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Una empresa de telemedicina implanta las revisiones médicas virtuales en países pobres  19/09/2011

Uno de los “E Health Points” o puntos de atención que Healthpoint Services ha instalado en la India. Fuente: Healthpoint Services India.

La empresa Healthpoint Services ha implantado en Hari Ke Kalan, un pueblo de la región del Punjab, en la India, una nueva clínica sanitaria que ofrece citas virtuales con médicos.

Estas citas se llevan a cabo a través de una gran pantalla de televisión conectada a Internet de banda ancha, y cuestan un dólar. El precio resulta asequible para la mayoría de los habitantes del pueblo, en el que cada familia suele contar con unos ingresos de entre tres y cuatro dólares al día.

La clínica de Hari Ke Kalan pertenece a una red de ocho "puntos electrónicos de salud" que Healthpoint Services ha construido en la India, en un intento de sacar provecho de la rápida expansión de los móviles y el acceso de banda ancha en las zonas más pobres del mundo.

En la India, la población rural a menudo tiene poco acceso a los servicios médicos. Por eso, cuando los habitantes de pequeños poblados se enferman, éstos deben realizar un costoso viaje para visitar las clínicas de las grandes ciudades, acudir a profesionales locales con escasos conocimientos médicos o desplazarse a clínicas gratuitas gestionadas por el gobierno, en las que los médicos atienden sólo unas pocas horas a la semana.

Cada clínica Healthpoint suele comenzar como un servicio de agua, donde las familias locales pueden llenar jarras con agua limpia por una suscripción mensual de 1,5 dólares (algo más de un euro). Este servicio se considera una forma de medicina preventiva, y no solo por el hecho de que muchas enfermedades infecciosas se propaguen a través del agua contaminada, sino porque los habitantes de los pequeños pueblos que vienen a por agua a menudo terminan siendo vistos por un médico.

Además de las ocho clínicas de salud electrónicas, Healthpoint Services cuenta con 16 puntos de agua en la India, y tiene planes de expansión por América del Sur y África.

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Una investigación revela diferencias generacionales en el consumo de alcohol  19/09/2011

Fuente: Universidad de Columbia.

Investigadores de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, han descubierto, a partir de la revisión de 31 estudios publicados, que las personas nacidas después de la Segunda Guerra Mundial son más propensas a sufrir problemas de consumo de alcohol.

Aunque la genética juega un papel fundamental en el desarrollo o no del alcoholismo, las diferencias generacionales encontradas entre los individuos nacidos antes y después de la Segunda Guerra Mundial indican que factores ambientales como la política, las leyes, las normas sociales, la disponibilidad y el contexto social general también contribuyen sustancialmente a la expansión del alcoholismo entre la población, explican los autores del estudio.

Por otro lado, la investigación ha revelado que las diferencias de género en lo que a alcoholismo se refiere se están reduciendo en muchos países. Así, según la literatura revisada, en general las personas más jóvenes y especialmente las mujeres se encuentran con un riesgo cada vez mayor de desarrollar malos hábitos a este respecto.

Dado que el alcoholismo entre las mujeres se incrementa, serán necesarios nuevos esfuerzos e intervenciones de prevención por parte de las políticas de salud pública, porque las mujeres que beben alcohol de manera excesiva se vuelven más vulnerables a la violencia sexual y afrontan un mayor riesgo de padecer enfermedades crónicas, advierten los investigadores.

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Un estudio cuantifica el uso de las redes sociales en el proceso de la primavera árabe  15/09/2011

Celebraciones en la Plaza de Tahrir en El Cairo después de la caída de Mubarak. Fuente: Wikimedia Commons.

Un estudio en el que se han analizado más de tres millones de tweets (mensajes en la red social Twitter) y de gigabytes de contenido de la página web de videos YouTube, así como miles de entradas de blogs, ha revelado que los medios de comunicación sociales jugaron un papel clave en la conformación de los debates políticos de la primavera árabe.

Asimismo, la investigación ha demostrado que conversaciones sobre revolución producidas en estos medios a menudo precedieron a los sucesos principales de este proceso. Además, las redes sociales favorecieron que las protestas traspasasen todas las fronteras.

Según los autores del estudio, de la Universidad de Washington, las evidencias obtenidas señalan que la esperanza de que llegaran cambios políticos se extendió por la Red. En ella, aquéllos que compartían un mismo interés por la democracia pudieron construir redes sociales y organizar las acciones políticas pertinentes.

