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Científicos identifican un nuevo gen vinculado a la enfermedad de Parkinson  26/07/2011


Un equipo de investigación de la Universidad de Medicina de Viena, en Austria, ha identificado un gen llamado VPS35 que está vinculado a la enfermedad de Parkinson. Este gen, que muta en las personas que sufren este trastorno, es el sexto gen que se asocia a esta enfermedad neurológica, y el tercero de carácter dominante.

Los científicos afirman que, con este descubrimiento, se ha dado un importante paso en la investigación sobre este trastorno. Además, los investigadores explican que el VPS35 es uno de los tres genes que provocan Parkinson de aparición tardía, aproximadamente a los sesenta años.

En el marco de la investigación fueron examinados treinta millones de componentes del ácido desoxirribonucleico (ADN). Los análisis comenzaron con el estudio de una familia austriaca de siete miembros que habían sido tratados de esta enfermedad en la Clínica de Neurología del Hospital General de Linz durante muchos años. A continuación, los científicos secuenciaron todas las regiones codificantes de proteínas del ADN de dos de los miembros de esta familia afectados por la enfermedad, para lo que emplearon una innovadora técnica de secuenciación, conocida como secuenciación en paralelo “de nueva generación”

Esta técnica agiliza tremendamente los análisis, cosa impensable hace unos pocos años. El equipo identificó así más de veinte mil variantes del gen en cada paciente. Tras una serie de procesos de filtrado y exclusión, aislaron una única mutación del gen VPS35, susceptible de desencadenar la enfermedad de Parkinson en los siete miembros de la familia.

Los científicos afirman que el gen VPS35 es responsable del 1% de los casos de Parkinson. Ahora, están interesados en descubrir posibles vínculos entre ese mismo gen y el Alzheimer.

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Muere el afamado psiquiatra David Servan-Schreiber  25/07/2011


El neuropsiquiatra David Servan-Schreiber, autor de libros tan populares como Anticancer o Curación emocional, falleció ayer domingo a la edad de 50 años, víctima de un cáncer que padecía desde hace casi 20 años. Después de pasar por las tradicionales terapias como la cirugía, la radio y la quimioterapia, Servan-Schreiber había optado por otros tratamientos menos agresivos, como el ejercicio físico, una dieta adecuada y la relajación. El año pasado, su cáncer resurgió y su salud se deterioró rápidamente.

Los últimos meses de su vida los dedicó a escribir su último testimonio, en el que afronta la muerte con naturalidad y da una gran lección de humanidad.

En una entrevista publicada en 2004 en Tendencias21, David Servan-Schreiber explica que la clave de la medicina del siglo XXI es el vínculo entre el cuerpo y el espíritu. Añade que esta sabiduría está siendo recuperada por la medicina porque la ciencia demuestra que funciona.

Servan-Schreiber señala asimismo que es posible curar la ansiedad y la depresión sin medicamentos. Coherencia cardiaca, movimiento de los ojos, el amanecer, la acupuntura, los Omega-3, el deporte y la comunicación emocional, son los nuevos senderos de la medicina. Los medicamentos quedan como último recurso, concluye el afamado neuropsiquiatra.

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Alimentar a un bebé sólo con leche materna reduce el riesgo de que padezca síntomas asmáticos  25/07/2011

Fuente: Everystockphoto.

Alimentar a un bebé sólo con leche materna durante más de seis meses después de nacido puede reducir el riesgo de que desarrolle síntomas asmáticos en su más tierna infancia.

Esto es lo que ha revelado un estudio del Centro Médico Erasmus (Erasmus MC), en los Países Bajos, en el que se analizó el impacto de la duración de la lactancia materna y de la introducción de bebidas alternativas o sólidos como complemento a la leche de la madre.

En la investigación se usaron cuestionarios para recopilar datos de un total de más de 5.000 niños. A los 12 meses después de nacidos, se realizaron los cuestionarios para saber si los pequeños habían sido alimentados o no con leche materna, hasta qué edad y cómo se había introducido en su alimentación otras leches o alimentos sólidos.

Asimismo, cuando los niños tenían uno, dos, tres y cuatro años, mediante otros cuestionarios, se analizaron los síntomas vinculados al asma que presentaba cada niño.

Los resultados obtenidos demostraron que los pequeños que nunca habían sido amamantados presentaban un mayor riesgo de respirar con dificultad, de tener tos seca y de tener flemas persistentes durante sus primeros cuatro años, en comparación con los niños que habían sido amamantados durante más de seis meses.

