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La Bolsa Social, premio a la Fintech de mayor Impacto Social  21/02/2017


La Bolsa Social, la plataforma de equity crowdfunding que pone en contacto a proyectos e inversores que producen un impacto positivo en la sociedad y el medio ambiente, ha sido la ganadora del premio a la Fintech de mayor Impacto Social en la primera edición de Spanish FinTech Awards 2017.

Estos premios, promovidos por Finnovating en FinTech Unconference 2017, el evento anual que reúne a los 100 CEOs líderes del sector Fintech en España, tienen como objetivo dar a conocer las mejores startups de tecnologías financieras del país, destacar su importante papel para la innovación del sector financiero y fomentar el espíritu emprendedor.

En la categoría de Impacto Social, se reconocen los proyectos en los que la tecnología permite mejorar la sociedad o el medio ambiente. Tal es el caso de la Bolsa Social, que reúne a 2.000 inversores y emprendedores de impacto social.

Desde su creación en 2015, se han cerrado a través de la plataforma cuatro campañas de inversión en proyectos de esta tipología – Utopic_us, Nostoc Biotech, WhatsCine y Farmidable- por un total de 888.500 euros.

Los otros tres premiados de esta primera edición de Spanish FinTech Awards 2017 han sido: Indexa Capital, como Fintech más innovadora; Housers, en la categoría de mayor ejecución de su modelo de negocio, y MyTripleA, la más votada por el público.
Redacción T21


La Universidad Libre de Bruselas crea una Universidad para los niños  21/02/2017


La Universidad Libre de Bruselas va a poner en marcha una Universidad para los Niños que unirá el espíritu lúdico y la adquisición de conocimientos.

Ofrecerá un diploma de bachiller para niños de entre 6 y 8 años, de master para niños de entre 8 y 10 años y de doctorado para los que tienen entre 10 y 12 años. Una auténtica sesión académica, con toga incluida, pondrá fin a cada ciclo con la entrega de estos diplomas en presencia de las autoridades de la universidad.

Además de sensibilizar a los niños en los dominios universitarios, también pretende ser un medio para combatir las desigualdades sociales y la discriminación en el acceso a los conocimientos superiores.

Quién ha inventado las fronteras, por qué existen las prisiones, por qué reímos, son algunos de los temas de las actividades pedagógicas lúdicas que se desarrollarán en formato interactivo.

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Redacción T21


Miden las oscilaciones luminosas con una precisión de 12 cifras  15/02/2017

Científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EFPL) han encontrado la manera de miniaturizar los peines de frecuencias ópticas. Los así llamados peines de frecuencias ópticas son un tipo de luz láser que proporciona mediciones exactas de la luz.

Las fuentes de láser pulsado (el que emite luz en forma de pulsos o flashes, al contrario que los láseres que emiten luz de manera continua) se usan habitualmente para producir peines de frecuencias ópticas que permiten vincular el campo óptico con las frecuencias de radio, permitiendo así contar las oscilaciones de las ondas luminosas.

Lo que han conseguido los científicos de la EPFL, según se explica en un comunicado, es una manera de miniaturizar los peines de frecuencias ópticas. Su dispositivo puede medir las oscilaciones luminosas con una precisión de 12 cifras, sin necesidad de los voluminosos dispositivos ópticos que se usan en la actualidad. Su trabajo se publica en la revista Light: Science and Applications.

Los investigadores han medido la frecuencia de un láser utilizando su técnica, al mismo tiempo que con un sistema de peine de frecuencia tradicional, y han demostrado que los dos resultados coincidían más allá de las doce cifras.

La tecnología es susceptible de integrarse tanto con elementos ópticos como con microprocesadores de silicio. Disponer de aparatos que ofrecen un vínculo entre frecuencias de radio y óptica en un chip puede abrir el camino a un gran número de aplicaciones, tales como los relojes atómicos integrados en un chip, y puede también contribuir a poner la metrología de frecuencia óptica en todas partes.


