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La interrupción de programas de televisión esperados provoca estrés en los televidentes  26/04/2011


Un estudio realizado por especialistas de la Ohio State University de Estados Unidos ha revelado que las interrupciones de determinados programas televisivos pueden conllevar un gran estrés para los televidentes.

En la investigación se analizó cómo 403 televidentes en edad universitaria reaccionaban cuando sus programas favoritos eran interrumpidos o se repetían, como consecuencia de la huelga de guionistas que tuvo lugar en Estados Unidos en los años 2007 y 2008.

Los resultados obtenidos revelaron que la televisión juega un importante papel en las vidas de algunas personas, particularmente en las de aquéllas que usan la televisión como compañía o que sienten que tienen una fuerte “relación personal” con sus personajes de televisión favoritos. En este sentido, el estudio demostró que, en general, las mujeres establecen relaciones más profundas con los personajes de la televisión que los hombres.

Los investigadores señalan, por otra parte, que aunque algunos de los participantes en la investigación mostraron un estrés real ante la imposibilidad de ver alguno de sus programas de televisión favoritos, este estrés no pudo compararse con el estrés que generan ciertas situaciones reales de la vida, como una ruptura o una separación.

Sin embargo, dado que el estudio se redujo a estudiantes universitarios que normalmente tienen más opciones de entretenimiento alternativas a la televisión que otros grupos de población, los científicos advierten de que los niveles de estrés por la interrupción de programas podrían ser más altos en otras personas que basan más su ocio en la programación televisiva, como los ancianos.

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La Isla del Pensamiento se convierte en la sede de la Red Europea de Reflexión Geopolítica  25/04/2011


San Simón, la Isla del Pensamiento, acogerá del 26 al 29 de abril el encuentro Por una Geopolítica Europea, iniciativa que contará con la participación de expertos procedentes de España y Francia que, por invitación de la Fundación Illa de San Simón, reflexionarán en este archipiélago de la ría de Vigo sobre el futuro geopolítico de Europa. El encuentro fue convocado por Tendencias21 (España) y Automates Intelligents (Francia) y está organizado, además, por la Cátedra Servicios de Inteligencia y Sistemas Democráticos de la Universidad Rey Juan Carlos (CISD), la Sociedad de Estudios Internacionales, el Instituto Choiseul España y el Instituto Galego de Análise e Documentación Internacional (IGADI).

Este grupo, formado por una veintena de expertos, constituye el germen de una red europea de reflexión geopolítica que tendrá cómo sede la Isla de San Simón. Esta vía de colaboración permitirá a la Fundación Illa de San Simón continuar en su trabajo por la internacionalización y desarrollo del proyecto Isla del Pensamiento, con el objetivo de configurar este enclave de la ría de Vigo como un lugar de encuentro e intersección de culturas, ideas y pensamiento.

La Red Europea de Reflexión Geopolítica trabajará en un horizonte temporal de 10 años y tendrá cómo cometido redactar documentos de análisis crítico y diferentes propuestas. Estos trabajos serán difundidos por las instituciones implicadas para hacerlos llegar a una amplia lista de dirigentes políticos y parlamentarios, tanto nacionales como europeos. También serán difundidos a los medios de comunicación y a las diferentes organizaciones políticas y sindicales.

El encuentro concluirá con una declaración final, con recomendaciones y propuestas, que se hará llegar a las más altas instancias españolas, francesas y europeas. Entre los temas que abordarán los expertos destacan la soberanía europea y perspectivas geopolíticas, los riesgos de la geoeconomía europea, las tecnologías de soberanía como la seguridad, defensa y espacio; la cultura y valores europeos como el softpower y las dependencias culturales; el papel de la inteligencia en la construcción europea del siglo XXI o la cuestión nuclear después de la experiencia japonesa, que también figura en la agenda de debates. El segundo encuentro de expertos de esta red, que se reunirá en la "Isla del Pensamiento" en primavera de 2013, se basará en las reflexiones y experiencias de este trabajo de reflexión y divulgación y acogerá en su seno a especialistas de otros países europeos, además de Francia y España.

La perspectiva geopolítica, que consiste en el análisis de las rivalidades de poder o influencia sobre los territorios, fue un tema tabú en Europa durante mucho tiempo, por diversas razones históricas, sociales y psicológicas. Las jornadas de la Isla del Pensamiento suponen un primer paso en la recuperación de la geopolítica para Europa, que de esta forma retoma una práctica de uso corriente en el resto de países y conjuntos regionales.