La misma comparación pudo establecerse entre los niños que habían sido alimentados con leche artificial o sólidos durante sus primeros cuatro meses, y los niños que habían sido sólo amamantados durante ese mismo periodo.

Mientras que investigaciones previas ya habían demostrado un efecto similar entre la lactancia materna y el riesgo de padecer asma, este estudio evidencia que los primeros síntomas del asma se dan en la infancia más temprana, tanto si los niños han sido amamantados durante poco tiempo como si han sido alimentados no sólo de leche materna en sus primeros meses de vida.

Los investigadores afirman que estos resultados apuntan a la necesidad de promover estrategias que impulsen la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de los niños, en los países industrializados.

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Los adolescentes felices y positivos tienen mejor salud en la edad adulta  25/07/2011


Los adolescentes felices y positivos tienen una mejor salud general en la edad adulta, señala un estudio reciente, realizado por científicos de la Universidad Northwestern, en Estados Unidos.

Por otro lado, los investigadores también han descubierto que los adolescentes que disfrutan de un bienestar positivo presentan menor riesgo de implicarse en comportamientos insanos, como el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol, el consumo de drogas o el consumo de alimentos no saludables.

La presente investigación es una de las primeras en analizar el efecto de ciertas características psicológicas de los adolescentes en su salud a largo plazo. Según sus autores, los resultados obtenidos demuestran que impulsar y potenciar un bienestar positivo en la gente de esta edad sería un método eficiente de mejora de su salud futura.

De hecho, señalan que aunque muchos programas de intervención en la salud de los adolescentes están centrados en los problemas de éstos, dado que el bienestar es importante para su salud a largo plazo, ayudarlos debería pasar por intentar reforzar y desarrollar en ellos características psicológicas positivas.

Para el presente estudio fueron analizados datos de un total de 10.147 adolescentes. Toda la información comenzó a recopilarse en 1994, y en ella fueron incluidas las contestaciones de los jóvenes a cuestionarios sobre su salud emocional y física, así como sobre su bienestar. El seguimiento de los adolescentes se mantuvo hasta 2001.

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Descubren la forma de minimizar el efecto de la medición cuántica  19/07/2011

La cavidad se forma al enfrentar dos fibras ópticas cuyos extremos actúan como espejos. En medio se sitúa el átomo a medir. Imagen: Laboratorio Kastler-Brossel.

Investigadores del Laboratorio Kastler-Brossel de París (Francia) describen en el último número de Nature cómo obtener una medida cuántica casi ideal, que permite detectar el estado de un átomo con la mínima perturbación posible. El secreto es utilizar una pequeña cavidad óptica con dos espejos enfrentados.

En física cuántica, el acto mismo de medir cambia el estado del objeto medido, un fenómeno conocido como back-action. “Cuando miramos un objeto, cambia su estado, y en mecánica cuántica esto no es una hipótesis filosófica, sino un mecanismo fundamental con consecuencias medibles”, subraya Jakob Reichel, científico del Laboratorio Kastler- Brossel y autor principal del estudio. “Esta back-action fundamental juega un papel importante en la teoría cuántica y en sus aplicaciones, como la criptografía y la computación cuántica”.

Sin embargo, en la mayoría de las mediciones reales del laboratorio, la back-action –la acción posterior a la perturbación– es casi siempre mucho mayor que lo que plantea la teoría. Por ejemplo, los métodos que utilizan la luz para detectar átomos o iones siempre conllevan una dispersión espontánea de fotones, que intercambian energía (calor) con el objeto a medir, cambiando su estado. Este calentamiento enmascara la back-action, que es mucho más pequeña, y destruye los delicados bits cuánticos utilizados en el procesamiento de información cuántica. Pero ahora, el nuevo experimento demuestra que se puede realizar una medición óptica sin causar calentamiento, según se explica en la revista Nature.

Para ello los investigadores utilizan un resonador óptico, una cavidad óptica denominada Fabry-Perot, que consiste en dos espejos cóncavos colocados cara a cara, miniaturizados mediante novedosas tecnologías de fibra óptica. “Como el resonador es muy pequeño, un solo átomo colocado entre los espejos es suficiente para cambiar su frecuencia de resonancia en una cantidad considerable”, señala Reichel. Un láser afinado a la resonancia de la cavidad vacía incide en un fotodiodo situado detrás del segundo espejo.

