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El reloj biológico de los bebés se ve afectado por la estación en la que nacen  10/12/2010


La estación en la que nacen los bebés puede tener un efecto drástico en el riesgo de padecer trastornos neurológicos futuros, como el trastorno afectivo estacional o la esquizofrenia.

Esto es lo que se desprende de un estudio realizado por la Universidad de Vanderbilt, en Estados Unidos, con ratones criados desde el nacimiento en ciclos lumínicos artificiales de verano e invierno. Una vez que los ratones habían madurado, se analizó el efecto de la luminosidad variada en sus patrones de actividad.

De esta forma, se constató que los ratones nacidos en “invierno” presentaban una desaceleración constante, tanto en su periodo de actividad diario como en su reloj biológico, en comparación con los ratones nacidos en “verano”.

Según los investigadores, esto se debe a que los relojes biológicos miden la longitud de los días y cambian el comportamiento orgánico en función de las estaciones. Lo interesante de la investigación es que los experimentos demostraron que el reloj biológico modificado en una etapa cercana al nacimiento tenía efectos drásticos en la reacción de dicho reloj a los cambios estacionales, más adelante en la vida.

Así, los relojes biológicos de los ratones nacidos en verano se mantenían estables para siempre, mientras que los de los ratones nacidos en invierno variaban mucho cuando las estaciones cambiaban.

Los investigadores explican que, en consecuencia, podría haber individuos más sensibles, por su momento de nacimiento, a las variaciones del ciclo día/noche propios de cada estación, lo que afectaría a sus cerebros y personalidades.

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La confusión mental de las personas con demencia podría tener su origen en falsos recuerdos  10/12/2010


Un estudio realizado por un equipo internacional de científicos ha revelado que la confusión mental de los pacientes con demencia se debe no tanto a la pérdida de memoria como a la condición incompleta de sus recuerdos.

La presente investigación ofrece nuevos indicios sobre cómo se altera la capacidad del cerebro para retener recuerdos completos y detallados, y podría echar por tierra las teorías que indican que el olvido de acontecimientos u objetos del pasado es la causa de los problemas de memoria.

Según los científicos, los recuerdos restantes fragmentados confunden a los pacientes, lo que hace que sea más probable que recuerden erróneamente la información, no que la olviden.

Los investigadores aplicaron para su estudio un sistema muy utilizado para determinar el deterioro de la memoria en animales, con el que se constató que los animales amnésicos sometidos a la prueba tenían recuerdos falsos de objetos que se les presentaban por primera vez.

Los resultados sugieren que una parte importante de los problemas de memoria puede ser realmente confusión entre recuerdos, más que una pérdida de memoria en sí, explican los científicos.

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Trazan el mapa de Gran Bretaña a partir de registros de telecomunicaciones  09/12/2010


Un equipo de investigadores del MIT, de la Universidad de Cornell y del University College London ha utilizado una de las más extensas bases de datos de los registros de las telecomunicaciones para trazar el mapa de Gran Bretaña.

La investigación analizó 12 mil millones de registros anónimos representativos de más del 95% de las líneas telefónicas fijas de las residencias y negocios del país. Con esta información, los científicos pudieron establecer cómo la geografía económica ha definido la ubicación de la población por regiones en el espacio de Gran Bretaña.

La descripción se llevó a cabo matemáticamente, y demostró que en general la ubicación de la población se correspondía con las regiones administrativas existentes. Asimismo, los datos mostraron algunas estructuras espaciales inesperadas, como la de una región en expansión, situada al oeste de Londres y centrada en actividades de alta tecnología.

El valor de este trabajo radica en que demuestra que el análisis del flujo de información puede ser una herramienta útil para definir las fronteras políticas, explican los científicos.

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Científicos relacionan el exceso de higiene con la depresión  09/12/2010


La tasa de incidencia de la depresión en las personas más jóvenes ha ido aumentando en los últimos años de manera estable, hasta el punto de superar la tasa de depresión en la población madura.

