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Los chimpancés juegan y se desarrollan como los niños  21/11/2011

Chimpancé común. Fuente: Wikimedia Commons.

El juego es un comportamiento muy extendido entre los mamíferos, que se sabe tiene importantes consecuencias para el desarrollo de los individuos.

Un estudio reciente sobre chimpancés jóvenes ha demostrado ahora que estos animales juegan y se desarrollan de manera muy similar a los niños.

Los resultados de esta investigación, llevada a cabo por científicos de la Universidad de Pisa, en Italia, podrían arrojar luz sobre el papel del juego en el desarrollo humano.

Los investigadores descubrieron que el juego solitario de los chimpancés alcanza su máximo en la más tierna infancia, y que el tiempo dedicado a juegos sociales se mantiene relativamente constante entre la infancia y la juventud de los individuos de esta especie.

A pesar de esta constancia, los investigadores constataron que, a medida que los chimpancés crecen, sus juegos en sociedad se transforman, en factores como la complejidad o la elección de compañeros.

La comparación de estos resultados con los de otros estudios realizados con humanos ha revelado que en ambas especies se da un desarrollo cuantitativo y cualitativo significativo, en lo que al comportamiento lúdico se refiere, entre la infancia y la juventud.

Otra coincidencia que fue constatada entre ambas especie fue que tanto los chimpancés como los humanos usan expresiones faciales durante el juego, para comunicarse y para construir sus redes sociales.

Según los autores del estudio, ésta sería la primera investigación que compara la ontogenia del comportamiento lúdico de chimpancés con la de los humanos, de una manera estandarizada. Este análisis resulta importante porque los datos sobre el juego humano a menudo proceden de investigaciones psicológicas y no etológicas o referentes al estudio de la conducta de los animales en su medio ambiente.

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Atravesar una puerta puede fomentar el olvido  21/11/2011

Foto: Steve Evans. Fuente: Wikimedia Commons.

Entras en una habitación a hacer “algo” y, una vez dentro, se te olvida lo que querías hacer. Ésta es una situación bastante común, a la que ahora se le ha encontrado una causa: la acción de atravesar puertas.

Según un equipo de investigadores de la Universidad de Notre Dame, en Estados Unidos, que han estudiado este fenómeno tan corriente, este tipo de olvidos se debe a que las entradas y las salidas de nuestros hogares sirven para crear en nuestras mentes “fronteras de eventos” que separan unas ideas o intenciones de otras.

Para llegar a esta conclusión, los científicos realizaron tres experimentos, en entornos reales y virtuales, en los que los participantes tuvieron que desarrollar tareas de memoria, al mismo tiempo que entraban o salían de habitaciones, atravesando puertas.

Según los investigadores, el olvido fue más común cuando los voluntarios tuvieron que hacer las tareas encomendadas atravesando diversas puertas, que cuando los participantes se quedaron desarrollando sus tareas en un sitio fijo.

Estos resultados sugieren que las entradas o salidas físicas bloquean la capacidad de pensar o de seguir decisiones tomadas en otra habitación, porque las puertas funcionarían como marcadores fronterizos en nuestra mente, separando episodios de actividad y reforzando la compartimentación de nuestros pensamientos, explican los autores del estudio.

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Nuevos datos del proyecto OPERA vuelven a señalar que los neutrinos viajan más rápido que la luz  18/11/2011

Parte del túnel del LHC. Fuente: Wikimedia Commons.

Nuevos datos del proyecto OPERA vuelven a señalar que los neutrinos viajan más rápido que la luz, según un comunicado del Insitut de Physique Nucleaire de Lyon (Francia).

Dario Autiero, uno de los artífices del experimento, afirma que a partir de las últimas pruebas, la mayoría de los miembros del equipo que se habían negado a firmar el documento original porque querían más tiempo para esperar nuevos resultados, ya se han sumado a la confirmación.

Uno de ellos es Caren Hagner, de la Universidad de Hamburgo, en Alemania. Hagner señala que no sólo ha mejorado la precisión del experimento, sino que su análisis estadístico es más potente, y además ha sido replicado por diferentes grupos dentro de OPERA, y no sólo por el equipo inicial.