Cuando se interpone un átomo, la frecuencia de resonancia de la cavidad cambia y el láser se refleja en el primer espejo, dejando el átomo en la oscuridad. De esta forma, los fotones de láser examinan la presencia del átomo sin necesidad de entrar en la cavidad, lo que evita la dispersión espontánea y el calentamiento asociado.

Los investigadores también han analizado el estado del átomo después de la medición, lo que les permite facilitar una prueba experimental del calor reducido. Y por último, han utilizado otro fenómeno de la mecánica cuántica llamado efecto Zeno para medir la back-action. Además de facilitar un ejemplo convincente del proceso de medición cuántica, los nuevos resultados son importantes para la ingeniería cuántica con átomos e iones, y pueden ayudar a fabricar detectores de moléculas individuales mejores que los actuales.

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Redacción


Científicos descubren una relación entre la necesidad de sal y las adicciones  18/07/2011

Fuente: Lab of Wolfgang Liedtke.

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Duke, en Estados Unidos, y de la Universidad australiana de Melbourne han descubierto que en la adicción a las drogas están implicadas las mismas células nerviosas y las mismas conexiones neuronales que sirven a un potente y antiguo instinto humano: el apetito de sal.

En su investigación, los científicos demostraron que el hambre de sal supone una organización neuronal en el hipotálamo similar a la que produce la adicción a los opiáceos o a la cocaína.

De hecho, el bloqueo de vías neuronales relacionadas con las adicciones puede interferir con el apetito de sodio (elemento químico presente en la sal).

Este hallazgo tendría importante implicaciones médicas porque ayudará a comprender mejor las adicciones, así como los efectos perjudiciales de productos alimenticios sobrecargados de sodio, explican los investigadores.

La satisfacción rápida del apetito de sal tiene sentido desde la perspectiva de la supervivencia. A los animales salvajes, por ejemplo, la capacidad de compensar rápidamente la necesidad de sal bebiendo una solución salada a lengüetazos les permite salir corriendo rápidamente, y no correr peligro de ser alcanzados por depredadores. Este estudio, realizado con ratones, es el primero que examina la regulación genética para el apetito de sal en el hipotálamo.

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El estado de ánimo afecta a las decisiones de los consumidores  18/07/2011


Los consumidores que están de buen humor hacen juicios más rápidos y coherentes que las personas infelices, ha revelado un estudio realizado por científicos del Virginia Tech y de la Universidad New Hampshire, ambos en Estados Unidos.

Hasta ahora, se había debatido mucho sobre cómo los afectos (estado de humor, emociones, sentimientos) influyen en la calidad de las decisiones personales. Los investigadores trataron de determinar este punto a través del análisis de un elemento muy básico de la toma de decisiones: decidir si un objeto gusta o no.

En el estudio, los científicos condicionaron en primer lugar los estados de ánimo de los participantes, mediante imágenes agradables (de cachorros) o desagradables (pies enfermos) o pidiendo a los voluntarios que recordaran eventos agradables o desagradables del pasado.

Después de estas “inducciones” emocionales, los participantes miraron imágenes de objetos comunes, sobre los que tuvieron que elegir adjetivos que los definieran, de una lista propuesta por los autores de la investigación.

Así, se constató que aquellas personas a las que se había dispuesto a un buen estado de humor (mediante imágenes agradables como las de los cachorros) atribuyeron más rápida y coherentemente los adjetivos a las imágenes.

Según los investigadores, estos resultados son relevantes para la comprensión de las respuestas de los consumidores a nuevos productos, cuyo éxito depende en gran medida de los juicios que las personas hagan de ellos desde el principio.

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Los bebés procesan la información visual mucho más despacio que los adultos  15/07/2011

Foto: Alexmaher. Fuente: stock.xchng.

Los bebés tienen una capacidad mucho menor que los adultos para reconocer imágenes que cambian rápidamente, ha revelado una investigación del Center for Mind and Brain de la Universidad de California en Davis, Estados Unidos.

El estudio ha demostrado, asimismo, que mientras que los pequeños sí que pueden percibir los parpadeos o el movimiento, no son capaces de identificar elementos individuales en movimiento o escenas cambiantes tan bien como las personas mayores.

Según explican los autores de la investigación, ésta señala, por tanto, que la experiencia visual de los bebés, frente a los cambios en entornos circundantes, es muy diferente a la que tienen los adultos.