Ahora, científicos de la Universidad Emory, en Estados Unidos, han establecido una relación entre la limpieza y este trastorno. Según ellos, la higiene excesiva podría estar ocasionando la desaparición de una bacteria que contribuye a la respuesta antiinflamatoria del cerebro humano y que, por tanto, nos protegía de la depresión (desde hace tiempo se sabe que las personas que sufren este trastorno, incluso aunque no estén enfermas, presentan altos niveles de inflamación).

Los investigadores han estudiado el sistema inmunológico de los habitantes de Occidente, y creen que la erradicación de nuestras antiguas relaciones con microorganismos del suelo, de la comida y de los intestinos podría ser la causa del aumento de la depresión en nuestras sociedades.

En general, esta pérdida de relación ha afectado a nuestro sistema inmunológico, haciendo que éste se encuentre menos preparado para afrontar el efecto de otros microorganismos más nocivos. La debilitación del sistema inmune derivada de la higiene característica del mundo actual podría estar propiciando por tanto la aparición de diversas enfermedades, entre ellas el cáncer, advierten los investigadores.

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Una novedosa técnica acelerará el desarrollo de fármacos  03/12/2010


Científicos del Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL), en Grenoble (Francia), han desarrollado una técnica que permite introducir de una sola vez hasta quince marcadores fluorescentes en una célula de mamífero. Los investigadores creen que este logro permitirá acelerar el desarrollo y el cribado de fármacos.

A las células se les pueden aplicar marcadores fluorescentes para destacar diversos componentes celulares: por ejemplo, azul para el núcleo, amarillo para la tubulina (un componente del citoesqueleto) o rojo para las mitocondrias.

Esta coloración se empleó inicialmente para la expresión de complejos de proteínas en células de insecto. Ahora, los investigadores del EMBL la han llevado más lejos, y han aplicado el concepto por primera vez a células de mamífero.

El marcaje para células de mamífero, denominado MultiLabel, podría acelerar considerablemente el desarrollo y el cribado de fármacos porque permite a los científicos marcar con precisión múltiples componentes celulares implicados en el mecanismo de determinadas enfermedades, realizando un seguimiento simultáneo de todos ellos.

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La dieta de las embarazadas afecta al sentido del olfato y a la futura alimentación de sus hijos  03/12/2010


Un estudio reciente realizado por neurocientíficos de la Universidad de Colorado, en Estados Unidos, ha revelado que las dietas de las mujeres embarazadas no sólo sensibilizan al feto a determinados olores y sabores, sino que además cambian físicamente el cerebro de los niños, condicionando lo que éstos comerán y beberán en el futuro.

En la investigación, los científicos analizaron a ratones y descubrieron que el sentido del olfato de éstos se modificaba en función de lo que sus madres habían comido durante su preñez. Cambios significativos en la estructura del cerebro de los ratones implicada en el procesamiento de las señales olfativas también fueron constatados.

La razón de estos cambios radicaría en que los olores presentes en el líquido amniótico del útero de la madre afectan al desarrollo del sistema olfativo de los hijos, explican los investigadores.

Según ellos, los resultados obtenidos señalan la enorme importancia de seguir una dieta saludable y de restringir el consumo de alcohol durante el embarazo y la crianza. Si las madres embarazadas beben alcohol, sus hijos se sentirán más atraídos hacia él en el futuro. Si, por el contrario, siguen una dieta sana, los hijos harán lo mismo más adelante.

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Un estudio constata la progresiva desaparición de la cultura popular en las bandas sonoras infantiles  02/12/2010


La progresiva desaparición de las variables autóctonas y de la cultura popular en los temas musicales utilizados en la programación infantil televisiva es la principal conclusión a la que ha llegado un grupo de 20 investigadores de cuatro países (España, Brasil, Argentina y Chile) que han realizado un estudio comparado de la banda sonora de la programación infantil de la televisión de la cultura iberoamericana.