El pasado mes de septiembre, OPERA hacía públicos los resultados de una serie de mediciones realizadas en el LHC de Ginebra, que señalaban que los neutrinos podían viajar más rápido que la luz.

Estos resultados irían en contra de la bien establecida teoría especial de la relatividad de Albert Einstein, que establece la luz como el último límite de velocidad cósmica. Por eso, muchos científicos ajenos al proyecto han sido escépticos con ellos, y reclaman nuevas pruebas independientes, que respalden los resultados obtenidos.

El principal candidato para la realización de dichas pruebas sería el acelerador de partículas MINOS, situado cerca de Chicago, en Estados Unidos. En 2007, MINOS detectó una anomalía con los neutrinos similar a la hallada por el LHC el pasado septiembre, pero fue descartada al ser considerada un error.

OPERA trabaja con haces de neutrinos producidos por un acelerador de partículas del CERN, cerca de Ginebra. Estos haces viajan unos 730 kilómetros hasta el Gran Sasso, cerca de L'Aquila, Italia. Los encargados del proyecto esperan que estos nuevos resultados acaben con las incertidumbres.

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Crean un sensor que mide la acidez del ambiente y controla la degradación del patrimonio histórico-artístico  17/11/2011


Intentar evitar el proceso de deterioro que sufren los bienes del patrimonio histórico y cultural de nuestro país es el objetivo del proyecto desarrollado por la profesora del Instituto de Historia del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (IH-CSIC) de Madrid, María Ángeles Villegas, y que ha sido presentado en el marco del encuentro Cafés Científicos de Expoquimia.

María Ángeles Villegas y su equipo han desarrollado un dispositivo capaz de medir el grado de acidez del aire y que sirve para proteger a bienes culturales como cuadros, manuscritos, vidrieras o edificios históricos de la contaminación medioambiental.

El aparato consta de unos sensores químicos que reaccionan con los contaminantes y otras partículas del aire, cambiando de color, de tal manera que cualquier usuario puede monitorizar el pH ambiental. Con pH normal, el dispositivo presenta un tono rosado que se torna amarillo en cuanto la acidez aumenta. La señal óptica que registra el aparato se transforma en una señal eléctrica por lo que la información recogida puede ser transmitida y almacenada en un sistema informático.

El dispositivo desarrollado por la profesora Villegas y su equipo ha sido testado in situ en el Palacio Rael de Milanów de Varsovia (Polonia) y en la Real Fábrica de Vidrios y Cristales del Real Sitio de San Ildefonso (Segovia).
Redacción


Unión Profesional se adhiere a la red de agentes colaboradores del ICO  17/11/2011


El presidente del Instituto de Crédito Oficial (ICO), José María Ayala, y el presidente de Unión Profesional, Carlos Carnicer, han suscrito un convenio de colaboración para acercar los productos de financiación del ICO a las organizaciones colegiales, colegios profesionales y colegiados (que puedan disponer de pymes o ser autónomos).

Unión Profesional es la asociación estatal que representa a las profesiones colegiadas españolas. Está integrada por treinta y dos Colegios Profesionales y Consejos Generales y Superiores de Colegios Profesionales que, juntos, aglutinan a más de mil colegios profesionales y cerca de millón y medio de profesionales liberales en todo el territorio estatal. Por su estructura tiene un carácter interdisciplinar, puesto que agrupa a profesiones de diversos sectores como el jurídico, el sanitario, el económico, el social, el científico o el técnico.

Con este convenio, la asociación, y aquellos Consejos y Colegios que se adhieran a él, pasan a formar parte de la red de agentes colaboradores del ICO. De esta forma, tanto desde Unión Profesional como desde las organizaciones colegiales adheridas se informará y prestará asesoramiento a los colegios profesionales y a los colegiados sobre los programas de financiación directa del Instituto.

Actualmente, el Instituto de Crédito Oficial ofrece en su canal de banca minorista la posibilidad a los trabajadores autónomos y a las empresas de solicitar financiación para el desarrollo de proyectos de inversión o para cubrir necesidades de liquidez con ICOdirecto o ICO-SGR. En ambos casos, la tramitación se realiza de forma ágil y sencilla a través de Internet en www.icodirecto.es.