Twitter ha sido la evidencia más clara en este caso, porque es un medio al que para acceder basta sólo con tener un teléfono móvil. Los blogs, por su parte, albergaron conversaciones políticas potenciadoras de las revoluciones, unas discusiones que traspasaron las fronteras de las naciones implicadas.

Según los investigadores, las redes sociales y los medios permitieron a los activistas online debatir temas que hasta entonces no habían podido debatirse en público. En el caso de Egipto, cuando el Gobierno intentó frenar las comunicaciones mediante cortes de Internet, la gente se echó a la calle para terminar lo empezado.

Los autores del estudio señalan, por último, que los dictadores de los países árabes han tenido siempre enemigos políticos, pero que éstos nunca habían estado unidos hasta la expansión de los medios sociales, que fueron utilizados para identificar objetivos y cooperar en su consecución.

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Las expresiones faciales se desarrollan antes de nacer  15/09/2011

Feto de 32 semanas sonriendo. Fuente: AlphaGalileo.

En el vientre materno, los bebés desarrollan una gama de expresiones faciales identificables, como las de la risa o el llanto. Por primera vez, un grupo de investigadores de las universidades británicas de Durham y de Lancaster ha podido captar dichas expresiones reconocibles en bebés aún no nacidos, entre las semanas 24 y 36 de su gestación.

Es en ese periodo en el que los movimientos faciales de los pequeños se vuelven más complejos, explican los científicos. El registro de imágenes se realizó en repetidas ocasiones, con escáneres de ultrasonido.

De esta forma, se pudo comprobar que los movimientos de la cara de los fetos iban variando con el tiempo. Así, a las 24 semanas de gestación, los pequeños eran capaces de mover un músculo de su cara cada vez (por ejemplo, estirar los labios o abrir su boca).

Pero más adelante, a las 35 semanas de gestación, ya eran capaces de combinar varios movimientos musculares del rostro, como expandir los labios, mover las cejas y hundir el surco nasolabial. Es decir, ya generaban expresiones faciales reconocibles y complejas.

Según los investigadores, el descubrimiento aclara uno de los procesos del desarrollo fetal y demuestra que los bebés nacen ya con los movimientos faciales del llanto y la risa desarrollados.

Por otro lado, este hallazgo podría ayudar a identificar problemas de salud de los fetos dentro del útero, dado que existe una relación entre los patrones de comportamiento fetales y el desarrollo del cerebro. La observación de diferencias entre un progreso anómalo de las expresiones faciales fetales y un progreso corriente podría indicar, por tanto, problemas en el desarrollo cerebral.

En próximas investigaciones, los científicos analizarán si se puede determinar si las embarazadas fuman o no a partir de los movimientos faciales de sus fetos. Asimismo, examinarán el desarrollo de expresiones faciales fetales vinculadas a la ira, la sonrisa y la tristeza.

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La forma de la cara predice el rendimiento de los directivos  14/09/2011


Un estudio realizado por especialistas de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, en Estados Unidos, ha revelado que el rendimiento de los directivos de las empresas puede predecirse a partir de la forma de sus caras.

La investigación ha demostrado, en concreto, que los gerentes con caras proporcionalmente más anchas presentan un mejor rendimiento financiero que los gerentes de cara alargada.

Para realizar el estudio, los investigadores analizaron “a distancia” a ejecutivos de equipos directivos. Dado que éstos “normalmente no tienen tiempo de hablar con investigadores o de contestar a largos tests”, los científicos optaron por analizar sus rostros.

Pero, ¿por qué las caras? La razón radica en que estudios previos habían demostrado que la proporción entre el ancho y el largo de los rostros está relacionada con el grado de agresividad masculina. En general, los hombres con una anchura facial mayor se sienten más autoritarios.

Los investigadores de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee analizaron las fotos de un total de 55 directivos varones, y reunieron información sobre el rendimiento financiero de las empresas en las que éstos trabajaban.

Así fue como determinaron que los directivos con la cara más ancha, en relación con la longitud de ésta, presentaban un rendimiento financiero significativamente mayor que los gerentes de cara más alargada.

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I Encuentro Científico Bilateral España-Brasil  14/09/2011


San Simón, la Isla del Pensamiento, acogerá entre los días 15 y 17 de septiembre de 2011 el I Encuentro Científico Bilateral España-Brasil, con el fin de establecer un debate al más alto nivel sobre la brecha digital y la inclusión social en Iberoamérica, en particular en España y Brasil. El objetivo es desarrollar el Proyecto SICEB (Sociedad de la Información y del Conocimiento en España y Brasil), centrado en el estudio de las políticas en esta materia y partiendo de la experiencia brasileña con los grupos más desfavorecidos, que ha convertido a este país en un paradigma a nivel mundial.

