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29/11/2014

Tendencias 21





Breves21

El suicidio de un progenitor aumenta el peligro de suicidio en los hijos  27/04/2010


Los niños cuyos padre o madre se suicidan presentan una propensión mayor a morir por la misma causa que otros niños, y también mayores probabilidades de desarrollar trastornos psiquiátricos, advierte un estudio realizado por científicos del Centro Infantil del Hospital Johns Hopkins de Estados Unidos.

La investigación, que se cree que es la más extensa realizada hasta la fecha sobre este tema, señala que la forma y el momento de la muerte de los progenitores influye poderosamente en los peligros que viven los hijos posteriormente.

A éstos les afecta el suicidio del padre o de la madre más si la muerte se produce durante la infancia o la adolescencia que si se da cuando los hijos son ya jóvenes adultos. Otros factores, como el entorno o la genética, también son determinantes en el estado de los descendientes tras estas muertes tan trágicas.

A pesar de todo, el estudio arrojó una buena noticia: aunque se da un aumento del riesgo para la vida y el bienestar de los niños si sus padres se suicidan, la mayoría de ellos no acaba muriendo de la misma forma. En estas situaciones, resulta esencial una intervención apropiada, sobre todo en cuanto a evaluación y tratamiento psiquiátrico de los niños que han tenido que pasar por este trance. El apoyo familiar resulta igualmente clave, afirman los investigadores.

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Las percepciones sensoriales influyen en la salud y condicionan la esperanza de vida  26/04/2010


Los olores relacionados con comida o que indican peligro influyen mucho más de lo que se cree en la salud y la esperanza de vida de los organismos y de los seres humanos, señala un estudio reciente realizado por científicos de la Universidad de Michigan y de la Universidad de Houston, en Estados Unidos.

La investigación demostró que las experiencias sensoriales pueden impactar en características vinculadas a la salud, incluidas el rendimiento atlético, la diabetes de tipo dos y el envejecimiento.

Así, por ejemplo, el estudio constató que gusanos nematodos y moscas de la fruta a los que se les privó, mediante manipulación genética, de su capacidad de oler y de saborear vivían mucho más tiempo y resistían mejor el estrés.

Los científicos trabajan ahora para comprender cómo las percepciones sensoriales afectan a la salud. Según ellos, el control de dichas percepciones podría, en un futuro, ser la base de potentes programas de prevención de enfermedades y de ayuda a un envejecimiento saludable.

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Una española gana el Premio Internacional de Invenciones de Ginebra con un dispositivo de reconocimiento por córnea  26/04/2010


Científicos e investigadores de todo el mundo se han desplazado hasta Ginebra para celebrar la 38ª edición de la Exhibición Internacional de Inventos, dónde la doctora española Celia Sánchez-Ramos se ha alzado con el máximo galardón, el Gran Premio Internacional de las Invenciones con Medalla de Oro, así como la Felicitación Especial del Jurado, por su dispositivo de reconocimiento por córnea.

El invento de la doctora Sánchez-Ramos ha sido premiado por un jurado internacional, compuesto por 85 expertos, entre un millar de invenciones de los científicos de 45 países que concurrían a la Convención Internacional de Inventos de Ginebra.

El sistema de autenticación de personas, diseñado por Sánchez-Ramos, identifica los puntos diferenciales de los ojos de los individuos. Para ello fotografía varias veces la córnea de la persona cuya identidad se quiere comprobar. A continuación, se comparan un millar de puntos distintos con otra imagen que debería haber sido registrada anteriormente y se logra una autenticación de la más alta fiabilidad de la identidad de las personas.

El análisis de córnea mejora otras técnicas biométricas anteriores como la huella dactilar y el análisis del iris, ya que permite la observación de la cara interna de la córnea, no replicable. Además, en caso de cirugía ocular, con el procesamiento de una nueva imagen se garantizaría la correcta identificación del individuo.

El invento, por un lado es universal, es decir, se puede utilizar con todas las personas, ya que es una parte del ojo de acceso externo. Por otro lado, está basado en la individualidad, ya que evalúa la cara interior de la córnea, de imposible manipulación, a diferencia de lo que ocurre con el iris. Y, por último, es una técnica inocua, no invasiva y sin ningún efecto secundario.