Como agentes colaboradores del Instituto, las organizaciones colegiales adheridas asesorarán a colegios profesionales y profesionales colegiados que dispongan de pymes o sean autónomos durante el proceso de solicitud de financiación con ICOdirecto o ICO-SGR. Además, podrán informarse sobre la documentación, especialmente aquella de tipo financiero, que es necesario aportar durante la tramitación de los préstamos.

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Redacción


Primera aplicación móvil para reservar hoteles más barato que por internet  17/11/2011

Primera aplicación móvil para reservar hoteles más barato que por internet
Cinco jóvenes ingenieros superiores españoles, cuatro industriales y una ingeniera en Telecomunicaciones, han creado la primera aplicación para móviles que permite reservar habitación en hoteles de 4 y 5 estrellas en varios países de Europa a un precio mucho más barato de lo que se puede conseguir a través de cualquier otra plataforma por Internet.

La nueva aplicación, denominada Blink, ha conseguido que en pocas semanas más de 100 hoteles de 4 y 5 estrellas se adhieran al proyecto y ofrezcan sus habitaciones a precios mucho más asequibles de lo que habitualmente cuestan. La única condición que existe para optar a estos ‘chollos’ es que la reserva se realice el mismo día en el que se va a entrar al hotel, es decir reservas ‘last minute’. A partir de ahí, se puede dormir hasta seis noches con precios exclusivos.

Esta fórmula ya funciona con gran éxito desde hace un año en Estados Unidos, pero, en Europa, Blink es la primera que permite reservar hoteles en distintos países. En tres semanas en el mercado (llevaba funcionando ocho días en pruebas, pero el lanzamiento se hizo el 24 de octubre) se la han bajado más de 20.000 personas, ha sido varios días número uno en descargas en la categoría de viajes (ha sido top 12 del general) del Apple Store de Iphone y fue aplicación destacada de la semana para Apple. Además, también está operativa en Android y en los próximos meses también se implantará en otras plataformas como BlackBerry.

Una de las grandes apuestas de los desarrolladores de Blink ha sido conseguir que fuera muy sencilla de usar para evitar los largos procesos de reserva que suelen tener que afrontarse en Internet. “En cuatro toques se consigue habitación. Sólo la primera vez que se entra hay que dar un paso más para registrase”, explica Juan Manuel Franco. “No queríamos que los usuarios tuvieran que dar 30 clicks como pasa en alguna plataforma de Internet, aunque, por supuesto, si alguien quiere conocer más detalles del establecimiento damos la opción de ver fotos, conocer su localización en el mapa de la ciudad, e, incluso, saber cualquier detalle sobre el hotel, como cuánto cuesta un botellín de cerveza en el minibar. Y todo esto, dando sólo tres toques más en la pantalla”.

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Redacción


El Debate sobre la ciencia en los medios de comunicación será transmitido en directo por T21  15/11/2011


La Fundación Dr. Antonio Esteve, el Instituto RTVE e Indagando TV organizan este jueves 17 de noviembre a las 17 horas una Mesa Redonda sobre “La ciencia en los medios de comunicación. ¿Científicos y periodistas comparten los mismos intereses?” La mesa redonda será retransmitida en directo por el canal de televisión científica Indagando TV y podrá seguirse también desde la portada de Tendencias21 en tiempo real.

El debate estará moderado por Manuel Seara, periodista especializado en ciencia de RNE y director del espacio A hombros de gigantes, y contará con las presentaciones de tres grandes divulgadores científicos europeos: Manuel Toharia, Director científico del Complejo Ciudad de las Artes y de las Ciencias de Valencia; Lorenzo Pinna, Responsable de formatos científicos de la cadena de Televisión Italiana RAI; Paul King, Productor de la cadena británica BBC.

El debate tendrá lugar en el Aula Magna del Instituto RTVE (Carretera de la Dehesa de la Villa s/n. Ciudad Universitaria. Madrid). Los interesados pueden solicitar acceso en este mail
Redacción


Estados Unidos podría retirar un test de detección del cáncer de próstata, por ineficiente y peligroso  15/11/2011


Estados Unidos podría dejar de aplicar una de las pruebas de detección del cáncer más comúnmente usadas, y también más controvertidas: el test PSA para el diagnóstico precoz del cáncer de próstata.