Este encuentro, en el que participarán investigadores españoles y brasileños de reconocido prestigio internacional, está organizado por la Axencia Galega das Industrias Culturais (AGADIC) y la Fundación Illa de San Simón, e impulsado por el Instituto Agustín Millares de la Universidad Carlos III de Madrid y el Instituto Brasileiro de Informaçäo em Ciência e Tecnologia (IBICT). Las sesiones se retransmitirán por streaming y con seguimiento a través de Twitter.

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Redacción


Científicos encuentran un vínculo entre la dieta de las embarazadas y las alergias de sus hijos  12/09/2011


Científicos del instituto nacional de investigación agronómica (INRA) de Rennes, Francia, han establecido una relación entre la dieta de las embarazadas y la incidencia de alergias en los descendientes.

Los investigadores descubrieron, en concreto, que si la dieta de las embarazadas contiene un grupo específico de ácidos grasos poliinsaturados (PUFAs) presente en pescados, aceite de nuez o semillas de lino, el intestino de los bebés se desarrolla de manera distinta.

El grupo de ácidos grasos poliinsaturados que resulta tan beneficioso es el conocido como “n-3PUFAs”. Gracias a él, el sistema inmunológico de los bebés se desarrolla y madura más rápido, lo que reduce la propensión de los niños a las alergias.

Los “n-3PUFAs” aumentan la capacidad de respuesta de las células inmunes del intestino de los pequeños a bacterias y a sustancias extrañas. Como consecuencia, hacen que los bebés sean menos propicios a padecer alergias, explican los científicos.

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Arroz y aceite para las poblaciones necesitadas de Gambia y Senegal  12/09/2011


El 15 de octubre comienza la llamada IV Ruta del Arroz que tiene por objetivo hacer llegar arroz y aceite a las poblaciones necesitadas de Gambia y Senegal. Esta campaña está promovida por las ONG Nakupenda Sana, con sede en Fuengirola, Málaga, Asolcan y Afrikanarias, ambas con sedes en el Archipiélago Canario.

El arroz y el aceite que se pretende distribuir serán comprados en los mercados locales de esta región africana, por lo que, la aportación que se solicita, de todas aquellas personas que se sientan llamadas a apoyar la iniciativa, es de tipo económico. Se calcula que por cada 33 € donados se entregará a una familia necesitada un saco de 50 kilos de arroz y una garrafa de 5 litros de aceite, estas cantidades aseguran el alimento de una familia de al menos 7 personas durante un mes.

La distribución se hará familia por familia y los voluntarios que viajan a estas zonas se hacen cargo de sus gastos, tanto del viaje como de la estancia, permitiéndose de esta manera que cada euro recaudado se convierta en granos de arroz y en aceite.

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Alicia Montesdeoca


Expertos reclaman la regulación del derecho de la ciudadanía a acceder a la información  10/09/2011

El Ministro de Justicia clausuró el encuentro. Foto: Fundación Isla de San Simón

Ayer se celebró en San Simón, Isla del Pensamiento, la clausura del II Foro Internacional de Comunicación Social organizado por la Fundación Illa de San Simón y el Colexio Profesional de Xornalistas de Galicia.

Durante este encuentro, bajo el epígrafe La Función Social de Informar: límites y garantías, se han analizado aspectos de la profesión, como la propuesta de Ley de Garantías de la Información, la Ley de Transparencia Informativa y aspectos colaterales como la regulación de la publicidad institucional, los bloques electorales o las llamadas “declaraciones institucionales”.

En las sesiones han participado destacados profesionales como Damián Loretti, José Sanclemente, Francisco Campos, Ramón Lobo, Rosa María Artal, Ignacio Bel o Antón Losada, así como al juez José Antonio Vázquez Taín o el ministro Francisco Caamaño.

Última jornada

En la última jornada del foro, intervino la delegada de la Xunta en Galicia en Vigo, Lucía Molares. La conferencia de clausura corrió a cargo del ministro de Justicia, Francisco Caamaño.
El encuentro estuvo estructurado en cinco paneles temáticos. Los últimos han versado sobre la Ley de Transparencia Informativa y sobre los colegios profesionales. En el primero se debatió sobre la necesidad de regular el derecho de la ciudadanía a acceder a la información de los poderes públicos como requisito indispensable para una sociedad libre y bien informada. En esta sesión participaron los profesores Antón Losada, Santiago Roura y José Luis del Hierro, junto con el juez Antonio Vázquez Taín, que concluyeron que la citada ley viene a cubrir un terreno bastante pantanoso, porque hay derechos como el del honor, la intimidad o la imagen que están en juego y que en ocasiones se contraponen al derecho a la información que se recoge en la Constitución. En cualquier caso, sostienen que esta regulación debería incluir los límites, planteándose incluso si los propios ciudadanos están preparados para una dosis tan alta de realidad, como la que supuso por ejemplo el caso Wikileaks.

