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31/10/2014

Tendencias 21





Breves21

Primeras colisiones de partículas a la alta energía en el acelerador del CERN  30/03/2010


El momento que miles de físicos de partículas de todo el mundo estaban esperando ha sucedido esta mañana en el CERN, no muy lejos de Ginebra (Suiza). Tras unas horas de retraso por incidencias técnicas, a las 13.06 horas, dos paquetes de protones que circulaban por el gigantesco anillo de 27 kilómetros del LHC han chocado, según han confirmado los cuatro detectores (CMS, ATLAS, ALICE y LHCb) de la gran máquina.

Los haces han circulado en sentido contrario a 3,5 TeV cada uno, la mayor energía conseguida hasta ahora en un acelerador, pero al colisionar se ha generado el doble: 7 TeV. Esto supone 3,5 veces más que los aproximadamente 2 TeV con los que trabajan en el colisionador Tevatrón del Fermilab, la “competencia” del LHC en Estados Unidos.

A partir de este momento, y a lo largo de entre 18 y 24 meses, comienza “la serie más grande de nuevos descubrimientos potenciales que los físicos de partículas han visto en más de una década”, según ha señalado Rolf Heuer, Director General del CERN.

El descubrimiento de la misteriosa materia oscura del Universo, la confirmación de la existencia de una supersimetría entre las partículas y el hallazgo del escurridizo bosón de Higgs son algunos de los enigmas de la Física que podrían resolverse en los próximos dos años gracias al éxito alcanzado hoy por el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN.


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El insecto más fuerte del mundo es un escarabajo  30/03/2010


El insecto más fuerte del mundo es un escarabajo denominado Onthophagus taurus, ya que es capaz de arrastrar 1.141 veces su propia masa corporal, según han descubierto unos científicos de los que informa la revista Science.

La potencia de este coleóptero, que se alimenta de excrementos, equivaldría para un ser humano que pesase 70 kilos levantar del suelo 80 toneladas, es decir, el peso de seis autobuses llenos de pasajeros, una proeza sólo imaginable en el mítico Superman,

El coleóptero, para conservar esta fortaleza, debe prestar una especial atención a su alimentación, han constatado asimismo estos científicos, que destacan asimismo la importancia de su vida sexual para realizar proezas.

Los insectos son bien conocidos por conseguir grandes cosas en términos de potencia, destaca uno de los científicos, y en este caso la capacidad constatada para arrastrar 1.141 veces su masa corporal puede tener relación con los hábitos sexuales del Onthophagus Taurus.

Las hembras de esta especie cavan túneles bajo el estiércol, donde los machos se aparean con ellas. Si un macho entra en un túnel que ya está ocupado por un rival, se pelean entre sí con sus antenas y uno de ellos termina expulsando del tunel, con su colosal fuerza, a su competidor.


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Descubren un tercer sexo en una especie próxima al labiérnago  29/03/2010


Un sistema de reproducción desconocido hasta la fecha ha sido descubierto en una especie próxima a una planta leñosa mediterránea, de la familia de las oleáceas, llamada Phillyrea angustifolia y popularmente conocida como labiérnago, olivillo o aladierno.

Este sistema de reproducción contiene numerosos individuos machos mezclados con hermafroditas (flores que contienen los órganos masculino y femenino), repartidos en dos grupos que no se pueden distinguir morfológicamente. Las plantas de cada grupo son estériles entre ellas, pero son completamente fértiles con las de otro grupo.

En estas condiciones, el polen de las flores hermafroditas no pueden fecundar sino a un individuo por cada dos. Por el contrario, el polen de las flores macho pueden fecundar a todos los hermafroditas. De esta forma, la desventaja sufrida por los machos es compensada inmediatamente.

Este descubrimiento muestra por vez primera que el paso del hermafrodismo a la dioica (se dice que una especie es dioica cuando sus flores solo tienen gametos masculinos o femeninos) ha sido posible a lo largo de la evolución.