Los investigadores han constatado su hipótesis de partida: que los niños escuchan cada vez menos variedad de música a consecuencia de los efectos de la globalización, provocando un empobrecimiento en el patrimonio sonoro y al hábitat en el que los niños viven. La primera fase del proyecto “Estudio de las bandas sonoras de la programación infantil de televisión a la cultura iberoamericana” y las primeras conclusiones han sido recopiladas en el libro ¿Que escuchan los niños en la televisión? publicado por la editorial Rivera Editores y Publicacions de la Universitat Jaume I.

El análisis cuantitativo y comparado se ha realizado sobre las bandas sonoras de ocho programas infantiles, algunos de ellos tan conocidos para el público español como Los Simpson y Patito Feo (Argentina); Los Lunnis (TVE); Club Súper 3 (TV3); o Babalà (Canal 9) y otros como La Banda (Canal Sur); Musitronia (Chile); o Castelo Rá-Tim-Bum (Brasil), con una muestra total de un centenar de horas de televisión, y sobre los tres elementos que forman parte de los programas contenedores infantiles: la programación propia; la publicidad, que puede incluir hasta 23 anuncios en un corte; y los dibujos animados, que son habitualmente de producción extranjera y ocupan casi un 75% del tiempo de programación.

El estudio ha consistido en la confección de un cuestionario previamente elaborado por los investigadores (en un análisis de 867 plantillas relacionadas con la escucha de la televisión), que incluye preguntas relacionadas con la tipología de los instrumentos musicales; la continuidad o no de la melodía; el ritmo utilizado; o los géneros y estilos musicales que aparecen. En este último apartado se ha observado que la mayor parte de la música infantil está vinculada al pop y que los géneros y estilos tradicionales que aparecen son de otros países, como en el caso de RTVE, que incluye rancheras, country o blues, pero ninguna canción tradicional española.

El siguiente paso es el inicio de la fase cualitativa donde se preguntará directamente a los niños y niñas sobre qué música recuerdan, qué canciones pueden cantar, qué melodía les invita a bailar o qué música los hace sentirse tristes o contentos, para conocer la percepción de las bandas sonoras infantiles por parte de los niños. Pero el equipo de investigadores proyecta ampliar el análisis también a la imagen y estudiar la relación de ésta con el sonido y también la historia que se cuenta, con el propósito de crear un puente educativo y ofrecer alternativas desde la pedagogía.

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Consiguen crear minúsculas nanoestructuras que se autoorganizan  02/12/2010


Un equipo alemán de investigación ha conseguido capturar moléculas lineales en una red bidimensional, creando de este modo rotores diminutos que giran en espacios hexagonales. El logro se enmarca en el proyecto MOLART de la UE.

Los investigadores explican que el confinamiento de especies moleculares en entornos nanométricos, que es posible gracias al empleo de proteínas, genera fenómenos dinámicos sorprendentes. Estas agrupaciones podrían dar lugar en el futuro a nanomáquinas que se estructurarían de forma automática, por autoorganización.

En un principio, los científicos crearon una retícula nanométrica que permitió a átomos de cobalto y a moléculas lineales de sexifenil-dicarbonitrilo reaccionar entre sí en una superficie metálica. De esta reacción surgió una retícula hexagonal semejante a un panal de abejas que además de consistente es estable.

La organización y los movimientos de rotación de cada una de las moléculas se controlaron mediante arquitecturas huésped supramoleculares diseñadas al detalle, explican los investigadores. El equipo utilizó una red de coordinación bidimensional abierta sobre una superficie metálica lisa para guiar el autoensamblado de los polímeros dinámicos constitucionales unidos por enlaces no covalentes (unidades triméricas huésped).

Los científicos confían en que, en un futuro, se puedan utilizar modelos mecánicos microscópicos como éste como conmutadores ópticos o electrónicos.

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El contacto de las mujeres con sus padres se reduce durante la ovulación  02/12/2010


Científicos de la Universidad de California en los Ángeles han descubierto que la mujer tiende a evitar el contacto con su padre durante la ovulación.