Referencia

Victor Brasch, Erwan Lucas, John D Jost, Michael Geiselmann, Tobias J Kippenberg. Self-referenced photonic chip soliton Kerr frequency comb.Light: Science & Applications (2017) 6, e16202; 13 January 2017. DOI:10.1038/lsa.2016.202

 
Redacción T21


Descubren el gen que hace amarga a la quinoa  09/02/2017


La quinoa es un pseudocereal perteneciente a la subfamilia Chenopodioideae de las amarantáceas. Se cultiva, principalmente, en la cordillera de los Andes. Los principales países productores son Bolivia y Perú.

La quinoa posee un excepcional equilibrio de proteínas, grasas y carbohidratos (fundamentalmente almidón), pero tiene un sabor amargo natural que hasta ahora ha limitado su expansión, a pesar de su tradición culinaria y medicinal.

Sin embargo, esta situación puede cambiar porque una nueva investigación ha identificado un gen que podría ser manipulado para librarse del sabor amargo característico.

El gen identificado es el que dirige la  producción los químicos tóxicos y amargos llamados saponinas que están presentes en la quinoa. El descubrimiento permitiría cultivar una quinoa libre de saponinas, lo que supondría un sabor más dulce.

En la actualidad, las saponinas deben ser eliminadas mediante un proceso de lavado y secado tras la cosecha, un paso que se podría suprimir y propiciar su lanzamiento comercial a mayor escala.

Los investigadores consideran que el descubrimiento puede mejorar la seguridad alimentaria en un planeta que está en crecimiento demográfico permanente. Sin embargo, también advierten que esta modificación genética puede tener también efectos adversos sobre los cultivos, porque la quinoa queda más expuesta a infecciones con hongos y a consumo por parte de los pájaros, al perder la defensa de su amargura.

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Redacción T21


Valladolid acoge una exposición única sobre los sonidos de la Europa antigua  09/02/2017


La exposición ‘Arqueomúsica. ¡Así sonaba la Europa antigua!’ llega, en exclusiva, al Museo de la Ciencia de Valladolid. Una muestra enmarcada en el Proyecto Europeo de Arqueología Musical EMAP del Programa Cultura de la UE, con la Universidad de Valladolid como único socio español, a través de la sección departamental de Historia y Ciencias de la Música.
 
Valladolid se convierte así en la única ciudad del país en recibir esta muestra que permanecerá en la Sala de Exposiciones del Museo del 7 de febrero al 21 de mayo de 2017, con el objetivo de descubrir las antiguas raíces musicales de la cultura europea.
 
Esta exposición ha sido creada por investigadores de toda Europa que, coordinados por el comisario Arnd Adje Both del Instituto Arqueológico Alemán de Berlín, han diseñado un recorrido interactivo que acerca sus investigaciones al público general y pone de manifiesto el conocimiento actual en esta materia.
 
De esta forma, ‘Arqueomúsica. ¡Así sonaba la Europa Antigua!’ explora la música desde los orígenes de la Humanidad hasta la época romana y más allá, a través de réplicas y reconstrucciones reales y virtuales de alta calidad, de instrumentos musicales hallados en yacimientos arqueológicos europeos. Éstas han sido fabricadas con la colaboración de arqueólogos, científicos, artesanos y músicos de toda Europa y, siempre que ha sido posible, con los mismos materiales y técnicas de producción que los originales.

 
Ejemplo de ello son las trompetas de cerámica numantinas que han sido fabricadas a partir de materiales obtenidos de forma tradicional, replicadas en función de las tipologías arqueológicas y cocidas en la reconstrucción de un horno cerámico de la segunda Edad del Hierro. En otras ocasiones, se ha partido de réplicas exactas realizadas con escáner e impresión 3D.
 
A través de tres espacios diferenciados, esta muestra interactiva ofrecerá al público la posibilidad de ver, escuchar y tocar algunos de los instrumentos antiguos más destacados, desde flautas e instrumentos de percusión del Paleolítico, pasando por trompas y trompetas de la Edad del Bronce y del Hierro, hasta antiguas liras griegas o los instrumentos hallados en Pompeya.
 