La razón: la prueba del PSA o antígeno prostático específico no presenta beneficios para los hombres sanos, según señala la United States Preventive Services Task Force (USPSTF), agencia que se ocupa de la calidad de la atención médica en el país.

Análisis realizados sobre la eficiencia de esta prueba revelan que ésta no supone ninguna reducción en la tasa de muerte por cáncer de próstata, 10 años después de ser aplicada a hombres sanos.

Además, el test conlleva riesgos innecesarios. Los tratamientos agresivos basados en los niveles altos de PSA conllevan peligro de impotencia o/e incontinencia, explican los expertos.

Los científicos han señalado: “Varias pruebas extensas, controladas y aleatorias, demuestran que la prueba PSA no reduce significativamente la mortalidad por cáncer de próstata. Sin embargo, esta prueba sí puede llevar a un diagnóstico excesivo, al sobretratamiento y a patologías asociadas a los tratamientos”.

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Debate abierto sobre la ciencia en los medios de comunicación  14/11/2011


La Fundación Dr. Antonio Esteve, el Instituto RTVE e Indagando TV organizan el próximo 17 de noviembre a las 17 horas la Mesa Redonda abierta al público sobre “La ciencia en los medios de comunicación. ¿Científicos y periodistas comparten los mismos intereses?”

El debate estará moderado por Manuel Seara, periodista especializado en ciencia de RNE y director del espacio A hombros de gigantes, y contará con las presentaciones de tres grandes divulgadores científicos europeos: Manuel Toharia, Director científico del Complejo Ciudad de las Artes y de las Ciencias de Valencia; Lorenzo Pinna, Responsable de formatos científicos de la cadena de Televisión Italiana RAI; Paul King, Productor de la cadena británica BBC.

El debate tendrá lugar el 17 de noviembre a las 17 horas en el Aula Magna del Instituto RTVE (Carretera de la Dehesa de la Villa s/n. Ciudad Universitaria. Madrid). Los interesados pueden solicitar acceso en este mail
Redacción


Científicos consiguen aumentar en un 50% el tiempo de vida de la mosca de la fruta  14/11/2011

David Walker, autor del estudio. Fuente: UCLA.

Científicos de la Universidad de California (UCLA) han identificado un gen que ralentiza el proceso de envejecimiento.

Además, en experimentos realizados con moscas de la fruta, los investigadores activaron dicho gen (el PGC-1) en diversos tejidos y células de estos insectos. El PGC-1 se encarga de incrementar la actividad de las mitocondrias, que son diminutos generadores de energía presentes en las células que controlan el crecimiento celular e indican a las células cuando deben morir o seguir viviendo.

Con el incremento de actividad en el PGC-1 de células y tejidos del tracto digestivo de las moscas de la fruta, los científicos consiguieron incrementar significativamente el tiempo de vida de estos insectos. Sin embargo, la misma técnica, aplicada a neuronas, músculos y otros tipos de tejido no tuvo este mismo efecto.

Según los autores del estudio: “activando este gen en un tejido concreto –el del intestino- conseguimos que las moscas vivieran más. La ralentización del envejecimiento del intestino tuvo como consecuencia un efecto positivo en todo el organismo de los insectos”. El aumento del tiempo de vida de las moscas fue en concreto de un 50%.

Estos resultados podrían tener implicaciones para la salud humana, ya que existe una versión del PGC-1 en mamíferos, con funciones similares a las que tiene este mismo gen en la mosca de la fruta, explican los biólogos.

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El monóxido de carbono narcotiza a los habitantes de las grandes ciudades  10/11/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

La exposición a bajos niveles de monóxido de carbono (CO) tiene un efecto narcótico en los residentes de las ciudades, ha revelado un estudio realizado por científicos de la Universidad de Tel Aviv, en Israel, en el que se analizaron los contaminantes urbanos.

El CO es un gas insípido, incoloro e inodoro que se encuentra sobre todo en los gases de escape de los vehículos. Una inhalación excesiva de este gas puede envenenar el sistema nervioso y el sistema cardiovascular, ocasionando la muerte.