El diseño inicial del sistema de autenticación, patentado por la Universidad Complutense de Madrid, fue creado para espacios de alta seguridad como acceso a áreas restringidas, a armamento, a instrumentos de precisión e incluso información confidencial. Estudios posteriores han permitido ampliar su aplicación a otros dispositivos de uso más habitual como en el control de acceso a oficinas, bancos u hoteles, ya que se podrá aplicar en ordenadores, móviles, cajeros electrónicos y otros dispensadores.

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El estrés hace a las mujeres más sociables y provoca la reacción contraria en los hombres  26/04/2010


Un estudio de científicos de la University of Southern California ha demostrado que el estrés hace a las mujeres más sociables y más conscientes de las expresiones faciales. En los hombres, por el contrario, produce otro efecto: los hace menos sociables.

Los investigadores realizaron un experimento en el que se dividió a los participantes –hombres y mujeres- en dos grupos. A uno de los grupos se les pidió que introdujeran la mano en agua helada durante tres minutos, lo que provocó que aumentara su nivel de cortisona, la hormona del estrés, en la sangre, durante una hora. Los miembros del otro grupo tuvieron que introducir sus manos en agua templada, lo que no eleva los niveles de cortisona en sangre.

A todos los voluntarios se les mostraron después imágenes de rostros con expresiones neutras o de enfado, mientras se les sometía a un escáner cerebral. Los resultados de estos escáneres demostraron grandes diferencias en la actividad cerebral de ambos sexos.

Los cerebros de los hombres con altos niveles de cortisona en su organismo mostraron menor actividad en áreas del cerebro relacionadas con el procesamiento de imágenes de rostros y con la capacidad empática. Esas mismas áreas cerebrales se mostraron muy activas en el caso de las mujeres con altos niveles de cortisona en sangre.

Los científicos afirman que esto se debe a que las mujeres, en situaciones estresantes, tienden a ser amables y a establecer vínculos con otros, una actitud que no se activa en los hombres en dichas situaciones. La diferencia podría deberse a que, inconscientemente, las mujeres buscan en esa actitud una manera de proteger a su descendencia, mientras que la respuesta al peligro que generan los hombres es más parecida a la conocida como reacción “lucha o huye”.

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Una investigación arqueológica y genética analiza las relaciones entre cerdos y humanos más antiguas  23/04/2010


Los cerdos chinos modernos son descendientes directos de cerdos que, hace 10.000 años, fueron por vez primera domesticados en la región, lo que sugiere que en China la historia de la relación entre los cerdos y los humanos ha sido larga y continua durante milenios.

Éste es uno de los datos revelados por una investigación arqueológica y genética realizada recientemente por la Universidad de Durham (en el Reino Unido) y la Universidad Agraria China de Pekín, en la que se analizaron secuencias de ADN de más de 1.500 cerdos modernos y de 18 cerdos antiguos.

Esta investigación se enmarca en un extenso proyecto que aspira a conocer a fondo la domesticación de los cerdos en las primeras migraciones humanas al este de Asia.

Gracias a dicho proyecto, se ha podido conocer, por ejemplo, que los jabalíes salvajes fueron domesticados en lugares como la India y el sudeste de Asia, también hace miles de años.

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Un escáner demuestra que a todas las mujeres les preocupa estar gordas  23/04/2010


Cuando las mujeres que tienen trastornos alimenticios ven una imagen de una persona con sobrepeso, sus cerebros se “activan” en áreas relacionadas con la infelicidad extrema y la autofobia.

Esto es lo que reveló un estudio realizado con un escáner de resonancia magnética por científicos de la Brigham Young University de Utah, en Estados Unidos.

Pero en la investigación se hizo un hallazgo aún más sorprendente: el cerebro de mujeres que no padecían ningún trastorno alimenticio ni sufrían ningún problema con su propia imagen física reaccionó de la misma manera.

Según los investigadores, estos resultados sugieren que todas las mujeres, aunque aparentemente no se preocupen por su físico, sufren una preocupación subyacente por engordar y por su propio aspecto.

