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Dormir mal aumenta la sensación de hambre y puede generar sobrepeso  19/01/2012

Imagen: waffler. Fuente: Flickr.com.

Una investigación llevada a cabo por especialistas de la Universidad Uppsala, de Suecia, ha revelado que una región cerebral específica, relacionada con la sensación de hambre, se activa más ante imágenes de comida después de una noche sin dormir, que después de una noche de sueño normal.

Estos resultados sugieren que los malos hábitos de sueño podrían aumentar el riesgo de sobrepeso a largo plazo.

En su estudio, los investigadores examinaron sistemáticamente qué regiones del cerebro, implicadas en la sensación de apetito, están influenciadas por la pérdida acusada de sueño.

Utilizando la tecnología de exploración de resonancia magnética funcional (fMRI), los científicos estudiaron los cerebros de 12 hombres de peso normal mientras éstos veían imágenes de alimentos después de una noche sin dormir, y también tras una noche de descanso normal.

Los autores del estudio señalan que los resultados obtenidos a partir de estas imágenes sugieren que dormir una media de ocho horas diarias resulta importante para mantener un peso sano y estable.

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Los niños aprenden a hablar escuchando, pero también leyendo los labios  18/01/2012

Fuente: Florida Atlantic University.

Los niños aprenden su idioma no sólo a través de los sonidos, sino también leyendo los labios, revela un nuevo estudio realizado por científicos de la Florida Atlantic University de Estados Unidos.

Los investigadores afirman que este hallazgo desafía la creencia tradicional que señala que los bebés aprenden a hablar sólo a partir del sonido. Los autores del estudio analizaron a 89 niños de entre cuatro y 12 meses. Asimismo, también estudiaron a 21 adultos.

A todos los participantes se les mostró un vídeo de 50 segundos de duración, en el que aparecía una mujer recitando un monólogo en su idioma nativo, el inglés.

Mientras los voluntarios veían la película, los investigadores usaron un reconocedor del movimiento de los ojos, para determinar hacia donde dirigían los participantes sus pupilas.

De esta forma, se comprobó que los bebés de cuatro meses, y los adultos, pasaban más tiempo mirando a los ojos de la mujer en escena. Pero otros bebés, de entre seis y 12 meses, alternaban su atención entre la boca y los ojos de la oradora.

Según los investigadores, estos resultados confirman que el aprendizaje del lenguaje no es sólo un proceso auditivo, sino que integra información visual y auditiva, en las edades en que los niños aprenden las palabras.

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El chismorreo tiene un lado positivo  18/01/2012

Robb WIller, autor del estudio. Fuente: UC Berkeley.

El chismorreo tiene mala reputación, pero una investigación realizada por expertos de la Universidad de California en Berkeley, Estados Unidos, ha demostrado que conlleva también algunos beneficios.

La investigación se centró en los chismes “prosociales”, destinados a alertar a otros sobre gente deshonesta o poco fiable, y dejó de lado otros tipos de chismorreo, como el relacionado con las vidas de los famosos.

El estudio consistió en varios experimentos. En uno de ellos, un grupo de voluntarios participó en un juego en el que había que compartir puntos. En el transcurso de este juego, algunos de los participantes hicieron trampas y otros se dieron cuenta de ello.

Como consecuencia, su ritmo cardiaco se incrementó, al mismo tiempo que su deseo de contar a otros el mal comportamiento de sus compañeros, para alertarlos.

Según los investigadores, la acción de chismorrear devolvió el ritmo cardiaco original a los que se habían dado cuenta de las trampas. Es decir, el chismorreo les hizo sentirse mejor. Otros dos experimentos arrojaron resultados similares.

A partir de estos hallazgos, los científicos concluyen que el chismorreo prosocial nos ayuda a vigilar malos comportamientos, a prevenir abusos e, incluso, a disminuir el estrés.

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Más de 21.000 kilómetros de vías europeas no han registrado accidentes mortales durante cinco años consecutivos  17/01/2012

Sección de autopista con barrera. Fuente: Wikimedia Commons.

La Asociación Española de la Carretera (AEC) y la Federación Europea de Carreteras han presentado recientemente en Bruselas los resultados de un estudio sobre las carreteras de Europa, realizado por encargo de
la CE.