El efecto de niveles bajos, sin embargo, sería completamente distinto. A esta conclusión llegaron los investigadores tras estudiar diversos trayectos de Tel Aviv, calles muy transitadas por vehículos privados y públicos, y cargadas de restaurantes, tiendas y mercados.

Los científicos monitorearon el impacto en las personas de cuatro factores ambientales estresantes, propios de este tipo de entornos: la carga térmica, la contaminación acústica, los niveles de monóxido de carbono y la carga social (el impacto de las aglomeraciones). Los datos fueron tomados con sensores que midieron tanto la frecuencia cardiaca de los participantes en el estudio como los niveles de contaminación presentes en los entornos.

A partir de estos datos, y para sorpresa de los investigadores, se constató que el monóxido de carbono tiene un efecto narcótico en las personas, y que además contrarresta el estrés que causan las aglomeraciones y el ruido. Según los autores del estudio, estos resultados indican que vivir en una gran ciudad podría no tener un impacto tan negativo en la salud como se pensaba hasta ahora.

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La luz de ciudades extraterrestres podría revelar formas de vida alienígena  07/11/2011

Imagen artística de un exoplaneta con ciudades iluminadas. Foto: David A. Aguilar. Fuente: CfA.

En la búsqueda de inteligencia extraterrestre por el cosmos, los astrónomos han utilizado ya señales de radio y también tecnología láser.

Ahora, investigadores de la Universidad de Princeton y del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics de Estados Unidos sugieren que se utilice un nuevo método para encontrar a alienígenas: registrar las luces de sus ciudades. Según los científicos, aunque hallar ciudades alienígenas es una posibilidad muy remota, este sistema no requeriría de recursos extra.

La idea parte de la suposición de que los extraterrestres inteligentes emplearán tecnologías similares a las nuestras. Este argumento está basado a su vez en la creencia de que cualquier forma de vida inteligente que haya evolucionado bajo la luz de una estrella cercana habrá desarrollado fórmulas de iluminación artificial para los momentos de oscuridad de su planeta.

El desafío para la detección de dichas fuentes de luz artificial radicaría en que habría que distinguir ésta de la luminiscencia de los resplandores de las estrellas. Para vencer este obstáculo, los investigadores proponen buscar cambios en la luz de exoplanetas (planetas que orbitan alrededor de estrellas distintas al sol) en el recorrido de éstos por sus órbitas.

A medida que los planetas orbitan alrededor de sus estrellas respectivas pasan por fases similares a las de la luna. En sus fases oscuras, mayor cantidad de luz artificial podría hacerse visible desde la Tierra. El flujo lumínico total emanado por un planeta con iluminación artificial podría diferir del de planetas sin ciudades iluminadas.

Para hacer este tipo de registros lumínicos se requerirán nuevos telescopios que podrían ser probados en primer lugar con objetos celestes más cercanos, situados en los confines de nuestro sistema solar, señalan los investigadores.

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El ejercicio físico reduce el riesgo de depresión en personas mayores  07/11/2011

"En el umbral de la eternidad", cuadro de Vincent van Gogh. Fuente: Wikimedia Commons.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia, ha revelado que la práctica regular de ejercicio físico está relacionada con un riesgo menor de padecer depresión a edades avanzadas.

Para la presente investigación, fueron analizados los datos de un total de 17.500 personas de toda Europa, con una edad media de 64 años. Estos datos son producto de otro extenso estudio poblacional denominado SHARE (Encuesta sobre salud, envejecimiento y jubilación en Europa).

Según los especialistas de la Universidad de Gotemburgo, aún no se conoce la relación causal que existe entre la actividad física y la depresión, pero es cierto que las personas mayores que realizan ejercicio físico registran menos este trastorno.

Asimismo, la incidencia de esta patología también puede repercutir en un menor grado de ejercicio físico, lo que apunta a una influencia mutua.

De cualquier manera, éste es el primer estudio que explora de qué manera la actividad física repercute en la incidencia futura de depresión y viceversa, y también si un cambio en la cantidad de ejercicio físico lleva aparejado un cambio posterior en cuanto a la incidencia de depresión.

