herramientas de software que habilitan el realce y post-proceso de la radiografía que se despliega en monitores convencionales. Además, el control y manejo virtual facilita su distribución por medio de internet, habilitando procesos como la telerradiología o el diagnóstico remoto.

El sistema es fácil de usar ya que permite que un operador obtenga imágenes radiográficas con un mínimo de entrenamiento.


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AlphaGalileo


Crean un helado que cambia de color cuando se lame  31/07/2014

Fuente: Cocinatis.

Un físico e ingeniero español (de Blanes), amante de los helados y llamado Manuel Linares, ha creado un helado que cambia de color cuando se lame. Lo hace, en realidad, como respuesta a los cambios de temperatura y a los ácidos que se encuentran en la boca humana, publica Physorg.

Linares, con un par de colaboradores, trabajaron en un laboratorio durante una semana para dar con la manera de hacer que el helado cambiara de color según se come. El producto final, que al parecer tiene un sabor similar al tutti frutti, ha sido bautizado como Xamaleón.

La fórmula que hace posible ese cambio de color, sin embargo, no ha sido desvelada. El helado pasa del azul bígaro al rosa, y finalmente se convierte en morado, a medida que se le pasa la lengua.

Linares tiene grandes planes para su invento. De momento, ha abierto una tienda en Blanes con el objetivo de crear muchos más tipos de helados exóticos, como el Xamán, hecho con plantas medicinales africanas y peruanas que se suponen tienen un efecto afrodisíaco.


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Cocinatis/Physorg


Describen al detalle las antenas de 51 especies de 'avispas de las agallas'  30/07/2014

Ejemplar de avispa de las agallas ('Andricus quercustozae asex'). Imagen: J.L. Nieves Aldrey. Fuente: MNCN-CSIC.

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) han descrito la morfología de las antenas y su equipamiento sensorial de 51 especies de avispas de la superfamilia Cynipoidea, con especial atención a las avispas de las agallas.

Es el mayor trabajo comparativo realizado hasta ahora y el primer estudio que analiza un ejemplar de cada uno de los linajes que forman la familia de las avispas de las agallas, compuesta por casi 1.400 especies en todo el mundo.

La familia de las avispas de las agallas tiene la peculiaridad de que las especies que la forman son capaces de inducir estructuras morfológicas anormales en las plantas, conocidas como agallas o cecidias.

Mediante técnicas de microscopia electrónica de barrido han analizado las sensilias (estructuras de las antenas que perciben los estímulos físico-químicos del ambiente). En total han descrito detalladamente 12 tipos de sensilias antenales, dos de las cuales no se conocían hasta ahora.

"El análisis de los resultados constata una gran variabilidad de equipamiento sensorial de este grupo de insectos, tanto en distintos linajes como dentro de ellos", explica Carlo Polidori, investigador del MNCN.

Unos tipos de sensilia se detectaron sólo en algunas tribus de avispas de las agallas a la vez que se identificaron ciertas tendencias evolutivas en la morfología de estas estructuras sensoriales. En concreto, la sensilia coeloconica, una de las descubiertas, parece haber aumentado su tamaño en esta familia de avispas.

Su función es detectar la humedad y la temperatura y su mayor desarrollo en este grupo de avispas podría estar determinado por la necesidad que tienen de detectar cambios de humedad y temperatura en las estructuras vegetales sobre las que actúan.

Las agallas proporcionan a las larvas del insecto alimento y protección frente a depredadores y parásitos. Es un ejemplo de interacción planta-animal muy estrecha, en el que la avispa que induce la formación de la agalla es la más beneficiada, y la planta normalmente no sufre daños. Sin embargo, hay algunas especies de avispas que pueden convertirse en importantes plagas forestales.


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MNCN-CSIC/T21


Una tecnología no invasiva con láser mide la presión del ojo para detectar el glaucoma  29/07/2014

El aparato de medición. Fuente: AlphaGalileo.

El Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada (Cicese, en México) ha desarrollado una tecnología no invasiva para medir la presión en el ojo, necesaria para detectar el glaucoma.

Se trata de un sensor de presión intraocular en la que se emplean dos láseres: un haz de luz láser pulsado y uno de emisión continua. La prueba concluye en cien millonésimas de segundo.