La causa de esta ansiedad: el bombardeo constante con mensajes sobre la belleza de la delgadez, que somete a las mujeres al peligro de caer en trastornos alimenticios y psicológicos, advierten los autores del estudio.

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Relacionan el mal tiempo y la contaminación con el cáncer de próstata  22/04/2010


El clima frío y seco se está relacionando con un aumento de la incidencia del cáncer de próstata.

Ahora, científicos de la Idaho State University, de Estados Unidos, señalan que la relación entre el tiempo y el aumento de casos de esta enfermedad podría estar en la forma en que los patrones climáticos están interactuando con la presencia persistente de contaminantes orgánicos.

Los investigadores llegaron a esta conclusión tras estudiar la incidencia de casos de cáncer de próstata a nivel de condados a lo largo de todo Estados Unidos.

Así, descubrieron que el clima más frío y con escasas lluvias tendría un efecto en la forma en que estos contaminantes, entre los que se incluyen los pesticidas, se depositan, se absorben y se degradan en el medioambiente, afectando más a la salud humana.

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Las personas que buscan la felicidad en las posesiones materiales están peor vistas socialmente  22/04/2010


La gente que basa su felicidad en las posesiones materiales gusta menos a sus iguales que las personas que tratan de ser felices a través de las experiencias de la vida, señala un estudio realizado en la Universidad de Colorado en Boulder, Estados Unidos.

Los investigadores pasaron una década analizando el precio y los beneficios sociales de la búsqueda de la felicidad con experiencias como viajar o ir a conciertos o con la adquisición de objetos, como coches caros o joyas.

Así, constataron que las posesiones materiales no aportan tanta dicha como las experiencias que se viven. Pero, además, la gente que se centra más en lo material es menos popular.

El estudio contradice, por tanto, la creencia en que las posesiones materiales aportan un estatus social y la admiración de otras personas. De hecho, ser materialistas produce justamente el efecto contrario: no mejora la calidad de vida de las relaciones personales, un elemento que resulta esencial para la felicidad, la salud y el bienestar humanos.

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La exposición prenatal a ciertos contaminantes reduce las capacidades cognitivas de los niños  21/04/2010


Un estudio del Columbia Center for Children's Environmental Health (CCCEH), de Estados Unidos, llevado a cabo en Cracovia (Polonia) ha revelado que la exposición prenatal a contaminantes puede afectar de manera adversa el desarrollo cognitivo infantil.

Los investigadores señalan que niños de cinco años, que habían sido expuestos a altos niveles de hidrocarburos aromáticos policíclicos durante su gestación, presentaron una reducción significativa en las puntuaciones de tests estándar sobre capacidades de razonamiento e inteligencia.

Estos hidrocarburos son lanzados al aire por la combustión de los combustibles fósiles que se usan en los medios de transporte, en las calefacciones o en las fuentes de producción energética, explican los científicos.

Los efectos constatados de estos hidrocarburos sobre la inteligencia infantil coinciden con los hallados en un estudio anterior realizado en Nueva York, con niños que habían estado expuestos a los mismos contaminantes durante su gestación.

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Planean utilizar bacterias para eliminar vertidos tóxicos y reparar daños ecológicos  21/04/2010


Un proyecto de investigación de la UE bautizado como MAGICPAH examinará la capacidad de ciertas comunidades bacterianas para facilitar la limpieza de hidrocarburos tóxicos vertidos en la naturaleza.

En concreto, los científicos explorarán las propiedades catalíticas de bacterias para el tratamiento y la prevención de la contaminación por un tipo de hidrocarburos venenosos y cancerígenos, los HPA.

Estas sustancias son difíciles de descomponer y pueden contaminar fácilmente el suelo y otros tipos de materia. Se encuentran en cantidades muy abundantes en el fuelóleo pesado y en el petróleo crudo y representan una amenaza muy grave para la riqueza y la complejidad de la flora y la fauna marinas.

