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22/12/2014

Tendencias 21





Breves21

La contaminación del aire provoca hipertensión, advierte un estudio  19/05/2010


Las personas que viven en áreas urbanas donde la contaminación del aire es alta tienen la presión sanguínea más elevada que las personas que viven en zonas menos contaminadas, advierten investigadores de la Universidad Dusiburg-Essen de Alemania.

Los científicos usaron datos del Heinz Nixdorf Recall Study, que recoge información de un total de 5.000 individuos acerca del desarrollo de enfermedades cardiacas, y analizaron el efecto de la exposición al aire contaminado en ellos, entre los años 2000 y 2003.

Los resultados de los análisis revelaron una relación entre las áreas con mayores niveles de partículas contaminantes en el aire y la hipertensión en las personas que habitaban en ellas.

Los investigadores explican que este aumento de la tensión se constató tanto en la presión sistólica como en la diastólica, y más en mujeres que en hombres. La hipertensión incrementa el riesgo de sufrir ciertos trastornos, como la arteriosclerosis o endurecimiento de las arterias, que puede a su vez puede derivar en crisis cardiacas.

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Las dietas de alto contenido en grasas son especialmente peligrosas para los asmáticos  18/05/2010


Las personas con asma deben evitar las comidas de alto contenido en grasas, advierten los resultados de una investigación realizada por científicos de la Universidad de Newcastle, en Australia.

En un estudio realizado, se demostró que este tipo de comida aumenta la inflamación de las vías respiratorias e inhibe el efecto de un medicamento conocido como ventolín (albuterol), y que se utiliza para tratar los ataques asmáticos.

En la investigación participaron 40 personas asmáticas a las que se les encomendó aleatoriamente una dieta rica en grasas y calorías (hamburguesas, patatas fritas, etc.) o una dieta de pocas grasas y calorías. Los análisis revelaron que, tras la dieta, los individuos que habían cosumido más grasas presentaban una mayor inflamación de las vías respiratorias y menor capacidad de respuesta al efecto de los broncodilatadores que el resto.

La prevalencia del asma se ha incrementado drásticamente en los países occidentales en las últimas décadas, lo que sugiere que ciertos factores ambientales y dietéticos podrían estar en el origen de la generalización de esta enfermedad.

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La testosterona ayuda a dormir profundamente  18/05/2010


A la edad de 30 años, los niveles de testosterona de los hombres comienzan a reducirse a un ritmo de un 2% cada año y, a partir de los 40, la calidad del sueño de los varones comienza a disminuir también. Ahora, una investigación realizada por la Universidad de Montreal, en Canadá, ha relacionado por vez primera estos dos fenómenos de la evolución del organismo masculino.

Los científicos constataron en su estudio que cuanto más alta era la tasa de testosterona en hombres de 50 años en adelante, mejor era también la calidad del sueño de éstos.

Más específicamente, la relación fue observada entre el nivel de testosterona y la duración del sueño profundo, que es el periodo del descanso en que se duerme más profundamente. Esta fase de sueño juega un importante papel en la recuperación física y cerebral.

En un adulto joven, la fase de sueño profundo representa entre el 10 y el 20% del tiempo de descanso. A los 50 años, sin embargo, esta misma fase sólo ocupa entre un cinco y un siete por ciento de dicho tiempo. Los científicos creen que este descubrimiento podría propiciar la aparición de terapias hormonales para tratar problemas de sueño en hombres.

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Una adaptación genética permite a los tibetanos vivir en las montañas más altas  17/05/2010


Durante mucho tiempo, los científicos se han preguntado cómo los tibetanos que viven en las altas montañas del Tibet, a una altitud que normalmente es peligrosa para la salud humana, podían sobrevivir en ellas sin problemas.

Ahora, un estudio realizado por investigadores de la University of Utah School of Medicine, de Estados Unidos, y de la Escuela Médica de la Universidad de Qinghai, de China, con un total de 75 tibetanos que vivían en una aldea situada a 4.470 metros sobre el nivel del mar, ha desvelado el misterio.

Al parecer, miles de años de selección natural han propiciado que los genes de los habitantes de esta región de Asia evolucionaran hasta generar un procesamiento específico del oxígeno, que les ayuda a sobrevivir en este entorno.

Los investigadores encontraron evidencias de que esta variación genética afecta al menos a 10 genes, dos de ellos relacionados con la hemoglobina, una molécula encargada de transportar el oxígeno por la sangre. Este descubrimiento podría servir, según los científicos, para desarrollar terapias para ciertas enfermedades, como la hipertensión pulmonar o el edema cerebral y pulmonar.

