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29/07/2014

Tendencias 21





Breves21

Diagnostican el Alzheimer sólo con mirar a los ojos  21/01/2010


Un nuevo método que consiste en contar las células muertas de los ojos podría servir para diagnosticar el Alzheimer en los estadios iniciales de esta enfermedad.

Muchas enfermedades neurológicas, como el Alzheimer o el Parkinson, suponen la muerte de neuronas del cerebro, pero estas muertes neuronales son muy difíciles de detectar.

Ahora, científicos del University College London, afirman que, dado que la muerte celular que se produce en estos casos tiende a extenderse a células situadas en la parte posterior de los ojos, resultaría mucho más sencillo detectar anomalías relacionadas con el Alzheimer mirando dicha parte.

Para poder hacerlo, los científicos usarían un tinte verde que se aglutina con una proteína expresada por las células muertas por apoptosis (muerte celular programada o desintegración celular), y un tinte rojo que se aglutina con las células que explotan.

En pruebas realizadas con ratones sanos y con ratones que padecían Alzheimer, tras aplicarles a éstos los tintes, se observó la parte posterior de sus ojos con un oftalmoscopio. La detección obtenida resultó óptima. Los científicos esperan que esta técnica ayude a los médicos en el futuro a diagnosticar precozmente el Alzheimer.

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La Royal Society hace pública toda la verdad sobre la manzana de Newton  21/01/2010


El relato popular del descubrimiento de la gravedad por parte de Isaac Newton es muy conocido: encontrándose el científico bajo un manzano le cayó una manzana en la cabeza, y entonces él comprendió que la misma fuerza que había provocado que cayera el fruto era la que nos mantenía unidos a la Tierra, y la que regía la colocación de los planetas en el espacio.

Sin embargo, un manuscrito escrito por un arqueólogo llamado William Stukeley en 1752, y que hoy día se encuentran en los archivos de la Royal Society de Londres, relata las cosas de otra forma.

Al parecer, la manzana no le dio a Newton en la cabeza sino que éste, que se encontraba descansando a la sombra de unos manzanos, la vio caer perpendicularmente desde uno de los árboles al suelo, lo que le hizo pensar en la causa de su caída.

La Royal Society ha puesto a disponibilidad del público por vez primera este manuscrito, en un formato completamente digital. A pesar de todo, tres siglos y medio después de la caída de la famosa manzana de Newton, los físicos aún no comprenden completamente la gravedad.

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Descubren un antepasado del Tiranosaurio rex en el Museo de Historia Natural de Londres  20/01/2010


Investigadores de Alemania y Reino Unido han descubierto el fósil de un cráneo entre los fondos del Museo de Historia Natural de Londres que esclarece la historia evolutiva de los dinosaurios pertenecientes a la familia de los Tyrannosauridae.

Los científicos, de la Universidad Ludwig Maximilian de Múnich (LMU Munich) y del Museo de Historia Natural de Londres, emplearon innovadoras técnicas de imagen que revelaron que el espécimen de Proceratosaurus, que guardaba un gran parecido con el Tyrannosaurus rex (T. rex), un descendiente suyo muy posterior, constituye el pariente más antiguo conocido de los Tyrannosauridae. El cráneo tiene 30 centímetros de largo y una antigüedad de 165 millones de años.

Las imágenes obtenidas mostraron que la estructura de la cavidad craneal, la dentadura y las mandíbulas de ambas especies tenían muchas características en común. Los científicos aventuran que tanto el Proceratosaurus como el T. rex dependían de su potente maquinaria maxilar y que empleaban el cráneo como arma de caza.

Es probable que esta técnica de caza se desarrollara primero en el Proceratosaurus, y que se perfeccionara posteriormente, en los tiranosáuridos. El cráneo ganó en fortaleza y los músculos de la mandíbula aumentaron de tamaño, como ocurrió con todo su cuerpo, que alcanzó proporciones enormes. El Proceratosaurus confirma, además, que los tiranosáuridos se desarrollaron a lo largo de un periodo muy largo y dieron lugar a una gran variedad de seres, explican los científicos.

Más información cordis.europa.eu/fetch?CALLER=ES_NEWS&ACTION=D&SESSION=&RCN=31672


El cromosoma Y evoluciona más rápidamente que el resto del genoma humano  20/01/2010


Una nueva revisión del cromosoma Y de los humanos, cromosoma que determina el sexo masculino, ha cambiado las ideas preestablecidas sobre su historia evolutiva.