Los investigadores constataron esta curiosa tendencia a través del registro de los teléfonos móviles de las participantes en el estudio. Según los científicos, este registro reveló que, durante la ovulación, las mujeres llaman a sus padres con menor frecuencia y, cuando los llaman, les cuelgan más rápido que en otros momentos.

Los investigadores aún no saben a qué se debe esta actitud, pero creen que podría ser consecuencia del deseo inconsciente de eludir el control masculino en el momento de máxima fertilidad femenina.

También piensan que otro impulso aún más primario podría subyacer a esta tendencia: una adaptación evolutiva cuyo fin sería evitar la endogamia. Cualquiera que sea la causa, los resultados obtenidos en el presente estudio coinciden con los de otros estudios anteriores sobre el comportamiento de animales en sus momentos más fértiles.

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Ayudar nos ayuda  01/12/2010


Diversos estudios recientes han profundizado en el tema del altruismo: una investigación alemana identificó hace poco el gen del altruismo, por ejemplo.

Por otro lado, científicos de la Universidad de California en Berkeley señalan que no es biológicamente posible ser extremadamente ansioso y extremadamente generoso al mismo tiempo, y otro equipo de científicos norteamericanos señala que ser generoso activa los centros de placer del cerebro.

Según explica en la revista Boston.com la doctora Helen Riess, psiquiatra de la Escuela Médica de Harvard especializada en el estudio de la empatía, los beneficios que para el cerebro proporciona el altruismo son un producto de nuestro propio proceso evolutivo: la evolución ha preparado al cerebro humano para promover nuestra capacidad de ayudar a los demás.

Si se presentan situaciones críticas, la gente tiene que reaccionar de forma conjunta, por tanto, la ayuda mutua supone una garantía para la supervivencia de la especie, afirma Riess. Por esa razón, nuestro cerebro responde al comportamiento cooperativo produciendo dopamina, una sustancia del cerebro que nos produce bienestar.

Pero, además, el altruismo puede ayudar a superar ciertos problemas mentales. Aunque, en este sentido, aún no hay investigaciones científicas que relacionen la ayuda a otros con la ayuda a uno mismo, el doctor Michael A. Jenike, afirma que el altruismo es una parte esencial de los tratamientos psicológicos que él aplica.

Según Jenike, muchos de sus pacientes han conseguido superar sus trastornos obsesivos compulsivos (TOC) ayudando a otros.

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Estudio demuestra la eficiencia de la acupuntura como calmante del dolor  01/12/2010


Utilizando una tecnología conocida como exploración por resonancia magnética funcional (fMRI), un equipo de investigadores del Hospital Universitario de Essen, en Alemania, ha registrado imágenes del cerebro de pacientes que estaban experimentando estímulos de dolor con y sin acupuntura. El estudio pretendía determinar el verdadero efecto de la acupuntura en el procesamiento del dolor por parte del cerebro humano.

Según los investigadores, hasta ahora, el papel de la acupuntura en la percepción del dolor ha sido controvertido. Gracias a la tecnología fMRI se ha tenido la oportunidad de observar en directo las áreas del cerebro que se activan durante la percepción del dolor y de ver los cambios que sucedían en estas áreas al aplicar la acupuntura.

Un total de 18 voluntarios participaron en el estudio. A éstos se les aplicaron estímulos eléctricos dolorosos en los tobillos y se les colocaron agujas de acupuntura en tres lugares del lado derecho de su cuerpo: entre los dedos de los pies, por debajo de la rodilla y cerca del dedo gordo. Las imágenes cerebrales fueron registradas con fMRI tanto cuando las agujas ya estaban colocadas como antes de ponerlas.

Así, se constató que la acupuntura reducía significativamente la actividad de las áreas del cerebro implicadas en la percepción del dolor (área motora, corteza somatosensorial y regiones de la corteza somatomotora) durante los estímulos eléctricos, en comparación con los momentos en que el dolor era infringido pero aún no se habían puesto las agujas.