La investigación, enmarcada en el llamado Proyecto Whiteroads, ha revelado que en nuestro continente existen 21.519 kilómetros de carretera en los que no se han producido accidentes con víctimas mortales durante un periodo mínimo de cinco años consecutivos.

En total, se han detectado 669 tramos de al menos 15 kilómetros que responden a este esquema en los 22 países incluidos en el estudio, lo cual supone el 38% de la red transeuropea de carreteras analizada.

Según Elena de la Peña, actual Subdirectora General Técnica de la AEC: “con Whiteroads se analizan por primera vez a escala europea los tramos de carretera que se están comportando bien desde la perspectiva de la accidentalidad, continuando la senda abierta hace unos años en España con la metodología de los Tramos Blancos diseñada por la AEC”.

Los más de 55.000 kilómetros analizados bajo el prisma de Whiteroads corresponden a las redes transeuropeas de carreteras de 22 países: Austria, Bélgica, Bulgaria, Chipre, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Grecia, Holanda, Hungría, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Polonia, Portugal, Rumanía y Suecia.

En vista de que la definición final de los tramos blancos europeos está aún en proceso de estudio, los responsables del proyecto están evaluando itinerarios con longitudes superiores a los 15 kilómetros sin víctimas mortales durante al menos cinco años. Si se toman como referencia longitudes de 20 kilómetros, la cifra total asciende a 17.057 kilómetros repartidos en 412 tramos. Para longitudes de 25 kilómetros, se han registrado 280 tramos y 14.241 kilómetros.

Tras esta primera fase del Proyecto Whiteroads, los responsables del estudio se encargarán de realizar el “retrato robot” de las carreteras europeas en las que no se producen muertes por accidente de tráfico.

Gracias a ello será posible trasladar sus características al resto de la red y mejorar así las condiciones generales de seguridad de las vías europeas. Y es que los tramos blancos cuentan con unos rasgos de diseño, composición de tráfico y equipamiento específicos que son de gran utilidad para poner en marcha una red viaria cada día más segura y moderna.

España se actualiza

Aprovechando el “tirón” de los tramos blancos en Europa, la AEC y la Fundación MAPFRE están trabajando en la actualización de los datos al respecto que se hicieron públicos en 2003.

En esta ocasión, se revisará de forma integral la metodología en aquel momento, ya que el panorama de la siniestralidad en nuestro país ha cambiado notablemente en los últimos lustros. Parte de esa revisión consistirá en la inclusión de las carreteras de calzadas separadas, unas vías que no fueron analizadas en el anterior estudio.

Al igual que en 2003, la AEC y MAPFRE elaborarán un documento de conclusiones y un informe de recomendaciones de diseño y explotación de infraestructuras viarias siguiendo el enfoque de los Tramos Blancos.

Además, se editará un mapa completo de carreteras con todos los tramos blancos identificados en nuestra red viaria. Todo ello verá la luz a lo largo de este año.

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Redacción


El cambio climático aumentará el potencial dañino de los huracanes, revela un estudio  17/01/2012

Imagen: NASA. Fuente: MIT.

Un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) y de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, ha descubierto que las regiones costeras de Norteamérica y del Caribe, así como las del este de Asia, son las que presentan más riesgo de sufrir huracanes más potentes de lo normal, a lo largo del próximo siglo.

Los científicos señalan, asimismo, que para el año 2100, el calentamiento global favorecerá una mayor incidencia de huracanes: según ellos, la proliferación de los gases de efecto invernadero sería responsable del aumento de la aparición de ciclones tropicales y de huracanes muy potentes y dañinos.

Para alcanzar estas conclusiones, los investigadores desarrollaron un modelo global de predicción de huracanes, con el que analizaron cómo cambiará la actividad de los huracanes en los próximos 100 años, con y sin cambio climático.

Incluso aunque no existiera el cambio climático, con emisiones estables de gases de efecto invernadero, se constató que los daños económicos anuales derivados de estos fenómenos de la naturaleza se doblarían en el próximo siglo, pasando de los 26 mil millones de dólares actuales a los 56 mil millones de dólares para entonces.

Pero, añadiendo el factor del cambio climático, las pérdidas económicas ascenderían a los 109 mil millones de dólares en 2100, es decir, se cuadriplicarían con respecto a las cifras actuales.