Por ejemplo, un adulto no puede reconocer visualmente cambios en su entorno si éstos se producen en menos de entre 50 y 70 milisegundos. Los bebés procesarían esta misma información visual a una velocidad 10 veces menor.

Esta lentitud se debe a que los bebés no nacen con todas las capacidades visuales que necesitarán en la vida, sino que sus cerebros van desarrollando progresivamente la habilidad de utilizar la información visual para descubrir el mundo.

Para determinar la velocidad de la percepción visual de bebés, los investigadores registraron los movimientos oculares de un grupo de niños de entre seis y 15 meses, mientras éstos observaban cuadrados parpadeantes en una pantalla.

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Una investigación determina cómo algunas células cancerosas resisten la quimioterapia  15/07/2011


Gracias a una nueva investigación realizada por científicos del Royal College of Surgeons de Irlanda (RCSI) se ha logrado avanzar en la comprensión de los mecanismos por los que, en algunos casos, las células cancerosas se vuelven resistentes a la quimioterapia.

Los autores del estudio señalan que, según sus hallazgos, la resistencia a la quimioterapia se debe a diferencias en el metabolismo entre las células cancerosas y las células humanas normales.

La quimioterapia consiste en la administración de medicamentos con el fin de matar las células cancerosas. Este efecto pasa por estimular la apoptosis, el proceso de muerte celular programada, y también por inhibir la función de la mitocondria, que es responsable de regular la producción de energía celular y también de mantener el equilibrio entre agua e iones. Por consiguiente, si la mitocondria se paraliza, se imposibilita el funcionamiento de toda la célula.

Sin embargo, además de producir energía en la mitocondria, las células pueden obtener energía a partir de la glucosa recurriendo a un proceso denominado glicólisis.

Estudios anteriores habían demostrado que el proceso de la glicólisis puede permitir que revivan los investigadores irlandeses han descubierto que la glicólisis también permite reactivar la función mitocondrial, de modo que las células cancerosas pueden volver a funcionar, tras recibir el tratamiento.

Por tanto, los científicos concluyen que, para que un tratamiento oncológico sea eficaz, tendrá que, además de destruir la mitocondria, actuar sobre la capacidad de las células cancerosas para producir energía aprovechando la glucosa de sus fluidos. También revestiría importancia controlar al detalle el nivel de glucosa del paciente, ya que puede ser un factor de la resistencia al tratamiento, señalan los investigadores.

Este descubrimiento podría propiciar el desarrollo de tratamientos oncológicos cada vez más eficaces, así como contribuir a reducir las recaídas.

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Nuevo sistema permite detectar lesiones cerebrales ocultas  14/07/2011


Una sofisticada técnica de captura de imágenes ha permitido encontrar signos de lesión cerebral en soldados heridos en explosiones. Las lesiones, que no se encontraron con las técnicas de toma de imágenes estándar, podrían ayudar a explicar por qué algunos soldados sufren problemas a largo plazo.

Las lesiones cerebrales causadas por explosiones de artefactos explosivos improvisados, granadas propulsantes de cohetes, o minas terrestres son una gran preocupación para los militares estadounidenses, porque se estima que entre un 10 y un 20% de todas las tropas desplegadas han experimentado leves lesiones traumáticas cerebrales como resultado de tales explosiones.

Sin embargo, aunque estas lesiones están asociadas a problemas mentales y psicológicos a largo plazo, los expertos médicos carecían de medios para detectarlas.

Ahora, un estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis ha demostrado que este tipo de daños en el cerebro puede detectarse mediante una forma avanzada de toma de imágenes por resonancia magnética (IRM) conocida como imágenes de tensor de difusión (ITD).

Esta técnica sigue el movimiento de moléculas de agua a través del cerebro, proporcionando una imagen detallada de la materia blanca: el cableado neuronal que conecta las células. Los daños en este tejido se asocian con lesiones cerebrales traumáticas leves.

Los investigadores estudiaron a 63 soldados diagnosticados que lesiones traumáticas que, sin embargo, con los métodos estándar de toma de imágenes, incluyendo la RM y la TC, no habían podido detectarse. Las pruebas realizadas con este nuevo método demostraron que, un año después de sufrir las lesiones, seguían existiendo anomalías en la sustancia blanca del cerebro de los soldados.