Según los investigadores, existen comunidades bacterianas con propiedades degradantes del petróleo que ofrecen posibilidades interesantes y hasta ahora inexploradas. El objetivo final de la investigación será aprovechar estas especies para mitigar los daños ecológicos provocados por los HPA en diversos hábitats.

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Científicos estudian el uso de péptidos para regenerar el corazón tras un infarto  20/04/2010


Aunque se creía que el corazón humano era incapaz de regenerarse, cada vez hay más evidencias que muestran que incluso el corazón adulto puede generar nuevas células, aunque de forma lenta.

Investigadores del Centro de Investigación Cardiovascular de la Escuela de Medicina Mount Sinai, en Nueva York, y del Hospital Infantil de Boston, pretenden aprovechar esta capacidad regenerativa para del corazón para cambiar la forma en que se tratan las enfermedades cardiacas.

Lo harán desarrollando fármacos basados en péptidos (moléculas formadas por la unión de varios aminoácidos) cuyo fin será estimular el crecimiento de nuevas células del músculo del corazón en el cuerpo humano.

Hasta ahora, los científicos han realizado pruebas con péptidos capaces de estimular el crecimiento de células nuevas y mejorar la función cardiaca en roedores y en cerdos, a los que se les había inducido un ataque al corazón. Los resultados preliminares han demostrado que inyectar el péptido en el pericardio, la membrana que recubre el corazón, hace que los músculos cardiacos se regeneren.

Los investigadores esperan que, a la larga, el tratamiento con péptidos se convierta en una cura alternativa para el corazón también en humanos. Actualmente, a las personas que sufren un ataque al corazón se les suministran medicamentos que no estimulan la regeneración muscular.

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Un modelo en 3D permite conocer cómo eran las cucarachas hace 300 millones de años  20/04/2010


Científicos del Imperial College London, en el Reino Unido, han desarrollado un modelo virtual en tres dimensiones que ha permitido visualizar, con un detallismo sin precedentes, el fósil de un ancestro de la cucaracha que vivió hace unos 300 millones de años.

El espécimen analizado con estas imágenes pertenece a los llamados Archimylacris eggintoni, un antiguo predecesor de las modernas cucarachas, mantis y termitas. Estos insectos vivieron en la Tierra durante el periodo Carbonífero, que se extiende desde los 360 a los 300 millones de años antes de la actualidad. En esta época, la vida acababa de emerger de los océanos para extenderse por la superficie del planeta.

Las imágenes tridimensionales han permitido conocer las características físicas de los Archimylacris eggintoni, que fueron asimismo los insectos más comunes del Carbonífero. Según los científicos, estas cucarachas antiguas podían medir entre dos y nueve centímetros de largo, y tener cuatro centímetros de ancho.

Asimismo, gracias a dichas imágenes, los investigadores han comprobado que estos insectos tenían patas que podían adaptarse a todo tipo de terrenos, y han conseguido “ver” sus antenas, su boca y su cuerpo entero, algo a lo que, hasta ahora, el ojo humano no había podido acceder.

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Científicos demuestran la relación entre un gen y el crecimiento del pelo  19/04/2010


Un equipo de científicos de la Universidad sueca de Umeå ha demostrado que la activación de un gen denominado “Lhx2” propicia un aumento del crecimiento del pelo.

El pelo es importante para la regulación de la temperatura, la protección física, la actividad sensorial, el camuflaje estacional y las interacciones sociales. Su formación se da en los folículos capilares, que son complejos órganos minúsculos y especializados, presentes en la piel.

Todos los folículos capilares se crean durante el desarrollo fetal, y tienen sus ciclos de producción y descanso. Esta regulación todavía no se comprende bien, pero el estudio de los investigadores suecos ha determinado la importancia del gen Lhx2 para la formación de nuevo pelo.

Este descubrimiento se hizo desactivando dicho gen, lo que provocó la incapacidad para generar vello nuevo. Por el contrario, la activación del gen en los folículos capilares supuso la activación de la fase del crecimiento del pelo, explican los científicos.

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Estudio constata que el polvo de los hogares propicia la aparición del asma en niños  19/04/2010


Las bacterias que se encuentran en el polvo de las casas podrían ser determinantes para el desarrollo del asma en los niños que viven en ellas, sugiere una investigación realizada por científicos de la Universidad de Arizona, en Estados Unidos.