A continuación se celebró una mesa redonda sobre los colegios profesionales, en la que participaron representantes de diversas entidades colegiales españolas, para analizar el papel de estos organismos como mediadores entre los periodistas y las administraciones, buscando la defensa de estos profesionales. Este debate precedió a la presentación del informe sobre la gestión de los medios en gallego, coordinada por los periodistas Manuel Barreiro y Marcos Pérez Pena, que realizaron un repaso a la evolución de las cabeceras impresas y digitales publicadas en esta lengua.

Concentración de medios

En el encuentro se analizaron, asimismo, aspectos como la concentración de medios y el acceso a la información, contando como ponentes con Damián Loreti, profesor de la Universidad de Buenos Aires y experto en Derecho de la Información; José Sanclemente, ex consejero delegado del Grupo Z; Francisco Campos, profesor de la Universidad de Santiago y ex director xeral de CRTVG, y Valentín Alejandro Martínez, profesor de la Universidad de A Coruña y ex director de El Ideal Gallego.

En esta sesión se debatió sobre cómo afecta el actual contexto económico y la consiguiente concentración y fusión de empresas informativas a la profesión periodística, tanto en lo tocante a la situación laboral de los profesionales como al respeto a la pluralidad informativa y el derecho a la información.

La conclusión principal de los expertos es que el difícil momento económico que atraviesa España, un país caracterizado por el gran número de cabeceras y pequeños grupos de comunicación, está provocando la fusión e incluso la desaparición de medios, lo que provoca un importante impacto en la pérdida de empleos y de pluralismo e independencia, que es muy difícil mantener en tiempos de crisis.

El siguiente panel temático de la jornada estuvo centrado en la deriva del periodismo, analizando cómo afectan a la profesión las nuevas herramientas y soportes para comunicar, como las redes sociales, que han irrumpido con una fuerza indiscutible en el panorama informativo, lo cual se demuestra con iniciativas como #sinpreguntasnohaycobertura o #15m.

Los periodistas Ramón Lobo, Rosa María Artal, José Antonio Gaciño, Iago Martínez y Xosé Manuel Pereiro, decano del Colexio Profesional de Xornalistas de Galicia, reflexionaron sobre estas cuestiones, con conclusiones que apuntan a la necesidad de definir lo que es periodismo y lo que no, en esta época de saturación informativa. Consideran que a los llamados soportes convencionales no les queda más remedio que adaptarse a las nuevas tecnologías y renovarse, sin olvidar que la inmediatez y la rapidez de los nuevos medios no son pretexto para eludir el periodismo contrastado y de investigación.

En su primera jornada, el Foro de Comunicación Social reclamó la homologación de los derechos de todos los informadores, tal como informamos en un anterior artículo.

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Redacción


La interpretación de las expresiones faciales es diferente en cada cultura  09/09/2011

Ilustración que muestra las diferencias de percepción de seis expresiones faciales de emociones básicas, entre individuos caucásicos (WC) y asiáticos (EA). Fuente: Universidad de Glasgow.

Se cree que las expresiones faciales constituyen un lenguaje universal de las emociones, pero un estudio reciente realizado por científicos de la Universidad de Glasgow revela que las personas de diversas culturas perciben de manera distinta dichas expresiones.

La investigación ha demostrado, por ejemplo, que los asiáticos del este y los caucásicos occidentales perciben de manera diferente una cara de enfado o una expresión de felicidad.

En el estudio se usaron técnicas de procesamiento estadístico de imágenes para analizar cómo construían los diversos participantes, 15 chinos y 15 individuos caucásicos residentes en Glasgow, sus propias representaciones mentales (imágenes que cada uno ve en su mente al mirar a alguien) sobre determinadas expresiones faciales.

Además, a los voluntarios se les mostraron rostros con diversas expresiones, y se les pidió que los relacionaran con emociones.

De esta manera, se constató que los participantes chinos se fijaban más en los ojos para interpretar las emociones reflejadas por las caras, mientras que los caucásicos se fijaban más en las bocas y en las cejas.

Según los científicos, todas estas diferencias pueden producir malas interpretaciones de las señales emocionales, en las comunicaciones interculturales. Conocerlas resulta importante por tanto para facilitar las relaciones entre individuos de culturas distintas.