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La adicción a la comida es similar a la adicción a las drogas  13/07/2011


Un estudio que será presentado en el encuentro anual de la Society for the Study of Ingestive Behavior (SSIB) de Estados Unidos, organización especializada en la investigación de los hábitos alimenticios, ha revelado que se puede llegar a desarrollar adicción hacia los alimentos sumamente sabrosos, hasta el punto de presentar patrones de consumo compulsivo de éstos. Dichos patrones serían similares a los observados en adictos a las drogas o al alcohol, aseguran los expertos.

Los investigadores utilizaron un cuestionario originalmente desarrollado por especialistas de la Universidad de Yale, para evaluar a un grupo de hombres y mujeres obesos y la relación de éstos con siete síntomas señalados por la American Psychiatric Association como pronosticadores de la dependencia a sustancias (como la continuidad de consumo a pesar de los problemas que éste genera).

A partir de las respuestas de los participantes, éstos fueron clasificados en dos grupos: “adictos a la comida” o no adictos. De esta forma, se pudo constatar que, aunque los adictos a la comida no se diferenciaron de los no adictos en edad o peso corporal, sí mostraban una prevalencia incrementada de trastornos alimenticios y depresión, así como más síntomas de trastorno por déficit de atención e hiperactividad.

Asimismo, los adictos a la comida se caracterizaron por tener personalidades más impulsivas y por ser más sensibles a las propiedades placenteras de las comidas sabrosas. Según los autores del estudio, estos resultados refuerzan la idea de que la adicción a la comida es una condición identificable, con síntomas clínicos similares a los presentados por la adicción a las drogas.

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Los osos polares tienen raíces irlandesas, revela una investigación  13/07/2011

Oso polar. Fuente: Wikimedia Commons.

Un equipo internacional de investigadores financiados por la Unión Europea ha descubierto que el árbol genealógico del oso polar se remonta a una osa parda que habría vivido hace entre 20.000 y 50.000 años, a mediados de la última glaciación, cerca de lo que hoy en día es Irlanda.

El equipo de científicos, procedentes de Irlanda, Rusia, España, Suecia, Reino Unido y Estados Unidos explica que los cambios climáticos sufridos por la placa de hielo del Atlántico Norte propiciaron con toda probabilidad el solapamiento periódico de los hábitats de estas dos especies de osos.

Estos solapamientos habrían favorecido su apareamiento, de tal manera que el ADN materno del oso pardo se habría introducido en el del oso polar.

En la investigación, el equipo analizó 242 linajes mitocondriales de ambas especies, a partir de muestras de los últimos 120.000 años procedentes de múltiples zonas geográficas.

Según los investigadores, un mayor conocimiento sobre la genealogía de los osos polares permitirá precisar aún más las iniciativas de conservación de esta especie, que se encuentra en peligro de extinción.

Actualmente, los osos polares y los osos pardos son sumamente diferentes en cuanto a tamaño corporal, color del pelaje, tipo de piel, estructura de los dientes y muchas otras características físicas, pero también en su comportamiento. Mientras que los osos polares son expertos nadadores, capaces de sobrevivir al riguroso ambiente ártico, los osos pardos están aclimatados a las regiones montañosas, los bosques y los valles de Asia, Europa y Norteamérica.

Pese a estas diferencias, ambas especies se han cruzado y se han mezclado reiteradamente durante los últimos 100.000 años, afirman los autores del estudio.

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La percepción de la belleza está en el encéfalo  12/07/2011

Pintura: La noche estrellada (1889), de Vincent van Gogh. Fuente: Wikimedia Commons.

Un nuevo estudio realizado por investigadores del University College de Londres, en el Reino Unido, sugiere que la percepción de la belleza es posible gracias a la activación de una región situada en la zona delantera del encéfalo, concretamente en la corteza orbitofrontal medial.

Esta área del encéfalo «se enciende» cuando se experimenta algo bello, como una pintura o una pieza musical. Según los autores de la investigación, la única característica que compartirían todas las obras de arte, cualquiera que sea su naturaleza, es que son capaces de producir actividad en esta región encefálica.

Para su estudio, fueron evaluados 21 individuos que presentaban distintas características étnicas y culturales. Los científicos pidieron a estos voluntarios que calificasen una serie de pinturas o fragmentos de composiciones musicales como «bello», «indiferente» o bien «feo».