En lugar de encontrarse en un estado de decadencia, lo cierto es que este cromosoma es la parte que más rápido cambia del genoma humano, renovándose continuamente, afirman científicos del Whitehead Institute de Cambridge, en Estados Unidos.

Los investigadores decodificaron la secuencia de ADN del cromosoma Y humano y de chimpancé. Ambas especies compartieron un ancestro común hace seis millones de años, y sus genomas, que son muy similares, difieren en menos de 1%. En el caso del cromosoma Y, las diferencias son del 30%.

Esto significa que el cromosoma Y cambió mucho más rápido en ambas especies que el resto de sus genomas. Las causas de estos cambios estarían en las necesidades reproductivas para la supervivencia de las especies.

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El deseo de alguna cosa hace que la veamos más cerca  19/01/2010


Un estudio realizado por científicos de la Universidad de Nueva York y de la Universidad de Cornell, en Estados Unidos, ha revelado que si queremos algo realmente, este deseo influye en nuestra forma de percibir los objetos que nos rodean.

En el estudio participaron una serie de voluntarios. Una parte de ellos bebió agua antes de un primer experimento, mientras que los voluntarios de la otra parte tomaron galletitas saladas que les dieron sed.

Después, los científicos les pidieron a todos los participantes que estimaran a qué distancia se encontraba una botella de agua. Los resultados demostraron que los voluntarios sedientos calcularon que el agua estaba más cerca de ellos que aquellos voluntarios que habían bebido agua antes de la prueba. En otro experimento realizado se obtuvieron resultados similares.

Estos resultados demuestran, según los científicos, que nuestro deseo de ciertos objetos puede condicionar nuestra percepción de éstos. La razón: cuando creemos que algo cerca de nosotros, a nuestro alcance, nos motivamos más para conseguirlo.

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España es el cuarto país europeo con mayor brecha salarial entre hombres y mujeres  19/01/2010


El salario medio en España se sitúa en los 21.500 euros brutos al año, lo que supone casi la mitad de la retribución de más de 40.000 euros de Reino Unido, Holanda y Alemania, y un 20% inferior a la media de la UE, según un informe elaborado por Adecco y la escuela de negocios IESE sobre la evolución del salario en 14 países europeos entre 2003 y 2008.

En concreto, la retribución media en el Viejo Continente alcanzó los 27.036 euros en 2008. Reino Unido encabezó el ranking de remuneraciones, con 46.058 euros para los empleados de jornada completa, seguido de Holanda (42.720 euros) y Alemania (40.914 euros). En el extremo opuesto, Hungría, Eslovaquia, Rumanía y Bulgaría, los cuatro últimos miembros incorporados a la UE de los Veintisiete, no superan los 10.000 euros al año de salario. Con todo, los tres países con mayor remuneración bruta redujeron su diferencia con aquellos con los salarios más bajos, que suponía 11,9 veces más en 2003 y que ahora se sitúa en 7,8 veces. (Docuteria)

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El turismo global se recupera, según la OMT  19/01/2010


La crisis ha dejado en casa a 40 millones de turistas. Durante 2009, el movimiento internacional de turistas se quedó en 880 millones de personas, un 4,3% menos que los 920 millones de viajeros que se registraron en el año anterior, según las estimaciones de la Organización Mundial de Turismo (OMT).

La organización, dependiente de Naciones Unidas, entiende que esta cifra supone una ligera mejoría sobre las previsiones realizadas que situaban el descenso en más del 5 por ciento, gracias al aumento del 2 por ciento durante el último trimestre. En los tres trimestres anteriores los movimientos turísticos habían disminuido el 10%, el 7% y el 2%, respectivamente, pero a juicio del secretario general de la OMT, Taleb Rifai, y tras el repunte en los últimos tres meses, la tendencia negativa "parece haber tocado fondo". (Docuteria)

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La mayoría de las madres que amamantan a sus hijos no sigue una dieta adecuada  19/01/2010


El 94% de las madres que dan el pecho a sus hijos lactantes no sigue una dieta adecuada, ya que consume menos grasas, vitaminas A y E, y menos hierro de lo recomendado.

Este es el resultado de una investigación realizada en la Universidad de Granada, con la que se pretende mejorar las intervenciones relacionadas con la composición de la dieta de las madres lactantes, e implementar el aporte de nutrientes al recién nacido y lactante.