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La innovación ayuda a combatir el blanqueo de dinero  29/03/2010


La UE le está ganando terreno al blanqueo de capitales, cuyo volumen estimado alcanza un billón de euros en todo el mundo. El proyecto Beingrid («Business experiments in GRID» o «Experimentos empresariales en GRID») está ayudando a la UE a erradicar esta actividad. El proyecto recibió más de 15 millones de euros para aplicar y poner en práctica soluciones grid en sectores empresariales europeos y para crear una recopilación de herramientas de componentes de servicios grid y de mejores prácticas con el fin de ayudar a las empresas que quieran adoptar esta nueva tecnología. Beingrid se enmarca en el ámbito temático de «Tecnologías de la Sociedad de la Información» (TSI) del Sexto Programa Marco (6PM).

Los socios del proyecto Beingrid realizaron un seguimiento de transacciones sospechosas de blanqueo de capitales utilizando servicios de computación en nube. Expertos en la materia afirman que el embargo de las ganancias es un modo de atrapar a los delincuentes. No obstante, el problema es que las innovaciones en TSI han permitido que los delincuentes adquieran notables conocimientos tecnológicos. Las cifras indican que en los bancos se realizan miles de millones de transacciones cada semana y las fuerzas de la ley cada vez tienen más dificultades a la hora de detener a los delincuentes.

La parte positiva es que el blanqueo de capitales deja huellas en los libros de contabilidad de los bancos. Los expertos señalan que determinados patrones de transacción (el modo de transferir el capital de una cuenta a otra y el plazo de tiempo necesario) dan pistas a los investigadores y les animan a investigar casos sospechosos de blanqueo de dinero. Sin embargo, el problema radica en distinguir una transacción honrada de una ilícita.

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La última cena ha cambiado en los últimos 1.000 años  27/03/2010


Una investigación ha descubierto que el tamaño de los alimentos representados en las diferentes recreaciones pictóricas de la última cena de Jesucristo con sus doce apóstoles, en vísperas de su pasión, ha aumentado considerablemente a lo largo de los últimos mil años.

El estudio, publicado en el International Journal of Obesity, ha descubierto que en los 52 cuadros analizados de diferentes épocas, el plato principal de la última cena ha crecido de tamaño un 69%, los otros platos un 23% y el pan un 23%.

Los autores consideran que si las obras de arte son fieles a la realidad de sus respectivas épocas, el aumento del tamaño de los alimentos representados en la última cena refleja un incremento en la importancia de los alimentos en la cultura humana.

Aunque el relato bíblico de la última cena sólo habla de pan y vino en la mesa, otros alimentos, como el pescado, el cordero y el cerdo, aparecieron en la representaciones pictóricas de aquel hecho histórico con el paso del tiempo, destacan los investigadores.

Durante el estudio, los 52 cuadros de la última cena fueron escaneados y los cálculos sobre las proporciones de los alimentos fueron realizados con la ayuda de un ordenador. Entre los cuadros analizados figuraba el de Leonardo da Vinci.

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Investigan las misteriosas esferas de piedra de Costa Rica  26/03/2010



Científicos de la Universidad de Kansas, en Estados Unidos, están investigando para UNESCO unas misteriosas esferas de piedra, encontradas en 1940 en Costa Rica.

Hasta ahora, se sabe que existen unas 300 de estas esferas, y que la más grande de ellas pesa unas 16 toneladas y tiene un diámetro de dos metros y medio de longitud. La mayor parte de las esferas se encuentra en la región del Delta del Diquís, al sureste de Costa Rica.


Los científicos señalan que estas piedras fueron creadas entre el año 600 y el año 1.000 d.C., aproximadamente, tal y como revelan las dataciones por radiocarbono realizadas. Las esferas han sido relacionadas con la cerámica y otras actividades artesanales de las culturas precolombinas.

La finalidad de la fabricación de estas esferas sigue siendo, a pesar de esta investigación, desconocida, principalmente por la ausencia de registros escritos relacionados con ellas que pudieran explicarlas.

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El optimismo fortalece el sistema inmune, señala una investigación  26/03/2010


Mirar el futuro con optimismo ayuda a sentirse mejor realmente, señala un estudio de las universidades de Kentucky y de Lousiville, en Estados Unidos.