Posteriormente, se les presentaron esas mismas pinturas o piezas musicales mientras sus encéfalos eran analizados mediante escáneres de exploración magnética, con el fin de medir la actividad en ellos.

De esta forma, se constató que la corteza orbitofrontal medial -que forma parte del centro del placer y recompensa situado en el encéfalo- presentaba una actividad más intensa en el encéfalo de los participantes cuando éstos escuchaban la música o contemplaban las imágenes que habían calificado como bellas.

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Científicos mexicanos desarrollan robots con mentes autónomas  12/07/2011


Científicos de los laboratorios de Inteligencia Artificial del Centro de Investigación de Cómputo (CIC) de México están llevando a cabo una investigación cuyo objetivo final es la fabricación de robots autónomos.

Los investigadores esperan conseguir que dichos robots, al ser colocados dentro de un vehículo, puedan detectar obstáculos, coches y peatones en trayectorias bruscas y veloces, a partir del análisis de imágenes y redes neuronales artificiales.

La clave del desarrollo de estas máquinas está en el software que conformará su cerebro, y que ha sido desarrollado por la especialista en computación Beatriz Garro Lincón. Este software, que es una metáfora del Algoritmo ABC del comportamiento de las abejas, permitirá a los robots tomar decisiones sin necesidad de intervención humana.

Según los científicos, a través de algoritmos y sensores que formen redes neuronales y permitan a las máquinas percibir el mundo que les rodea, éstas podrán procesar información y actuar de forma natural.

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Un estudio con neuroimágenes demuestra que podemos reprimir nuestros recuerdos  11/07/2011

Gerd Thomas Waldhauser, director de la investigación. Fuente: Universidad Lund.

La idea de que podemos olvidar, de manera intencionada, recuerdos no deseados ha sido controvertida desde que Freud la propusiera, a principios del siglo XX. Ahora, experimentos realizados con técnicas de neuroimagen han demostrado que Freud tenía razón: podemos controlar lo que olvidamos.


Un equipo de investigadores de la Universidad Lund, en Suecia, realizó una serie de experimentos con voluntarios, a los que se les pidió que practicaran el olvido o que intentaran olvidar ciertos hechos.

Mediante mediciones realizadas con electroencefalografía (EEG), los investigadores demostraron que cuando refrenamos un impulso motor o cuando reprimimos un recuerdo, se activan las mismas regiones cerebrales. Y que, de la misma manera que podemos practicar el control de los impulsos motores, también podemos entrenarnos para reprimir recuerdos.

Los científicos señalan que hay muchas situaciones, como la depresión o el trastorno por estrés postraumático, en las que el olvido puede resultar útil. Pero también alertan de que las posibles consecuencias de la represión deliberada de recuerdos aún no se comprenden bien, y que dicha represión a menudo se manifiesta en forma de reacciones psicológicas.

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Médicos suecos implantan la primera tráquea artificial del mundo  11/07/2011

Tráquea desarrollada con tejido sintético. Fuente: Instituto Karolinska.

Especialistas del Instituto Karolinska de Estocolmo, en Suecia, han implantado la primera tráquea “sintética” del mundo, a un paciente de 36 años de edad. Esta tráquea artificial está formada por un nanocompuesto polimérico y podría ser el primero de otros muchos órganos artificiales destinados a transplantes.

La ventaja principal de la tráquea sintética es que no se precisa de un donante para contar con ella. Además, su creación constata la posibilidad de “fabricar órganos para pacientes”, en lugar de tomar de otras personas los órganos necesarios, explican los protagonistas del avance.

Los investigadores añaden que el mismo concepto que se ha aplicado al desarrollo de la tráquea sintética permitirá fabricar otros órganos simples, como uréteres o vasos sanguíneos. Para órganos más complejos, aún sigue siendo mejor utilizar los órganos de donantes.

El material nanocompuesto polimérico empleado para la fabricación de la tráquea fue desarrollado en la University College London y contiene millones de agujeros finísimos, que permiten que las células vivas puedan desarrollarse en él. Además, ciertos cambios en la constitución del nanocompuesto pueden proporcionarle a éste una amplia variedad de propiedades, en función del órgano que se pretenda desarrollar.

Por ejemplo, la tráquea sintética presenta una serie de aros duraderos que imitan los aros de cartílago de las tráqueas biológicas. Estos aros artificiales se encuentran separados por materiales flexibles y suaves, que permiten a la tráquea artificial doblarse, de la misma forma que se doblan las tráqueas verdaderas.