En el estudio se recogieron 100 muestras de leche procedentes de 34 madres lactantes de las provincias de Granada y Almería. Además, a todas estas madres se les pasó un cuestionario para conocer la ingesta dietética realizada los tres días anteriores a la toma de la muestra de leche.

Así, se descubrió que casi todas las madres seguían una dieta hipocalórica, fundamentalmente debida a la baja ingesta de grasa, e hiperproteica, con un contenido proteico superior a lo recomendado. Las madres sufrían, asimismo, un déficit en vitaminas A y E y hierro.

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Crean un teléfono móvil que funciona con coca-cola  18/01/2010


Daizi Zheng es un inventor chino que actualmente vive en Londres, y que ha conseguido modificar un teléfono móvil de Nokia para que éste funcione con coca-cola o cualquier otra solución de azúcar.

Según Zheng, el resultado es un teléfono que puede funcionar sin recargar que un teléfono durante un tiempo tres o cuatro veces más largo que los teléfonos que usan una batería de litio tradicional.

Por otra parte, el teléfono de Zheng es totalmente biodegradable, es decir, mucho más ecológico que cualquier móvil actual.

El diseño ha sido realizado para la compañía Nokia, pero todavía ésta no ha dicho que vaya a incluir este concepto en sus productos futuros.

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La lactancia materna no es un factor decisivo en la salud de los bebés  18/01/2010


Investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Noruega (NTNU) han descubierto que la leche materna no es tan importante como se pensaba hasta ahora para la salud de madres y niños. Los resultados de este estudio han quitado un peso de encima a las madres que no amamantan a sus bebés.

Los científicos descubrieron, concretamente, que la leche materna no es la causa de que los bebés amamantados sean ligeramente más sanos que los alimentados con fórmulas maternizadas, sino que su salud se determina antes incluso de nacer.

Un factor crucial para determinar la salud del bebé es la placenta, afirman los investigadores. Así, si la placenta no dispone de suficiente energía, una parte de la testosterona que debería convertirse en estrógeno se queda como estaba.

A continuación, la testosterona se reparte entre la madre y el hijo y probablemente afecte a ambos: cuanta más testosterona reciba el feto, mayor será la probabilidad de que sufra obesidad, síndrome de ovario poliquístico (las niñas) y diabetes de tipo 2. En el caso de la madre, el tejido glandular de los pechos se desarrollará menos y no generará suficiente leche.

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Las dietas complejas se abandonan más fácilmente  15/01/2010


Una investigación realizada por especialistas del Instituto Max Planck de Desarrollo Humano de Alemania sugiere que cuanto más complicada es una dieta, más probable es que se acabe abandonando.

Es un dato a tener en cuenta, en esta época en que muchas personas intentan perder el peso extra que han ganado por los excesos de las fiestas navideñas: el estudio señala que el factor de complejidad, como, por ejemplo, cuántas normas han de seguirse para conseguir adelgazar, influye negativamente en su cumplimiento.

En la investigación participaron dos grupos de mujeres que siguieron dos tipos de dieta muy distintos entre sí. Así, se constató que las mujeres sometidas a una dieta más compleja abandonaban antes.

Según los expertos, la impresión subjetiva de dificultad que reciben las personas que siguen una dieta compleja, en la que deben llevar un registro de qué y cuántos alimentos ingieren, puede conducir a su abandono. Por eso, se recomienda buscar varias alternativas.

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El estrés físico o emocional puede favorecer el desarrollo de tumores  15/01/2010


El estrés origina señales que propician que las células desarrollen tumores, señala un estudio de la Universidad de Yale, en Estados Unidos.

Por otro lado, este mismo estudio ha revelado que las mutaciones celulares cancerígenas pueden cooperar para promover el desarrollo de tumores, incluso cuando se encuentran situadas en células distintas de un mismo tejido.

Las condiciones estresantes favorecen este proceso, ya sea por estrés físico o emocional, al igual que otras condiciones como las infecciones o las inflamaciones.

Esta investigación ha demostrado que es más fácil para el cáncer de lo que hasta ahora se pensaba enraizar en el organismo, pero también ha identificado nuevos objetivos para su prevención y su tratamiento porque, según los científicos, la cooperación inter celular para la formación de tumores puede llegar a bloquearse.

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La ovulación femenina aumenta la producción de testosterona, también en humanos  14/01/2010


Hace tiempo que se sabía que los niveles de testosterona en los animales macho están influenciados por las señales olfativas emitidas por las hembras. Ahora, dos estudios realizados por científicos de la Florida State University, en Estados Unidos, ha demostrado que ocurre lo mismo en humanos.