Dado el actual envejecimiento de la población europea, estudios como éste resultan esenciales para orientar las recomendaciones gubernamentales relativas a la realización de ejercicio físico como medida de gran valor preventivo contra los trastornos de la salud mental a edad avanzada. Si la depresión es un factor que disminuye la frecuencia de ejercicio físico entre los más mayores, también tendría repercusiones considerables en el conjunto de la sanidad.

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La Casa Blanca desmiente contactos con otras civilizaciones  06/11/2011


La Casa Blanca ha respondido por fin a la petición de más de 17.000 personas para que dijera la verdad sobre sus supuestas relaciones con extraterrestres: “El Gobierno de Estados Unidos no tiene pruebas de la existencia de vida fuera de la Tierra o de que extraterrestres hayan contactado o se hayan comunicado con algún miembro de la especie humana”, dice un comunicado firmado por Phil Larson, asesor de Política Científica y Tecnológica de Barack Obama.

Tal como había informado Le Monde, la Casa Blanca se encontraba en un aprieto porque había lanzado una amplia operación de puertas abiertas virtual para que la sociedad planteara sus cuestiones directamente al presidente Obama. Mediante este sistema, llamado Nosotros El Pueblo, cualquier persona puede desde septiembre pasado plantear sus dudas a la presidencia, si bien serán respondidas sólo aquéllas que estén respaldadas por al menos 25.000 firmas.

La petición de información para que la Casa Blanca “admita que el Gobierno de EE UU está en contacto con alienígenas desde hace tiempo” y que “reconozca formalmente que hay extraterrestres en contacto con la especie humana y haga públicos inmediatamente todos los documentos de todas las agencias y servicios militares relacionados con el fenómeno”, reunió más de 17.000 firmas. Se supone que ha sido respondida porque la solicitud fue presentada el 22 de septiembre y que en sus inicios la iniciativa Nosotros El Pueblo sólo necesitaba 5.000 firmas para ser considerada. Este listón ha ido subiendo desde entonces.

La respuesta de la Casa Blanca pone fin a una serie de rumores que han circulado en diferentes foros de Internet según los cuales el presidente Obama iba a hacer una declaración este año confirmando la existencia de contactos con extraterrestres. Un jarro de agua fría para los que creen en la existencia de civilizaciones allende la Tierra: dos de cada tres personas en Estados Unidos, según Le Monde.

Redacción


El sistema político actual no triunfa en Internet, revela una encuesta de Yahoo  04/11/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

A menos de un mes de las elecciones y con la campaña a punto de comenzar, el foco informativo está centrándose en analizar cómo afectarán la situación económica, el anuncio de fin de la violencia y otros elementos de la actualidad a la decisión de voto de los españoles.

Desde Yahoo!, se ha querido averiguar qué puede llevar a los usuarios de la Red a no ejercer su derecho a voto y qué opinan ellos de los movimientos que se están pronunciando por la abstención o por acabar con el sistema bipartidista.

En una encuesta realizada a los usuarios en el Especial Elecciones Generales 2011, a la pregunta de "Qué motivo te haría no votar el 20 de noviembre", un 45% afirmó que no acudiría a las urnas porque no le gusta este sistema y no quiere apoyarlo. Pero parece que el sistema no es lo único que falla, ya que un 38% de los encuestados señaló que ningún partido se merece su voto y un 10% no cree que su voto sirva para nada. También hay un 7% que no votaría porque dice no interesarle la política y “le da pereza”.

Se suele pensar que entre las cosas que influyen en el voto se encuentran los tradicionales sondeos de intención de voto, pero parece que no es así, ya que la mayoría de los españoles duda sobre estos sondeos. Concretamente, el 45% de los encuestados señaló "¿quién hace esos sondeos? A mí nunca me han preguntado", y un 11% afirmó no responder a estas encuestas porque no quiere compartir esa información con un extraño, si bien es cierto que el 44% dice no tener problema en responder a la pregunta "¿A quién vas a votar?"

Movimiento 15-M, ¿sí o no?

Uno de los movimientos sociales que pretenden influir de alguna manera en los resultados de estas elecciones es el movimiento 15M. Su protesta por el estado de nuestro país puede tener cierta influencia en los ciudadanos, según la encuesta realizada por Yahoo!.

