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23/09/2014

Tendencias 21





Breves21

La ansiedad puede disminuir o aumentar la capacidad de atención, dependiendo de sus características  16/02/2010


Tener una personalidad ansiosa (ansiedad-rasgo) o estar ansioso en una determinada situación (ansiedad-estado) hace que atendamos de modo diferente a lo que sucede en nuestro entorno, señala una investigación realizada por científicos de la Universidad de Granada.

Los investigadores realizaron una prueba de atención a participantes con altos y bajos niveles de ansiedad rasgo, y a otros grupos de estudiantes a quienes les habían inducido previamente un estado de ansiedad elevado.

Así, se constató que los individuos con alta ansiedad rasgo presentaban un déficit en el funcionamiento de la red de control cognitivo, encargada de la resolución de conflictos y el control voluntario de la acción. Estas funciones están relacionadas con el córtex prefrontal del cerebro.

En cambio, los participantes con alta ansiedad estado presentaron unos índices superiores de alerta y orientación, redes atencionales más influidas por los procesos de análisis del estímulo.

El estudio ha logrado, de esta forma, definir los efectos de estos dos tipos de ansiedad sobre la manera de atender lo que pasa a nuestro alrededor. Los científicos creen que esta definición será de enorme utilidad para la intervención terapéutica, a la hora de aliviar los trastornos de ansiedad, tan frecuentes en nuestra época.

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Estudio sugiere que el chocolate es bueno para el corazón  16/02/2010


Comer chocolate puede reducir el riesgo de sufrir un infarto, señala un análisis reciente realizado por científicos de la Universidad McMaster de Canadá. Por otro lado, el chocolate disminuiría también el peligro de morir después de haber sufrido un infarto.

Éstas son las conclusiones de una investigación a su vez basada en la revisión de tres estudios previos (realizados con un total de casi 47.000 personas), centrados en la relación entre el chocolate y los infartos.

Los científicos señalan que, dados estos resultados, deberían hacerse nuevas investigaciones para determinar si la capacidad preventiva del chocolate es real o si, simplemente, resulta que las personas sanas tienden más a comer chocolate que otras.

De cualquier forma, se sabe que el chocolate es una sustancia rica en un tipo de antioxidantes conocidos como flavonoides, que tienen un efecto protector contra los problemas cardiacos.

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Las personas más populares dentro de los grupos sociales son también las más influenciables  15/02/2010


Un estudio reciente realizado por expertos en comportamientos de consumo de la
Richard Ivey School of Business de Canadá ha revelado que, en las redes sociales, las personas más populares tienden más que otras a seguir las tendencias de los demás, incluso aunque crean que ellos son los que marcan las pautas.

Este descubrimiento contrasta con hipótesis previas que señalaban que las personas que disfrutan de menor aceptación en los entornos sociales son las que más se dejan influir por otros, con el fin de mejorar su reputación.

Los investigadores analizaron dos tipos de redes sociales, la de un grupo de estudiantes y la de un club de personas mayores. Así, constataron que aquellos individuos considerados como los más populares dentro de estas redes, en realidad, estaban más influenciados por el resto de los individuos que otros.

La razón: tratar de mantener su estatus dentro del grupo. Según los expertos, la constatación de este hecho permitirá a los vendedores predecir mejor los comportamientos de consumo de cada persona en cualquier red, pero también serviría para comprender actitudes individuales en otros ámbitos, como el de la política, la empresa o la comunidad académica.

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Un estudio advierte del peligro que entrañan los antihistamínicos de primera generación  15/02/2010


La primera generación de antihistamínicos H1 empleados en fármacos contra la alergia puede ser peligrosa para la salud humana, advierte un artículo publicado en la revista Allergy, y escrito por expertos de la GA2LEN (Red europea global de la alergia y el asma) y de la EAACI (Academia Europea de Alergología e Inmunología Clínica).

Según los científicos, esta primera generación de antihistamínicos H1, que constituyen el tratamiento más común para afecciones como la rinitis alérgica y que se venden en farmacias sin receta médica, se asocia a gran cantidad de problemas sociales y sanitarios.