Audioguías, audiovisuales, videojuegos y una gran “Puerta del Sonido”, que ayudará a los visitantes a acercarse a los paisajes sonoros del pasado, completan la muestra.


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Museo de la Ciencia de Valladolid


El candidato holográfico se impone en política  06/02/2017

El recurso holográfico se impone en las campañas políticas. El pasado domingo, el candidato del partido Francia Insumisa,  Jean-Luc Mélenchon, dio un mitin simultáneo en Lyon y París gracias a un holograma: 10.000 personas le siguieron en directo en Lyon y 5.000 en París escucharon a su holograma, hablando en directo desde Lyon como si estuviera físicamente presente en el escenario parisino.

Se calcula que el recurso tecnológico ha podido costar al candidato izquierdista unos 40.000 euros, y le ha servido también para proponer la innovación tecnológica para acercar al mundo que avanza y definirse como heredero del siglo de las luces.

No es la primera vez que esta tecnología se emplea en política, ya que otros candidatos como  el primer ministro de La India, Narendra Modi, y el presidente turco, Erdogan, lo utilizaron en 2014, pero el mitin de Mélenchon no ha dejado indiferente ni a la clase política ni a los medios, como recoge el Courrier International.
 
 
Redacción T21


El Museo de Arte Moderno de NY expone obras de artistas vetados por Trump  06/02/2017

El Museo de Arte Moderno de Nueva York ha abierto una exposición de obras de artistas procedentes de países afectados por la orden ejecutiva de Donald Trump que suspende los visados para entrar al país a originarios de siete países de mayoría musulmana.

La exposición recoge obras de artistas de Irán, Sudán e Irak, que han sustituido a obras de Matisse, Picabia y Picasso. Cada obra incluye un mensaje que dice: Esta obra ha sido realizada por un artista originario de una nación cuyos ciudadanos no pueden visitar Estados Unidos según un decreto presidencial firmado el 27 de enero. Otras obras similares se han instalado en la quinta planta con la finalidad de afirmar los ideales de acogida y libertad que son esenciales para este museo y para los Estados Unidos.

Para el New York Times, que informa de la iniciativa, se trata de una de las más importantes protestas procedentes de una institución cultural de importancia mundial.

El decreto de Donald Trump ha afectado seriamente al mundo del arte, a pesar de que ha sido suspendido temporalmente por un juez federal la pasada semana. 

 
Redacción T21


Recogen firmas para la destitución de Trump por padecer trastornos psiquiátricos  02/02/2017

 
Más 15.800 firmas ha recogido un psiquiatra de Estados Unidos para pedir que el presidente Donald Trump sea sustituido por el vicepresidente debido a que padecería malignant narcissism, un síndrome psicológico que según el artículo 3 de la 25 enmienda le incapacita para ejercer la función para la que fue elegido.
 
La petición es formulada por el Dr. John D. Gartner, profesor de psiquiatría en la universidad John Hopkins, quien considera la locura de Trump como clínica y pretende acogerse a la Constitución del país para su destitución.
 
El narcisismo evocado por Gartner es un trastorno de la personalidad que incluye una extraña mezcla de narcisismo, personalidad antisocial, agresividad y sadismo.
 
El cuadro clínico de estas personas les lleva a la megalomanía y a elevar el nivel de hostilidad. Por lo general desestabilizan las organizaciones en las que participan y deshumanizan a las personas con las que tratan. Este síndrome fue descrito por primera vez por el afamado psicoanalista alemán Erich Fromm, para explicar la psicología de Hitler.
 
Gartner no es el único profesional que expresa su inquietud por la salud mental de Donald Trump. A finales del año pasado, tres psiquiatras de fama mundial escribieron a Obama una carta expresando su inquietud por la “impulsividad, hipersensibilidad a la crítica y por la incapacidad de distinguir fantasmas de la realidad” del nuevo presidente.
 
