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El consumo de pescado durante el embarazo podría aumentar la inteligencia de los hijos  10/01/2012


¿Es posible que el pescado en la dieta de las mujeres embarazadas contribuya a la capacidad intelectual futura de sus bebés? Al parecer sí.

Según los resultados de un estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition, hijos de mujeres que habían consumido más pescado durante su embarazo produjeron mejores resultados en pruebas de inteligencia verbal, habilidades motoras complejas y comportamientos proclives a la socialización.

La investigación fue llevada a cabo en el marco de proyecto Nutrimenthe («Efecto de la dieta en la capacidad intelectual de los niños»), financiado por la Unión Europea, y en ella se analizó cómo el pescado influye en la variación genética de la capacidad intelectual.

Los socios del proyecto se dedicaron sobre todo al estudio de polimorfismos en el grupo de genes del ácido graso desaturasa (FADS), que codifican las enzimas delta-5 y delta-6 desaturasa implicadas en la síntesis de los ácidos grasos omega-3 (presentes en el pescado) y omega-6.

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Un dispositivo inteligente de detección de caídas aumenta la seguridad de los mayores  10/01/2012


Miembros del grupo de investigación M2TB, de la Escuela de Ingenieros de Sevilla, han desarrollado un minúsculo dispositivo inteligente de detección de caídas y de eventos de riesgo, que aumenta la seguridad y comodidad de las personas mayores con problemas de movilidad o de inseguridad.

Las caídas son uno de los principales obstáculos con los que se encuentran las personas mayores para llevar a cabo una vida independiente, y constituyen uno de los grandes problemas en la atención médica. Aproximadamente el 30% de las personas mayores de 65 años sufre una caída una vez al año. Para los mayores de 80 años, ese porcentaje se eleva hasta el 50%.

Esta situación ha generado el desarrollo de distintos dispositivos de detección de caídas, que por lo general suelen ser de tamaño considerable (dimensión típica del orden de 10 cm) y monitorizan el movimiento de la persona que lo lleva ajustado a su cintura. Sin embargo, su capacidad de detección de eventos de riesgo es bastante limitada.

El nuevo dispositivo supera estas limitaciones, ya que, además de su reducido tamaño (cabe en la palma de una mano), posee un algoritmo inteligente que detecta casi el 100% de los eventos de riesgo sin falsos positivos.

Además, con este sistema el usuario no tiene que interaccionar con el dispositivo (lo cual elimina barreras de aceptación entre los usuarios de mayor edad). Asimismo, el sistema desarrollado presenta un diseño modular: desarrollos futuros permitirán al sistema el registro de otras variables fisiológicas, por lo que se dispondrá de información en tiempo real sobre el estado de salud del sujeto y se podrán predecir diferentes complicaciones que pueda sufrir.

El dispositivo ya ha sido presentado en diversos foros científicos especializados y ha despertado el interés de dos empresas para su producción y comercialización.


Descargar artículo explicativo (en inglés)
Redacción


Los lectores de T21, becados para el Curso de Altos Estudios Internacionales de la SEI  09/01/2012


La Sociedad de Estudios Internacionales (SEI) organiza el LVII Curso de Altos Estudios Internacionales, para titulados universitarios superiores, españoles y extranjeros, que se desarrollará en Madrid del 1 de febrero al 30 de junio de 2012. El curso desarrollará un Programa titulado «Los nuevos escenarios en las Relaciones Internacionales; retos, amenazas y oportunidades».

Los lectores de Tendencias 21 que estén interesados en matricularse gozarán de los beneficios de media beca o beca completa (importe del Curso 800 o 500 euros respectivamente) a otorgar según sus posibilidades económicas. Para acceder a las becas sólo tienen que acreditar su condición de lector de la revista.

En esta edición, el Curso incluye la modalidad semipresencial, facilitándose de esta forma el acceso a alumnos residentes en otros lugares de España o del extranjero. Asimismo, se entregará un pequeño número de Diplomas de Excelencia otorgados a aquellos alumnos del Curso que se distingan por su asistencia y participación en los debates y la calidad de los trabajos de investigación.

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Redacción


La I+D es clave para las empresas españolas, según un estudio  09/01/2012


El 57% de las empresas españolas consideran la I+D como una estrategia clave para desarrollarse y mantenerse competitivos en el mercado, según el Barómetro de Financiación de la Innovación que realiza anualmente Alma Consulting Group, consultora líder en Europa en fiscalidad y financiación de la Innovación.

Las empresas españolas sitúan la deducción fiscal a la I+D a la cabeza de los instrumentos incentivadores de Europa, con una utilización del 53%, según el mismo estudio. En 2011, la financiación externa de proyectos de innovación en las empresas europeas se apoyó en un 66% en la financiación pública y en un 34% en la financiación privada.