Las sesiones de creación de la red europea de reflexión geopolítica en San Simón contarán con la participación del director de la Fundación Illa de San Simón, Francisco Javier Alonso; el presidente de la Asociación Automates Intelligents, Jean Paul Baquiast; el vicepresidente delegado de la Unión Paneuropa Francia, Jean-Claude Empereur; el presidente del Instituto Choiseul España, Eduardo Olier; el director del Instituto Choiseul España, Alberto Martín de la Torre; el rector de la Sociedad de Estudios Internacionales (SEI), Fernando Davara Rodríguez; el consultor internacional y profesor de la SEI, Manuel Sanchez Gómez-Merelo; el director del IGADI, Julio Ríos; el analista internacional y miembro del Consejo Rector del IGADI, Ramón Lugrís; el analista del IGADI, Roberto Mansilla; el director de la Cátedra de Servicios de Inteligencia y Sistemas Democráticos, Fernando Velasco; el director del Instituto Juan Velázquez de Velasco de Investigación en Inteligencia para la Seguridad y la Defensa de la Universidad Carlos III de Madrid, Diego Navarro; el investigador y secretario de la Cátedra Servicios de Inteligencia y Sistemas Democráticos, Rubén Arcos; el editor del Blog Derechos Humanos de Tendencias21 y relator de las jornadas, Juan Ramón Blanco y los editores de Tendencias 21, Eduardo Martínez y Alicia Montesdeoca.

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Redacción


El consumo de suplementos dietéticos puede fomentar la desatención de la salud  25/04/2011


Un estudio reciente, realizado por especialistas de la Universidad Zhongshan de China, ha revelado porqué el aumento del consumo de suplementos dietéticos, como las vitaminas, no se está viendo acompañado por un incremento de la salud pública general.

Los investigadores realizaron dos experimentos distintos, en los que aplicaron un conjunto de mediciones del comportamiento, con el fin determinar si el uso frecuente de suplementos dietéticos conllevaba algunos comportamientos y actitudes relacionados con la salud.

Los resultados de dichos experimentos demostraron que las personas que tomaban este tipo de suplementos se sentían menos vulnerables a los problemas de salud, lo que les llevaba a seguir ciertos comportamientos peligrosos para su organismo, como hacer poco ejercicio físico o comer más cantidad de alimentos sabrosos, pero poco saludables.

Según los científicos, estos resultados demuestran que las personas que depositan en los suplementos dietéticos todo el peso de la protección de su propia salud pueden acabar pagando un precio, porque son más propicias a pensar, erróneamente, que su salud está a salvo y que no necesitan hacer nada más para cuidarla.

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Nuevo sitio web de la CE acerca la ciencia a la sociedad  25/04/2011


La Comisión Europea ha anunciado la creación de un nuevo sitio web dedicado al proyecto MASIS, que consiste en desarrollar y mantener vínculos estructurales y oportunidades de interacción entre la comunidad científica, los responsables políticos y la sociedad en general.

En el sitio recién creado, los usuarios hallarán informes nacionales sobre políticas y actividades de investigación relacionadas con SiS (iniciativa cuya finalidad es construir una sociedad europea basada en el conocimiento), de todos los Estados miembros y países asociados. En la actualidad, están ya disponibles 38 informes nacionales que cubren de forma exhaustiva contenidos de diversa índole.

Estos informes analizan los diferentes agentes implicados en conformar la relación entre la ciencia y la sociedad, los distintos tipos de procedimientos formales e informales que facilitan la implicación pública en la ciencia, y los procesos y procedimientos de cada país para sacar partido a los conocimientos y consejos con base científica en el ámbito de la formulación de políticas.

Por otra parte, los informes analizan las diversas actividades concernientes a la comunicación pública de la ciencia y la tecnología, la intensidad y la complejidad de la comunicación científica en los respectivos países, y los distintos agentes implicados. Este nuevo sitio web constituye, por tanto, un medio para promover la comunicación entre la comunidad científica y la opinión pública.

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Los europeos trabajan para vivir y los americanos viven para trabajar  20/04/2011


Según un estudio realizado por científicos de la Universidad de Texas, los europeos se sienten más felices cuando tienen un día libre y trabajan menos, mientras que a los americanos les hacen felices las horas extra de trabajo.