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Redacción T21


La comunidad científica internacional protesta ante la Administración Trump  01/02/2017


La mayor organización científica del mundo ha elevado oficialmente una protesta a la Administración Trump por la orden ejecutiva de impedir a ciudadanos de siete países entrar en Estados Unidos, donde el 16% de los científicos son inmigrantes.
 
El International Council for Science (ICSU), que agrupa a 122 instituciones científicas pertenecientes a 142 países y 31 uniones científicas internacionales, apela al Gobierno de Estados Unidos a anular la citada orden, que en su opinión viola el principio de universalidad de la ciencia.
 
Considera ICSU que la orden tendrá un impacto negativo sobre el progreso de la ciencia y sobre la posibilidad de que la ciencia se beneficie de este progreso. Añade que los problemas complejos que conoce el mundo actual sólo pueden resolverse mediante el diálogo internacional, la colaboración y el intercambio de ideas y descubrimientos científicos.
 
La protesta de ICSU se suma a otras reacciones de la comunidad científica a las políticas de la Administración Trump, como una gran marcha sobre Washington, de las que informamos en otro artículo.
 
Redacción T21


El consumo de marihuana en la adolescencia reduce capacidades cerebrales  30/01/2017


Empezar a fumar marihuana después de los 17 años de edad no tiene impacto posterior sobre las funciones cerebrales, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Montreal (Canadá) y publicado en la revista Development and Psychopathology.
 
Sin embargo, los jóvenes que comienzan a fumar marihuana al principio de la adolescencia tendrán capacidades cerebrales más limitadas que los jóvenes que se inician en esta actividad después de los 17 años.
 
El estudio comprobó que los jóvenes que empiezan a fumar marihuana desde los 14 años obtienen peores resultados cognitivos cuando alcanzan los 20 años de edad y son más numerosos en abandonar sus estudios que los que no fuman marihuana.
 
Las habilidades más afectadas por el consumo de marihuana en los jóvenes que empezaron a los 14 años son las necesarias para la solución de problemas, entre ellas el aprendizaje por acierto/error y la toma de decisiones.
 
Los daños observados se refieren únicamente a algunas capacidades cognitivas y no a la totalidad de las funciones cerebrales, según  los investigadores. El estudio no ha determinado posibles impactos a largo plazo sobre la memoria o la facultad de concentración.
 
Los problemas observados en estos jóvenes no se aprecian sin embargo en los jóvenes que empezaron a fumar marihuana después de los 17 años, ya que sus capacidades cognitivas eran las mismas que las observadas en los jóvenes que nunca habían consumido marihuana.
 
Estos datos, señalan los investigadores, no exageran ni minimizan los efectos nocivos de la marihuana.
 
También destacan los límites de esta investigación, que midió la frecuencia del consumo de marihuana, pero no la cantidad, y que sólo fueron estudiados jóvenes varones.
 
El estudio se realizó entre 294 jóvenes blancos y francófonos de los barrios más desfavorecidos de Montreal. Los test cognitivos se realizaron a la edad de 13, 14 y 20 años, entre 1991 y 1998.
 
           
Referencia
 
Castellanos-Ryan, N., Pingault, J.-B., Parent, S., Vitaro, F., Tremblay, R.E. and Séguin, J.R. (2016) ‘Adolescent cannabis use, change in neurocognitive function, and high-school graduation: A longitudinal study from early adolescence to young adulthood’, Development and Psychopathology, pp. 1–14. doi: 10.1017/S0954579416001280.

 
Redacción T21


Descubren que la depresión influye en la mortandad en casos de cáncer  27/01/2017

 
Las personas que sufren depresión o ansiedad podrían tener más probabilidades de morir si padecen algunos tipos de cánceres, según un estudio publicado.

El estudio analizó las fichas clínicas de más de 160.000 adultos de Inglaterra y en Gales y descubrió que quienes declararon que padecían problemas psicológicos eran más propensos a morir de cáncer de colon, próstata y páncreas.

Los investigadores advierten que se trata de una constatación estadística y que esto no implica que haya un vínculo causa-efecto entre el estado psíquico de una persona y el cáncer.