El modelo creado ha señalado asimismo que el cambio climático ocasionará más daños vinculados a los huracanes en las siguientes regiones del mundo: la más afectada será Norteamérica, seguida del este de Asia, América Central y el Caribe. El resto del planeta, particularmente Oriente Medio, Europa y Sudamérica, permanecerá relativamente a salvo.

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Los individuos poderosos se perciben a sí mismos como más altos de lo que en realidad son  16/01/2012


Según un estudio realizado por científicos de la Universidad de Washington, el poder hace que las personas se sientan más altas de lo que en realidad son.

En uno de los experimentos de la investigación, los científicos midieron la altura de 68 personas. Después, a un tercio de ellas se les pidió que escribieran una redacción sobre un momento de sus vidas en el que hubiesen disfrutado de una posición de autoridad sobre otras personas.

A otro tercio de los voluntarios se les pidió que escribieran sobre un momento de sus vidas en el que se hubiesen encontrado en una situación de sumisión, y al resto (grupo de control) se les pidió que escribieran sobre cosas ocurridas el día anterior.

Después de este ejercicio, todos los participantes estimaron su talla en relación con un punto que se encontraba medio metro por encima de ellos.

Los hombres y las mujeres que habían escrito sobre una situación pasada de poder tendieron a señalar que dicho punto estaba más cercano a su propia altura, en comparación con los participantes que habían escrito sobre una situación de sumisión.

Los investigadores señalan que los participantes se percibieron como más altos si habían hablado de una posición de poder anterior. En otros dos experimentos realizados con casi 200 voluntarios, también se demostró que el poder afecta a la percepción de la propia estatura.

Según los autores del estudio, estos resultados sugieren que cuando nos sentimos mentalmente poderosos, también sobreestimamos nuestro tamaño físico.

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Crean un testículo artificial para comprender y sanar la infertilidad humana  16/01/2012

Esperma. Fuente: The Turek Clinic.

El proyecto de dos compañías norteamericanas (Turek Clinic y MandalMed Inc) de desarrollar un testículo artificial ha sido recientemente galardonado con fondos del National Institute of Environmental Health Sciences (NIH) de Estados Unidos.

Gracias a esta subvención, los investigadores podrán crear un testículo humano artificial que se usará para producir esperma humano maduro vivo en laboratorio, y para analizar cómo se forma el esperma a partir de células madre.

Un testículo artificial funcional tendría importantes aplicaciones en el campo de la biología reproductiva, explican los científicos. Según ellos, el esperma fértil ya ha podido producirse a partir de varias células vivas de ratones, pero hasta ahora no se ha conseguido crear esperma humano siguiendo este mismo método.

El proyecto podría arrojar luz sobre los complejos mecanismos subyacentes al proceso misterioso y poco comprendido de la espermatogénesis o producción de esperma.

Los investigadores creen que la adquisición de nuevos conocimientos al respecto permitirá algún día desarrollar esperma fértil y específico de pacientes incapaces de producir esperma por causas genéticas o por problemas adquiridos.

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Tendencias21, disponible para móviles y tabletas  15/01/2012


Tendencias21 ofrece desde este mes de enero la totalidad de sus contenidos (más de 7.500 artículos), foros y comentarios de sus lectores, a quienes posean un iPhone, iPad, un teléfono Android o un Windows Phone.

Todos los lectores que lo deseen pueden descargarse gratuitamente las aplicaciones correspondientes desde las plataformas App Store, Android Market o Windows Marketplace y seguir en tiempo real, desde sus respectivos dispositivos, toda la actualidad que publicamos minuto a minuto en Tendencias21.

Desde cualquiera de estas aplicaciones se puede acceder a las últimas noticias difundidas por T21, así como a la agenda de eventos más significativos, además de conocer convocatorias de premios, seminarios, cursos y otros acontecimientos significativos para las personas interesadas por la evolución del conocimiento en sus más diversas formas.

Por otro lado, la aplicaciones permiten a los usuarios de estos dispositivos conocer las últimas novedades bibliográficas, comentar los contenidos, participar en los foros y en la red social de T21, así como seguir a la cualificada red de blogueros de T21, cuyas especialidades abarcan desde el marketing y la prospectiva, hasta las neurociencias, la estrategia, la poesía, el teletrabajo, la biofilosofía, la filosofía social, la domótica o las ciencias del deporte, entre otras muchas y atractivas temáticas.

