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23/11/2014

Tendencias 21





Breves21

Científicos estudian el uso de péptidos para regenerar el corazón tras un infarto  20/04/2010


Aunque se creía que el corazón humano era incapaz de regenerarse, cada vez hay más evidencias que muestran que incluso el corazón adulto puede generar nuevas células, aunque de forma lenta.

Investigadores del Centro de Investigación Cardiovascular de la Escuela de Medicina Mount Sinai, en Nueva York, y del Hospital Infantil de Boston, pretenden aprovechar esta capacidad regenerativa para del corazón para cambiar la forma en que se tratan las enfermedades cardiacas.

Lo harán desarrollando fármacos basados en péptidos (moléculas formadas por la unión de varios aminoácidos) cuyo fin será estimular el crecimiento de nuevas células del músculo del corazón en el cuerpo humano.

Hasta ahora, los científicos han realizado pruebas con péptidos capaces de estimular el crecimiento de células nuevas y mejorar la función cardiaca en roedores y en cerdos, a los que se les había inducido un ataque al corazón. Los resultados preliminares han demostrado que inyectar el péptido en el pericardio, la membrana que recubre el corazón, hace que los músculos cardiacos se regeneren.

Los investigadores esperan que, a la larga, el tratamiento con péptidos se convierta en una cura alternativa para el corazón también en humanos. Actualmente, a las personas que sufren un ataque al corazón se les suministran medicamentos que no estimulan la regeneración muscular.

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Un modelo en 3D permite conocer cómo eran las cucarachas hace 300 millones de años  20/04/2010


Científicos del Imperial College London, en el Reino Unido, han desarrollado un modelo virtual en tres dimensiones que ha permitido visualizar, con un detallismo sin precedentes, el fósil de un ancestro de la cucaracha que vivió hace unos 300 millones de años.

El espécimen analizado con estas imágenes pertenece a los llamados Archimylacris eggintoni, un antiguo predecesor de las modernas cucarachas, mantis y termitas. Estos insectos vivieron en la Tierra durante el periodo Carbonífero, que se extiende desde los 360 a los 300 millones de años antes de la actualidad. En esta época, la vida acababa de emerger de los océanos para extenderse por la superficie del planeta.

Las imágenes tridimensionales han permitido conocer las características físicas de los Archimylacris eggintoni, que fueron asimismo los insectos más comunes del Carbonífero. Según los científicos, estas cucarachas antiguas podían medir entre dos y nueve centímetros de largo, y tener cuatro centímetros de ancho.

Asimismo, gracias a dichas imágenes, los investigadores han comprobado que estos insectos tenían patas que podían adaptarse a todo tipo de terrenos, y han conseguido “ver” sus antenas, su boca y su cuerpo entero, algo a lo que, hasta ahora, el ojo humano no había podido acceder.

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Científicos demuestran la relación entre un gen y el crecimiento del pelo  19/04/2010


Un equipo de científicos de la Universidad sueca de Umeå ha demostrado que la activación de un gen denominado “Lhx2” propicia un aumento del crecimiento del pelo.

El pelo es importante para la regulación de la temperatura, la protección física, la actividad sensorial, el camuflaje estacional y las interacciones sociales. Su formación se da en los folículos capilares, que son complejos órganos minúsculos y especializados, presentes en la piel.

Todos los folículos capilares se crean durante el desarrollo fetal, y tienen sus ciclos de producción y descanso. Esta regulación todavía no se comprende bien, pero el estudio de los investigadores suecos ha determinado la importancia del gen Lhx2 para la formación de nuevo pelo.

Este descubrimiento se hizo desactivando dicho gen, lo que provocó la incapacidad para generar vello nuevo. Por el contrario, la activación del gen en los folículos capilares supuso la activación de la fase del crecimiento del pelo, explican los científicos.

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Estudio constata que el polvo de los hogares propicia la aparición del asma en niños  19/04/2010


Las bacterias que se encuentran en el polvo de las casas podrían ser determinantes para el desarrollo del asma en los niños que viven en ellas, sugiere una investigación realizada por científicos de la Universidad de Arizona, en Estados Unidos.