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El voluntariado puede aumentar la esperanza de vida  09/09/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

El voluntariado podría prolongar la vida, sugiere una nueva investigación de la American Psychological Association.

El estudio ha demostrado, sin embargo, que el aumento de la esperanza de vida de los voluntarios depende de los motivos que éstos tengan.

Así, constató que las personas que ayudan a otras por el deseo de establecer y mantener conexiones sociales viven más que la gente que no ejerce el voluntariado.

Por el contrario, los individuos que afirmaron que ejercían el voluntariado buscando una satisfacción personal presentaron la misma tasa de mortalidad que los individuos que no ejercían voluntariado alguno.

Según los autores de la investigación, estos resultados podrían significar que del tipo de motivación depende la reducción o no del estrés que genera el voluntariado, por factores como la ausencia de pago o de tiempo libre.

Para alcanzar sus conclusiones, los investigadores examinaron datos del Wisconsin Longitudinal Study, acerca de la vida de 10.317 personas desde 1957 hasta el presente.

Asimismo, en 2004 realizaron encuestas sobre el voluntariado que estas personas habían ejercido en los últimos 10 años, así como sobre sus motivaciones para ejercerlo. Años después, los autores del estudio determinaron cuántos de los encuestados seguían vivos.

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Las células madre podrían salvar a especies en peligro de extinción  08/09/2011

Dril. Fuente: Wikimedia Commons.

En 1972, un grupo de conservacionistas con visión de futuro de San Diego (Estados Unidos) empezó a congelar muestras de piel de especies en peligro de extinción. Lo hicieron con la esperanza de que, en algún momento, la ciencia encontrase una manera de usar las células para ayudar a revivir a estas poblaciones tan frágiles.

Ahora, investigadores del Instituto de Investigación Scripps han dado un paso adelante para hacer realidad aquella esperanza, con la creación de células madre a partir de células de piel congeladas de dos de dichas especies: el dril de pelo plateado (un primate parecido al mandril) y el rinoceronte blanco del norte.

A corto plazo, los investigadores pretenden crear un zoo helado de células madre, para que los científicos puedan estudiar los genomas de las especies y quizá crear terapias con células madre para los animales.

A largo plazo los investigadores esperan poder usar estas células para crear esperma y óvulos, que se incorporarían a programas de cría con la finalidad de aumentar la diversidad genética de poblaciones extremadamente reducidas, como el rinoceronte blanco.

Para crear las células madre los científicos utilizaron una técnica desarrollada en 2007, denominada reprogramación de células madre pluripotentes inducidas (iPS).

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El ejercicio físico en horario laboral aumenta la productividad de los trabajadores  08/09/2011

Fuente: Everystockphoto.

Hacer ejercicio físico en horario laboral puede aumentar la productividad de los trabajadores, revela un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Estocolmo y del Instituto Karolinska de Suecia.

La investigación demostró que el tiempo dedicado por los empleados a actividades físicas puede resultar provechoso para las empresas, además de para la salud de los empleados.

En el estudio fueron analizados dos centros de odontología. A una parte de los trabajadores de estos centros se le pidió que dedicaran 2,5 horas semanales a la actividad física, repartidas en dos sesiones.

A otro grupo de personas se le pidió que redujeran su horario laboral ese mismo tiempo, pero sin hacer ejercicio físico. Un tercer grupo mantuvo su horario laboral normal, de 40 horas semanales.

Los resultados demostraron que los tres grupos mantuvieron e incluso aumentaron sus niveles de producción, en este caso, el número de pacientes tratados, durante el tiempo que duró el estudio y en comparación con datos anteriores.

Pero aquellos trabajadores que habían hecho ejercicio informaron que habían trabajado más, que habían tenido una mayor capacidad de trabajo y que se habían puesto enfermos menos veces de lo normal.

El incremento de la productividad constatado en esta investigación tendría su origen, por un lado, en que a la gente que hace ejercicio le cunde más el tiempo, simplemente porque tiene más energía. Por otro lado, la productividad aumenta porque el ejercicio físico mejora la salud y por tanto, reduce el absentismo, explican los investigadores.

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El Foro de Comunicación Social reclama la homologación de los derechos de todos los informadores  07/09/2011

Damián Loreti, en su intervención. Fuente: Fundación Isla de San Simón.