En la investigación, se pidió a una serie de mujeres que se pusieran unas camisetas durante tres noches, correspondientes a diversas fases de su ciclo menstrual.

Por otro lado, se pidió a varios hombres voluntarios que oliesen cada una de estas camisetas después de cada noche en la que las mujeres se las habían puesto. Los científicos tomaron muestras de saliva para medir los niveles de testosterona de los voluntarios, antes y después de que éstos olieran las camisetas.

Así, se constató que los niveles de testosterona aumentaron más cuando los hombres olieron las camisetas de las mujeres durante el periodo de ovulación de éstas, que cuando las olieron en otros momentos del ciclo de las participantes.

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Un nuevo programa que genera imágenes en 3D del hígado mejorará las intervenciones quirúrgicas  14/01/2010


Investigadores europeos han desarrollado un hígado virtual que aumentará las probabilidades de recuperación de pacientes que sufren enfermedades como el cáncer de hígado o la cirrosis hepática, dos enfermedades que cuestan la vida a 90.000 europeos cada año.

La cirugía es una de las principales herramientas utilizadas para tratar estas enfermedades, y consiste en eliminar por completo el tejido afectado y conservar suficiente cantidad de hígado sano como para asegurar la supervivencia del paciente.

Hoy en día, se utilizan imágenes médicas del hígado para determinar qué pacientes poseen suficiente tejido hepático sano para someterse a cirugía. Sin embargo, la interpretación de imágenes bidimensionales es complicada, sobre todo si los expertos del equipo dedicado a su análisis y examen no trabajan todos en el mismo lugar.

De ahí la importancia de este proyecto, por el que se ha creado un programa informático que genera una imagen tridimensional del hígado del paciente, que puede ser compartida con expertos situados en distintas localizaciones geográficas. El programa aporta a los médicos información minuciosa de la forma del hígado del paciente y de la ubicación de sus vasos sanguíneos.

Más información cordis.europa.eu/fetch?CALLER=ES_NEWS&ACTION=D&SESSION=&RCN=31650


Ocho de cada 10 cuidadores de un familiar anciano dependiente sufren ansiedad y estrés  13/01/2010


Ocho de cada 10 personas que cuidan de un familiar anciano dependiente sufren ansiedad y estrés, cualquiera que sean sus variables socio-demográficas, señala un estudio reciente de la Universidad de Granada.

Las familias, en particular las hijas, suelen asumir la “atención informal” de parientes mayores dependientes, en la mayoría de los casos, con consecuencias negativas para la salud de los cuidadores.

El estudio de la Universidad de Granada ha demostrado que, en ocasiones, esta atención crea comportamientos inapropiados en las relaciones familiares, con efectos perjudiciales para el estado físico y psicológico de los cuidadores, que llegan a sentirse socialmente aislados.

La investigación, que fue realizada con 203 personas al cargo del cuidado de ancianos dependientes, ha revelado asimismo que ciertas condiciones resultan esenciales para el bienestar o malestar de los cuidadores, como el apoyo familiar e institucional con el que éstos cuenten.

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Hallan conchas decorativas del Neandertal en Murcia  13/01/2010


Arqueólogos de la Universidad de Bristol, en el Reino Unido, han encontrado en la llamada Cueva de los Aviones de Murcia conchas decoradas, de unos 50.000 años de antigüedad, pertenecientes a individuos del Neandertal.

Este hallazgo sería una evidencia de que los neardentales utilizaban conchas decorativas con un contenido simbólico, explican los investigadores.

Se cree que los neandertales eran humanos diferentes al humano moderno, entre otras cosas, porque no tenían la capacidad de desarrollar el pensamiento simbólico, algo que queda en entredicho a raíz de éste y otros hallazgos.

Las conchas encontradas presentaban pequeños restos de pigmento, lo que indica que fueron pintadas. Los científicos señalan que objetos como éstos pudieron ser utilizados para indicar a otras personas quién era su portador, es decir, que funcionaban como tarjetas de identificación reconocibles.

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Las últimas imágenes de la NASA revelan que Marte era un planeta cálido y húmedo  12/01/2010


Científicos del Imperial College de Londres y del University College de Londres, del Reino Unido, afirman que, hace 3.000 millones de años, Marte era un planeta cálido y húmedo, que albergaba lagos de gran tamaño producidos por el hielo fundido durante la Era Hespérica, la segunda de las tres eras geológicas marcianas.