En una comparación realizada entre los nuevos antihistamínicos H1 y los antiguos, se reveló que estos últimos pueden provocar un sinnúmero de problemas: patrones de sueño deficientes; menor rendimiento en el aprendizaje y el trabajo; accidentes automovilísticos, navieros y aéreos debidos a somnolencia; e incluso muerte por sobredosis accidental en niños y bebés, y suicidios en adolescentes y adultos.

Más del 30% de la población europea y estadounidense consume o podría consumir estos antihistamínicos H1, por lo que el artículo advierte que no debería continuarse con su venta sin receta médica.

Los antihistamínicos H1 se utilizan desde hace más de cincuenta años para tratar afecciones como la rinitis alérgica (inflamación de las membranas nasales), urticaria y dermatitis atópica (eccema) y se clasifican como de primera y segunda generación. La primera posee un mayor efecto sedativo que provoca somnolencia, un aspecto que se ha reducido considerablemente en la generación posterior.

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La investigación genética podría devolver a la vida a los neandertales  12/02/2010


La ciencia está hoy más cerca que nunca de tener una secuencia completa del genoma de una mujer de Neandertal que vivió hace 30.000 años, lo que podría significar que, algún día, será posible crear un individuo neandertal vivo a partir de su ADN.

Este sueño parte del trabajo de científicos del Instituto Max Planck de Alemania y de la compañía estadounidense 454 Life Sciences, que se han dedicado desde 2005 a mapear el genoma de una mujer de Neandertal, cuyos restos fueron encontrados en la actual Croacia.

Dicho mapeo ha sido posible gracias a los potentes ordenadores de los que se dispone actualmente, y que han permitido reducir, de manera drástica, el tiempo y el coste de los análisis.

Crear las partes de un cuerpo, los órganos e incluso un individuo completo una vez que el genoma haya sido secuenciado sería difícil, pero teóricamente posible, afirman los investigadores. El procedimiento implicaría trasladar el ADN del individuo neandertal a una célula madre humana, que se dividiría creando una colonia de células e, incluso, un individuo completo.

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Una investigación aclara las causas genéticas del envejecimiento  12/02/2010


El proceso físico del envejecimiento es uno de los grandes misterios de la vida. Ahora, científicos de diversas universidades europeas han conseguido identificar por vez primera variantes genéticas asociadas al envejecimiento biológico en seres humanos.

Para la presente investigación, cuyos resultados podrían influir de manera importante en el conocimiento que se posee de las enfermedades asociadas al envejecimiento, los científicos analizaron más de medio millón de variantes genéticas de todo el genoma de nuestra especie.

En concreto, fueron investigadas unas estructuras denominadas telómeros, que forman parte de los cromosomas. Todas las personas nacen con telómeros de una longitud determinada, pero estos se acortan paulatinamente en muchas células al envejecer y dividirse éstas últimas. Por ello, la longitud del telómero se considera un marcador de la edad biológica.

A partir de este análisis, se constató que los portadores de una variante genética determinada poseen telómeros de menor longitud, es decir, aparentan antes una mayor edad biológica. El estudio revela, por tanto, que existiría una relación entre la variante genética que propicia telómeros de menor longitud y una tendencia mayor a desarrollar enfermedades relacionadas con el envejecimiento.

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El Parlamento Europeo rechaza el acuerdo con EE.UU. sobre datos bancarios  11/02/2010


El pleno de la Eurocámara ha rechazado hoy dar su aprobación al acuerdo interino sobre el intercambio de datos bancarios con Estados Unidos mediante la red SWIFT, debido a la preocupación de los eurodiputados por cuestiones como la privacidad, la proporcionalidad y la reciprocidad. Este rechazo deja sin efecto legal el acuerdo firmado entre Estados Unidos y los 27 Estados miembros. El Parlamento Europeo propone negociar un nuevo acuerdo, informa servicio de prensa del Parlamento Europeo.