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El cannabis suprime la función inmunológica del cuerpo  30/11/2010


Un equipo internacional de inmunólogos ha estudiado los efectos del cannabis sobre la salud humana, y ha descubierto que fumar marihuana puede llevar a la supresión de la función inmunológica del organismo.

Esta investigación resultará clave para comprender porqué los consumidores de cannabis son más propicios a padecer cierto tipo de cánceres e infecciones, explican los investigadores.

Los científicos, dirigidos por Prakash Nagarkatti, de la University of South Carolina, se centraron en su estudio en los cannabinoides, que son sustancias que se encuentran en la planta del cannabis. Entre los cannabinoides analizados se incluyó el THC (o tetrahidrocannabinol), que es un ingrediente psicoactivo de la marihuana que se utiliza actualmente también con fines médicos, como calmante del dolor.

Según los investigadores, un elemento clave del proceso inmunodepresor que propicia el cannabis son unas células denominadas MDSCs (células supresoras derivadas de mieloide), que se sabe atacan al sistema inmunológico.

Los científicos demostraron en su estudio que los cannabinoides pueden activar masivamente las células MDSCs y, en consecuencia, afectar a la capacidad de respuesta inmunológica del cuerpo humano.

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El jet lag puede afectar negativamente a la memoria y al aprendizaje  30/11/2010


El jet lag (desajuste horario del organismo como consecuencia de viajes de larga distancia) altera el cerebro hasta tal punto que puede ocasionar pérdida de memoria y problemas de aprendizaje, incluso un tiempo después de que el organismo se regule de nuevo, señala un estudio realizado por científicos de la Universidad de California en Berkeley (Estados Unidos).

Los investigadores analizaron a hámsters hembra sometidos a un cambio horario de seis horas (similar a un vuelo entre París y Nueva York). Así constataron que, mientras los animales sufrían el jet lag, presentaban problemas de aprendizaje en tareas simples, en comparación con un grupo de hámsters no sometidos a esta condición.

Pero lo más sorprendente para los investigadores fue que, un mes después de que los hámsters con jet lag superaran su desajuste horario, estos déficits de aprendizaje persistían.

Asimismo, los científicos pudieron constatar cambios permanentes en los cerebros de los animales, en concreto en su hipocampo, que es la parte del cerebro implicada en el procesamiento de recuerdos.

Según los investigadores, ésta es la primera vez que se analizan los efectos del jet lag en la función cerebral a largo plazo. Los resultados obtenidos demuestran que la desestabilización repetida de los ritmos circadianos puede tener un impacto negativo en el comportamiento y funcionamiento cognitivos.

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La limpieza excesiva y el contacto con BPAs nos pueden hacer enfermar  29/11/2010


La gente joven que está sobreexpuesta a jabones antibacterianos que contienen triclosán (potente agente antibacteriano y fungicida) puede sufrir más alergias. Por otro lado, la exposición a altos niveles de Bisfenol-A o BPA (compuesto orgánico presente en muchos importantes plásticos y aditivos plásticos) puede influir negativamente en el sistema inmunológico, revela un estudio de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos.

El triclosán es un compuesto químico utilizado en productos como los jabones antibacterianos, la pasta de dientes, los bolígrafos, las bolsas de pañales y los artilugios médicos. El BPA, por su parte, se usa en muchos plásticos, como en los revestimientos de los botes de conserva. Se cree que ambos compuestos afectan negativamente a la salud humana.

Los investigadores de la Universidad de Michigan utilizaron datos de entre 2003 y 2006 procedentes de una encuesta nacional sobre salud y nutrición. A partir de ellos compararon la presencia de BPA y triclosán en la orina de las personas del estudio, con los niveles de anticuerpos contra citomegalovirus (CMV) y los diagnósticos de alergias en estos individuos.

Así, pudieron constatar que aquellas personas mayores de 18 años con altos niveles de exposición a BPA presentaban también mayores niveles de anticuerpos para CMVs, lo que sugiere que el BPA produce un efecto nocivo en el sistema inmune. Por otra parte, la gente de estas mismas edades con altos niveles de triclosán en la orina era más propicia a sufrir alergias y fiebre del heno.