El iPad es un dispositivo electrónico tipo tablet desarrollado por Apple Inc. Es un término medio entre un "teléfono inteligente" (Smartphone) y un ordenador portátil.

iPhone es una familia de teléfonos inteligentes multimedia con conexión a Internet, pantalla táctil capacitiva y escasos botones físicos diseñado por la compañía Apple Inc. Ya que carecen de un teclado físico, integran uno en la pantalla táctil con orientaciones tanto vertical como horizontal.

Android es un sistema operativo para dispositivos móviles, como teléfonos inteligentes y tabletas. Desarrollado por la Open Handset Alliance, liderada por Google, tiene una fuerte presencia en el mercado.

Por último, el Windows Phone, anteriormente llamado Windows Mobile, es un sistema operativo móvil compacto desarrollado por Microsoft, y diseñado para su uso en teléfonos inteligentes (Smartphones) y otros dispositivos móviles. Windows Phone hace parte de los sistemas operativos con interfaz natural de usuario.

Las aplicaciones de T21 han sido desarrolladas por la empresa DuoApps, un spin-off de nuestro proveedor editorial WM, con un gran historial y experiencia en estos servicios que cuenta entre sus clientes a M6, Arianespace o Gizmodo, entre otros muchos.

Todos los usuarios de estos dispositivos pueden no sólo descargarse las aplicaciones, sino testarlas y dejar sus impresiones en las respectivas plataformas (APP Store, Android, WP7), de tal forma que podamos mejorarlas a partir de las experiencias de nuestros lectores. ¡Gracias!
Redacción


Descubren una hormona que mejora el tejido muscular, de igual modo que el ejercicio físico  13/01/2012

Clase de pilates. Foto: familymwr. Fuente: Flickr.com.

Científicos del Instituto del Cáncer Dana-Farber de Boston, en Estados Unidos, han descubierto una hormona natural que actúa del mismo modo que el ejercicio sobre el tejido muscular, quemando calorías, mejorando el procesamiento de la insulina y, tal vez, incluso aumentando la fuerza.

Los científicos creen que, en un futuro, esta hormona (bautizada como “Irisin” en honor a la diosa Iris que en la mitología griega permitió a los humanos comunicarse con los dioses) podría ser utilizada como tratamiento para la obesidad, la diabetes y enfermedades neuromusculares, como la atrofia muscular.

En pruebas realizadas, Irisin fue suministrada a ratones. Diez días después, éstos había perdido peso y en ellos se habían activado algunos de los genes involucrados en la alimentación celular.

Asimismo, Irisin también pareció reducir el daño causado por una dieta alta en grasas, protegiendo a los ratones contra la obesidad y la diabetes inducidas por dicha dieta.

Los investigadores aún tienen que calcular el grado de beneficio que podría proporcionar Irisin a una persona con diabetes u otros problemas de salud, pero se muestran optimistas con las futuras aplicaciones de esta hormona.

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Redacción


La ciberadicción provoca cambios en el cerebro similares a los ocasionados por el alcohol o la cocaína  13/01/2012

Mapa parcial de Internet basado en la información obtenida del sitio opte.org en 2005. Fuente: Wikimedia Commons.

El trastorno de adicción a Internet o ciberadicción se está convirtiendo en un problema serio de salud mental en todo el mundo.

Ahora, un estudio realizado por científicos de diversos centros de investigación de China ha establecido, por vez primera, que la adicción a la Red está relacionada con cambios en el cerebro similares a los registrados en personas adictas al alcohol, la cocaína o el cannabis.

Los investigadores utilizaron escáneres de resonancia magnética (MRI) para analizar los cerebros de adolescentes que pasaban muchas horas en Internet, en detrimento de su vida social y personal.

Las constataciones realizadas podrían arrojar luz sobre los problemas de comportamiento relacionados con Internet, así como ayudar a encontrar nuevos métodos de tratamiento para esta adicción.

Actualmente, se estima que entre un cinco y un 10% de los usuarios de Internet son adictos, lo que significa que no pueden controlar el uso que hacen de la Red.

Se cree que la mayoría de estos adictos son, además, jugadores que son absorbidos por los juegos, hasta tal punto, que llegan a dejar de comer y de beber durante largos periodos. Como consecuencia, se ven afectados su educación, su trabajo y sus relaciones.