La investigación, que consistió en una encuesta realizada a europeos y americanos para averiguar qué les hacía felices, reveló asimismo que un 28% de los europeos se sienten “muy felices”, un porcentaje que descendía al 23%, cuando las horas de trabajo se incrementaban.

Un 43% de los americanos, por su parte, afirmó ser feliz, independientemente del número de horas que trabajasen.

Los investigadores creen que la razón para que algunas personas se sientan felices por trabajar mucho podría estar en las diversas aspiraciones que la gente tiene.

Los europeos tienden a estar más preocupados con disfrutar de la vida plenamente, mientras que los americanos se preocupan más por conseguir el llamado “sueño americano”, que se supone culmina en el éxito financiero. Por tanto, creen que trabajando más horas ganarán más dinero, y eso los hace felices.

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Nuevo sistema de amortiguación mejora un 60 por ciento la calidad de la conducción  20/04/2011


Científicos de la Universidad Tecnológica de Eindhoven, en los Países Bajos, han desarrollado un sistema de amortiguación activa electromagnética que permitirá aumentar la comodidad de la conducción.

Los sistemas de suspensión activa no son nuevos en el mercado, pero hasta ahora se habían fabricado hidráulicos y sin tanta velocidad en la respuesta para anular las vibraciones provocadas por las irregularidades de la carretera. Éste es el cometido del nuevo sistema: lograr cambios rápidos para que la conducción sea más suave.

Las pruebas de evaluación de su funcionamiento se llevaron a cabo en 2010 con resultados prometedores: el equipo de desarrolladores informó de un aumento del 60% en la calidad de la conducción.

La fabricación de coches más cómodos y seguros es posible si se mejora la adherencia. Las maniobras bruscas de conducción provocarán menos vuelcos en los coches equipados con este sistema de amortiguación. Además, en las ambulancias esta tecnología sería de gran utilidad. Según los investigadores: “Una ambulancia que cuente con este sistema podrá transportar pacientes con rapidez y sin vibraciones provocadas por la superficie».

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Consiguen analizar las causas neurológicas de la esquizofrenia, a partir de células vivas  19/04/2011


La raíz neurológica de la esquizofrenia continúa desconcertando a los investigadores, pero un nuevo modelo celular de la enfermedad podría proporcionar nuevos conocimientos acerca de este trastorno.

Científicos del Salk Institute en La Jolla, California tomaron células de tejido conectivo (principal constituyente del organismo) de personas con esquizofrenia, y las programaron para que dieran lugar a células madre.

Posteriormente, los investigadores incitaron a estas mismas células madre a convertirse en neuronas, que utilizaron para analizar su comportamiento. Además, los científicos probaron en estas células nuevos medicamentos candidatos a convertirse en tratamientos contra la esquizofrenia.

Tal y como ya había sido comprobado en estudios previos realizados con cadáveres, las neuronas obtenidas realizaron menos conexiones entre ellas de lo que cabría esperar de neuronas corrientes. Asimismo, al añadirles un antipsicótico conocido como Loxapina, los científicos consiguieron incrementar su conectividad.

Este trabajo ha permitido a los investigadores estudiar la biología subyacente a la esquizofrenia, usando células vivas.

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Científicos mejoran una técnica que permite concebir hijos sin alteraciones cromosómicas  19/04/2011


Un nuevo método de cribado genético desarrollado por un equipo de científicos españoles mejorará la posibilidad de dar a luz a bebés sanos.

Las mujeres modernas suelen prestar mayor atención a sus estudios y a su carrera profesional que en generaciones anteriores. Puede que pasen más años en la universidad y subiendo posiciones en el entorno corporativo tras su graduación. Muchas se casan y tienen hijos a mayor edad que antes.

Si se presentan problemas reproductivos como consecuencia de este retraso de la maternidad, la ciencia es ya capaz de ayudar a las mujeres mediante tratamientos contra la infertilidad, entre los que se incluye la fertilización in vitro.

Además, existe un progreso científico reciente, que permite garantizar la salud del bebé porque determina si éste sufrirá o no enfermedades genéticas: este procedimiento se ha denominado Hibridación Genómica Comparada (CGH), y permite la observación del desarrollo de un embrión a partir de la fase de ocho células. Si el médico está seguro de que el embrión no corre riesgo de contraer enfermedades graves, se implanta con seguridad en el útero.