Los científicos alertan de que tanto el BPA como el triclosán podrían ser peligrosos para los humanos incluso a niveles más bajos de lo que hasta ahora se creía.

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Leer ayuda a activar el cerebro  29/11/2010


La iniciación a la lectura se produce a temprana edad y normalmente se le atribuyen beneficios para el cerebro. Pero, ¿cuáles son estos beneficios en concreto? Un equipo internacional de neurocientíficos ha descubierto que las personas que saben leer, independientemente de si son adultos o niños, muestran respuestas más intensas en distintas zonas del cerebro ante palabras escritas.

Los científicos midieron la respuesta cerebral de 63 participantes portugueses y brasileños ante textos orales y escritos, rostros, casas y varias herramientas mediante imágenes obtenidas por resonancia magnética funcional. De todos los participantes, 10 eran analfabetos, 22 aprendieron a leer a una edad adulta y 31 durante su infancia.

Los resultados indicaron que todos presentaban respuestas más intensas ante las palabras escritas en varias zonas del cerebro que procesan lo que observamos. Además, en los que sabían leer, pero no en los analfabetos, las palabras escritas también provocaban actividad cerebral en partes del lóbulo temporal izquierdo que responden al lenguaje oral.

Según los investigadores, los resultados obtenidos sugieren que la lectura activa circuitos cerebrales que evolucionaron para permitir el lenguaje oral.

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Un tratamiento contra el asma podría ayudar a curar los aneurismas  26/11/2010


Los aneurismas de aorta, que se producen cuando un segmento de la aorta se debilita y dilata, podrían tratarse con fármacos para el asma. Esto es lo que revela un estudio realizado por un equipo de investigadores finlandeses y suecos, que esperan que el descubrimiento ayude salvar vidas y a evitar intervenciones quirúrgicas con frecuencia arriesgadas.

Los científicos descubrieron que las paredes de los aneurismas contienen concentraciones elevadas de enzimas capaces de formar ciertas sustancias denominadas cisteinil-leucotrienos. Asimismo, constataron que dichas sustancias pueden estimular la liberación de unas enzimas llamadas metaloproteasas, que a su vez favorecen el debilitamiento de la pared aórtica y la formación de aneurismas.

Ya se sabía que los cisteinil-leucotrienos son responsables de la inflamación de las vías respiratorias propia del asma, por lo que el mismo tratamiento que se usa para aliviar los síntomas del asma podría ser válido también para curar los aneurismas de aorta, explican los investigadores.

Los fármacos contra el asma son a la vez eficaces y seguros. Los científicos esperan poder empezar pronto a comprobar si también pueden servir para tratar el aneurisma aórtico.

La incidencia es, entre los mayores de 65 años, de un 6% en hombres y de un 2% en mujeres. Los aneurismas se consideran especialmente peligrosos porque pueden provocar una hemorragia interna masiva. Ocho de cada diez pacientes que sufren dicha ruptura fallecen.

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La actividad física protege de los efectos del Alzheimer  26/11/2010


La actividad física promueve cambios en el cerebro que pueden proteger a los individuos con alto riesgo de sufrir Alzheimer de la decadencia cognitiva e, incluso, de llegar a desarrollar esta enfermedad.

Esto es lo que revela un estudio realizado por científicos de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, en el que se analizaron a personas con predisposición genética a padecer el Alzheimer y a adultos sanos que no presentaban dicha predisposición genética.

Según los investigadores, los resultados obtenidos a partir de pruebas realizadas con tecnología de exploración de resonancia magnética funcional (fMRI) demostraron que los beneficios del ejercicio físico para la función cerebral resultan mayores en personas con propensión genética al Alzheimer que en individuos sin esta propensión.

Hasta ahora, se había demostrado que la actividad física está asociada al mantenimiento de las funciones cognitivas durante toda la vida, pero sólo se había estudiado su efecto en personas sanas, sin tener en consideración el riesgo que éstas tenían de padecer el Alzheimer.