En la investigación, realizada durante un periodo de seis meses con 124 estudiantes universitarios, se constató que las perspectivas de éstos sobre su futuro condicionaban el estado de su sistema inmunológico y que una actitud optimista tenía efectos positivos en su salud.

Los científicos midieron las respuestas del sistema inmunológico de los participantes cada cierto tiempo y también realizaron encuestas periódicas para comprobar el estado mental de éstos. Así, se demostró que en los momentos en que se sentían más optimistas, el sistema inmune de los estudiantes respondía mejor ante ciertas enfermedades.

Estudios anteriores ya habían demostrado que el optimismo acerca de la salud ayuda a que ésta se recupere tras padecer alguna enfermedad o sufrir algún intervenciones quirúrgicas serias, como un transplante.

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Nueva teoría sobre la causa del síndrome de Down podría generar terapias alternativas  25/03/2010


Hasta ahora, se ha creído siempre que el síndrome de Down, provocado por la existencia de un cromosoma extra, se debía a la presencia de demasiados genes o proteínas contenidos en una estructura adicional.

Sin embargo, un estudio reciente realizado por científicos de la Ohio State University, de Estados Unidos, ha revelado que en realidad sería la deficiencia de una proteína concreta, en el cerebro de las personas que sufren este síndrome, lo que contribuiría a la incapacidad cognitiva y los defectos coronarios congénitos que lo caracterizan.

Los investigadores realizaron una serie de experimentos en los que demostraron que existían bajos niveles de dicha proteína en los cerebros de humanos y ratones con síndrome de Down.

Asimismo, también demostraron que manipulando manualmente trozos de ARN para regular la producción de esta proteína, se podía incrementar su presencia tanto en células humanas como en los cerebros de los ratones. Esta constatación podría suponer el establecimiento de nuevos objetivos terapéuticos en el tratamiento del síndrome de Down, explican los científicos.

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Los cambios en los huesos de la cara por el envejecimiento obligan a reconsiderar la eficacia de la cirugía plástica  25/03/2010


Los estiramientos de cara y otros procedimientos rejuvenecedores podrían no servir de mucho, advierten los resultados de un estudio realizado por científicos del University of Rochester Medical Center, de Estados Unidos.

Los investigadores constataron que, a medida que envejecemos, en los huesos de la cara se producen cambios significativos, especialmente en el hueso de la mandíbula. Estos cambios hacen que el rostro refleje su verdadera edad, por más que se estire la piel.

Por eso, los científicos señalan que las técnicas de rejuvenecimiento deberían seguir dos vías: el procedimiento tradicional centrado en la piel, y otro procedimiento de restauración de la estructura ósea subyacente.

Estas conclusiones fueron alcanzadas a partir de 120 imágenes tomadas mediante tomografía axial computerizada, con las que se midieron los cambios sufridos por los huesos de la cara con el paso del tiempo. Los científicos usaron también un programa informático para medir la longitud, el ancho y el ángulo de la mandíbula. Así determinaron que, en definitiva, los huesos no engañan.

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Las mujeres y los hombres responden de manera distinta al estrés  24/03/2010


La edad y el sexo juegan un papel fundamental en la respuesta al estrés, señala un estudio realizado por la Universidad de Montreal, en Canadá, con 199 personas de entre 20 y 64 años.

Los resultados de la investigación demostraron que a las mujeres que estaban más a la defensiva, o pendientes de los juicios de otros sobre ellas, les subía la presión sanguínea y se les aceleraba el pulso.
En los hombres mayores estudiados, por su parte, una actitud defensiva baja se asoció con un incremento de la presión sanguínea sistólica y niveles más altos de cortisona en la saliva.

En definitiva, señalan los científicos, una actitud defensiva mayor se asoció en mujeres con un incremento de la reactividad ante el estrés, mientras que, en hombres mayores, fue una actitud defensiva baja la que se relacionó con un aumento de la actividad cardiovascular y endocrina como respuesta al estrés.