El director de la Fundación Illa de San Simón, Francisco Javier Alonso, junto con el decano del Colexio Profesional de Xornalistas de Galicia, Xosé Manuel Pereiro, inauguró esta tarde (miércoles) en la Isla del Pensamiento el II Foro Internacional de Comunicación Social, bajo el epígrafe “La Función Social de Informar: límites y garantías”. Este es el tema central del encuentro, que reúne a destacados profesionales como Damián Loretti, José Sanclemente, Francisco Campos, Ramón Lobo, Rosa María Artal, Fermín Bouza, Ignacio Bel, Antón Losada o Enric González, así como al juez José Antonio Vázquez Taín o el ministro Francisco Caamaño.

El objetivo del encuentro es darle continuidad al primer foro celebrado el pasado año en el mismo escenario, ahondando en esta ocasión en el papel social de la información y tratando aspectos como la propuesta de Ley de Garantías de la Información, la Ley de Transparencia Informativa y aspectos colaterales como la regulación de la publicidad institucional, los bloques electorales o las llamadas “declaraciones institucionales”.

Tras el acto inaugural, en el que Francisco Javier Alonso y Xosé Manuel Pereiro dieron la bienvenida a los participantes, el encargado de pronunciar la conferencia inaugural fue Damián Loreti, profesor de la Universidad de Buenos Aires y uno de los grandes expertos de América Latina en Derecho de la Información.

Asimetrías

En su ponencia Damián Loreti realizó una comparativa sobre los distintos sistemas internacionales de derechos humanos y el modo en que recogen las garantías de derechos vinculados a los profesionales de la información. En este sentido, el experto recordó que existen muchas asimetrías regulatorias que sería necesario reparar. Entre ellas citó los límites de la libertad de expresión, la cláusula de conciencia o la propiedad intelectual de los periodistas.

Para Damián Loreti, sería necesario homologar todos los derechos y garantías “a la alta”, es decir, recogiendo lo mejor de cada sistema y unificando los derechos y garantías de libertad de expresión para todos los informadores del mundo, una tarea en la que tiene un destacado papel la Federación Internacional de Periodistas, que debe tratar de impulsar convenios globales para todos los estados.

Primer panel

La sesión continuó con el primer panel, titulado “Prensa y Ciudadanía”, en el que participaron Dardo Gómez, presidente de la Federación Española de Sindicatos de Periodistas; Paco Audije, del comité ejecutivo de la Federación Internacional de Periodistas; José Luis del Hierro e Ignacio Bel, ambos profesores de la Universidad Complutense de Madrid. Este panel se centró en el debate sobre la posibilidad de autorregulación de la profesión y la necesidad de una ley de garantías de la información.

Con respecto a la jornada del jueves, se iniciará con el segundo panel, que versará sobre la concentración de medios y el acceso a la información, contando como ponentes con Damián Loreti y con José Sanclemente, ex consejero delegado del Grupo Z; Francisco Campos, profesor de la Universidad de Santiago y ex director xeral de CRTVG, y Valentín Alejandro Martínez, profesor de la Universidad de A Coruña y ex director de El Ideal Gallego. A continuación diversos expertos conversarán sobre la deriva del periodismo o la Ley de Transparencia Informativa. Las jornadas continuarán el viernes, 9 de septiembre, y serán clausuradas por el ministro de Justicia, Francisco Caamaño.

En directo

Además de contar con los ponentes presenciales, las mesas de debate se completan con la participación tanto de profesionales de los medios de comunicación como de representantes de diversas organizaciones profesionales y expertos de varias universidades españolas y latinoamericanas. El encuentro está siendo retransmitido por streaming a través del canal San Simón TV. También se está realizando un completo seguimiento en Twitter, desde las cuentas @illasansimon y @xornalistas, a través de la etiqueta #xornalistas.


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Redacción


Estudio revela que existen prejuicios contra las ideas creativas  07/09/2011

Invenciones de Leonardo da Vinci. Fuente: Wikimedia Commons.

La mayoría de la gente percibe la creatividad como un valor, hasta que se topa con una idea creativa.

Esto se debe a que la creatividad no sólo revela nuevas perspectivas, sino que también propicia un sentimiento de incertidumbre, señalan los resultados de un estudio realizado al respecto por científicos de la Universidad de Cornell, en Estados Unidos.

Los autores de la investigación afirman que el prejuicio contra la creatividad promueve el rechazo hacia las ideas creativas, incluso cuando la creatividad se contempla como un objetivo.

Los investigadores añaden que sus descubrimientos entrañan una profunda ironía y revelan la existencia de una incapacidad de aceptación de la creatividad que llevaría al rechazo de ideas originales o a reprimir avances científicos, a pesar de que la intención inicial sea justamente la contraria.