Pero estos resultados se suman a varios indicios que apuntan a la existencia de interacciones entre la salud física y la salud mental, añaden los investigadores en el artículo publicado en la revista British Medical Journal (BMJ).

El equipo de investigación, dirigido por David Batty, epidemiólogo de la University College de Londres, analizó 16 estudios previos que habían efectuado un seguimiento de una determinada población durante una decena de años.

Del total de 163.363 personas seguidas, un grupo compuesto por individuos de más de 16 años y que no tenían cáncer al inicio del estudio, 4.353 murieron por diferentes tipos de cáncer durante las observaciones.

Según el nuevo estudio, las personas que sufrían síntomas de depresión y ansiedad tienen una incidencia un 80 % más alta de morir de cáncer de colon, y eran dos veces más propensas a fallecer de un cáncer de próstata, de páncreas o de esófago.

Los investigadores ajustaron estadísticamente los efectos de distorsión atribuibles al modo de vida, sexo, edad, peso y situación socioeconómica.  También indican que tampoco se puede excluir que la depresión sea provocada por los síntomas de un cáncer, por lo que son necesarias más investigaciones antes de llegar a conclusiones definitivas.
 
Referencia

Psychological distress in relation to site specific cancer mortality: pooling of unpublished data from 16 prospective cohort studies. BMJ 2017; 356. doi: https://doi.org/10.1136/bmj.j108
 

 
Redacción T21


Faltan 2 minutos y medio para la medianoche del fin del mundo, según los científicos  27/01/2017


Los  científicos y patrocinadores del proyecto Reloj del Juicio Final, también conocido como el Reloj del Apocalipsis, han adelantado  30 segundos la posibilidad del fin de la humanidad.

El reloj se sitúa actualmente a dos minutos y medio para la media noche del Apocalipsis, es decir: 23:57:30. Es el nivel más alto de peligro que enfrenta el planeta desde 1953, según los científicos.

La preocupación por la llegada de Donald Trump al poder en EE.UU., el fracaso global en la lucha contra el cambio climático y las noticias falsas fueron citados como las razones de la creciente amenaza.

El Reloj del Apocalipsis es un reloj simbólico, mantenido desde 1947 por la junta directiva del Bulletin of the Atomic Scientists (Boletín de Científicos Atómicos) de la Universidad de Chicago. Usa la analogía "a minutos de la medianoche", para representar el tiempo que falta para la "destrucción total y catastrófica" de la Humanidad.

Originalmente, la analogía representaba la amenaza de guerra nuclear global, pero desde hace algún tiempo incluye cambios climáticos, y todo nuevo desarrollo en las ciencias y nanotecnología que pudiera infligir algún daño irreparable.

El número de minutos que faltan para la medianoche —que mide el grado de amenaza nuclear, ambiental y tecnológica para la Humanidad— es corregido periódicamente. Antes de la corrección de ayer, el reloj indicaba que faltaban tres minutos para la media noche del fin del mundo. El tiempo se ha reducido en medio minuto.
 
Redacción T21


Nueva oportunidad para emprendedores innovadores en el campo de la energía  25/01/2017


Proyectos innovadores en temas de energía o movilidad tienen ahora una oportunidad para su lanzamiento: El Fondo de Emprendedores de Fundación Repsol ha puesto en marcha una nueva convocatoria para seleccionar y apoyar aquellas iniciativas de emprendedores o empresas que aporten soluciones innovadoras en ambos campos.

Más concretamente, apoyará innovaciones propuestas en los  campos de la eficiencia, digitalización y nuevos materiales en la industria energética y química, en el sector de la movilidad de personas u objetos, y por último en el sector de  la generación distribuida y almacenamiento de electricidad.

El proceso de aceleración de este Fondo se prolonga durante un año y el  apoyo económico que se reciba será a fondo perdido. El Fondo se compromete asimismo a proporcionar a los equipos seleccionados formación especializada, asesoramiento y apoyo para encontrar inversores.