La resolución de rechazo fue aprobada por 378 votos a favor, 196 en contra y 31 abstenciones. El texto pide a la Comisión y al Consejo que inicien los trabajos de cara a un acuerdo a largo plazo con Estados Unidos. Además, reitera que un nuevo acuerdo debe cumplir las disposiciones del Tratado de Lisboa, en particular la Carta de Derechos Fundamentales.

La propuesta de los grupos PPE y CRE de aplazar el voto fue rechazada por 290 votos a favor, 305 en contra y 14 abstenciones.

La ponente parlamentaria, la liberal holandesa Jeanine HENNIS-PLASSCHAERT, ha subrayado que "el Consejo no ha sido lo suficientemente exigente en lo que a la protección de datos se refiere". También ha recalcado que las normas sobre transferencia y almacenamiento de datos incluidas en el pacto provisional no son proporcionales a la seguridad que supuestamente proporciona este acuerdo.

Con el fin de mantener el intercambio de datos financieros con fines antiterroristas, la Unión Europea y Estados Unidos tienen a su disposición el acuerdo sobre Asistencia Legal Mutual, que permite el canje de datos en el marco de la legislación nacional de los Estados miembros.

La Comisión Europea anunció previamente, en una carta al presidente de la Eurocámara, Jerzy Buzek, que adoptará "en las próximas semanas" las líneas generales de negociación del acuerdo a largo plazo. Estos criterios "darán respuesta a las preocupaciones del Parlamento Europeo y del Consejo" y garantizarán "el respeto por la privacidad y la protección de datos".

La Eurocámara aprobó una resolución el 17 de septiembre de 2009 en la que se defienden estos principios.

Datos de los ciudadanos bajo normas de la UE

En la resolución de septiembre de 2009, los eurodiputados solicitaron que el acuerdo respetase los derechos de los ciudadanos europeos en materia de protección de datos. En este sentido, la información debería ser recogidos sólo en el marco de la lucha contra el terrorismo y se debería encontrar "el equilibrio adecuado" entre las medidas de seguridad y la protección de las libertades civiles.

En julio de 2009, la prensa reveló que representantes del Consejo y de la Comisión, por un lado, y del Gobierno norteamericano, por otro, estaban negociando un nuevo acuerdo tras los cambios en la estructura de SWIFT. La empresa había establecido un centro de almacenamiento en Suiza para sus datos europeos, lo cual significaba que los datos intra-europeos sólo se almacenaban en Europa. Hasta entonces esta información también se había guardado en un servidor en Estados Unidos. La introducción de este sistema ha requerido la negociación de un nuevo acuerdo entre la Comisión y el Consejo, y Estados Unidos.




El cambio climático está modificando la dieta y el tamaño de diversas especies animales  11/02/2010


Científicos de la Universidad de Tel Aviv, en Israel, han descubierto que algunos animales están cambiando su dieta y su tamaño como consecuencia del rápido incremento de las temperaturas ocasionado por el cambio climático.

Los investigadores analizaron durante años la evolución de los tamaños corporales de pájaros y animales de áreas del planeta donde el cambio climático está siendo más extremo.

Este cambio se está produciendo sobre todo en las latitudes más altas (Reino Unido, el Ártico, Escandinavia, etc.) y, como consecuencia de él, los pájaros se están haciendo más pequeños y los mamíferos más grandes. Las transformaciones dietéticas descubiertas son, en estos casos, una estrategia de supervivencia.

En las zonas analizadas, los recursos alimenticios se están viendo afectados, lo que está modificando los hábitos de alimentación y, también, el tamaño de las especies, explican los científicos.

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El aburrimiento puede matar, señala una investigación  11/02/2010


Científicos del University College London, en el Reino Unido, han descubierto que el aburrimiento puede matar.

Los investigadores utilizaron datos de una encuesta realizada entre 1985 y 1988 a un total de 7.500 funcionarios británicos, de 35 a 55 años, con la que se identificó los niveles de aburrimiento de éstos.

Posteriormente, estos datos fueron contrastados con la mortalidad de esas mismas personas en abril de 2009. Así, se descubrió que aquellas personas que en la encuesta de los años 80 habían presentado los niveles más altos de aburrimiento eran un 37% más propicias a estar muertas en 2009 que las personas que en la encuesta presentaron los niveles más bajos de aburrimiento.