Lo que han hecho los investigadores españoles, de la Universidad Autónoma de Barcelona, ha sido desarrollar una variante rápida de este sistema, con la que es posible estudiar todos los cromosomas de las células embrionarias en mucho menos tiempo.

Hasta ahora, esta variante ha sido eficaz en una pareja en la que el hombre era portador de dos translocaciones cromosómicas (desplazamientos de un segmento de un cromosoma a un nuevo lugar en el genoma). En concreto, en tres ciclos consecutivos de fertilización in vitro se implantó en la mujer un embrión sin anomalías cromosómicas.

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Los ancianos con vecinos cercanos tienen mayores probabilidades de sobrevivir a un infarto  18/04/2011


Las probabilidades de que los ancianos sobrevivan a un infarto son mucho mayores si éstos viven en un vecindario en el que las interacciones con los vecinos son frecuentes.

Esto es lo que revela un estudio realizado por científicos de la Universidad de Minnesota y de la Universidad Rush de Chicago, que consistió en una encuesta realizada a un total de 5.789 ancianos, el 60% de ellos mujeres. Los participantes tenían una media de edad de 75 años.

Una de las razones posibles para el incremento de los niveles de supervivencia en ancianos que han padecido infarto es que si éstos viven en vecindarios sociables, existen más probabilidades de que alguien pueda socorrerlos, en caso de que se empiecen a presentar síntomas de ataque, explican los investigadores.

Pero, según ellos, en cualquier sentido el aislamiento social es insano. Por el contrario, tener vecinos cercanos o vivir en un vecindario sociable resulta positivo para la salud. Este hecho sugiere que se debe mejorar la cohesión social de los barrios, si se quiere fomentar la salud de sus habitantes.

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Un cambio en la composición celular permite a los animales que hibernan reducir su temperatura  18/04/2011


Científicos de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena, en Austria, han descubierto cómo los mamíferos son capaces de realizar cambios significativos y rápidos en la composición lipídica de sus membranas celulares, destinados a prepararse para la hibernación.

Los investigadores estudiaron en concreto la composición de ácidos grasos de las membranas celulares de marmotas silvestres, unas criaturas parecidas a las ardillas que suelen habitar regiones montañosas.

Como las demás criaturas que practican la hibernación, las marmotas alpinas reducen su temperatura corporal hasta acercarse a la temperatura ambiente de su madriguera en invierno. Incluso cuando se interrumpe su hibernación, su temperatura permanece algunos grados por debajo de la normal en verano.

Gracias al estudio, se ha descubierto que la cantidad de ácidos grasos poliinsaturados «n-6» (poseen un doble enlace final en la posición sexta) aumenta de manera drástica en las membranas antes de comenzar la hibernación, probablemente para preparar al organismo y en concreto al corazón para funcionar a temperaturas muy bajas.

El equipo también ha descubierto que esta transición orgánica se produce con una rapidez extrema. Además, al comenzar la primavera, el proceso se invierte y los animales vuelven a su temperatura corporal normal.

Hasta ahora, se pensaba que los mamíferos eran incapaces de alterar las proporciones de ácidos grasos esenciales de sus membranas celulares a no ser que realizaran cambios en su alimentación. El descubrimiento realizado reaviva el debate sobre esta cuestión, al mostrar que los cambios de la marmota no se pueden atribuir a una influencia dietética inmediata.

El estudio sugiere que los animales poseerían distintas formas de transportar grupos concretos de ácidos grasos por su organismo, y que dado que la hibernación se produce bajo tierra y en condiciones de aislamiento de señales externas, estos cambios estarían regulados por un reloj endógeno que funcionaría en corcondancia con los ciclos anuales.

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Los uniformes de color rojo no mejoran el rendimiento de los equipos de fútbol  15/04/2011


El color rojo en las camisetas de los equipos de fútbol no mejora los resultados deportivos, por lo que no puede ser considerado un “factor productivo”, señala un estudio reciente realizado por las universidades de Granada y de Valencia.

Los científicos llegaron a esta conclusión tras aplicar, por vez primera, una técnica conocida como Análisis Envolvente de Datos (DEA) a los resultados de la liga de fútbol española 2010-2011.

Estos análisis demostraron que el éxito de los equipos no depende del color de las camisetas de los jugadores, sino de otros factores que influyen sobre el rendimiento, como la capacidad gerencial o los recursos productivos.