La actitud defensiva fue considerada como medida de estrés porque refleja un miedo ancestral: el temor a la exclusión social como amenaza para la existencia individual. Nuevas investigaciones serán necesarias para evaluar los efectos a largo plazo de dicha actitud en el desarrollo de enfermedades, explican los científicos.

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Científicos describen las características de un exoplaneta similar a Júpiter y Saturno  24/03/2010


Un equipo internacional de 60 astrónomos, liderado por científicos europeos, ha descubierto un planeta del tamaño de Júpiter, situado a 1.500 años luz de la Tierra. Bautizado como Corot-9b en honor al telescopio utilizado por el Centre National d'Études Spatiales (CNES) de Francia, este planeta orbita en torno a una estrella de la constelación de la Serpiente, Serpens Cauda.

Para hallarlo, los científicos realizaron observaciones durante 145 días del verano de 2008, con el telescopio CoRoT, y también observaciones complementarias en el Observatorio Europeo Austral (ESO) de Chile, y con el instrumento HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher).

Así, descubrieron que el Corot-9b b es un exoplaneta (o un «planeta extrasolar», es decir, situado fuera de nuestro sistema solar) con una masa similar a la de Júpiter, templado y normal, como tantos otros que ya conocemos, pero es el primero cuyas características se pueden estudiar en profundidad, según los investigadores.

Corot-9b está formado principalmente de hidrógeno y helio, y podría contener hasta veinte veces la masa de la Tierra en forma de materia pesada, como agua y roca. Su temperatura se encuentra entre -23 °C y 157 °C. Los astrónomos opinan que el Corot-9b es el primer exoplaneta que se parece a los planetas de nuestro sistema solar, en particular a Júpiter y Saturno.

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El dinero da la felicidad sólo si nos hace más ricos que a otros, sugiere estudio  23/03/2010


Un estudio realizado por científicos de las universidades de Warwick y de Cardiff, en el Reino Unido, ha revelado que el dinero sólo hace más felices a las personas si mejora su estatus social: la gente se siente más satisfecha, en realidad, no por ganar más sino por estar mejor pagada que sus amigos o compañeros de trabajo.

Los investigadores trataron de averiguar porqué la felicidad de los individuos de los países ricos no ha aumentado de media en los últimos 40 años, a pesar de que el crecimiento económico ha conllevado un aumento considerable en los ingresos.

Constataron así que la posición aventajada de los ingresos individuales con respecto a los ingresos de otros (del mismo sexo, edad, nivel educativo o de la misma área geográfica) servía para predecir la satisfacción vital general.

Por el contrario, la cantidad de los ingresos por sí misma no parecía tener un efecto significativo en la dicha de cada individuo. Estos resultados explicarían porqué la riqueza de una sociedad no conlleva una felicidad mayor de los individuos que la componen, señalan los investigadores.

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Estudio constata diferencias en la mortalidad por fibrosis quística en distintos países europeos  23/03/2010


Según el mayor estudio realizado hasta el momento sobre la fibrosis quística (FQ), las personas que sufren dicha enfermedad viven más en unos países europeos que en otros, principalmente a causa de una mortalidad más temprana y a las diferencias en el acceso a los cuidados médicos y a la calidad de éstos.

El estudio fue llevado a cabo por un equipo de investigadores de la Universidad de Dundee, en el Reino Unido, y recopiló datos de 29.025 pacientes con FQ de 35 países europeos. Así, se constató, por otra parte, que existe una gran diferencia entre el número de pacientes con fibrosis quística en la UE y en países no miembros.

Esta diferencia podría deberse a una menor disponibilidad de medicamentos especializados, equipamiento y personal cualificado en diversas disciplinas en los países no miembros de la UE.

Asimismo, cabe la posibilidad de que las bajas cifras de FQ en los países no miembros de la UE se deba a que exista en ellos un gran número de casos no identificados de FQ y a la clasificación inadecuada de fallecimientos infantiles. Según los científicos, los gobiernos deberían tratar estas cuestiones urgentemente.