Los resultados indican que tres de cada cinco encuestados es favorable a las ideas de este movimiento: el 35% de ellos comparte sus principios y se une a las manifestaciones, y el 31% dice apoyar el movimiento pero que no acude a las protestas. Por otra parte, parece que se empieza a notar cierta desilusión con los “indignados”, ya que un 11% empezó apoyando el movimiento pero ya no lo hace. Incluso hay un 10% que está abiertamente en contra, y a un 7% no le interesa este debate.
Redacción


Con tan solo 10 meses de edad, los niños ya entienden los procesos mentales ajenos  04/11/2011

Yuyan Luo, autora del estudio. Fuente: Universidad de Missouri.

Una nueva investigación realizada por científicos de la Universidad de Missouri, en Estados Unidos, revela que, a los 10 meses, los bebés comienzan a comprender los procesos mentales de otras personas.

El hallazgo arroja luz sobre cómo los humanos adquieren sus conocimientos y sobre cómo se desarrolla la comunicación.
Según los investigadores, “comprender a otras personas es un factor clave en la comunicación, y los humanos comienzan a comprender a otros a una edad muy temprana”.

Los resultados del estudio realizado indican que los niños, antes de que puedan comunicarse verbalmente, ya pueden entender los procesos mentales de otros individuos, incluso si los pensamientos ajenos se diferencian de lo que los pequeños consideran como verdad, un concepto que los psicólogos denominan “falsa creencia” es.wikipedia.org/wiki/Falsa_creencia.

Durante un experimento, se evaluó a unos niños en diversas pruebas, en las que un adulto indicaba su preferencia por ciertos objetos. Los científicos cronometraron las miradas de los niños, que suelen considerarse un indicador de lo que los niños saben.

De esta forma, comprobaron que los pequeños miraban durante más tiempo al adulto, cuando éste modificaba sus preferencias con respecto a los objetos, explican los investigadores. Esta prolongación de la mirada supone que los niños entendían la interacción del adulto con las cosas expuestas.

Según los científicos, “Los niños parecían reconocer que el comportamiento del adulto se derivaba de lo que éste podía ver o no ver y, por tanto, de lo que estaba pensando”.

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Los recién nacidos se estresan mucho cuando son separados de sus madres  04/11/2011

El contacto con la piel de la madre relaja a los neonatos. Fuente: Wikimedia Commons.

Una vez que ha nacido un bebé, a menudo éste es separado de la madre para colocarlo en una cuna cercana o para asearlo. Un nuevo estudio, cuyos resultados han aparecido publicados en Biological Psychiatry, revela que esta separación resulta muy estresante para el recién nacido.

Los humanos somos los únicos mamíferos que practicamos la separación de la madre y el recién nacido. Pero, hasta ahora, el efecto de esta práctica sobre los niños era desconocido.

Los autores de la presente investigación midieron la variación de la frecuencia cardiaca de bebés de dos días, cada vez que éstos entraban en contacto físico con sus madres, y cuando los niños estaban solos en cunas cercanas a ellas.

De esta forma, descubrieron que la actividad autónoma neonatal era un 176% más alta y el sueño un 86% menos calmado cuando los niños estaban solos, en comparación con el rato que éstos estaban pegados a sus madres.

Según los investigadores, estos resultados demuestran el profundo impacto de la separación materna en los niños. Ya se sabía que esta separación resultaba estresante para ellos, pero en realidad supone la principal causa de estrés en neonatos.

Por el contrario, el contacto físico directo entre madres y bebés presenta muchos beneficios, como se ha comprobado ya en bebés prematuros. Por eso, los científicos señalan que los médicos deberían incorporar el contacto piel a piel de madres e hijos dentro de las rutinas de tratamiento de los neonatos.

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La contaminación lumínica causa estragos entre las especies nocturnas  03/11/2011

Imagen: OiMax. Fuente: Everystockphoto.

Investigadores de la Universidad Libre de Berlín y del Instituto Leibniz de Ecología del Agua Dulce y la Pesca en Aguas Continentales, ambos en Alemania, han descubierto que la contaminación lumínica urbana no sólo oculta las estrellas, sino que causa estragos entre los animales nocturnos que dependen de la «brújula» que supone un patrón de luz polarizada.