La constatación realizada contradice los resultados de otros estudios recientes, que han relacionado el éxito deportivo y el color rojo de la equipación. Según estas investigaciones anteriores, los competidores con equipaciones rojas podrían percibirse como más dominantes, agresivos y amenazantes.

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Representan gráficamente por vez primera las conexiones y funciones de las neuronas  15/04/2011


Neurocientíficos del University College de Londres (UCL) han desarrollado una innovadora técnica que ha permitido, por vez primera, representar gráficamente tanto las conexiones como las funciones de las neuronas. Este avance ayudará a la creación de un modelo informático del cerebro.

Se calcula que en el encéfalo hay 100.000 millones de células nerviosas, o neuronas, cada una de ellas conectada a otras a través de unos 150 billones de sinapsis. Una vez que se conozcan con precisión estas conexiones, se podrá observar el flujo de la información por los circuitos cerebrales, para empezar a comprender de qué manera se generan nuestras percepciones, sensaciones y pensamientos.

La técnica desarrollada consistió en un modelo murino que combina información sobre la función de las neuronas, con detalles acerca de sus conexiones sinápticas. Valiéndose de imágenes de alta resolución, los científicos observaron la corteza visual del cerebro de ratones, y lograron distinguir cuáles de sus neuronas respondían a estímulos concretos.

A continuación, los investigadores examinaron otro conjunto de neuronas para averiguar cuáles respondían a los mismos estímulos. Así pudieron registrar qué neuronas mantenían conexiones sinápticas con el primer grupo de neuronas.

Constataron que las neuronas que respondían de forma muy similar a los mismos estímulos visuales, como por ejemplo bordes con la misma orientación (es decir, horizontales o verticales) o características visuales más complejas, como rostros, estaban conectadas entre sí en muchos más casos que las que respondían a estímulos diferentes.

Estos hallazgos amplían el conocimiento científico sobre si las conexiones locales entre neuronas se establecen de forma esporádica, aleatoria e independiente de la función, o si, en cambio, las neuronas se conectan a otras tras responder a estímulos determinados. Asimismo, ofrecen indicios de utilidad para revelar los circuitos funcionales de las regiones del cerebro responsables del tacto, la audición y el movimiento.

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Las suposiciones acerca de otras personas están condicionadas por nuestra cultura  14/04/2011


Las suposiciones que hace la gente acerca de otras personas varían según la cultura a la que se pertenezca, revela un estudio realizado por científicos de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos.

Los investigadores analizaron las ondas cerebrales de individuos caucásicos y asiáticos, y de esta forma descubrieron que las diferencias culturales en su forma de pensar acerca de otras personas estaban profundamente arraigadas en sus cerebros.

Este hecho desafía la noción común de que la cultura tiene un efecto superficial. Durante décadas, los psicólogos han creído que los humanos pueden asimilar comportamientos observados de manera automática, vinculándolos a su personalidad.

Pero, explican los científicos, el comportamiento no se puede “poner o quitar”, sino que la cultura ejerce sobre él un control muy importante. Los investigadores señalan que lo que puede parecer una forma natural de ser, en realidad sería una predisposición culturalmente propiciada.

En el estudio participaron estudiantes americanos de origen europeo y americanos de origen asiático, a los que se les presentó una serie de caras y comportamientos para analizar lo que inferían de ellos, así como la actividad neuronal que la tarea desplegaba en sus cerebros.

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El IAC pone a disposición de los escolares un telescopio controlado por Internet  14/04/2011


A partir del próximo día uno de julio, el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) lanzará una nueva campaña de observaciones del telescopio óptico nocturno TAD. La peculiaridad de este telescopio robótico, ubicado en Observatorio del Teide, es que no ha sido concebido exclusivamente para su uso profesional.

Al ser controlado de forma remota, TAD se ha convertido en el primer telescopio nocturno español accesible, libre y gratuitamente, a toda la ciudadanía. Sólo es necesaria una conexión a Internet. En esta campaña, las escuelas de secundaria que lo soliciten serán las primeras en utilizarlo.

Para facilitar el trabajo a los docentes, el IAC impartirá charlas virtuales entre abril y mayo en las que explicará su manejo y características (las inscripciones pueden realizarse en www.astroaula.net).

TAD se puso en marcha en 2009, gracias a la financiación de la Fundación Española para la Ciencia y La Tecnología (FECYT) y del IAC. Con un tubo principal de 30 centímetros, el telescopio se controla desde un simple navegador de Internet. Es uno de los muchos telescopios de pequeño tamaño que existen en el mundo que, desde la extensión de la Red, ha expandido el horizonte de la observación astronómica.