Esta mayor tendencia a morir entre los más aburridos tendría una causa lógica: las personas que se sienten aburridas regularmente tienden más a adquirir hábitos insanos, como fumar, beber o consumir drogas, explican los investigadores.

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Estudio sugiere que la capacidad de orientación tiene un componente genético  10/02/2010


Los humanos, los animales e incluso los peces se orientan aprovechando señales y visualizando mentalmente la geometría del espacio que les rodea.

Ahora, un estudio realizado por científicos de la Universidad Johns Hopkins ha revelado, además, que cierto componente genético jugaría un papel en nuestra capacidad para orientarnos espacialmente.

Para la investigación fueron analizadas personas con un trastorno genético raro conocido como síndrome de Williams. Este trastorno, que se origina cuando una pequeña cantidad de material genético se desprende de uno de los cromosomas humanos, provoca, entre otros síntomas, que los que lo padecen no sepan orientarse.

Los resultados obtenidos en el estudio constataron por vez primera que sería la pérdida de dichos genes lo que origina la desorientación y, por tanto, que existiría una relación entre los genes y nuestra capacidad de situarnos y dirigirnos por el espacio.

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Nuevo avance en el conocimiento de la insulina mejorará los tratamientos contra la diabetes  10/02/2010


Un equipo de científicos del Reino Unido y la República Checa ha descubierto la forma en la que la insulina interactúa con las células del cuerpo humano. Sus hallazgos podrían dar un gran impulso a las investigaciones dedicadas al desarrollo de tratamientos viables contra la diabetes de tipo 1.

La insulina es necesaria para el cuerpo humano pues es una hormona proteínica clave para la regulación de los niveles de glucosa en sangre y que influye en el metabolismo de lípidos y proteínas. Su importancia es manifiesta en el tratamiento de la diabetes, un trastorno que afecta a unos 25 millones de personas en Europa. Según datos de la Federación Internacional de la Diabetes, (IDF), la cantidad de europeos afectados por esta enfermedad alcanzará los 29 millones en 2025.

Hasta ahora, el conocimiento científico sobre los mecanismos estructurales de la insulina se ha basado en estados inactivos y multiméricos. El estudio referido aclara el proceso de transición de la insulina de un estado inactivo a otro activo.

Concretamente, este trabajo revela la forma en la que la insulina se une a sus receptores celulares. Este avance en el conocimiento de esta interacción resultará clave para desarrollar tratamientos mucho más sofisticados contra la diabetes de tipo 1, explican los investigadores.

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Las rutinas caseras pueden evitar la obesidad infantil  09/02/2010


Un estudio realizado por científicos de la Ohio State University, de Estados Unidos, ha revelado que los niños en edad preescolar presentan un riesgo menor de obesidad si se ven implicados en una o más de las tres rutinas típicas de los hogares: comer en familia, dormir adecuadamente, y limitar el tiempo diario destinado a ver la televisión.

En la investigación se constató que estas rutinas pueden reducir casi en un 40% el peligro de que niños de cuatro años tiendan a la obesidad, en comparación con los niños que no cumplían ninguna de ellas.

Estudios anteriores habían relacionado la obesidad con un exceso de televisión, falta de sueño o una baja frecuencia de comidas familiares, pero esta es la primera investigación que constata que la combinación de factores puede provocar o evitar la gordura de los niños más pequeños.

Los científicos señalan que estos resultados son importantes porque sugieren que estas rutinas resultan útiles para prevenir la obesidad en niños. Para el estudio, se analizaron datos recogidos en 2005 de un total de 8.550 niños nacidos en Estados Unidos en 2001.

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Generan biocombustible a partir de cosechas de agua salada  09/02/2010


El Instituto Masdar, en los Emiratos Árabes Unidos, planea generar combustible a partir de cosechas que toleren el agua salada, cultivadas en el desierto.