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Llega un mundo de nuevos liderazgos y de declive de las viejas hegemonías  13/01/2012


Por quinto año consecutivo, el Instituto Galego de Análise e Documentación Internacional, IGADI publica su IGADI Annual Report 2011-2012, un documento elaborado como síntesis analítica de los principales acontecimientos del 2011, las perspectivas en el escenario internacional para el 2012, así como diversas reflexiones transversales y por escenarios geográficos.

Bajo el título “Nuevos liderazgos aventajan a las viejas hegemonías”, el IGADI Annual Report 2011-2012 ilustra la paulatina configuración de un nuevo orden mundial, definido por el ascenso de las potencias emergentes (en especial de los BRICS), impulsada bajo el prisma de la multipolaridad y marcada por el declive de las otrora viejas y poderosas hegemonías euroatlánticas. Un cambio de poder que se está operando en una coyuntura definida por la crisis y recesión económica global, en paralelo a las manifestaciones de diversas resistencias hacia el modelo económico y político hasta ahora imperante.

Así, en el marco de las Claves de 2011, se analizan el impacto y las incertidumbres derivadas de la Primavera árabe; la situación del yihadismo y del terrorismo global tras la muerte de Osama ben Laden; una Europa sacudida por los rescates financieros y la crisis económica; la consolidación de un proceso de integración autóctono en América Latina; y la definición de la región do Asia-Pacífico como nuevo epicentro global.

En el aspecto de las Perspectivas 2012, se identifican como principales tendencias el cambio de dirigentes en la cúpula de poder en China, tras la celebración del XVIII Congreso del Partido Comunista Chino previsto para finales de año; la carrera por la reelección de Barack Obama en EUA; elecciones clave en México y Venezuela; el retorno presidencial de Putin al Kremlin; y una reflexión sobre la crisis europea desde una perspectiva ciudadana.

En el marco de las Reflexiones por áreas geográficas, se establecen los análisis sobre la rivalidad entre EUA-China (artículo de Jaume Giné Daví) y el giro asiático de la política exterior estadounidense (Jared D. Larson). El ascenso electoral islamista en el Magreb a raíz e la Primavera árabe (David Alvarado) y el desconcierto del ideal europeísta (Xosé Luís Franco Grande), complementándose con el análisis de las complejidades del MERCOSUR dentro de la nueva coyuntura de integración latinoamericana (Ignacio Covelo).

Finalmente, el IGADI Annual Report 2011-2012 aborda en sus Reflexiones transversales, la ambigüedad del intervencionismo “humanitario” (Roberto Montoya); la rebelión popular y las resistencias al orden global (Xabier Macías); una perspectiva sobre el control de los océanos (Marcelo Javier de los Reyes) y de la situación de los denominados “Estados frágiles” (Fernando Soto Maceiras), para finalizar con un análisis sobre el ascenso y el nuevo poder de las economías emergentes (Alfredo Toro Hardy).

El IGADI Annual Report 2011-2012 concreta, pues, un amplio esfuerzo reflexivo sobre los cambios y escenarios que ocurren en un sistema internacional en constante transformación y permite, al mismo tiempo, constituir una guía de referencia bajo una perspectiva plural y diversa.


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Redacción


Los bebés pueden identificar actitudes ajenas, a partir del tono de voz  12/01/2012

Fuente: Universidad de Cardiff.

Los niños pueden entender la diferencia entre acciones intencionadas y accidentales a partir sólo de la voz, ha revelado un estudio realizado por especialistas de la Universidad de Cardiff, en Gales.

En la investigación participaron 84 bebés de entre 14 y 18 meses, a los que se sometió a dos experimentos, uno en inglés y otro en griego.

En ellos, los niños observaron las acciones realizadas con juguetes por uno de los investigadores, de manera accidental o intencionada. Estas acciones fueron acompañadas con expresiones en inglés como “¡ups!” o “allí”, que denotaban bien sorpresa bien intención.

El mismo ejercicio fue repetido en griego. En ese caso, los niños, de habla inglesa, no podían entender el sentido de las palabras. Sin embargo, tanto en una como en otra situación, los pequeños sí pudieron inferir las intenciones del investigador, a partir del tono de la pronunciación de las expresiones en ambos idiomas.

Estos resultados se suman a un corpus creciente de estudios sobre el papel del tono, o la prosodia, en la infancia.