A partir de julio, y gracias a un acuerdo con el grupo Cíclope del Departamento de Informática de la Universidad Politécnica de Madrid, los escolares de toda España podrán realizar sus trabajos de astronomía utilizando esta herramienta, y con la asistencia de un profesor de su propio centro.

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La pérdida de peso aumenta la memoria y la capacidad de concentración  13/04/2011


Investigadores de la Kent State University de Estados Unidos han descubierto que existe una relación entre la pérdida de peso y la mejora de la memoria y de la capacidad de concentración.

El hallazgo fue realizado a partir del análisis de pacientes sometidos a cirugía de pérdida de peso o bariátrica. Doce semanas después de su intervención, se constató que la memoria y la concentración de los participantes habían aumentado.

En total fueron estudiados 150 pacientes (109 intervenidos quirúrgicamente, y 41 personas obesas de un grupo de control). Los científicos señalan que las evidencias obtenidas son las primeras que demuestran que este tipo de cirugía puede mejorar la memoria y la concentración.

Estas funciones cognitivas pueden verse afectadas por la obesidad, al igual que otros aspectos fisiológicos, como la presión sanguínea. Sin embargo, la investigación demuestra que los perjuicios que ocasiona la obesidad en el cerebro pueden ser reversibles, y además en un corto periodo de tiempo.

Los científicos harán un seguimiento de los participantes durante dos años. Éstos fueron analizados antes de la cirugía, 12 semanas después, y volverán a serlo al final del periodo establecido.

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Estudio analiza las falsas creencias de los fumadores  13/04/2011


A pesar de las prohibiciones del uso de las palabras “light” o “suave” para definir el tabaco, y a pesar de que todas las marcas de cigarrillos presentan los mismos niveles de riesgo, los fumadores de los países occidentales continúan creyendo que algunas marcas de cigarro son menos dañinas que otras.

Esto es lo que ha revelado un estudio realizado con 8.000 fumadores de Australia, Canadá, Reino Unido y Estados Unidos. Los resultados obtenidos constataron que aproximadamente un quinto de estos fumadores creía equivocadamente que “algunas marcas de tabaco pueden ser menos dañinas que otras”.

Asimismo, la investigación demostró que los fumadores basan sus percepciones sobre el riesgo en el color del paquete de tabaco, y que creen que los paquetes “blancos” o “dorados” tienen un contenido menos nocivo que el de los paquetes “negros” o “rojos”.

La razón de esta asociación podría estar en la historia de las marcas de cigarrillos, explican los investigadores. Por ejemplo, Malboro transformó los “Malboro Light” en “Malboro Gold” (dorado) para evitar usar una palabra prohibida por ser publicidad engañosa.

Por último, la investigación constató que los fumadores del estudio sostenían otras falsas creencias referentes al tabaco, como que los cigarrillos finos son menos dañinos, que los cigarros con sabor áspero son más peligrosos que los de sabor suave, o que los filtros reducen el riesgo de fumar.

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La claustrofobia está provocada por un tipo específico de percepción espacial  12/04/2011


Un estudio realizado por científicos de la Emory University de Estados Unidos ha revelado que existe una relación clara entre la claustrofobia (el miedo a los espacios cerrados) y un aspecto básico de la percepción espacial.

Los investigadores explican que todo el mundo tiene una percepción del espacio que le rodea, más comúnmente conocido como “espacio personal”. Pero este espacio no es percibido de la misma manera por todas las personas.

La gente que proyecta su “espacio personal” mucho más allá de sus propios cuerpos, o que tiene un sentido exagerado del espacio que les rodea, es más propicia a experimentar claustrofobia, afirman los científicos.

Se calcula que alrededor de un 4% de los humanos padecen de un grado de claustrofobia que les puede ocasionar ataques de pánico cuando atraviesan un túnel o suben a un ascensor, por ejemplo. Aumentar la comprensión de los factores que contribuyen a esta condición podría ayudar a los especialistas a desarrollar terapias más efectivas contra este fenómeno.

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El consumo de arándanos puede reducir la obesidad  12/04/2011


El beneficio que para la salud tiene el consumo de arándanos ha sido demostrado en diversos estudios sobre nutrición.