Por el momento, se ha comenzado ya a construir una granja de demostración de dos kilómetros cuadrados que combinará la crianza de pescado y gambas con el cultivo de árboles manglares y salicornia, una planta con semillas ricas en aceite que se pueden convertir en combustible.

El objetivo será producir biocombustibles sin usar tierras destinadas al cultivo de cosechas alimenticias o sin usar grandes cantidades de agua dulce, que son dos de las principales deficiencias de los biocombustibles convencionales.

La técnica empleada será la agricultura integrada de agua salada. En ella, se distribuye agua a partir de un canal abierto desde el mar. Con esta agua, que en algunas fases contendrá grandes cantidades de heces procedentes del criadero de pescado y gambas, se fertilizará la salicornia que dará lugar al biocombustible.

Aunque, normalmente, este tipo de acuacultura es un desastre medioambiental, los científicos esperan sacarle un buen provecho gracias a este concepto.

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Científicos establecen una relación entre los genes y la obesidad mórbida  08/02/2010


Casi siete de cada mil personas que sufren obesidad mórbida carecen de una sección de ADN (ácido desoxirribonucleico) compuesta por unos treinta genes, señala un estudio realizado por científicos del Imperial College de Londres y otros diez centros de investigación europeos.

Esto significa que la falta de dicha sección de ADN puede influir de forma extraordinaria en el peso de una persona.

Estudios anteriores ya habían sacado a relucir algunas variaciones genéticas, principalmente mutaciones sencillas del ADN, capaces de modificar la función de un gen, pero esta nueva investigación es la primera en demostrar que la obesidad puede tener su origen en una variación genética poco común.

Todavía no se conoce la función de los genes que faltan, pero otros estudios realizados sobre el tema apuntan a que, además de afectar al grado de obesidad de un individuo, estos genes guardarían relación también con retrasos en el desarrollo, la esquizofrenia y el autismo.

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Las madres influyen en el desarrollo de las funciones cognitivas de sus hijos  08/02/2010


Las funciones ejecutivas son un conjunto de funciones cognitivas avanzadas, como la habilidad para controlar los impulsos, recordar cosas o mostrar flexibilidad mental, que nos ayudan a planear y controlar lo que hacemos para alcanzar ciertos objetivos.

Aunque estas funciones se desarrollan entre la edad de uno y seis años, varían mucho en función de cada niño. Ahora, un estudio longitudinal sugiere que las madres juegan un papel en el desarrollo de estas habilidades durante la infancia.

Realizada por científicos de la Universidad de Montreal, en Canadá, y de la Universidad de Minnesota, en Estados Unidos, la investigación analizó a 80 parejas de madres canadienses y a sus pequeños.

Los resultados demostraron que la manera en que las madres actúan cuando juegan y hacen puzzles con sus hijos estaba relacionada con el desarrollo de las funciones ejecutivas en éstos.

Así, los niños cuyas madres respondían rápidamente a sus peticiones de ayuda, hablaban con ellos sobre sus preferencias, pensamientos y recuerdos durante el juego o les proponían estrategias de resolución presentaron funciones ejecutivas más avanzadas que los niños cuyas madres no empleaban estas técnicas al interactuar con ellos.

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Determinan por vez primera los colores de un dinosaurio  05/02/2010


Científicos de la Universidad de Yale han conseguido establecer por vez primera los colores de un dinosaurio emplumado que se extinguió hace 150 millones de años.

El establecimiento de los colores del llamado dinosaurio “Anchiornis Huxley” fue posible gracias al desciframiento de claves microscópicas encontradas en los fósiles.

En concreto, los investigadores analizaron unas estructuras llamadas melanosomas procedentes de un fósil completo de un solo ejemplar de Anchiornis Huxley. Los melanosomas son unos orgánulos que contienen melanina, el pigmento absorbente de luz más común en el reino animal.

El dinosaurio cuyos colores fueron definidos fue un trodontidae de cuatro alas, que vivió en China a finales del Jurásico. Su plumaje general fue gris y tuvo una cresta marrón rojizo y plumas blancas en alas y patas.