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Fallece el periodista José Luis Jurado Centurión  07/09/2011

Fallece el periodista José Luis Jurado Centurión

En el día de ayer falleció en Madrid, tras una larga enfermedad, nuestro amigo y colega José Luis Jurado-Centurión, gran profesional del periodismo, amante de la vida y del trabajo bien hecho.

Centurión, tal como era conocido José Luis en los ambientes periodísticos, había nacido en Cádiz en 1952. Licenciado en Ciencias de la Información, era periodista científico-tecnológico, habiendo trabajado, entre otras muchas publicaciones, en ABC, Ya, Diario 16, Cinco Días, Gaceta de los Negocios y la revista Muy Interesante.

Dedicó parte de su vida a recorrer África. Su visión del continente negro como periodista se ampliaba con su labor como fotógrafo y documentalista y como biólogo de campo y submarinista, lo que le llevó a conocer en profundidad los mejores parques nacionales africanos y zonas de buceo, desde Sudáfrica, a Namibia, el Congo, Senegal, Burkina Fasso oMali, hasta Botswana, Zimbawe, Zambia, Mozambique, Madagascar, Tanzania, Kenya, Uganda o Etiopía.

Centurión es autor de varios libros: Crónica Gráfica de la Guinea Española (Sial Ediciones, 2010), Diccionario de Nuevas Tecnologías (Acento Editorial, 1998), Diccionario de Ecología (Acento Editorial, 1996). En los últimos tiempos preparaba un libro sobre las relaciones de África y el sur de Europa durante la Alta Edad Media.

Desde estas columnas trasladamos a sus familiares y amigos nuestras más sinceras condolencias por esta terrible pérdida.
Redacción


Nuevo mapa refleja la codificación de los sabores dentro del cerebro  06/09/2011

Charles S. Zuker, autor del estudio. Fuente: Instituto Médico Howard Hughes.

Cada sabor, desde el dulce al salado, es registrado por un conjunto único de neuronas en el cerebro, revela una investigación reciente realizada con ratones por científicos del NIH y del Instituto Médico Howard Hughes de Estados Unidos.

El estudio ha demostrado, además, que cada conjunto de neuronas que responde a sabores específicos se organiza separadamente de los demás, en el marco de lo que los científicos han bautizado como “mapa gustotópico”.

Este mapa es el primero que muestra cómo los sabores están representados dentro del cerebro de los mamíferos y que define cómo cuatros sabores básicos -el dulce, el amargo, el salado y el picante- son procesados por distintas áreas de la materia gris.

Para establecer la ubicación de las zonas cerebrales de procesamiento de cada sabor, los científicos utilizaron una nueva y potente técnica de microscopía de dos fotones, con la que pudieron determinar qué neuronas respondían cuando un animal era expuesto a las características de cada sabor.

Los investigadores pretenden ahora descubrir cómo el cerebro combina las señales de los sabores con otras señales sensoriales, como el olfato o el tacto.

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Incluso las dosis más bajas de insecticida ponen en riesgo a las abejas  05/09/2011

Apis mellifera extrayendo néctar. Fuente: Wikimedia Commons.

El pasado mes de marzo, el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) publicaba un informe en el que se alertaba de que la desaparición de las abejas es un problema que ya puede considerarse global.

Un tercio de todo lo que comemos depende la polinización que realizan las abejas, por eso, entre otras razones, resulta esencial descubrir las causas de esta alarmante desaparición que afecta ya a todo el planeta.

Algunos científicos ya habían señalado como posible causa de este problema a los pesticidas. Recientemente, científicos del Laboratoire Microorganismes: Génome et Environnement y del Laboratoire de Toxicologie Environnementale de Francia han descubierto más concretamente que las abejas melíferas presentan un riesgo mayor de infectarse con el parásito Nosema ceranae (N. ceranae) cuando se exponen a dosis incluso muy bajas de insecticidas.

Los investigadores evaluaron el efecto de las interacciones entre patógenos y toxinas en la salud de las abejas exponiendo a dosis bajas y sistemáticas de insecticidas a abejas recién nacidas, algunas de ellas sanas y otras infectadas por N. ceranae. Según indicaron, las abejas infectadas murieron tras exponerlas a los insecticidas.

El equipo indica que este efecto combinado en la mortalidad de las abejas melíferas se observó con exposiciones diarias a dosis extremadamente bajas de cada insecticida (cien veces menos que la LD50 (Lethal Dose 50, una dosis que causa un 50 % de mortalidad en una población). La sinergia no depende del tipo de insecticida utilizado, pues los dos ingredientes activos evaluados en el estudio, fipronil y tiacloprid, pertenecen a grupos distintos.