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Ver la televisión a los dos años reduce las habilidades cognitivas de los niños posteriormente  17/05/2010


Un equipo de científicos de la Universidad de Montreal y del Centro Médico de la Universidad de Michigan ha descubierto que la exposición a la televisión en edades muy tempranas tiene efectos negativos en las capacidades cognitivas posteriores de los niños.

Según los investigadores, cada hora adicional de televisión que vea un niño a la edad de dos años se corresponde con una reducción futura de su implicación en su formación escolar y en sus habilidades matemáticas. Asimismo, la televisión incrementa las posiblidades de victimización por parte de los compañeros de clase, el estilo de vida sedentaria, el consumo de comida basura y, en definitiva, la masa corporal de los niños en el futuro.

El objetivo del estudio realizado era determinar el impacto de la exposición a la televisión de los niños de dos años, en su desarrollo intelectual posterior. En la investigación participaron un total de 1.314 niños cuyos padres especificaron la cantidad de televisión que veían estos niños a los 29 meses y a los 53 meses. A los profesores de los participantes se les pidió que evaluaran a los niños desde el punto de vista académico y psicosocial y también en sus hábitos de salud, cuando éstos tenían ya 10 años.

Según los científicos, la infancia temprana es un periodo clave en el desarrollo del cerebro y la formación del comportamiento, por lo que altos niveles de consumo de televisión durante este periodo pueden producir malos hábitos de salud y malos resultados académicos más adelante.

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Encuentran restos de cometa en la Antártida  14/05/2010


Un equipo de investigadores ha descubierto por vez primera un grupo de partículas extraterrestres en la zona central de la Antártida. El trabajo ha sido un resultado del proyecto ORIGINS («Dilucidar el origen de sistemas solares: anatomía de meteoritos primitivos»), perteneciente al Sexto Programa Marco de la CE.

Los micrometeoritos incrustados en la nieve fueron encontrados por investigadores del Centro de Espectrometría Nuclear y de Espectrometría de Masas (CSNSM, Francia).

Gracias a la utilización de un microscopio electrónico de transmisión, los científicos constataron que estos micrometeoritos se encuentran en perfecto estado de conservación y que están compuestos de materia orgánica que contiene conglomerados diminutos de minerales procedentes de las regiones más aisladas y frías del Sistema Solar.

Los restos fueron encontrados en capas extremadamente limpias de nieve, a unos cuatro metros de profundidad, en las proximidades de la base científica franco-italiana Concordia, situada en el Domo C, en la zona central del continente antártico.

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La voz de la madre tiene el mismo efecto calmante en los hijos que un abrazo  14/05/2010


Ya se sabía que el abrazo de una madre puede ayudar a calmar a un niño estresado. Una nueva investigación realizada en la Universidad de Wisconsin-Madison (Estados Unidos) ha demostrado que, también la voz de la madre calma a los niños, incluso cuando éstos la escuchan a través del teléfono.

Hasta ahora, se había asociado el contacto físico con la madre con la relajación en los niños, debido a que dicho contacto propicia la segregación de una hormona llamada oxitocina, que promueve los lazos madre e hijo.

Pero, según estos últimos resultados, el contacto físico no es la única forma de propiciar la generación de esta hormona, y la voz materna tendría el mismo efecto en los niños que un abrazo.

Para llegar a esta conclusión, los científicos realizaron un experimento con 61 niñas de 12 años que debían realizar tareas de matemáticas y de oratoria frente a desconocidos. Diecinueve de ellas tuvieron vieron a sus madres durante 15 minutos antes de las pruebas, y otras 20 recibieron la llamada de sus madres durante ese mismo periodo de tiempo. Los tests de niveles de cortisona (hormona del estrés) en sangre de ambos grupos de niñas demostraron que dichos niveles fueron similares en los dos casos.

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Crean bacterias capaces de detectar y destruir un contaminante ambiental  13/05/2010


Científicos de la Universidad Emory de Atlanta, en Estados Unidos, han conseguido crear una cepa sintética de la bacteria Escherichia coli con capacidad para captar un herbicida contaminante llamado atrazina y metabolizarlo.

Normalmente, las bacterias usan unas proteínas sensitivas denominadas quimiorreceptores para detectar productos químicos en el ambiente. Los científicos aprovecharon esta propiedad, reestructurando uno de estos receptores para que reconociera un herbicida contaminante denominado atrazina.