Asimismo, revelan que los niños son capaces de diferenciar entre acciones intencionadas o accidentales sólo a partir del tono de voz, lo que les ayuda no sólo a procesar información sobre las intenciones ajenas, sino también a hacerse una idea de cómo actuar en el mundo.

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¿Cómo distingue nuestro cerebro qué es un rostro y qué no, aunque lo parezca?  12/01/2012

Algunos objetos, como esta formación rocosa de Ebihens, Francia, se parecen mucho a las caras humanas. A pesar del parecido, el cerebro humano sabe distinguir un rostro real de lo que no lo es, gracias a un proceso neuronal en el que están implicados los dos hemisferios cerebrales. Fuente: MIT.

Aunque hay objetos que parecen caras, el cerebro humano normal nunca confunde con rostros humanos las cosas que no lo son. ¿Por qué?

Un estudio realizado por especialistas en el cerebro y en ciencias cognitivas del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT), ha revelado la actividad cerebral subyacente a nuestra capacidad para hacer este tipo de distinciones.

Cuando vemos algo que se parece a una cara, el llamado giro fusiforme del lado izquierdo del cerebro, un área asociada con el reconocimiento facial, calcula cuidadosamente hasta qué punto dicha imagen se parece a un rostro.

Con esta información, el giro fusiforme del lado derecho del cerebro toma una decisión rápida y categórica sobre si ese objeto es realmente una cara o no.

Para establecer la descripción de este proceso neuronal, los investigadores crearon una serie continuada de imágenes de objetos parecidos a caras y de caras reales. Después, analizaron los cerebros de varios individuos con tecnología de exploración de resonancia magnética funcional (fMRI), mientras éstos miraban las imágenes.

Según los autores del estudio, los resultados obtenidos sugieren que el lado izquierdo del cerebro determina hasta qué punto cualquier cosa se parece a una cara, aunque sin tomar la decisión final sobre si dicho objeto es realmente un rostro o no.

La constatada distribución del trabajo de identificación de caras entre los dos lados cerebro es uno de los primeros ejemplos de la existencia de papeles distintos en ambas regiones cerebrales, en tareas de procesamiento cerebral avanzadas.

Las diferencias entre ambos hemisferios ya habían sido constatadas, sin embargo, en otras funciones cerebrales, como el lenguaje o la percepción espacial.

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La innovación en la agricultura es clave para reducir la pobreza y estabilizar el clima  11/01/2012


El Worldwatch Institute ha publicado un informe titulado El Estado del Mundo 2011: Innovaciones que nutren al planeta, en el que se destacan innovaciones agrícolas eficaces y se dan a conocer aciertos importantes para prevenir el desperdicio de alimentos, crear una capacidad de adaptación al cambio climático y reforzar la agricultura en las ciudades.

El informe muestra un plan de trabajo para mayores inversiones agrícolas y formas más eficientes de aliviar el hambre y la pobreza en el mundo. Partiendo del conocimiento de los expertos agrícolas más importantes del mundo, así como de centenares de innovaciones que ya están en marcha, el informe resume 15 recetas que han demostrado ser viables desde el punto de vista medioambiental.

Casi medio siglo después de la Revolución Verde, gran parte de la humanidad sigue con hambre crónica. Mientras tanto, las inversiones en desarrollos agrícolas llevadas a cabo por parte de gobiernos, bancos internacionales y fundaciones se encuentran en niveles mínimos históricos. Desde 1980, la cuota de los fondos de ayuda al desarrollo mundial que le corresponde a la agricultura ha disminuido de más del 16% a tan sólo el 4% en la actualidad.

Según Danielle Nierenberg, codirectora del proyecto de Worldwatch Nourishing the Planet (Nutriendo el Planeta), «la comunidad internacional, en sus esfuerzos por reducir el hambre y la pobreza, ha desatendido segmentos completos del sistema alimentario. La solución no consiste esencialmente en producir más alimentos, sino en cambiar lo que los niños comen en el colegio, el modo en el que se procesan y comercializan los alimentos y el tipo de empresas alimentarias en las que invertimos».

El Estado del Mundo 2011 se basa en cientos de casos prácticos y ejemplos en primera persona que ofrecen soluciones sobre cómo reducir el hambre y la pobreza.

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El divorcio puede aumentar el riesgo de muerte prematura  11/01/2012

Pareja (Couple). Imagen: Daquella manera. Fuente: Flickr.com.