El presente estudio advierte, por tanto, de que las dosis de insecticidas consideradas no letales presentan un potencial tóxico letal para organismos infectados por parásitos, aumentando así en gran medida la vulnerabilidad de las abejas.

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Nuevo avance en la comprensión del origen de la calvicie  05/09/2011

Fuente: Universidad de Yale.

Investigadores de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, han descubierto la fuente de señales moleculares que ponen en marcha los procesos del crecimiento del cabello, un hallazgo que algún día podría dar lugar a nuevos tratamientos contra la calvicie.

Concretamente, los científicos identificaron células madres en el interior de una capa adiposa de la piel, y demostraron que las señales moleculares procedentes de estas células eran necesarias para estimular el crecimiento del pelo, al menos en ratones.

Si se pudieran introducir estas células adiposas en la piel para “despertar” a las células madre durmientes situadas en la base de los folículos capilares, podríamos ser capaces de hacer que el pelo creciese de nuevo, aseguran los investigadores. Los hombres con calvicie tienen aún células madre en las raíces de sus folículos, pero éstas han perdido la capacidad para impulsar la regeneración capilar.

Los científicos de Yale intentan ahora identificar señales moleculares procedentes de otras células madre que puedan jugar un papel en la regulación del crecimiento del cabello, y también pretenden establecer si en los humanos se da un proceso de crecimiento capilar similar al constatado en ratones.

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La función social de la información, a debate en la Isla del Pensamiento  04/09/2011


San Simón, la Isla del Pensamiento, acogerá entre los días 7 y 9 de septiembre de 2011 la segunda edición del Foro Internacional de Comunicación Social, organizado por el Colegio Profesional de Periodistas de Galicia y la Fundación Illa de San Simón.

“La Función Social de Informar: límites y garantías”, será el tema central del encuentro, que reunirá a destacados profesionales como Damián Loretti, José Sanclemente, Francisco Campos, Ramón Lobo, Rosa María Artal, Fermín Bouza, Ignacio Bel, Antón Losada o Enric González, así como al juez José Antonio Vázquez Taín o el ministro Francisco Caamaño. En este mismo marco se presentará el informe sobre la situación laboral de los periodistas gallegos, realizado por el Colegio de Periodistas y coordinado por el profesor de la Universidad de Santiago de Compostela Miguel Túñez.

A lo largo de las jornadas desarrollarán cinco paneles enmarcados en los siguientes epígrafes:

Prensa y Ciudadanía: ¿Autorregulación o Ley de Garantías?
Concentración de Medios y acceso a la Información
La deriva del Periodismo. De #sin preguntas no hay cobertura al #15M
Administraciones e Información. La Ley de Transparencia Informativa
Los Colegios Profesionales


Streaming

Estas mesas de debate se completarán con la participación tanto de profesionales de los medios de comunicación como de representantes de diversas organizaciones profesionales y expertos de varias universidades españolas y latinoamericanas. El encuentro será retransmitido por streaming a través del canal San Simón TV, al que se puede acceder a través de San SimonTV de la Fundación Illa de San Simón. También se realizará un completo seguimiento en Twitter, desde las cuentas @illasansimon y @xornalistas, a través de la etiqueta #xornalistas.

Este encuentro, al igual que la primera edición, se enmarca en el convenio firmado en julio de 2010 por el decano del Colegio Profesional de Periodistas de Galicia, Xosé Manuel Pereiro, y el director-gerente de la Fundación Illa de San Simón, Francisco Javier Alonso, para el desarrollo de acciones conjuntas en el marco del concepto Isla del Pensamiento.

Un concepto que aglutina el proyecto integral para el archipiélago en una nueva etapa en la que estamos aprovechando la vocación marítima, la carga histórica, el valor patrimonial y la riqueza paisajística de la Isla de San Simón para edificar un laboratorio de ideas con proyección globalizadora, vocación interdisciplinar y una nueva identidad en la que el pensamiento creativo, mágico, artístico y crítico ilumina todas las actividades y acciones que se están llevando a cabo en esta isla.

En este marco se celebró el I Foro Internacional sobre Comunicación Social que tuvo lugar, bajo el lema Presente y Futuro de la figura profesional del Periodista, en diciembre de 2010, y que quedó sintetizado en la Declaración de San Simón, un documento en el que se recogen las principales consideraciones finales a respeto de los diferentes temas que centraron los debates y los paneles desarrollados a lo largo de las sesiones de trabajo.

Descárgate el Dossier del II Foro Internacional de Comunicación Social
Redacción


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