Otros estudios recientes ya habían demostrado que el polvo presente en los hogares podía ser una fuente de abundantes y variadas bacterias. Esta investigación ha concretado, además, su influencia en la salud respiratoria de los más pequeños.

Según los científicos, las bacterias del polvo estarían significativamente relacionadas con la aparición del asma en los niños.

Este paralelismo sugiere que las diferencias no identificadas de exposición a comunidades microbianas en el mundo industrializado habría cambiado de manera fundamental las respuestas inmunológicas del ser humano, aumentando nuestra vulnerabilidad a las enfermedades alérgicas y autoinmunes, afirman los investigadores.

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Se confirman los beneficios de las políticas de restricción del tabaco en lugares públicos  16/04/2010


Un estudio realizado por científicos de la University College Dublin, en Irlanda, ha revelado que en aquellos países en los que se han aplicado políticas para la restricción del tabaco en lugares públicos, hay menos cantidad de fumadores pasivos.

Asimismo, en estos Estados, también se ha constatado una reducción del número de personas que sufren ataques al corazón, y una mejora de otros indicadores de salud.

Según los investigadores, reuniendo todos los datos, los beneficios para la salud pública de dichas políticas resultan espectaculares.

Actualmente, países de todo el mundo están comenzando a introducir políticas de restricción del tabaco en sitios públicos, porque, según la OMS, el tabaco es la segunda causa principal de muerte en nuestro planeta.

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Estudio demuestra que las dietas deben ir acompañadas de ejercicio físico para ser eficientes  16/04/2010


Una investigación reciente realizada por científicos de la Oregon Health & Science University, de Estados Unidos, ha demostrado que la reducción de la ingesta de calorías, por sí sola, no es suficiente para perder una cantidad significativa de peso.

Al parecer, esto es así debido a un mecanismo natural de compensación que reduce la actividad física individual como respuesta a la reducción de calorías, con el fin de asegurar la reserva energética del organismo.

Según los científicos, por tanto, resulta esencial la combinación de dieta y ejercicio físico si se pretende perder muchos quilos. El estudio fue realizado con 18 macacos rhesus hembra a los que se les puso una dieta de alto contenido en grasa para, posteriormente, darles una dieta en la que las calorías se redujeron en un 30%.

Durante un mes, se registró la actividad física de las monas, comprobándose que sus niveles de actividad física disminuyeron al reducir la ingesta de calorías. Su peso no se redujo notablemente al final de dicho mes.

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Un portal forestal, web más innovadora de Castilla y León  15/04/2010


El portal el Bosque Vivo de Castilla y León, se ha alzado con el premio a la web más innovadora y premio del público en la segunda edición de los Premios “Buscando el Norte Digital”. El certamen está promovido por El Norte de Castilla Digital, S.L., y tiene como objeto fomentar el uso de Internet como medio de comunicación y transmisión de conocimientos en el marco del desarrollo de las tecnologías de la información, dentro del mundo digital en Castilla y León.

Bosque vivo está pensado para el público general, por esta razón los contenidos son sencillos. Es un “paseo virtual por el monte”, que por el momento, es un proyecto piloto que se espera ampliar a diferentes zonas de Castilla y León. Bosque Vivo es una herramienta para divulgar la importancia del monte como generador de riqueza, de empleo, en definitiva, de vida. La página web dispone de un innovador hilo conductor que sumerge al usuario en el patrimonio natural de la comunidad. De la mano de Diego Martín, un agente medioambiental de la Junta de Castilla y León, el portal Bosque Vivo invita a conocer las diferentes funciones del bosque y a pasear por parajes naturales de notable valor de nuestra región.

A través de diversos itinerarios, grabados en masas forestales de la comarca de Urbión, en las provincias de Soria y Burgos, se puede conocer el porqué de la importancia de nuestros bosques y su buena gestión, sus funciones y la transcendencia de su aprovechamiento sostenible.
El portal cuenta con un fondo audiovisual y documental, formado por una cuidada selección fotográfica, una galería de vídeos y una relación de gráficos explicativos. Todo ello nos posibilita recorrer y conocer diferentes parajes de nuestro medio natural y aprender lo valioso de su existencia para la nuestra.