En la cavitación láser se genera una burbuja en un líquido (que puede ser el humor acuoso en el ojo) mediante un pulso láser enfocado por una lente. La burbuja formada en el líquido crece hasta alcanzar su tamaño máximo, del orden un milímetro en el ojo; en seguida la burbuja decrece hasta colapsarse completamente.

El tamaño máximo de la burbuja y su duración, o tiempo de colapso están determinados por la presión intraocular. Por el momento se ha probado en un modelo de ojo artificial.

Con los métodos actuales, la presión intraocular se mide al tocar, directamente o a través de un flujo de aire, la parte frontal del ojo, provocar un pequeño aplanamiento en el globo ocular, mantener el contacto de 5 a 10 segundos para tomar la presión.

Una desventaja de estos métodos de contacto es que la precisión y exactitud de la medición depende de las características físicas del órgano de cada persona; además, al tratarse de una técnica de contacto prolongado, es muy relevante el movimiento del paciente durante la toma de la medición.

En cambio, el sensor de presión intraocular basado en cavitación láser no es invasivo toda vez que no existe contacto físico con el globo ocular. Además, la medición se lleva a cabo directamente en el interior del ojo y, por lo tanto, no depende de las características físicas del globo ocular, y se lleva a cabo con extrema rapidez logrando que el movimiento del paciente no sea un factor que afecte la precisión y exactitud de la medición.

Su diseño está programado en tres etapas: la primera ya está concluida e incluyó pruebas llevadas a cabo en ojos artificiales; en la segunda se elaborará el prototipo del sensor y se llevarán a cabo pruebas en animales, y en la tercera se realizarán las pruebas clínicas en humanos.


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AlphaGalileo


Europa analizará el negocio de la trata de personas  28/07/2014


Cada año hay en Europa varios cientos de miles de personas que caen víctimas de la trata de seres humanos, dentro de la Unión Europea o con destino a la misma, según información de la propia Comisión Europea.

Las formas más extendidas de esa trata de seres humanos son la explotación sexual y económica, la extracción de órganos y actividades ilícitas forzosas como el hurto.

Eurostat publicó el año pasado un informe que aseguraba que "sigue habiendo retos notables por lo que concierne a abordar los distintos aspectos de la trata de seres humanos". Pero, aparte de la situación que cuentan las cifras, no se sabe mucho sobre este negocio, sobre las personas que lo organizan, los factores que permiten su florecimiento y el perfil de las víctimas.

La Comisión Europea ha concedido financiación en el marco del 7PM al proyecto Trace, una iniciativa de dos años de duración que comenzó en mayo y que pretende conocer mejor a los perpetradores y a las víctimas y averiguar cómo se produce el proceso de captación.

El equipo del proyecto se interesará principalmente por comprender cómo funciona la trata de seres humanos como negocio. Los integrantes del equipo crearán un mapa conceptual del sector para apreciar mejor sus condiciones marco y sus rasgos definitorios en Europa.

Investigarán los vínculos entre la trata de seres humanos y otras formas de delincuencia organizada; estudiarán el modus operandi de los traficantes por zonas geográficas; y analizarán los factores que han influido en este negocio, como la crisis económica, los conflictos y la inestabilidad de índole política, la corrupción y la tecnología (existen amplios indicios de que Internet sirve a los traficantes para consolidar sus redes e intensificar su actividad).

Otro aspecto fundamental de la investigación será el análisis de las características específicas de los individuos involucrados, es decir, quiénes son los traficantes, por qué algunas víctimas pasan a ser traficantes y qué terceros entran en juego para facilitar el negocio.


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Cordis


La Comisión Europea recomienda a España aumentar el gasto en I+D y reducir las "rigideces" del sistema  25/07/2014

La Comisión Europea recomienda a España aumentar el gasto en I+D y reducir las "rigideces" del sistema

Un grupo de expertos de la Comisión Europea ha entregado al ministro de Economía y Competitividad, Luis de Guindos, las conclusiones de un informe que analiza la situación de la I+D+I española.

Entre las diez recomendaciones del resumen del informe –el definitivo se dará a conocer próximamente–, proponen que los recursos públicos alcancen el 0,7% del PIB en los próximos tres años (actualmente son del 0,61%) para impulsar el gasto empresarial en I+D.