Para ello, se centraron en el ARN de la bacteria y consiguieron desarrollar en éste una secuencia que se adhiere a dicho herbicida. A continuación, lo colocaron sobre bacterias E. coli, y comprobaron que éstas mostraban la capacidad de moverse cuando la atrazina estaba presente.

Finalmente, el equipo también dotó a las E. coli con un gen degradador de la atrazina procedente de especies de bacterias diferentes. Las bacterias resultantes demostraron su comportamiento de búsqueda y destrucción del contaminante.

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Las mujeres pueden dar seguridad a adultos y niños, sólo con tocarlos  13/05/2010


Una investigación realizada por científicos de la Universidad de Columbia y de la Universidad de Alberta, en Estados Unidos y Canadá, respectivamente, ha demostrado que el simple contacto físico con una mujer incrementa la sensación de seguridad.

En un experimento realizado con un juego económico, se comprobó que cuando los participantes recibían unos golpecitos en la espalda por parte de una de las investigadoras, ponían mayor cantidad de dinero en juego -es decir, se arriesgaban más- que si la mujer sólo les hablaba.

Los investigadores señalan que estos resultados tendrían su origen en la manera en que las madres tocan a sus bebés para hacerlos sentir más seguros. Las madres tocan a menudo a sus hijos, lo que genera en éstos una sensación de afecto que aumenta su sentimiento de seguridad. Al crecer, esta seguridad permite a los niños sentirse más capaces de aventurarse y explorar en contextos no familiares.

En el experimento se demostró que la reproducción de esta situación de la relación madre-hijo inicial mediante los golpecitos en la espalda, propiciaba un fuerte efecto en la tendencia a arriesgar dinero de los participantes. Esto sugiere que la mujer sigue teniendo la misma capacidad de tranquilizar, incluso a las personas adultas, señalan los investigadores.

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Escuchar música de Mozart no aumenta la inteligencia, sugiere un nuevo estudio  12/05/2010


Durante 15 años, los científicos han discutido sobre los efectos de la música clásica en la inteligencia. Mientras algunos de ellos señalaban que esta música podía aumentar las capacidades cognitivas, otros se mostraban escépticos al respecto.

Ahora, una investigación realizada por especialistas de la Universidad de Viena ha demostrado que en realidad no existen evidencias de que la música de Mozart pueda hacernos más inteligentes.

Los científicos austriacos realizaron un meta-análisis del llamado “efecto Mozart”, revisando todos los estudios científicos (en total 40) realizados hasta el momento sobre el tema. En dichos estudios habían participado más de 3.000 personas.

Según ellos, dicho meta-análisis demostró que no existe base científica alguna que respalde la idea de que escuchar música de Mozart aumente las capacidades cognitivas. Por tanto, señalan los investigadores, el “efecto Mozart” sería sólo una leyenda

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Desarrollan un método acústico que permitirá una observación integral de los océanos  12/05/2010


El Instituto Francés de Investigación para el Desarrollo (IRD) y el Instituto del Mar del Perú (IMARPE) han desarrollado un innovador método acústico con el que se puede observar la evolución de las “zonas de oxígeno mínimo” (ZOM) en los océanos de todo el mundo.

Esta nueva técnica posibilitará una medición más precisa de estas zonas anóxicas que albergan a un gran número de organismos marinos, y abre nuevas perspectivas para el estudio de los océanos, pero también para la gestión de recursos pesqueros desde una perspectiva ecosistémica.

Los investigadores explican que, con este método, se podrán efectuar estudios integrados, puesto que los datos acústicos facilitan información sobre la mayor parte de los componentes de un ecosistema.

Además, a esta información recabada podrá añadirse información complementaria, como datos de satélite, de un sistema de seguimiento de embarcaciones, de etiquetado de depredadores principales, etc.

[Más información]urblank:http://cordis.europa.eu/fetch?CALLER=ES_NEWS&ACTION=D&SESSION=&RCN=32078


Los suplementos de antioxidantes pueden producir cáncer, sugiere estudio  11/05/2010


Científicos del Centro Médico Cedars-Sinai de California, en Estados Unidos, han demostrado que altas dosis de suplementos nutricionales de antioxidantes pueden incrementar las anomalías genéticas en las células, y predisponer al cáncer.

Los investigadores descubrieron el peligro del exceso de las dosis de antioxidantes de casualidad, mientras buscaban la forma de reducir ciertas anomalías genéticas que se producen en las células de manera natural.