El recorrido al que sumerge el portal posibilita al paseante a disfrutar de imágenes y vídeos que no sólo nos muestran el monte castellano y leonés, sino que además le enseña sus diferentes usos: su aprovechamiento lúdico-educativo, la Red de Espacios Naturales, la micología y su explotación sostenible, la caza y la pesca, los incendios forestales, la gestión de nuestros bosques y su aprovechamiento maderero.

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El intestino de los japoneses evolucionó gracias al sushi  15/04/2010


Científicos del CNRS han descubierto que un polisacárido presente en las paredes de un alga que se utiliza para preparar el “sushi” típico de la comida japonesa, el porphyran, puede ser descompuesto por una enzima denominada porphyranasa.

Esta actividad enzimática recién descubierta fue identificada en una bacteria marina y, sorprendentemente, también en el intestino de los japoneses.

Según los investigadores, esta coincidencia se explicaría sólo por la transferencia de genes de dicha bacteria a los japoneses. Es decir, que la flora intestinal de los japoneses habría evolucionado gracias a la transferencia de genes de las bacterias presentes en las algas que envuelven el sushi.

Los científicos afirman que este caso es un claro ejemplo de la evolución darwiniana en vivo. Los genes de algas transferidos resultan beneficiosos para sus huéspedes humanos porque permiten a éstos extraer nutrientes de un material vegetal, que de otro modo no serían capaces de digerir.

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Un ambicioso proyecto de investigación pretende cuidar el Mediterráneo  15/04/2010


Durante los próximos cuatro años, más de sesenta investigadores de quince países distintos colaborarán con el fin de mejorar la gestión de costas en el mar Mediterráneo.

Estos trabajos, que se realizarán en el marco de un proyecto financiado con fondos de la Comunidad europea, han sido bautizados como proyecto PEGASO. Los científicos se encargarán de llevar a cabo un estudio exhaustivo del mar, sus costas y ecosistemas para favorecer el consenso en torno a su gestión futura, y a las formas de asegurar la prosperidad del maltrecho arco mediterráneo.

En esta labor de investigación, se creará asimismo un “atlas” del mar Mediterráneo, que consistirá en una plataforma de información normalizada y de acceso compartido que se fundamentará en una organización clara y concisa de la información científica disponible.

El mar Mediterráneo, como el mar Negro, está sumido en un proceso de degradación ambiental extrema, advierten los expertos. Diversas actividades insostenibles, como la sobreexplotación, la urbanización excesiva y otros factores, también han perjudicado la economía y el bienestar de las poblaciones costeras.

Más información cordis.europa.eu/fetch?CALLER=ES_NEWS&ACTION=D&SESSION=&RCN=31971


Las alergias podrían ser combatidas con ciertos parásitos  14/04/2010


Evidencias acumuladas en los últimos tiempos sugieren que la infección por ciertos parásitos puede proteger contra una serie de enfermedades inflamatorias, como el asma y la alergia, la esclerosis múltiple, la enfermedad de Crohn y la diabetes tipo 1.

Por eso, algunos científicos esperan descifrar cómo dichos parásitos controlan el sistema inmunitario de sus huéspedes humanos, con el fin de desarrollar nuevas terapias que repliquen el efecto benéfico de estos organismos.

Según Ed Mitre, médico y científico de la Uniformed Services University en Bethesda, Maryland, y especialista en la materia, para curar trastornos como la alergia se deberían inducir en el organismo los mismos tipos de respuestas inmunitarias que éste produce cuando sufre alguna de las infecciones crónicas provocadas por gusanos.

El aumento de las alergias y otras enfermedades en los países desarrollados durante los últimos decenios ha ido acompañado de una disminución de la infección por gusanos parásitos, entre otros factores. Este hecho implica que los humanos hemos perdido la convivencia con ciertos organismos que eran nuestros “aliados”, por lo que nos hemos vuelto más vulnerables a las enfermedades inmunológicas.

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Expertos advierten de la necesidad de modificar el estilo de vida para evitar la expansión de la diabetes  14/04/2010


Para prevenir la extensión de la diabetes de tipo 2, forma más común de la diabetes, en nuestra sociedad, es importante cambiar la dieta y aumentar la actividad física, así como identificar a las personas que presentan mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad.