El informe, denominado European Research Area Committee (ERAC) peer review, constata, además, “la ausencia de un sistema efectivo de evaluación de las políticas de I+D+i, de las instituciones y de los niveles de calidad de la investigación; y la existencia solo parcial de un sistema para la toma de decisiones políticas o estratégicas”.

Entre las mejoras propuestas están la de afrontar una reforma institucional; llevar a cabo un seguimiento “eficaz” y una evaluación por objetivos que contemple la calidad y el impacto de las actuaciones; y poner en marcha la Agencia para la Investigación.

El informe reconoce los niveles de excelencia alcanzados en investigación, aunque apunta que la media es baja. En el ámbito empresarial, señala el reducido número de grandes empresas y de pymes con capacidades de I+D+I.

También considera que se debe potenciar la colaboración público-privada orientada a la innovación y establecer iniciativas en áreas estratégicas y competitivas que lideren las empresas.

En cuanto a los mecanismos de coordinación de carácter regional, explica que son insuficientes, lo que da lugar a duplicidades y a una gobernanza dividida, sobre todo en el caso de las universidades.

En lo que respecta a los recursos humanos, alerta sobre la necesidad de cambiar la estructura y la gestión de la carrera investigadora de manera que se fomente la movilidad, se promocione el talento y el mérito y se busquen alternativas al modelo funcionarial. Al margen de ciertas “islas de excelencia” en la ciencia española, esta se encuentra “sujeta a rigideces institucionales que dificultan la circulación efectiva del conocimiento y de las personas”, según afirma el grupo de expertos.


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SINC


Consiguen manipular reacciones químicas usando un bisturí fotónico  24/07/2014

Este trabajo es la primera demostración de que los esquemas de control por luz láser intensa son aplicables a sistemas moleculares poliatómicos. Imagen: UCM. Fuente: Sinc.

Un equipo formado por investigadores de la Universidad Complutense, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Autónoma de Madrid, ha demostrado una nueva estrategia para manipular el curso de una reacción química utilizando pulsos de luz láser. El trabajo se ha publicado en la revista Nature Chemistry.

La reacción química elegida es la ruptura de un enlace químico en yoduro de metilo, una molécula orgánica de cinco átomos que incluye un átomo halógeno, el yodo. Cuando esta molécula se irradia con luz ultravioleta, pierde su estabilidad, y el enlace entre el átomo de carbono y el de yodo se rompe de una manera explosiva, de forma que los fragmentos resultantes salen despedidos a gran velocidad.

En el Centro de Láseres Ultrarrápidos de la Universidad Complutense existen herramientas capaces de estudiar el curso de reacciones de este tipo, que pueden transcurrir en tiempos inimaginablemente cortos, del orden de la milbillonésima parte de un segundo o femtosegundos. Para ello es necesario emplear los "cronómetros" más rápidos que podemos fabricar, que están constituidos por brevísimos pulsos de luz láser.

El nuevo ingrediente que se ha añadido en este trabajo es un pulso láser adicional que, más allá de la observación de la reacción, es capaz de modificarla a modo de catalizador, alterando la propia naturaleza de la explosión, y a través de ella, los productos de la reacción y sus velocidades.

Una parte esencial del trabajo es haber encontrado las características precisas que debe poseer este pulso de luz láser para controlar la reacción. Si se emplean pulsos láser demasiado débiles la reacción no se ve alterada, mientras que si son demasiado intensos generan procesos destructivos incontrolables. Es preciso trabajar con intensidades con las que la luz entra como un delicado bisturí en la molécula, controlando su dinámica sin destruirla.

Este trabajo es la primera demostración de que los esquemas de control por luz láser intensa son aplicables a sistemas moleculares poliatómicos, abriendo la puerta al uso de pulsos láser ultrabreves para el control de procesos moleculares desde sistemas muy sencillos hasta sistemas muy complejos, como biomoléculas.

El trabajo ha requerido una combinación de potentes herramientas experimentales con un esfuerzo teórico y computacional importante, y con él se demuestra que a través del control fino de las propiedades de este pulso de luz láser "de control", se accede al control del comportamiento de la materia de manera "mínimamente invasiva".

UCM


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