El exceso de antioxidantes no es provocado por los alimentos ricos en antioxidantes, como la leche, las naranjas o los cacahuetes, sino sólo por los suplementos nutricionales, las multivitaminas, que la gente toma a menudo pensando que en la comida no encontrarán el alimento suficiente para sus organismos.

Los científicos señalan que si se toman entre 10 y 100 veces más cantidad de antioxidantes de lo que se consume en la comida corriente a diario, las células del cuerpo tendrán una predisposición mayor a desarrollar cáncer.

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Los bonobos dicen “no” con la cabeza, como los humanos  11/05/2010


Un equipo de investigadores del Instituto Max Planck de Alemania ha observado y filmado a bonobos (chimpancés enanos) moviendo sus cabezas de lado a lado para decir que “no”, y prevenir así un comportamiento no deseado en otros animales.

Hasta el momento, no se había observado este gesto en los bonobos, aunque sí otros gestos de cabeza como medio de comunicación. Por ejemplo, se sabía que estos animales sacuden sus cabezas, las inclinan o dan cabezadas para emitir ciertos mensajes.

Pero, hasta ahora, nunca se había constatado que dijeran que no de esta forma, explican los científicos. El gesto de desaprobación fue registrado en cuatro bonobos distintos y en 13 ocasiones diversas.

Los chimpancés y los bonobos son nuestros parientes más cercanos, y muchas culturas humanas también mueven la cabeza de lado a lado para decir que “no”. Los investigadores creen que este comportamiento recientemente hallado en los bonobos podría representar un precursor temprano del mismo gesto en humanos.

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Crean un mapa de los edificios más altos de todos los países del mundo  10/05/2010


Ya es posible ver los edificios más altos de cada país del mundo en un gran mapa creado por un cartógrafo anónimo, y publicado en la Web.

El mapa ha sido desarrollando a partir de la revisión de las fuentes disponibles en Internet al respecto, y con la mayor exactitud posible, escribe el autor de dicho mapa.

Gracias a él, podemos saber que el edificio más alto de Uganda es el Kampala Hilton, de casi 90 metros de altura, y que en Trinidad y Tobago el edificio más alto construido son las Torres Waterfront, de 120 metros de altura.

El edificio más alto del mundo es el rascacielos Burj Khalifa de Dubai, con casi 830 metros.

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Encuentran en el ADN de personas actuales restos de genes del Hombre de Neandertal  10/05/2010


Los humanos modernos podrían ser en parte neardentales. Según un estudio reciente realizado por científicos del Instituto Max Planck de Alemania, nuestros ancestros se habrían cruzado con esta especie homínida hace algunos milenios.

Los Neandertales habitaron la Tierra hace entre 130.000 y 30.000 años. Aunque coexistieron con los humanos modernos durante un tiempo, al final ellos se extinguieron y nosotros no. Siempre ha habido un intenso debate científico sobre las similitudes entre nuestra especie y los Neardentales, y sobre si se habría producido o no el cruce entre ambas especies.

Los investigadores analizaron muestras del ADN de unos 2.000 humanos vivos de todo el mundo, y encontraron en ellas signos de genes residuales del Neardental introducidos mediante dicho cruce.

Según los científicos, estas muestras demuestran que algún grupo extinto de neardentales mezclaron sus genes con los nuestros en dos momentos diferentes de la historia. Esta es la primera vez que se observa el ADN de personas actuales para analizar este asunto.

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Las proteínas se distribuyen a nivel celular gracias a un mecanismo de “etiquetado”  07/05/2010


Científicos del Instituto Max Planck de Fisiología Molecular de Alemania han descubierto un mecanismo que asegura que la distribución de proteínas en el interior de la célula sea la adecuada.

Dicho mecanismo, que fue detectado gracias a técnicas punteras de microscopía para rastrear en directo el transporte de las proteínas en células vivas, podría definirse como un sistema de “etiquetado” que funciona gracias a que un ácido graso actúa a nivel celular como si de un etiqueta impresa con una dirección postal se tratase.

Este “etiquetado” se produce en el aparato de Golgi celular y hace que las proteínas marcadas tengan comportamientos definidos dentro de cada célula.

Según los investigadores, este hallazgo podría favorecer el desarrollo de nuevos tratamientos contra el cáncer porque permitirá comprender las rutas de señalización celular que propician la aparición de tumores.