Otros estudios recientes ya habían demostrado que el polvo presente en los hogares podía ser una fuente de abundantes y variadas bacterias. Esta investigación ha concretado, además, su influencia en la salud respiratoria de los más pequeños.

Según los científicos, las bacterias del polvo estarían significativamente relacionadas con la aparición del asma en los niños.

Este paralelismo sugiere que las diferencias no identificadas de exposición a comunidades microbianas en el mundo industrializado habría cambiado de manera fundamental las respuestas inmunológicas del ser humano, aumentando nuestra vulnerabilidad a las enfermedades alérgicas y autoinmunes, afirman los investigadores.

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Se confirman los beneficios de las políticas de restricción del tabaco en lugares públicos  16/04/2010


Un estudio realizado por científicos de la University College Dublin, en Irlanda, ha revelado que en aquellos países en los que se han aplicado políticas para la restricción del tabaco en lugares públicos, hay menos cantidad de fumadores pasivos.

Asimismo, en estos Estados, también se ha constatado una reducción del número de personas que sufren ataques al corazón, y una mejora de otros indicadores de salud.

Según los investigadores, reuniendo todos los datos, los beneficios para la salud pública de dichas políticas resultan espectaculares.

Actualmente, países de todo el mundo están comenzando a introducir políticas de restricción del tabaco en sitios públicos, porque, según la OMS, el tabaco es la segunda causa principal de muerte en nuestro planeta.

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Estudio demuestra que las dietas deben ir acompañadas de ejercicio físico para ser eficientes  16/04/2010


Una investigación reciente realizada por científicos de la Oregon Health & Science University, de Estados Unidos, ha demostrado que la reducción de la ingesta de calorías, por sí sola, no es suficiente para perder una cantidad significativa de peso.

Al parecer, esto es así debido a un mecanismo natural de compensación que reduce la actividad física individual como respuesta a la reducción de calorías, con el fin de asegurar la reserva energética del organismo.

Según los científicos, por tanto, resulta esencial la combinación de dieta y ejercicio físico si se pretende perder muchos quilos. El estudio fue realizado con 18 macacos rhesus hembra a los que se les puso una dieta de alto contenido en grasa para, posteriormente, darles una dieta en la que las calorías se redujeron en un 30%.

Durante un mes, se registró la actividad física de las monas, comprobándose que sus niveles de actividad física disminuyeron al reducir la ingesta de calorías. Su peso no se redujo notablemente al final de dicho mes.

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Un portal forestal, web más innovadora de Castilla y León  15/04/2010


El portal el Bosque Vivo de Castilla y León, se ha alzado con el premio a la web más innovadora y premio del público en la segunda edición de los Premios “Buscando el Norte Digital”. El certamen está promovido por El Norte de Castilla Digital, S.L., y tiene como objeto fomentar el uso de Internet como medio de comunicación y transmisión de conocimientos en el marco del desarrollo de las tecnologías de la información, dentro del mundo digital en Castilla y León.

Bosque vivo está pensado para el público general, por esta razón los contenidos son sencillos. Es un “paseo virtual por el monte”, que por el momento, es un proyecto piloto que se espera ampliar a diferentes zonas de Castilla y León. Bosque Vivo es una herramienta para divulgar la importancia del monte como generador de riqueza, de empleo, en definitiva, de vida. La página web dispone de un innovador hilo conductor que sumerge al usuario en el patrimonio natural de la comunidad. De la mano de Diego Martín, un agente medioambiental de la Junta de Castilla y León, el portal Bosque Vivo invita a conocer las diferentes funciones del bosque y a pasear por parajes naturales de notable valor de nuestra región.

A través de diversos itinerarios, grabados en masas forestales de la comarca de Urbión, en las provincias de Soria y Burgos, se puede conocer el porqué de la importancia de nuestros bosques y su buena gestión, sus funciones y la transcendencia de su aprovechamiento sostenible.
El portal cuenta con un fondo audiovisual y documental, formado por una cuidada selección fotográfica, una galería de vídeos y una relación de gráficos explicativos. Todo ello nos posibilita recorrer y conocer diferentes parajes de nuestro medio natural y aprender lo valioso de su existencia para la nuestra.