A la convocatoria pueden concurrir tanto startups como emprendedores individuales, que podrán optar a apoyos que van desde los 144.000 euros en un año, a los 2.000 euros, según la naturaleza del proyecto presentado.

Una iniciativa oportuna

Según el último informe del Foro Económico Mundial, España ocupa los últimos puestos en el Ranking de emprendimiento europeo. Según este informe, las dificultades para encontrar financiación y la falta de asesoramiento adecuado, particularmente en las primeras fases de un proyecto, son las principales causas del retraso español en el campo del emprendimiento.

La iniciativa del Fondo de Emprendedores de Fundación Repsol, creado en 2011, contribuye a paliar esta situación, que tiene graves repercusiones en el empleo y el desarrollo económico del país.

El Fondo ha acelerado hasta ahora a 37 empresas innovadoras que han registrado más de treinta patentes. En total, estas startups han conseguido casi 13 millones de euros en inversión y financiación.
 
T21


Crean un tejido inteligente que imita al periostio  25/01/2017


Ingenieros biomédicos han creado por primera vez un tejido inteligente que imita las propiedades complejas y sofisticadas del periostio.

El periostio es la membrana que cubre los huesos, asegurando su crecimiento y el buen funcionamiento del sistema vascular. En caso de fractura el periostio también tiene la función de consolidar y de reparar el hueso.

Los investigadores, en un artículo publicado en Nature, explican que pueden producir prototipos de otros tejidos orgánicos capaces de revolucionar la medicina, la seguridad y el transporte.

Las aplicaciones potenciales del “periostio” inteligente son numerosas, desde la fabricación de vendas más resistentes, hasta apósitos inteligentes que se adaptan al paciente, pasando por neumáticos radiales más seguros.

El objetivo a largo plazo de esta tecnología en realidad es médico, ya que permitirá construir en laboratorio tejidos biológicos (partes del cuerpo humano) capaces de realizar las mismas funciones que el periostio sobre los huesos y el sistema vascular. Las arquitecturas escaladas de los tejidos naturales proporcionan una nueva vía para crear materiales funcionales avanzados, dicen los investigadores.

Los investigadores utilizaron imágenes en 3D para cartografiar la arquitectura de la estructura biológica del periostio. A continuación fabricaron prototipos usando materiales que imitan el colágeno y la elastina, dos proteínas importantes en los tejidos biológicos.

Referencia

Scale-up of nature’s tissue weaving algorithms to engineer advanced functional materials. Scientific Reports 7, Article number: 40396 (2017). doi:10.1038/srep40396

 
Redacción T21


China tendrá un submarino tripulado capaz de llegar a todos los fondos marinos  25/01/2017


China ha comenzado a desarrollar un submarino tripulado capaz de llevar a una tripulación a todos los fondos marinos de la Tierra, informó la Corporación de la Industria de Construcción Naval de China (CSIC, siglas en inglés).

El proyecto está dirigido por el instituto de investigación de la CSIC, que llevó a cabo el desarrollo del Jiaolong, el primer submarino tripulado de aguas profundas del país.

El Jiaolong estableció un récord chino en junio de 2012 al alcanzar una profundidad de 7.062 metros en la fosa de las Marianas en el océano Pacífico, lo que permitió a la nave realizar investigaciones y exploraciones en el 99,8 por ciento de los lechos marinos del mundo.

La CSIC también ha estado desarrollando un submarino tripulado que puede sumergirse 4.500 metros. Actualmente está trabajando en el ensamblaje y la prueba finales del nuevo aparato.

Por otra parte, una filial de dicha corporación está construyendo una nave nodriza, con un desplazamiento de alrededor de 4.000 toneladas, para el Jiaolong, cuya botadura está prevista para marzo de 2019.
 
Xinhua/T21


El mundo no está preparado para la siguiente pandemia  24/01/2017

El mundo aún tiene que aprender las lecciones derivadas de epidemias como las del Ébola y el zika y se encuentra "terriblemente mal preparado" para enfrentar brotes de enfermedades contagiosas, según un estudio publicado en la revista British Medical Journal (BMJ).