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La orientación de las mujeres es más eficiente que la de los hombres en algunos casos  07/05/2010


Una investigación de la Universidad Autónoma Nacional de México sugiere que las mujeres se orientan más eficientemente que los hombres en algunas circunstancias, a pesar de que estudios previos habían demostrado que, en general, los hombres puntúan más alto en los tests de capacidades espaciales y de lectura de mapas.

Dos investigadores de dicha universidad siguieron a recolectores de setas de una pequeña aldea del estado de Tlaxcala durante dos estaciones de lluvia, equipados con GPS. De esta forma, registraron las rutas de los recolectores. También fueron registradas la cantidad de setas recolectadas por cada persona y, mediante mediciones de sus frecuencias cardiacas, la cantidad de energía empleada en cada caso.

Los resultados demostraron que el peso de las setas recolectadas fue similar en hombres y en mujeres, pero que los hombres gastaron como media un 70% más de energía en recogerlas, vagando más y más lejos que las mujeres.

Al parecer, las mujeres sabían mejor donde detenerse y lo hicieron más a menudo, recogiendo los hongos de cualquier pequeño grupo de setas que encontraron. Los hombres, por su parte, caminaron más y se pararon menos, buscando siempre las parcelas donde había mayor cantidad de hongos.

Esta investigación y otras anteriores sugieren que las mujeres y los hombres siguen técnicas de navegación diferentes, posiblemente evolucionadas de tareas muy antiguas y diversas: la caza, en el caso de los hombres, y la recolección, en el de las mujeres.

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Descubren que los chimpancés utilizan herramientas también con fines sexuales  06/05/2010


Se sabe que muchos animales usan herramientas, pero los chimpancés (nuestros parientes más cercanos) son los que utilizan herramientas más complejas y mayor variedad de ellas, dentro del mundo animal.

Ahora, científicos de la Universidad de Cambridge han descubierto que los machos de un grupo de chimpancés de Tanzania utilizan herramientas sexuales para atraer a sus parejas.

En concreto, los chimpancés macho golpearon y rompieron hojas quebradizas a la altura de sus genitales cuando tenían una erección, con el fin de hacer ruido y atraer las miradas de las hembras hacia esta parte de sus cuerpos. El resultado fue que las hembras interesadas se acercaron a los machos para aparearse.

El uso de hojas con este fin no había sido constatado hasta el momento en otros grupos de chimpancés, pero sí que se había observado la utilización de herramientas o de combinaciones de herramientas para diversos objetivos, como conseguir comida o en el desarrollo de rituales sociales.

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El chocolate negro salvaguarda al cerebro de los daños por infarto  06/05/2010


Científicos de la Universidad Johns Hopkins, en Estados Unidos, han descubierto que un compuesto presente en el chocolate negro puede proteger al cerebro después de un infarto cerebral, porque incrementa el tipo de señales celulares que salvaguardan a las células nerviosas de cualquier daño.

El compuesto en cuestión es la epicatequina que, además de en el chocolate, también se encuentra en algunos tipos de té, en el vino y en algunas frutas y verduras. En el estudio realizado, los investigadores dieron a un grupo de ratones epicatequina y, 90 minutos después, les indujeron un accidente cerebrovascular simplemente deteniendo el flujo de sangre al cerebro de los animales.

Así, se constató que aquellos ratones que habían ingerido previamente la epicatequina sufrieron, como consecuencia de este infarto provocado, menos daños cerebrales que otros ratones también sometidos a la misma prueba, pero que no habían tomado el compuesto.

Este descubrimiento podría ayudar a limitar los daños por infarto cerebral y, tal vez, a proteger al cerebro contra condiciones neurológicas degenerativas crónicas, como los trastornos neuronales por envejecimiento o el Alzheimer, explican los científicos.

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Robots humanoides podrían conquistar el espacio  05/05/2010


Un grupo de ingenieros japoneses planea desarrollar un robot humanoide de dos piernas que caminará por la superficie de la luna.

Los científicos se decidieron por un robot de forma humana porque, de esta manera, el proyecto les parecía más estimulante. Aún así, sus enormes costes (unos 100 millones de yenes o alrededor de ocho millones de euros) podrían dificultar su culminación.

Japón es un país en el que existe una avanzada tecnología en fabricación de robots. Los ingenieros afirman que podrían usar su experiencia en radiación y calor para el desarrollo de una máquina “animada” destinada a recorrer la luna.

La asociación de científicos ha bautizado ya al futuro robot humanoide como Maido-kun. Por su parte, la NASA también está planeando enviar un robot humanoide a la Estación Espacial Internacional, el llamado Robonaut 2.

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