Éstas son algunas de las recomendaciones que dan los investigadores del proyecto IMAGE («Desarrollo e implantación de una directriz europea y de normas de formación para la prevención de la diabetes»), dentro del marco de la primera estrategia paneuropea para la prevención de la diabetes, una enfermedad que se resiste a perder su protagonismo.

Según la directriz propuesta por IMAGE: «La prevención mediante modificaciones del estilo de vida en individuos de riesgo elevado es una medida rentable que debería incorporarse a los modelos de atención sanitaria evaluados».

De esta forma, tal vez puedan prevenirse las siguientes cifras: se calcula que los casos de diabetes pasarán de 53,2 millones a 64,1 millones en los próximos 15 años, esto es, que aumentarán en más de un 20%. Igualmente preocupante es el dato que señala que, para el año 2030, el 10% de la población de entre 20 y 79 años de edad padecerá diabetes.

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Primer ensayo en humanos demuestra la eficiencia de las nanopartículas en el tratamiento del cáncer  13/04/2010


Un ensayo clínico en fase inicial realizado por científicos del Caltech de California ha demostrado la capacidad de una nanopartícula especial, rellenada con componentes de una terapia contra el cáncer basada en el ARN, para dirigirse con éxito a las células cancerígenas del cuerpo humano y el gen que se fije como objetivo.

Ésta es la primera vez que se ha hecho una demostración en humanos del funcionamiento de este tipo de terapias, que van dirigidas a un tejido concreto y consiguen “silenciar” a determinados genes. Los investigadores no han revelado aún los efectos clínicos del tratamiento.

Según los científicos, la demostración supone que pronto podrían empezar a usarse estas partículas para tratar el cáncer en personas.

Desde el descubrimiento, hace 12 años, de que la doble cadena de ARN puede silenciar genes de manera específica, los investigadores han considerado la técnica, conocida como interferencia de ARN (ARNi), como un método de gran alcance para la creación de nuevos y potentes medicamentos para curar esta enfermedad.

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Constatan la importancia de una proteína para los cambios del cerebro por estrés y para la plasticidad cerebral  13/04/2010


El estrés puede, literalmente, deformar el cerebro, cambiando algunas de las estructuras de éste que nos ayudan a soportar las presiones corrientes de la vida. Pero, ¿cómo se producen estos cambios?

En experimentos realizados con ratones, científicos de la Universidad Rockefeller, de Estados Unidos, descubrieron que una proteína determinada subyace a los mecanismos por los que se producen dichos cambios.

El estudio constató, en concreto, que ratones que tenían una cantidad inadecuada de esta proteína, denominada “factor neurotrópico derivado del cerebro” (BDNF), sufrían de un estado similar al de ratones normales sometidos a estrés durante largos periodos.

Según los científicos, esto demuestra que la BDNF se encarga de potenciar la adaptabilidad de las neuronas del hipocampo, una región del cerebro que juega un papel clave en la regulación del humor, del conocimiento y de la memoria y que, por tanto, sería una de las proteínas esenciales para la plasticidad del cerebro.

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La reforma sanitaria impulsará las TIC en Estados Unidos  12/04/2010


La próxima fase de la reforma de la sanidad en Estados Unidos permitirá la implantación de un sistema personalizado de atención médica para el teleseguimiento del estado de salud de los pacientes, señala Price Waterhouse en un estudio.

En este modelo tecnológico, el protagonismo corresponderá a las TIC, capaces de facilitar el acceso compartido a la información en el seno de entornos virtuales y de proporcionar cuidados personalizados. La finalidad de este sistema será mantener a los pacientes alejados de los hospitales, permitiendo a cada persona el control de su salud y reducir los costos asociados a los tratamientos, especialmente en el caso de enfermedades crónicas.

Según el estudio, el 90% de los responsables del sistema sanitario considera que la fusión entre tecnología y salud es un factor clave del cambio que vivirá Estados Unidos con la reforma sanitaria.

Según el responsable del estudio, la práctica de la medicina conocerá, gracias a esta revolución tecnológica, una verdadera transformación, ya que científicos, médicos e investigadores compartirán conocimientos, al mismo tiempo que pacientes y médicos los compartirán también para tomar decisiones conjuntas.