La investigación se basa en los informes sobre los recientes brotes del virus del Ebola en el oeste de Africa. El equipo reunió y analizó siete importantes informes posteriores al brote y evaluó los avances logrados hasta la fecha.

"El ébola, y más recientemente el zika y la fiebre amarilla, han demostrado que aún no tenemos un sistema global confiable o vigoroso para prevenir, detectar y responder a los brotes de enfermedades", indicaron los científicos en un comunicado.

Los investigadores señalan que el diagnóstico de los problemas claves y las recomendaciones para la acción en estos casos convergen en áreas críticas como: fortalecer el cumplimiento de las Reglas Internacionales de Salud, mejorar la investigación y el intercambio de conocimientos en relación con brotes, reformar la Organización Mundial de la Salud (OMS) y ampliar el sistema de respuesta humanitaria.

Para abordar estos asuntos, los países han empezado a tomar medidas, pero el avance ha sido mixto y muchos problemas críticos han sido en gran medida desatendidos, indicó el equipo.

Los problemas críticos incluyen inversiones inadecuadas en el desarrollo de capacidades de los países más débiles, disposiciones para compartir de forma justa y oportuna muestras de pacientes y reformas en la OMS.

La comunidad internacional tiene que "movilizar más recursos y establecer mecanismos de seguimiento e información para asegurarse de estar mejor preparada para la siguiente pandemia", señalaron los autores.

Referencia
Post-Ebola reforms: ample analysis, inadequate action. BMJ 2017; 356. doi: https://doi.org/10.1136/bmj.j280
 
 
Redacción T21


Crean el primer organismo semisintético más parecido a la vida  24/01/2017

 
Científicos de Estados Unidos han creado el primer organismo semisintético "estable", un avance que podría tener importantes implicaciones para la medicina e incluso preparar el terreno para la creación de nuevas formas de vida.

"Hemos fabricado el organismo semisintético más parecido a la vida", señala el autor principal de esta imnvestigación, Floyd Romesberg, profesor del Instituto de Investigación Scripps, en un comunicado.

La base del código genético de la vida se forma con tan sólo 4 letras: A, T, C y G, que corresponden a las cuatro moléculas orgánicas que representan: A por Adenina, T por Timina, C por Citosina y G por Guanina, conocidas técnicamente como nucleótidos.

En 2014, tal como explicamos en otro artículo, Romesberg y sus colegas ampliaron el código genético de la vida de cuatro a seis letras, agregando dos bases sintéticas llamadas X y Y al ADN de la bacteria Escherichia coli. Sin embargo, el organismo semisintético resultante crecía con lentitud y no podía mantener el par de base sintético de forma indefinida en su código a medida que se dividía.

En el nuevo estudio, los investigadores optimizaron una herramienta llamada transportador nucleótido, que permitió al organismo semisintético crecer y dividirse y a la vez conservar la X y la Y añadidas.

Romesberg subrayó que su trabajo se centra sólo en organismos unicelulares y no busca usarse en organismos más complejos. Agregó que, si bien las aplicaciones reales de este organismo semisintético por el momento no están claras, este trabajo podría ser utilizado en el futuro  para crear nuevas funciones en los organismos unicelulares que desempeñan papeles importantes en el descubrimiento de fármacos, entre otras posibilidades.
 
Referencia

A semisynthetic organism engineered for the stable expansion of the genetic alphabet. PNAS, doi: 10.1073/pnas.1616443114

 
Redacción T21


Crean una impresora 3D que genera piel humana  24/01/2017


Científicos de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), del CIEMAT (Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas), del Hospital General Universitario Gregorio Marañón y en colaboración con la empresa BioDan Group han desarrollado un prototipo de bioimpresora 3D capaz de crear piel humana totalmente funcional. Esta piel es apta para ser trasplantada a pacientes o para la investigación y prueba de productos cosméticos, químicos y farmacéuticos.