Ya se había constatado, por ejemplo, que estos frutos tienen un efecto protector contra las enfermedades cardiacas por su alto contenido en polifenoles, y también que los arándanos protegen contra el envejecimiento y el síndrome metabólico.

Una nueva investigación realizada por científicos de la Texas Woman's University (TWU) de Estados Unidos ha revelado ahora, además, que los arándanos pueden reducir uno de los principales problemas de salud actuales: la obesidad.

En el estudio se analizó si los polifenoles de los arándanos jugaban algún papel en la diferenciación adipocítica, proceso por el cual una célula relativamente no especializada adquiere las características de un adipocito o lipocito, que son las células del tejido adiposo. Estas células almacenan una gran cantidad de grasa.

Los resultados de este análisis, que se llevó a cabo con cultivos de tejidos tomados de ratones, revelaron que los polifenoles de los arándanos ejercían un efecto de supresión, dependiente de la dosis, en el proceso de diferenciación adipocítica, es decir, que ayudaban a que se formara menos grasa en los tejidos.

Una alta dosis de polifenoles supuso un 73% de reducción en lípidos, y una basa dosis, un 27% de reducción, explican los autores del estudio.

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Comienza en Internet el I Festival Europeo de Cine Invisible  11/04/2011


Promovido por el portal de cine online Filmotech.com y patrocinado por el Ámbito Cultural de El Corte Inglés, arranca hoy el Primer Festival Europeo de Cine Invisible, que se exhibe por Internet.

Desde hoy y hasta el próximo 11 de mayo, los internautas podrán visionar y votar durante un mes a las mejores cintas, en la web del festival (www.festivalcineonline.com), que está abierta a todos los usuarios de la Red, a modo de canal alternativo de distribución de las películas participantes.

Este proyecto pretende demostrar que consumir cine de forma legal a través de Internet es posible compatibilizando las necesidades de los internautas y la remuneración de quienes crean obras cinematográficas, así como dar a conocer títulos inéditos de ficción y documental, españoles y europeos, rodados entre 2009 y 2010.

El I Festival Europeo de Cine Invisible cuenta con tres secciones oficiales a competición: “Cine Inédito Español”, “Cine Inédito Europeo” y “Cine Inédito Documental”. Fuera de competición, se ha definido una sección paralela: “Joyas del cine Español”, que permitirá a los internautas visionar, también legal y gratuitamente, grandes clásicos de nuestro cine.

Las cintas participantes en las tres secciones oficiales competirán por el Premio del Jurado a la Mejor Película (un único premio para las tres categorías). La ganadora recibirá 2.500 euros del Canal TCM, que emitirá la película por televisión. Además, será editada en un DVD que se distribuirá en el espacio de cine de los centros de El Corte Inglés en toda España.

El Premio del Público será para la película más votada por los internautas de entre las 12 que compiten en las secciones oficiales. Entre todos los espectadores que voten el Premio del Público se sortearán 10 abonos de un año de cine gratis en Filmotech.com.

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Los pacientes con enfermedades graves prefieren vivir mejor a vivir más tiempo  11/04/2011


Un estudio realizado dentro del marco del proyecto PRISMA, financiado por la UE, ha revelado que los pacientes con enfermedades graves (como el cáncer) prefieren vivir mejor en lugar de más tiempo.

La investigación consistió en una encuesta telefónica, llevada a cabo con más de 9.000 personas de siete países europeos distintos. Sus resultados constataron que, entre las personas encuestadas en Bélgica, Alemania y Países Bajos, el 71% eligió mejorar la calidad de vida, frente al 4% que se decantó por una prolongación de ésta.

Asimismo, el 25% de los encuestados en estos países valoró como igualmente importantes ambas circunstancias. Al preguntarles cuál era para ellos era el mayor problema a afrontar ante una enfermedad grave, los pacientes indicaron «sufrir dolor», seguido por «suponer una carga para otros».

Los autores del estudio explican que estos resultados indican la necesidad de que
se produzca un cambio fundamental en toda Europa, en lo que al suministro de cuidados al final de la vida se refiere, porque la gran mayoría de la gente considera esencial la calidad de vida durante el periodo de tiempo que les quede.

Los científicos participantes del proyecto PRISMA afirman asimismo que deberían realizarse evaluaciones basadas en síntomas y en las necesidades sociales, psicológicas y espirituales de cada paciente, para poder proporcionar a éstos los mejores cuidados al final de sus días.

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