El 73% de las empresas españolas manifiesta un gran optimismo en el futuro en lo que a la innovación se refiere, y el 53% reinvierte una parte importante de sus beneficios en I+D. La deducción fiscal por actividades de I+D permitió al 34% de las empresas aumentar personal dedicado al I+D y al 40% incrementar la cantidad de innovaciones comerciales.

También a nivel europeo

Identificar los instrumentos más adecuados para financiar la I+D ha sido la principal prioridad en 2011 para el 45% de las empresas innovadoras europeas, muy por delante de la innovación en sí misma, según el mismo estudio.

Las deducciones fiscales por I+D siguen siendo la opción de financiación mayormente utilizada en Europa: obteniendo un mayor valor que las Subvenciones y los Préstamos en Reino Unido, Francia, Portugal, República Checa y Bélgica (más del 65% de los encuestados declaran emplearlas) y son menos utilizadas en los países de Centro Europa (menos del 37%), donde los instrumentos de financiación son más recientes (renovados en 2004 en Hungría, e introducidos en 2005 en la República Checa).

En términos de satisfacción con las diferentes opciones de recursos, los créditos bancarios a la I+D ocupan el primer lugar, con un índice de satisfacción del 66%. En Francia, Portugal y Reino Unido, el índice de satisfacción alcanza su nivel más alto, con un 84%.

En lo que respecta a la cantidad media de deducciones fiscales a la I+D asignada en 2010, el 88% de las deducciones fiscales a la I+D distribuidas son inferiores a 500.000 €. El 62% de las empresas europeas que solicitan una deducción fiscal a la I+D han aumentado sus innovaciones lanzadas al mercado, y el 49% de su personal dedicado a la I+D.

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El cambio climático está alterando a gran escala la vegetación de montaña  09/01/2012

Nevadensia purpurea, especie de montaña que podría desaparecer de las cumbres europeas en las próximas décadas. Imagen: Harald Pauli.

El cambio climático está teniendo un efecto más profundo en la vegetación de montaña de lo que se había estimado, revela un estudio llevado a cabo por un grupo internacional de investigadores y del que se ha hecho eco la revista Nature Climate Change.

La investigación, que es la primera realizada a este respecto a escala europea global, ha constatado que los prados montañosos podrían desaparecer en tan solo unas décadas.

Los científicos analizaron un total de 867 muestras de vegetación de 60 cumbres distintas localizadas en los principales sistemas montañosos de Europa. De esta forma, descubrieron indicios de que, a escala continental, las plantas de frío, presentes en regiones montañosas, están siendo sustituidas en dichas regiones por plantas de zonas más cálidas.

Según los investigadores, muchas plantas típicas de regiones frías están desapareciendo de las montañas. En su lugar, están apareciendo arbustos enanos que podrían imponerse en las próximas décadas.

Los resultados de este estudio confirman que existe un vínculo directo entre el aumento de las temperaturas y los cambios en la vegetación de montaña. Estudios regionales previos ya habían establecido esta relación, pero la presente investigación es la primera que la constata a escala continental, explican los científicos.

Asimismo, los investigadores han demostrado que este efecto no depende de la altitud ni de la latitud en que se localizan las montañas, y que el cambio climático está afectando incluso a los límites más extremos de la biosfera planetaria. Por ello alertan de la necesidad de concentar esfuerzos en la mitigación del cambio climático, con el fin de preservar “nuestro tesoro biogenético”.

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Las personalidades de hombres y mujeres presentan grandes diferencias, revela un estudio  09/01/2012

Foto: taliesin. Fuente: morgueFile.

Las personalidades de hombres y mujeres presentan grandes diferencias, revela un estudio realizado por científicos de la Universidad de Turín, en Italia.

Estas diferencias y su alcance han sido objeto de numerosos debates. Lo que han hecho los investigadores italianos ha sido establecer un nuevo método de medición y análisis que, según sus autores, es más exacto que métodos anteriores.

Los científicos aplicaron sus mediciones de personalidad a más de 10.000 personas, aproximadamente la mitad de ellas mujeres, y la otra mitad hombres. El test de personalidad incluyó 15 medidas de características de la personalidad humana, como la sensibilidad, el perfeccionismo o la amabilidad.

Cuando fueron comparados los perfiles de personalidad de los hombres y mujeres analizados, aparecieron múltiples diferencias de personalidad entre ambos sexos, aseguran los autores del estudio. Según ellos, por tanto, el verdadero alcance de las diferencias en la personalidad humana por sexos ha sido subestimado hasta ahora.

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Los incendios, el pastoreo y los insectos amenazan la producción de incienso  04/01/2012


Un equipo de investigadores de Etiopía y Países Bajos ha constatado que los árboles de los que se extrae el incienso están sufriendo una drástica disminución y que en 2027 la población de estos árboles se habrá reducido a la mitad. Los resultados del estudio se han publicado en la revista de la Sociedad Británica de Ecología (BES) Journal of Applied Ecology.