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Descubren el vínculo biológico entre el estrés y la depresión  12/04/2010


Científicos de la University of Western Ontario, en Canadá, han descubierto el vínculo biológico entre el estrés, la ansiedad y la depresión. En concreto, lo que los investigadores han identificado es el mecanismo cerebral por el que el estrés y la ansiedad acaban produciendo depresiones.

Asimismo, en el estudio se desarrolló una pequeña molécula inhibidora, que en un futuro podría ser utilizada para desarrollar métodos más eficientes de tratamiento de la ansiedad, de la depresión y otros trastornos asociados.

Para realizar estos hallazgos, los científicos usaron ratones y realizaron una serie de experimentos moleculares. Ahora queda por ver si el inhibidor desarrollado puede convertirse en un agente farmacéutico, explican.

De ser así, esta molécula inhibidora podría dar lugar a una nueva generación de medicamentos que se usarían para tratar selectivamente la depresión, de manera más eficaz. Algo extremadamente necesario, puesto que, según la Organización Mundial de la Salud, la depresión, la ansiedad y otros trastornos psicológicos son actualmente las causas más generalizadas de enfermedad crónica en el mundo.

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El aprendizaje inconsciente depende de las regiones más antiguas del cerebro  12/04/2010


Una investigación reciente, realizada por científicos del Instituto Karolinska (Suecia) y del Instituto Nacional para los Trastornos Neurológicos y el Ictus, perteneciente a los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de los Estados Unidos, ha reafirmado la teoría de que las regiones cerebrales más antiguas guardan relación con nuestra capacidad de aprendizaje inconsciente.

En el sistema de aprendizaje explícito, el ser humano realiza un esfuerzo consciente de adiestrar al cerebro y tiene conciencia de lo que está aprendiendo. En cambio, el aprendizaje implícito no se produce de forma consciente o intencionada, es decir, se aprende sin pensar en ello, por ejemplo a través de simples repeticiones.

En el presente estudio, los investigadores constataron que los ganglios basales, que se encuentran en una zona interna del cerebro, participan directamente en el aprendizaje y el control motor, y que la dopamina, una sustancia que transmite señales entre las neuronas, es fundamental para la plasticidad de los ganglios basales y también para nuestra capacidad de aprender.

Asimismo, la investigación demostró que el cuerpo estriado límbico, que forma parte de los ganglios basales, sólo interviene en el aprendizaje implícito. El cuerpo estriado límbico constituye la parte más antigua de dichos ganglios, puesto que ya estaba presente en vertebrados relativamente primitivos como las lampreas (hiperoartios), los reptiles y los anfibios

Estos hallazgos podrían ser útiles para el desarrollo de tratamientos para enfermedades que afectan a estas partes del cerebro, como el Parkinson y el corea de Huntington, afirman los científicos.

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Geolodía 2010 tendrá lugar el 25 de abril para celebrar el Día Mundial de la Tierra  09/04/2010


El domingo 25 de abril, 36 provincias españolas celebrarán el Día Mundial de la Tierra sumándose a la sexta edición del Geolodía, una iniciativa que consistirá en un conjunto de excursiones gratuitas, guiadas por geólogos y abiertas a todo tipo de público, sean cuales sean sus conocimientos de Geología.

Esta iniciativa, que está promovida por la Sociedad Geológica de España (SGE), la Asociación Española para la Enseñanza de las Ciencias de la Tierra (AEPECT) y el Instituto Geológico y Minero de España (IGME), cuenta con la colaboración provincial en el desarrollo de las excursiones de diversas universidades, instituciones científicas, asociaciones culturales, colegios profesionales, administraciones autonómicas, provinciales y/o municipales, además de otras instituciones que apoyan o patrocinan esta iniciativa de divulgación.

El Geolodía 10 se celebra el primer domingo posterior al Día de la Tierra, para que niños y adultos puedan disfrutar de un día en el campo con los geólogos. Excepcionalmente, en provincias muy contadas, la celebración del Geolodía 10 se realizará en otra fecha por motivos meteorológicos.

Las entidades organizadoras del Geolodía 10 pretenden que los asistentes consigan observar con “ojos geológicos” el entorno en el que viven, conocer el rico y variado patrimonio geológico español, así como desvelar cuestiones sobre el funcionamiento de nuestro planeta.