Esta nueva piel humana es uno de los primeros órganos humanos vivos creados por bioimpresión que accede al mercado y replica la estructura natural de la piel, con una primera capa externa, la epidermis con su estrato córneo, que protege contra el medio ambiente exterior, junto a otra más profunda y gruesa, la dermis. Esta última capa está integrada por fibroblastos que producen colágeno, la proteína que da elasticidad y resistencia mecánica a la piel.

El proceso de producción de estos tejidos se puede realizar de dos maneras: piel alogénica, a partir de un stock de células a gran escala, para procesos industriales; y piel autóloga, creada caso a caso a partir de células del propio paciente, para usos terapéuticos como quemaduras graves.

Actualmente, este desarrollo se encuentra en fase de aprobación por diferentes entidades regulatorias europeas para garantizar que la piel producida sea apta para su utilización en trasplantes a pacientes con quemaduras y otros problemas en la piel. Además, estos tejidos se pueden emplear para el testeo de productos farmacéuticos así como cosméticos y químicos de gran consumo, donde la regulación actual exige el testeo sin animales.
 
Referencia
 
3D bioprinting of functional human skin: production and in vivo analysis. Nieves Cubo, Marta García, Juan Francisco del Cañizo, Diego Velasco, José L. Jorcano. Biofabrication. http://dx.doi.org/10.1088/1758-5090/9/1/015006
 
uc3m/T21


Barcelona Supercomputing Center simulará la energía de fusión para ITER  19/01/2017


ITER, el proyecto internacional de I&D en fusión nuclear que está construyendo el reactor más grande del mundo en Francia, y el Barcelona Supercomputing Center han dado un paso más en su colaboración para simular el proceso de generación de energía de fusión.

El ITER y el BSC ya colaboran en simulación numérica para asesorar en el diseño del inyector de partículas del ITER. Esas simulaciones 3D por computador están basadas en métodos de modelado magnetohidrodinámico (MHD). Con ellas, se simula el proceso de inyección de partículas en el reactor para predecir y controlar inestabilidades que podrían dañarlo.

Las inestabilidades que se estudian son problemáticas porque pueden liberar grandes cantidades de energía a las paredes del reactor y pueden deteriorarlas. El objetivo de las simulaciones es generar información para que el diseño del inyector tenga en cuenta cuál es la medida óptima de las partículas a inyectar y la velocidad óptima en que deberían ser inyectadas.

El acuerdo de entendimiento entre el BSC y el ITER firmado ahora para profundizar en esta colaboración tiene una duración de cinco años. El ITER será el dispositivo de fusión más grande y más relevante del mundo, mientras que el BSC, con sus 475 investigadores y expertos y la actualización del superordenador MareNostrum, prevista para este 2017, es uno de los centros de supercomputación líderes a nivel internacional. 

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Redacción T21


El uso intensivo de Internet polariza a la sociedad  19/01/2017


Mientras más intensivo es el uso de Internet, más se polariza la sociedad, ha descubierto un estudio publicado en American Journal of Political Science.

La investigación se propuso medir el efecto de Internet de alta velocidad sobre la emoción partidista en política. Sus autores partieron de la base de que los norteamericanos pasan mucho tiempo en Internet (1.300 minutos al mes, según datos de 2007) y que por ello visitan los websites políticos con más frecuencia y durante más tiempo.

Quisieron medir las consecuencias de esta intensificación del uso de internet y descubrieron que mientras más consistente es el desarrollo de las infraestructuras de banda ancha en el país, tanto en regulaciones como en topografía, la animosidad política también aumenta.

Confirmaron, con los datos en la mano, que el acceso a Internet de alta velocidad aumenta la exposición de los ciudadanos a los medios de comunicación partidistas y a los programas de información política.

Explican que este aumento a la exposición de programas partidistas y de programas que abordan las cuestiones públicas explica la relación entre el acceso de Internet de alta velocidad y la polarización política de los ciudadanos.

Su estudio demuestra que el entorno de los nuevos medios de comunicación on line contribuye al aumento de la animosidad partidista y que una mayor exposición a las fuentes de información politizada es la probable causa de esta animosidad.
Redacción T21


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