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Charles Darwin fue un descendiente directo de individuos del Cro-Magnon  05/02/2010


Charles Darwin, biólogo británico que ideó la teoría de la evolución, fue un descendiente directo de individuos del Cro-Magnon que llegaron a Europa hace 30.000 años, afirman científicos australianos.

En concreto, Darwin, que teorizó que todos los humanos evolucionaron a partir de un ancestro común, procedía del llamado Haplogroup R1b, uno de los linajes masculinos más comunes de Europa.

El ADN de Darwin fue estudiado a partir de una muestra de ADN de su tataranieto, Chris Darwin, de 48 años, que actualmente vive en las afueras de Australia.

Este descubrimiento se ha hecho dentro del marco del llamado Genographic Project, un estudio internacional con el que se están estableciendo los mapas de la historia migratoria de la especie humana.

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Detectan indicios de conciencia en pacientes en estado vegetativo  04/02/2010


Un equipo de científicos de la Medical Research Council Cognitive and Brain Sciences, en Cambridge, ha detectado indicios de conciencia en algunos pacientes con cerebros en estado vegetativo e, incluso, han logrado comunicarse con ellos.

Este hallazgo supone un cuestionamiento de la forma en que deben ser tratados y diagnosticados estos enfermos, señalan los investigadores.

Uno de los ejemplos fue el de un paciente de estas características, de 22 años de edad y en estado vegetativo desde hacía cinco años, que fue capaz de visualizar escenas específicas que los médicos le pidieron que imaginara. Las visualizaciones realizadas reflejaron una actividad cerebral distinta en cada caso, según se detectó con un escáner cerebral.

La sorpresa de los científicos fue enorme. Ahora, éstos afirman que se deben hacer más estudios antes de que estos escáneres cerebrales especializados puedan ser usados de manera rutinaria para definir los niveles de conciencia de personas que, aparentemente, ya no tienen conciencia alguna.

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Resuelven el enigma de cómo las células viejas dan lugar a otras nuevas  04/02/2010


Investigadores de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia, han descubierto de qué manera las células madre viejas y deterioradas son capaces de generar células hijas nuevas y sanas, un proceso enigmático para la ciencia hasta ahora.

Sus resultados han revelado que las células de levadura se valen de un mecanismo semejante a una cinta transportadora para traspasar proteínas dañadas a las células madre antes de dividirse y dar lugar a nuevas células durante la mitosis.

De esta forma, las células hijas nacen exentas de daños relacionados con la edad, explican los científicos.

Antes, se creía que estas estructuras posibilitaban el tráfico en un único sentido de proteínas y orgánulos de células madre a hijas. Ahora, se ha demostrado que también se transportan proteínas deterioradas en dirección contraria. Esto supone que la célula hija utiliza a la madre como vertedero de toda la basura resultante del proceso de envejecimiento, lo cual permite que la nueva célula nazca sin daños relacionados con la edad.

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Comparan el desastre de Aznalcóllar con la extinción masiva del Cretácico  03/02/2010


Investigadores de la Universidad de Granada (UGR) han comparado el desastre del vertido de Aznalcóllar en el Parque Nacional de Doñana (Andalucía), hace 11 años, con la mayor extinción de especies conocida hasta ahora. ¿Qué tienen en común estos dos desastres? Según los científicos, este tipo de comparaciones permitiría averiguar cómo se recuperan los ecosistemas después de una extinción masiva.

Tradicionalmente, los científicos han estudiado el registro fósil para analizar la respuesta de los organismos a los grandes cambios ambientales del pasado, como la extinción masiva de especies en el Cretácico (hace 65 millones de años) y su posterior recuperación.

Ahora, los científicos de la UGR proponen una metodología diferente para conocer esta recuperación: comparar las situaciones del pasado remoto con catástrofes actuales que hayan implicado un cambio brusco en el medio ecológico, con gran incidencia en los organismos.

Así, se ha revelado, por ejemplo, que la extinción masiva de hace 65 millones de años conllevo una posterior recuperación ecológica relativamente rápida, del orden de centenares o miles de años”.

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