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Estudio explica ciertos aspectos del comportamiento de los psicópatas  25/11/2010


Los psicópatas carecen de emociones morales, son impulsivos y a menudo violan las normas sociales y legales. Saben diferenciar el bien del mal, pero no siguen las reglas establecidas.

Ahora, un estudio reciente llevado a cabo por científicos de la Universidad de Nuevo México, en Estados Unidos, ha revelado, que estos comportamientos se deben a que estos individuos no son capaces de razonar acerca de los contratos sociales ni de tomar precauciones.

La mayoría de la gente no presenta una buena capacidad de razonamiento lógico, pero casi todo el mundo sí puede resolver problemas lógicos que impliquen contratos sociales (por ejemplo, si prestamos nuestro coche esperamos que la persona a la que se lo hemos dejado le eche gasolina). Este es el tipo de razonamiento que los seres humanos necesitan para funcionar con normalidad en sociedad. Por otro lado, la mayoría de la gente sabe sopesar los riesgos que conllevan sus actos.

Los investigadores analizaron a 67 presos (algunos psicópatas y otros no) a los que se les presentaron problemas basados en reglas de tres tipos: reglas descriptivas, reglas de contrato social y reglas de precaución.

De esta forma, se constató que los presos psicópatas puntuaron de manera similar a los demás en los razonamientos lógicos, pero no en los problemas que implicaban un razonamiento sobre contrato social o sobre normas de precaución.

Estos resultados explicarían ciertos rasgas del comportamiento psicopático, afirman los científicos: los psicópatas serían incapaces de calibrar que están haciendo trampas a otros, así como de tomar precauciones, lo que explicaría su comportamiento demasiado impulsivo.

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Observan el recorrido que siguen las nanopartículas por el interior del organismo  25/11/2010


Científicos del Centro Médico Beth Israel Deaconess y de la Escuela de Salud Pública de Harvard han conseguido, por vez primera, hacer un seguimiento del flujo de nanopartículas desde los pulmones al torrente sanguíneo.

El seguimiento de este proceso podría ayudar al desarrollo de nuevos medicamentos, así como demostrar cómo la contaminación puede causar problemas respiratorios.

Los investigadores inyectaron nanopartículas fluorescentes en pulmones de ratas y utilizaron imágenes de infrarrojo cercano para ver cómo las partículas se trasladaban a través de sus cuerpos.

Después de haber sido inyectadas, los científicos hicieron un seguimiento de la distancia que lograron recorrer varias nanopartículas de diferente tamaño, forma y carga superficial, y la rapidez con la que lo hicieron.

De esta manera, se descubrió que las nanopartículas de entre seis y 34 nanómetros de diámetro fueron capaces de atravesar las defensas de los pulmones para llegar a los ganglios linfáticos y el torrente sanguíneo.

El interés de este estudio radica en que el minúsculo tamaño de las nanopartículas las hace potencialmente útiles para la distribución de medicamentos. Saber cómo estas diminutas piezas penetran en el organismo podría proporcionar valiosas directrices para el diseño de medicamentos elaborados con ellas.

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Cataluña y Andalucía ofrecen la mejor información ambiental a los ciudadanos  24/11/2010


Las comunidades autónomas de Cataluña y Andalucía son las que mejor información ambiental ofrecen a los ciudadanos a través de sus páginas webs oficiales, según un estudio presentado por la Asociación de Ciencias Ambientales (ACA) en el Congreso Nacional del Medio Ambiente.

En la cola del ranking se sitúan las comunidades de Asturias y Cantabria. Las temáticas ambientales suponen un 70% de la valoración final en el estudio frente al 30% de las prestaciones generales y herramientas de la web.

En el informe confeccionado por ACA también se llama la atención sobre casos como el de la Comunidad de Madrid que “contiene una documentación ambiental apreciable, abarcando muchas de las temáticas consideradas, pero en un formato poco amigable para la navegación y que dificulta el acceso rápido a la información”.

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