La revisión, por parte de especialistas de la Universidad de Arizona, en Estados Unidos, de más de 30 estudios publicados sobre el divorcio ha revelado que los adultos divorciados presentan un riesgo significativamente mayor de muerte prematura, en comparación con los adultos casados.

En concreto, los divorciados tendrían un 23% más de posibilidades de morir pronto que los casados. Los riesgos asociados al divorcio serían similares a otros peligros para la salud pública ya conocidos: como fumar más de 15 cigarrillos al día, no hacer ejercicio físico, tener sobrepeso o beber demasiado alcohol, señalan los investigadores.

Pero la presente investigación no determina de manera conclusiva porqué el divorcio puede llevar a una muerte prematura, a pesar de que en ella se examinaron tres decenas de estudios realizados durante 27 años, en los que participaron más de 6,5 millones de adultos de un total de 11 países.

Entre las posibles causas de la muerte prematura tras un divorcio los científicos barajan algunos factores de riesgo para la salud, como la soledad, el aumento de peso, los problemas de sueño o la depresión. Se sabe, por ejemplo, que la depresión está altamente relacionada con complicaciones de la salud, como los problemas cardiovasculares.

Por otra parte, el estudio ha demostrado que los hombres divorciados presentan un riesgo significativamente mayor de muerte prematura (un 31%) que las mujeres divorciadas (un 18%). Los investigadores achacan esta diferencia al hecho de que las mujeres tienden a cuidar más su propia salud que los hombres.

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Un estudio analiza la politización de los jóvenes educados y sin trabajo  11/01/2012

Uno de los caminos escogidos por los jóvenes educados y sin trabajo es unirse a grupos de protesta, como el People's Movement de Nepal. Fuente: Universidad de Oxford.

Investigadores de la Universidad de Oxford están investigando cómo la gente joven y educada que no tiene trabajo se politiza de diversas formas, bien luchando de manera violenta bien convirtiéndose en reformadores que trabajan por una sociedad más igualitaria.

El proyecto está centrado en tres países particularmente afectados por el desempleo juvenil: India, Nepal y Sri Lanka, pero sus hallazgos podrían tener una relevancia global, dado que este tipo de desempleo es un problema clave en muchos países del mundo actualmente.

El director de la investigación es Craig Jeffrey, de la Universidad de Oxford, pero en ella también participarán expertos de la Universidad de Edimburgo, en Escocia, así como de la India, de Nepal y de Sri Lanka.

El estudio consistirá en entrevistas personales, análisis de grupos, observaciones, y recopilación de historias de vida de 80 jóvenes de entre 18 y 30 años, de cada una de las localizaciones investigadas.

Los científicos esperan que esta muestra resulte representativa, puesto que abarcará a mujeres y hombres de diversas clases, castas y grupos étnicos y religiosos.

Como parte del proyecto, los investigadores pondrán en marcha una página web, un blog y una página de Facebook y otra de Twitter, para reunir a través de ellos más información y comentarios.


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Los niños nacidos por cesárea presentan un riesgo ligeramente mayor de padecer asma a los tres años  10/01/2012

Fuente: Instituto Noruego de Salud Pública.

Una investigación, realizada en el marco del Norwegian Mother and Child Cohort Study (MoBa), un proyecto de análisis a largo plazo sobre las mujeres noruegas embarazadas y sus hijos, sugiere que los niños nacidos por cesárea presentan un riesgo incrementado de sufrir asma a los tres años.

Este hecho fue observado particularmente en niños sin tendencia hereditaria al asma o a las alergias.

Los científicos usaron datos de más de 37.000 participantes, contenidos en el MoBa, para estudiar la relación entre el tipo de alumbramiento y el desarrollo de infecciones en el tracto respiratorio, de dificultades respiratorias y de asma, en los primeros tres años de vida de los pequeños.

Asimismo, en el análisis fueron comparados niños nacidos por cesárea planificada o de emergencia con niños nacidos por parto vaginal.

Los resultados obtenidos indican que los niños nacidos por cesárea presentan un riesgo ligeramente elevado de padecer asma a los tres años, pero no un riesgo aumentado de sufrir otros problemas respiratorios frecuentes. Este incremento del riesgo fue mayor entre los niños nacidos por cesárea, de madres no alérgicas.

Según los autores del estudio, es poco probable que el parto por cesárea provoque por sí solo este aumento en la posibilidad de que los niños padezcan asma.