El recorrido al que sumerge el portal posibilita al paseante a disfrutar de imágenes y vídeos que no sólo nos muestran el monte castellano y leonés, sino que además le enseña sus diferentes usos: su aprovechamiento lúdico-educativo, la Red de Espacios Naturales, la micología y su explotación sostenible, la caza y la pesca, los incendios forestales, la gestión de nuestros bosques y su aprovechamiento maderero.

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El intestino de los japoneses evolucionó gracias al sushi  15/04/2010


Científicos del CNRS han descubierto que un polisacárido presente en las paredes de un alga que se utiliza para preparar el “sushi” típico de la comida japonesa, el porphyran, puede ser descompuesto por una enzima denominada porphyranasa.

Esta actividad enzimática recién descubierta fue identificada en una bacteria marina y, sorprendentemente, también en el intestino de los japoneses.

Según los investigadores, esta coincidencia se explicaría sólo por la transferencia de genes de dicha bacteria a los japoneses. Es decir, que la flora intestinal de los japoneses habría evolucionado gracias a la transferencia de genes de las bacterias presentes en las algas que envuelven el sushi.

Los científicos afirman que este caso es un claro ejemplo de la evolución darwiniana en vivo. Los genes de algas transferidos resultan beneficiosos para sus huéspedes humanos porque permiten a éstos extraer nutrientes de un material vegetal, que de otro modo no serían capaces de digerir.

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Un ambicioso proyecto de investigación pretende cuidar el Mediterráneo  15/04/2010


Durante los próximos cuatro años, más de sesenta investigadores de quince países distintos colaborarán con el fin de mejorar la gestión de costas en el mar Mediterráneo.

Estos trabajos, que se realizarán en el marco de un proyecto financiado con fondos de la Comunidad europea, han sido bautizados como proyecto PEGASO. Los científicos se encargarán de llevar a cabo un estudio exhaustivo del mar, sus costas y ecosistemas para favorecer el consenso en torno a su gestión futura, y a las formas de asegurar la prosperidad del maltrecho arco mediterráneo.

En esta labor de investigación, se creará asimismo un “atlas” del mar Mediterráneo, que consistirá en una plataforma de información normalizada y de acceso compartido que se fundamentará en una organización clara y concisa de la información científica disponible.

El mar Mediterráneo, como el mar Negro, está sumido en un proceso de degradación ambiental extrema, advierten los expertos. Diversas actividades insostenibles, como la sobreexplotación, la urbanización excesiva y otros factores, también han perjudicado la economía y el bienestar de las poblaciones costeras.

Más información cordis.europa.eu/fetch?CALLER=ES_NEWS&ACTION=D&SESSION=&RCN=31971


Las alergias podrían ser combatidas con ciertos parásitos  14/04/2010


Evidencias acumuladas en los últimos tiempos sugieren que la infección por ciertos parásitos puede proteger contra una serie de enfermedades inflamatorias, como el asma y la alergia, la esclerosis múltiple, la enfermedad de Crohn y la diabetes tipo 1.

Por eso, algunos científicos esperan descifrar cómo dichos parásitos controlan el sistema inmunitario de sus huéspedes humanos, con el fin de desarrollar nuevas terapias que repliquen el efecto benéfico de estos organismos.

Según Ed Mitre, médico y científico de la Uniformed Services University en Bethesda, Maryland, y especialista en la materia, para curar trastornos como la alergia se deberían inducir en el organismo los mismos tipos de respuestas inmunitarias que éste produce cuando sufre alguna de las infecciones crónicas provocadas por gusanos.

El aumento de las alergias y otras enfermedades en los países desarrollados durante los últimos decenios ha ido acompañado de una disminución de la infección por gusanos parásitos, entre otros factores. Este hecho implica que los humanos hemos perdido la convivencia con ciertos organismos que eran nuestros “aliados”, por lo que nos hemos vuelto más vulnerables a las enfermedades inmunológicas.

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