Esta afirmación, fruto del análisis de imágenes recientes en alta resolución tomadas por el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA, desafía los resultados de estudios anteriores, que habían sugerido que Marte fue un planeta cálido y húmedo, pero que la pérdida de la mayor parte de su atmósfera hace 4.000 millones de años hizo que se convirtiera en un entorno frío y árido.

Las nuevas imágenes muestran una serie de canales pequeños y tortuosos que conectan entre sí «depresiones llanas» de la superficie del planeta, situadas por encima de un enorme cañón de 2.000 kilómetros.

Los investigadores señalan que estos canales sólo pudieron ser horadados por el agua, hace aproximadamente unos 3.000 millones de años. Según ellos, “la comunidad científica ha pasado por alto la Era Hespérica por la creencia de que Marte era entonces un páramo helado. Sorprendentemente, nuestro estudio ha demostrado que este periodo intermedio de la historia de Marte fue mucho más dinámico de lo que se creía”.

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La UE lanza un proyecto que ayudará a la medicina alternativa en Europa  12/01/2010


Cada vez más personas recurren a la medicina complementaria y alternativa (MCA) cuando consideran que la patología que sufren no puede curarse con un tratamiento tradicional. Se trata de más de 100 millones de personas tan sólo en la UE. Sin embargo, los profesionales de la MCA se enfrentan a una carencia de financiación y cooperación científica que menoscaba este ámbito de la medicina.

Para paliar esta situación, el pasado uno de enero, la Unión Europea puso en marcha el proyecto CAMBRELLA, financiado con 1,5 millones de euros a través del tema «Salud» del Séptimo Programa Marco (7PM).

CAMBRELLA (red de investigación paneuropea para la medicina complementaria y alternativa, [MCA]) promoverá la creación de un programa paneuropeo para la investigación en medicina complementaria y alternativa en Europa, con la creación de una red de institutos de investigación sobre estas medicinas.

El consorcio CAMBRELLA consta de 16 organizaciones científicas socias procedentes de 12 países europeos entre los que se incluye Austria, Francia, Alemania, Hungría, Italia, Noruega, Rumanía, Suecia y Reino Unido.

La medicina complementaria y alternativa comprende tratamientos como la fitoterapia, la meditación, el yoga, la hipnosis, la retroalimentación biológica, la acupuntura y la medicina tradicional china.

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El 8% del ADN humano procede de un virus y no de nuestros ancestros  11/01/2010


Científicos de la Universidad de Texas en Arlington, Estados Unidos, han revelado que alrededor del ocho por ciento del material genético humano procede de un virus, y no de nuestros ancestros.

Una investigación realizada por estos especialistas demostró que los genomas de nuestra especie y de otros mamíferos contienen ADN derivado de la inserción de bornaviridae, una familia de virus que contiene una única especie, el virus de la enfermedad de Borna.

La asimilación de secuencias víricas dentro del genoma huésped se produce mediante un proceso conocido como endogenización. Hasta ahora, se creía que los retrovirus eran los únicos virus que generaban estas copias endógenas en los vertebrados.

Pero, según los investigadores, se ha comprobado que también los bornaviridae pasan de padres a hijos a través de los genes. Este ADN transmitido por vía vírica puede causar trastornos psiquiátricos como la esquizofrenia, así como mutaciones con consecuencias médicas y evolutivas.

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Arqueólogos israelíes encuentran la inscripción hebrea más antigua  11/01/2010


Arqueólogos de la Universidad de Haifa, en Israel, han encontrado una inscripción en cerámica que podría ser la más antigua inscripción en hebreo descubierta hasta la fecha.

Datada en el siglo X a.C., esta inscripción consta de cinco líneas de texto bíblico, escrito en el alfabeto cananeo utilizado por los hebreos, los palestinos y otros pueblos en aquella época.

La fecha de origen del hallazgo fue establecida mediante datación por biocarbono, un método de datación radiométrica que utiliza el isótopo carbono-14 para determinar la edad de materiales que contienen carbono, de hasta 60.000 años de antigüedad.

La inscripción fue encontrada en un lugar conocido como fortaleza Elah, situado a unos 30 kilómetros al oeste de Jerusalén, y sugiere que es posible que la Biblia hubiese sido escrita varios siglos antes de lo que anteriormente se había creído.

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