Los científicos señalan que más bien parece que estos niños presentasen una vulnerabilidad subyacente, tal vez propiciada por alguna bacteria que hubiese afectado a su flora intestinal y, en consecuencia, al desarrollo normal de sus sistema inmunológico.

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El consumo de pescado durante el embarazo podría aumentar la inteligencia de los hijos  10/01/2012


¿Es posible que el pescado en la dieta de las mujeres embarazadas contribuya a la capacidad intelectual futura de sus bebés? Al parecer sí.

Según los resultados de un estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition, hijos de mujeres que habían consumido más pescado durante su embarazo produjeron mejores resultados en pruebas de inteligencia verbal, habilidades motoras complejas y comportamientos proclives a la socialización.

La investigación fue llevada a cabo en el marco de proyecto Nutrimenthe («Efecto de la dieta en la capacidad intelectual de los niños»), financiado por la Unión Europea, y en ella se analizó cómo el pescado influye en la variación genética de la capacidad intelectual.

Los socios del proyecto se dedicaron sobre todo al estudio de polimorfismos en el grupo de genes del ácido graso desaturasa (FADS), que codifican las enzimas delta-5 y delta-6 desaturasa implicadas en la síntesis de los ácidos grasos omega-3 (presentes en el pescado) y omega-6.

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Un dispositivo inteligente de detección de caídas aumenta la seguridad de los mayores  10/01/2012


Miembros del grupo de investigación M2TB, de la Escuela de Ingenieros de Sevilla, han desarrollado un minúsculo dispositivo inteligente de detección de caídas y de eventos de riesgo, que aumenta la seguridad y comodidad de las personas mayores con problemas de movilidad o de inseguridad.

Las caídas son uno de los principales obstáculos con los que se encuentran las personas mayores para llevar a cabo una vida independiente, y constituyen uno de los grandes problemas en la atención médica. Aproximadamente el 30% de las personas mayores de 65 años sufre una caída una vez al año. Para los mayores de 80 años, ese porcentaje se eleva hasta el 50%.

Esta situación ha generado el desarrollo de distintos dispositivos de detección de caídas, que por lo general suelen ser de tamaño considerable (dimensión típica del orden de 10 cm) y monitorizan el movimiento de la persona que lo lleva ajustado a su cintura. Sin embargo, su capacidad de detección de eventos de riesgo es bastante limitada.

El nuevo dispositivo supera estas limitaciones, ya que, además de su reducido tamaño (cabe en la palma de una mano), posee un algoritmo inteligente que detecta casi el 100% de los eventos de riesgo sin falsos positivos.

Además, con este sistema el usuario no tiene que interaccionar con el dispositivo (lo cual elimina barreras de aceptación entre los usuarios de mayor edad). Asimismo, el sistema desarrollado presenta un diseño modular: desarrollos futuros permitirán al sistema el registro de otras variables fisiológicas, por lo que se dispondrá de información en tiempo real sobre el estado de salud del sujeto y se podrán predecir diferentes complicaciones que pueda sufrir.

El dispositivo ya ha sido presentado en diversos foros científicos especializados y ha despertado el interés de dos empresas para su producción y comercialización.


Descargar artículo explicativo (en inglés)
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Los lectores de T21, becados para el Curso de Altos Estudios Internacionales de la SEI  09/01/2012


La Sociedad de Estudios Internacionales (SEI) organiza el LVII Curso de Altos Estudios Internacionales, para titulados universitarios superiores, españoles y extranjeros, que se desarrollará en Madrid del 1 de febrero al 30 de junio de 2012. El curso desarrollará un Programa titulado «Los nuevos escenarios en las Relaciones Internacionales; retos, amenazas y oportunidades».

Los lectores de Tendencias 21 que estén interesados en matricularse gozarán de los beneficios de media beca o beca completa (importe del Curso 800 o 500 euros respectivamente) a otorgar según sus posibilidades económicas. Para acceder a las becas sólo tienen que acreditar su condición de lector de la revista.

En esta edición, el Curso incluye la modalidad semipresencial, facilitándose de esta forma el acceso a alumnos residentes en otros lugares de España o del extranjero. Asimismo, se entregará un pequeño número de Diplomas de Excelencia otorgados a aquellos alumnos del Curso que se distingan por su asistencia y participación en los debates y la calidad de los trabajos de investigación.

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