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Canarias podría duplicar sus 130.000 hectáreas de bosques  08/07/2011


Canarias cuenta con 130.000 hectáreas de bosques, el 18% del territorio, superficie que podría duplicarse con una gestión adecuada y mitigar el cambio climático, afirmó este jueves el presidente de la Asociación de Forestales de España en Canarias, Yeray Martínez. El abandono de los usos agrarios tradicionales favorece la conversión en matorral, superficie que podría arborizarse y aumentar en unas 100.000 hectáreas los bosques del archipiélago, afirmó Martínez durante una rueda de prensa para dar a conocer la Asociación de Forestales de España en Canarias (PROFOR Canarias).

El archipiélago cuenta con una superficie forestal total de 560.000 hectáreas, el 76 por ciento del territorio, de las cuales, 130.000 hectáreas (18%) son superficie arbolada y 430.000 son hectáreas de matorral (58%). Los bosques que existen actualmente en Canarias sólo pueden mitigar en un 5 por ciento los más de 13,5 millones de toneladas de CO2 que el archipiélago emite a la atmósfera, aseguró Martínez. La mejora de los bosques actuales y la transformación de las masas de matorral en nuevos bosques permitirían duplicar o incluso triplicar ese efecto mitigador.

El impulso del sector forestal conllevaría otros beneficios, pues mejoraría la biodiversidad de los espacios naturales, la producción de forma natural de mayor cantidad y calidad de agua o la creación de empleo ligado al medio rural, según PROFOR Canarias. Junto con el incremento de la superficie forestal también aumentaría la producción sostenible de productos como la madera, leña o bioenergía. El sector forestal en Canarias emplea de manera directa a 2.100 personas en las islas, cifra que podría aumentarse con un plan de empleo específico, afirmó Martínez.

Política forestal para Canarias

PROFOR Canarias propone una Política Forestal para Canarias que actualice el Plan Forestal elaborado a finales del siglo pasado. Uno de los objetivos de esta asociación es preservar los diferentes ecosistemas forestales, arbolados o no, entre los que se incluyen el matorral de costa, el cardonal-tabaibal, el bosque termófilo, la laurisilva, el fayal-brezal, el pinar y el matorral de cumbre, entre otros.

Asimismo solicita una mejor coordinación entre las instituciones con competencias en gestión forestal, pues los recursos son escasos y, en su opinión, no se aprovechan de manera adecuada. A su juicio, también es necesario adoptar medidas que mejoren las seguridad de las personas que viven en entornos de algo riesgo frente a incendios, como las zonas de interfaz urbano-forestal.

Igualmente pide que se consolide el trabajo forestal profesional, pues la crisis económica actual favorece la contratación de trabajadores de otros sectores, así como que se promueva la creación de una cultura forestal mediante la concienciación y la educación medioambiental.

Con esos objetivos, y dentro del Año Internacional de los Bosques, los profesionales forestales de Canarias quieren concienciar a la sociedad de la importancia de conservar y aumentar el patrimonio forestal, indicó Martínez.

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Redacción


La exposición prolongada a la contaminación del aire modifica físicamente el cerebro  08/07/2011

Randy Nelson, uno de los autores de la investigación. Fuente: Ohio State University.

Una exposición duradera a la contaminación del aire puede provocar cambios físicos en el cerebro, así como problemas de aprendizaje y memoria e incluso depresión, ha revelado un estudio realizado con ratones por neurocientíficos de la Ohio State University de Estados Unidos.

Estudios previos habían demostrado los efectos nocivos de la contaminación aérea en el corazón y en los pulmones, pero ésta es la primera investigación a largo plazo que determina el impacto de dicha contaminación en el cerebro.

En la presente investigación, se expuso a un grupo de ratones a aire filtrado y a otro grupo a aire contaminado durante seis horas al día, durante cinco días a la semana y a lo largo de 10 meses (este tiempo es casi la mitad de la vida media de un ratón).

El aire contaminado contenía finas partículas materiales, similares a las emitidas por coches y fábricas, y partículas de polvo natural. Todas estas partículas pueden alcanzar áreas profundas de los pulmones y otros órganos del cuerpo. La concentración de partículas en el organismo de los ratones expuestos al aire contaminado llegó a ser equivalente a la que la gente de áreas urbanas contaminadas tiene en su cuerpo, según los científicos.