Se trata de dar a conocer las rocas que pisan nuestros pies, cómo se han modelado los paisajes que nos rodean, cómo influye la geodiversidad sobre la biodiversidad, cuáles son los peligros geológicos a los que nos enfrenamos (deslizamientos, inundaciones, terremotos, erupciones volcánicas, etc.), cómo los fósiles nos revelan la historia de la vida en la Tierra, cuáles son los efectos del funcionamiento de esa inmensa máquina de calor que es la Tierra sobre la superficie en la que vivimos, para qué sirven los mapas geológicos, cuáles son las principales aplicaciones de la geología o cómo gestionar los recursos naturales de una forma sostenible.

El origen de esta iniciativa se sitúa en la provincia de Teruel, cuando en el año 2005 el Instituto de Estudios Turolenses asumió su creación, propuesta desde la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis y la Universidad de Zaragoza. Recientemente se sumaron a esta iniciativa las provincias de Segovia, Valencia, Guadalajara, Teruel, Zaragoza, Huesca y Alicante, en esta última con la participación, en la edición de 2009, de alrededor de 800 personas.


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Venus sigue geológicamente vivo, señalan los datos de la misión Venus Express  09/04/2010


El planeta Venus está aún geológicamente vivo, ha señalado a su vuelta la primera misión espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA), la Venus Express.

Según los datos obtenidos en esta misión, se han identificado flujos de lava relativamente jóvenes, que aún emiten radiación infrarroja.

Este descubrimiento sugiere que en Venus aún podrían producirse erupciones volcánicas, y que en la superficie del planeta ha habido erupciones recientes, afirman los expertos.

La información fue recogida por el Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer (VIRTIS) de la nave Venus Express, que ha estado orbitando alrededor de Venus desde abril de 2006.

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Las caminatas potencian la salud cardiovascular de las mujeres  09/04/2010


Las mujeres que caminan dos o más horas a la semana o que normalmente pasean a buen ritmo (unos 4,8 kilómetros por hora) presentan un riesgo significativamente menor de sufrir un ataque al corazón que las mujeres que no andan.

Esto es lo que demuestran los resultados de un estudio realizado por investigadores de la Harvard School of Public Health, de Boston (Estados Unidos), con un total de 39.315 mujeres estadounidenses profesionales y sanas, de una media de edad de 54 años.

Concretamente, la investigación demostró que las mujeres que caminan a buen paso presentan un 37% menos de peligro de padecer infartos, y que aquéllas que pasean dos o más horas a la semana son un 30% menos proclives a sufrir este tipo de episodios.

Por otro lado, el estudio también constató que las mujeres que caminan rápido tienen un 68% menos de posibilidades de sufrir un accidente cerebrovascular. Las probabilidades de padecer estos accidentes fueron son 57% menores en las mujeres que caminan dos o más horas a la semana, con respecto a las que no se mueven. Las caminatas reducen asimismo el riesgo de padecer una isquemia.

Los científicos señalan que la actividad física, por tanto, resulta esencial para potenciar la salud cardiovascular de las mujeres, y que andar es una forma muy recomendable de hacer ejercicio.

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Descubren al primer animal que vive sin oxígeno  08/04/2010


Científicos de la Universidad Politécnica de Marche, en Ancona (Italia) han descubierto en las profundidades del mar Mediterráneo a unos pequeños animales que viven sin oxígeno y rodeados de sulfuros “venenosos”.

Estos diminutos organismos multicelulares pertenecen al grupo de los Loricifera, que son animales marinos que comprenden a unas 12 especies y que fueron descubiertos por vez primera en 1983.

Según los científicos, los animales encontrados presentan un metabolismo activo y aparentemente se reproducen en ausencia completa de oxígeno, dado que los ejemplares recogidos contenían huevos.

Hasta ahora, se pensaba que entornos extremos, como en el que habitan los Loricifera hallados, sólo podían sobrevivir los virus. Este hallazgo sugiere, sin embargo, que podría haber formas de vida animal en otros lugares sin oxígeno, como las simas oceánicas situadas por debajo de conductos hidrotermales o las áreas de subducción.

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