En la actualidad, no existe cura para la FQ, una de las enfermedades hereditarias más comunes cuyos síntomas incluyen, en niños, un desarrollo lento y un aumento de peso limitado, tos crónica e infecciones pulmonares, una absorción de nutrientes deficiente y disfunciones digestivas e intestinales. Muchos de los afectados mueren jóvenes, entre los 20 y 30 años de edad, frecuentemente a causa de una enfermedad pulmonar provocada por la acumulación de mucosidad en las vías respiratorias.

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Los perros son originarios de oriente medio, señala un estudio genético  22/03/2010


Utilizando métodos desarrollados para el estudio de la genética de las enfermedades humanas, un equipo de investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles ha descubierto que los perros provienen de lobos domesticados por vez primera en Oriente Medio.

Hasta ahora, se creía que los perros eran originarios del este de Asia, pero esta investigación apunta a que la primera domesticación conocida (la de los perros) se situaría en la misma zona que las primeras domesticaciones de plantas y otros animales.

Asimismo, los resultados del estudio afianzan la relación existente entre la penetración de los primeros animales en las sociedades humanas y la invención de la agricultura, hace alrededor de 10.000 años.

El origen en oriente medio del perro señalado por los estudios genéticos coincide asimismo con ciertas evidencias arqueológicas y permitirá a los genetistas reconstruir la historia completa de este animal, que se habría iniciado hace unos 20.000 años, cuando lobos y cazadores-recolectores humanos comenzaron a colaborar.

Para el estudio, fue analizada una extensa recopilación de genomas de perros y de lobos de todo el mundo.

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La AEMA alerta de la mala situación en que se encuentran los océanos de Europa  22/03/2010


La Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA) acaba de publicar un informe en el que se alerta del estado actual de nuestros océanos: éstos se encuentran cada vez más amenazados por varios factores, entre ellos la contaminación, la sobreexplotación y el cambio climático.

Dado que las actividades oceánicas tienen lugar bajo el agua, tendemos a olvidarnos de que la degradación oceánica es una realidad que está en marcha desde hace ya muchas décadas.

Los océanos cubren más de la mitad del territorio total de los Estados miembros de la UE, pero en dicho territorio sólo cuenta con protección un porcentaje de las aguas marinas, pequeño y muy inferior al de la cantidad de tierra protegida.

El informe señala que el agravamiento de la contaminación y del cambio climático está provocando la acidificación de los océanos, lo que induce a cambios en la distribución geográfica de las especies y, en última instancia, desequilibra todos los ecosistemas.

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La última Lista Roja Europea alerta del peligro de extinción de diversas especies en el continente  19/03/2010


La última edición de la Lista Roja Europea, una evaluación sobre el estado de conservación de unas 6.000 especies europeas, acaba de publicarse y trae malas noticias.

Según sus datos, el 14% de las libélulas, el 11% de los coleópteros y el 9% de las mariposas se encuentran en peligro de extinción en Europa. Más alarmante aún resulta el hecho de que algunas de estas especies estén amenazadas de extinción en todo el planeta, y no sólo en nuestro continente.

La causa de este fenómeno tan preocupante, según los expertos, es que los veranos cada vez son más secos y cálidos, y el exceso de consumo de agua. Por ambos factores, se están desecando diversos hábitats acuáticos, imprescindibles para la supervivencia de estas especies.

Los científicos advierten de que el futuro de la naturaleza es nuestro futuro, y que cuando una Lista Roja como ésta da la alarma, las consecuencias para nuestros ecosistemas son claras. El declive que se observa es inquietante.

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La actividad neuronal condiciona las relaciones de pareja y los estados emocionales  19/03/2010


Las personas que presentan mayor actividad neuronal en la corteza prefrontal lateral tienden menos a estar enfadadas el día después de tener una discusión con su pareja, según un estudio de la Universidad de Harvard.

Este descubrimiento sugiere que esta área cerebral jugaría un papel en la regulación de las emociones, y también que mejorar su función podría a su vez mejorar el estado de ánimo cotidiano.

Una investigación anterior había demostrado, en pruebas realizadas en laboratorio, que la corteza prefrontal lateral está relacionada con las emociones, pero este efecto nunca había sido probado hasta el momento con experiencias corrientes.