Después de los 10 meses de exposición a la contaminación, los ratones fueron sometidos a pruebas de comportamiento. En los tests de aprendizaje y memoria, se constató que los animales contaminados fueron menos propicios a recordar tareas que se les habían ensañado previamente (como escapar por un agujero) que los ratones expuestos a aire filtrado. Asimismo, en otro experimento, los ratones “contaminados” mostraron más comportamientos similares a la depresión, como mayores niveles de ansiedad, que los ratones del otro grupo.

¿Cómo puede la contaminación del aire producir cambios en la memoria, el aprendizaje y el estado de ánimo? Para tratar de responder a esta pregunta, los científicos realizaron pruebas en la región cerebral del hipocampo, relacionada con estos aspectos cognitivos y de comportamiento. Los resultados demostraron claras diferencias físicas entre los hipocampos de los ratones expuestos a la contaminación y los que no habían sido expuestos a ella, afirman los investigadores.

Concretamente, estos cambios se detectaron en las prolongaciones de las dendritas (ramificaciones que salen de las neuronas para transmitir las señales de éstas hacia otras y viceversa): los ratones expuestos a la contaminación presentaban prolongaciones menores de las dendritas que el resto de los ratones. Estudios previos habían demostrado que los cambios de este tipo estaban vinculados a una reducción de la capacidad de aprendizaje y de memoria.

Los científicos advierten de que los resultados obtenidos demuestran que la exposición continuada a contaminantes presentes en el aire puede tener efectos visibles y negativos sobre el cerebro y la función cerebral, un dato muy importante para aquellas personas que viven y trabajan en regiones urbanas contaminadas de nuestro planeta.

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Científicos crean con éxito un pequeño intestino de tejido artificial  07/07/2011

Tracy C. Grikscheit, directora de la investigación. Fuente: Hospital Infantil de Los Ángeles.

Investigadores del Saban Research Institute del Hospital Infantil de Los Ángeles, en Estados Unidos, han creado con éxito un pequeño intestino de tejido artificial en ratones que imita las estructuras de los intestinos naturales. Este avance supone un primer paso hacia la futura aplicación de esta técnica de medicina regenerativa en humanos, señalan los científicos.

Los investigadores tomaron muestras del tejido intestinal de ratones, compuesto por capas de diversas células, como células musculares o células epiteliales. Después, transplantaron esta mezcla de células al abdomen de los animales, dentro de polímeros biodegradables.

Lo que sucedió a continuación fue justo lo que los investigadores deseaban: la mezcla de células creció dando lugar a pequeños intestinos “artificiales” que contenían todos los tipos de células del intestino original. Es decir, que los nuevos órganos portaban los componentes más esenciales de sus predecesores.

Según los autores de la investigación, ésta sería la principal novedad de su trabajo: el mantenimiento de la diversidad celular en los intestinos resultantes. Este elemento resultará clave para la reparación duradera de intestinos dañados por enfermedades variadas, como la enterocolitis necrotizante neonatal (ECN).

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Las personas pueden reaccionar de dos maneras ante las emociones negativas  07/07/2011


Para enfrentar la vida es importante tener la capacidad de reaccionar de forma flexible a sus idas y venidas. Un estudio reciente llevado a cabo por científicos de la Universidad holandesa de Groningen ha demostrado que el tipo de respuesta emocional de las personas ante cualquier experiencia depende de la intensidad de las emociones negativas que dichas experiencias les produzcan.

Según los investigadores, en general, cuando alguien siente emociones intensamente negativas, tiende a distraer su atención sobre ellas. Por el contrario, si las emociones negativas nos resultan relativamente intensas, las personas tienden a pensar en ellas, para neutralizar de esta manera sus sentimientos.

Los científicos llegaron a esta conclusión a partir de dos experimentos, en los que los participantes debían responder a emociones negativas, que les fueron inducidas mediante imágenes.

Las emociones resultan útiles, por ejemplo, el miedo nos indica que hay que reaccionar (escapar o luchar) ante una situación peligrosa. Pero las emociones también pueden resultar problemáticas, como en el caso de las personas depresivas, que tienden siempre a tener pensamientos negativos.

Según los investigadores, resulta importante comprender qué estrategias siguen los individuos sanos para regular sus propias emociones en contextos diversos. En el caso de personas con depresión y trastornos de ansiedad esta capacidad de modular flexiblemente sus propias emociones podría estar mermada.

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