En el estudio se advierte de que la difuminación de esta brújula celeste podría mermar la aptitud evolutiva de distintas criaturas nocturnas, como arañas, polillas, escarabajos y grillos, lo que a su vez desequilibraría las redes tróficas y afectaría a ecosistemas completos.

Los científicos afirman que «la visibilidad de la brújula celeste depende del grado de polarización de la luz procedente del cielo. En una zona natural de aire limpio, el grado de polarización de la luz del cielo se encuentra entre el 70 % y el 80 %”. En las ciudades, como sucede en Berlín, la contaminación puede reducir este grado hasta casi el 55 %.

La brújula celeste constituye una señal de navegación importante para muchas especies. Se piensa que especies nocturnas de escarabajos, polillas, grillos y arañas se orientan gracias a ella. El presente estudio muestra que el efecto despolarizador del brillo en el cielo es una forma de contaminación a escala mundial que pone en riesgo a todas estas especies.

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La gente feliz vive más tiempo, revela un estudio  03/11/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

La gente feliz no sólo disfruta de la vida sino que, además, vive más tiempo. Un nuevo estudio realizado por especialistas de la University College London (UCL) ha revelado que las personas con mejor humor estudiadas fueron un 35% menos propicias a morir durante los cinco años siguientes.

Los investigadores tomaron los datos a analizar del English Longitudinal Study of Ageing, en el que se hizo un seguimiento a más de 11.000 personas de 50 años o más desde el año 2002.

En 2004, se recogieron muestras de saliva de alrededor de 4.700 de estos individuos en cuatro ocasiones durante el mismo día, al tiempo que se evaluaban sus sentimientos de felicidad, nerviosismo, preocupación, ansiedad, alegría y miedo.

De las 924 personas de este grupo que informaron tener los sentimientos menos positivos, el 7,3% de ellas murió en algún momento de los cinco años posteriores. Entre las personas con los sentimientos más positivos, ese porcentaje fue de la mitad: un 3,6% había muerto un lustro después.

Cuando estos porcentajes se ajustaron para tener en consideración otros factores influyentes en la mortalidad, como la edad, el sexo, la riqueza, la educación o la salud, entre otros, el riesgo de muerte en el lustro siguiente siguió siendo un 35% más bajo en el caso de las personas más felices.

Según los investigadores, estos datos demuestran que el buen humor está relacionado con la longevidad, aunque no prueban que la felicidad sea una causa directa de una mayor esperanza de vida.

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Acuerdo entre Gourmets de Madrid y Tendencias21  01/11/2011


La Asociación de Gourmets de Madrid celebró su mensual cena de socios el martes 18 de octubre de 2011 en el restaurante Dominus, acompañado de los vinos de las Bodegas Valdesil, D.O. Valdeorras.

En esta ocasión, el invitado de honor fue el neurocientífico D. Francisco J. Rubia Vila, editor del blog Neurociencias de Tendencias21. Rubia planteó un gran debate de sobremesa a los comensales de la Asociación de Gourmets de Madrid, al explicar la “espiriteria” -espíritu y materia- del cerebro humano.

La Asociación de Gourmets de Madrid, fundada en 2009, tiene como finalidad la búsqueda, conocimiento, promoción y difusión de la cultura gastronómica, las cocinas y la restauración principalmente de la Comunidad Autónoma de Madrid.

Pretende, por otro lado, fomentar las relaciones sociales entre sus asociados, y el asesoramiento en temas de gastronomía a todas aquellas entidades u organizaciones que lo requieran.

La Asociación de Gourmets de Madrid y Tendencias21 han alcanzado un acuerdo de colaboración mutua, fruto del cual ha sido la participación del doctor Rubia en la cena del pasado 18 de octubre.

El acuerdo de colaboración permite a los gourmets de Madrid participar en los almuerzos de blogueros de Tendencias21, así como al colectivo de blogueros de Tendencias21 participar en las cenas de Gourmets de Madrid.

La finalidad de este acuerdo es potenciar las sinergias entre ambos colectivos, que comparten, además del gusto por la buena mesa, inquietudes intelectuales y científicas comunes, como quedó demostrado tras el coloquio que siguió a la conferencia del profesor Rubia en la cena del 18 de octubre.

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