En el presente estudio participaron parejas de individuos sanos, que fueron sometidos a escáneres de resonancia magnética funcional mientras veían fotos en que aparecían imágenes de sus compañeros en diferentes actitudes. También se hizo un seguimiento diario a las parejas durante tres semanas, para contrastar sus estados emocionales con el estado de sus neuronas.

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El consumo de metanfetamina durante el embarazo produce daños cerebrales en los fetos  18/03/2010


Un reciente estudio realizado por científicos de la Universidad de California en Los Ángeles ha revelado que los hijos de madres que, durante su gestación, abusaron de las metanfetaminas presentan anomalías cerebrales.

Ya se sabía que el abuso de drogas y alcohol durante el embarazo afecta al desarrollo del cerebro de los fetos. Esta investigación ha mostrado el impacto potencial de una sustancia concreta: la metanfetamina, un potente psicoestimulante.

Identificar las estructuras cerebrales vulnerables a esta sustancia permitirá predecir mejor los problemas de comportamiento y de aprendizaje que los fetos expuestos a ella tendrán en su vida futura, explican los científicos.

Una de las estructuras cerebrales fetales que pueden resultar dañadas por el consumo materno de metanfetamina durante el embarazo sería el núcleo caudado, importante para el aprendizaje y la memoria, el control motor y la motivación.

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Nuevo método para controlar las enfermedades de los cultivos sin plaguicidas  18/03/2010


Un equipo coordinado por científicos del Reino Unido ha descubierto una forma de lograr que los cultivos se defiendan por sí mismos contra ciertas enfermedades, con el fin de reducir las pérdidas en la productividad y de reducir el empleo de plaguicidas.

Las enfermedades de los vegetales provocan enormes pérdidas agrícolas: las enfermedades microbianas y las plagas son dos factores que limitan en gran medida la producción de alimentos y la agricultura.

La utilización de productos químicos es la manera más generalizada de controlar estas enfermedades, pero es necesario hallar métodos más sostenibles. Una de las maneras de incrementar la resistencia de las plantas es mejorar la capacidad del sistema inmunitario de los propios vegetales.

Los investigadores, pertenecientes al Laboratorio Sainsbury, del Reino Unido, utilizaron un receptor inmunitario específico de la col, y lo introdujeron en otras dos plantas. Las pruebas realizadas demostraron que dichas plantas habían aumentado, gracias a este método, su resistencia a una gran cantidad de patógenos vegetales.

Ahora, el equipo está comprobando estos resultados en otros cultivos muy vulnerables a enfermedades bacterianas, como la patata, el manzano, la yuca y el platanero.

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Estudio sobre Latinoamérica en el año 2030  17/03/2010


El Millennium Project está realizando un estudio sobre el futuro de Latinoamérica en el año 2030. El objetivo es preguntar a expertos, tanto latinoamericanos como del resto del mundo, cómo visualizan la región del año 2010 al año 2030, cuáles son los principales desafíos sociales, tecnológicos, económicos, ecológicos y políticos de Latinoamérica en los próximos años.

Después de analizar las ideas de los expertos, el Millennium Project planteará una serie de escenarios posibles para Latinoamérica en el año 2030. Dichos escenarios considerarán desde lo mejor hasta lo peor, pasando por escenarios intermedios, para plantear diversas posibilidades y vislumbrar caminos alternativos. El objetivo de los diferentes escenarios es evitar las posibles amenazas y aprovechar al máximo las potencialidades regionales.

El director del estudio, José Cordeiro, considera que las próximas dos décadas serán decisivas tanto para Latinoamérica como para el resto de la humanidad. Debido a la aceleración del cambio, los próximos 20 años traerán transformaciones tecnológicas tan radicales como los últimos 200 años. La ciencia y la tecnología hacen que un siglo ayer sea equivalente a una década mañana. Estamos frente al umbral de una nueva región en un mundo que será radicalmente distinto en el año 2030. La cuestión subsiguiente, concluye Cordeiro, es: ¿cómo será Latinoamérica en dos décadas? ¿cuál es el futuro de la región en un mundo globalizado y tecnológicamente avanzado en el año 2030?

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