Los investigadores añaden que el número de árboles se podría reducir en un 90 % en los próximos cincuenta años. Los posibles culpables de esta drástica disminución son los incendios, el pastoreo y los ataques de insectos. Los miembros del equipo del estudio advierten que, si no se toman medidas para controlar estos tres problemas, la producción de incienso se verá gravemente afectada.

Los investigadores basan su teoría en un estudio de campo a gran escala, el primero en su género, dedicado a controlar la suerte que corren los árboles del género Boswellia, de los que se extrae el incienso.

El incienso se obtiene de diferentes especies de Boswellia, un árbol que crece en el Cuerno de África y la Península Arábiga. A pesar de que este incienso se comercializa en todo el mundo, y lleva haciéndolo mucho tiempo, existe poca información sobre las repercusiones que la extracción de la gomorresina tiene para estos árboles.

Coordinados por el Dr. Frans Bongers de la Universidad de Wageningen (Países Bajos), los investigadores evaluaron trece parcelas (cada una de dos hectáreas de superficie) en la parte noroeste de Etiopía. Los científicos valoraron árboles de los que se extraía incienso y árboles que no se explotaban.

Durante 24 meses, los integrantes del equipo observaron la supervivencia, el crecimiento y la producción de semillas de más de 6.000 ejemplares de árboles del género Boswellia, y
recopilaron más de 20.000 mediciones individuales. A continuación, utilizaron estos datos para construir modelos demográficos que pudieran predecir la suerte que iban a correr las poblaciones de Boswellia en los próximos años.

Tras analizar las trece parcelas del estudio, los investigadores descubrieron que las altas tasas de mortalidad de los árboles adultos, así como de los árboles más viejos, no eran reemplazadas, pues la tasa de supervivencia de las plántulas de Boswellia se ha reducido y se está convirtiendo en un problema para la sostenibilidad de las poblaciones de Boswellia.

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Estudian los patrones de baile de los iones negativos  04/01/2012


Según las conclusiones de un estudio publicado en la revista Review of Scientific Instruments, un equipo germano-sueco de investigadores ha descubierto cómo interactúan los iones negativos. Estos desempeñan un papel decisivo en todo, desde cómo funciona nuestro organismo hasta la forma en que está estructurado el Universo.

Los resultados del estudio son importantes para mejorar nuestro conocimiento sobre los superconductores y la datación con radiocarbono, tal y como explicó uno de los autores del estudio, Anton Lindahl, del Departamento de Física de la Universidad de Gotemburgo (Suecia): «Estudiando los átomos con carga negativa, o "iones negativos", podemos aprender cómo coordinan los electrones sus movimientos en algo que se puede comparar con una danza bien coreografiada. Tales conocimientos son importantes para comprender fenómenos en los que es importante la interacción entre electrones, como en el caso de los superconductores.»

Un ion negativo (o anión) es un átomo que ha capturado un electrón de más, lo que le confiere una carga negativa; esto ocurre por ejemplo cuando se disuelve sal en agua. En nuestro cuerpo hay muchos tipos de iones diferentes, pero los más comunes son los iones cloruro (Cl-), que son importantes para el equilibrio del fluido celular y el funcionamiento del sistema nervioso.

Saber más sobre estos iones negativos puede ayudarnos a entender mejor de dónde venimos: los aniones desempeñan un papel destacado en las reacciones químicas que tienen lugar en el espacio, y son muy importantes en procesos como la formación de moléculas a partir de átomos libres. Estas moléculas pueden haber sido componentes determinantes en el origen de la vida.

Anton Lindahl añade: «He trabajado con iones en el vacío, no en agua como en el cuerpo. Para poder estudiar las propiedades de los iones individuales, los aislamos en una cámara de vacío a una presión sumamente baja. Esta presión es incluso inferior a la presión exterior de la Estación Espacial Internacional, la ISS. Para poder realizar estos estudios, tuve que desarrollar métodos de medición y construir un dispositivo experimental. Las medidas que se pueden realizar gracias a este nuevo dispositivo mejorarán nuestra comprensión de esta interacción similar a una danza».

Los novedosos métodos de medición desarrollados por el señor Lindahl pueden desempeñar un papel importante en toda una serie de aplicaciones. Un ejemplo es la medición de trazas de sustancias con una técnica conocida como espectrometría de masas con acelerador (AMS). La AMS se aplica en la datación por radiocarbono, por la que se determina la edad de la materia orgánica. Otra aplicación de la AMS son las mediciones en los núcleos de hielo extraídos del hielo polar, que pueden servir para investigar cómo era el clima hace miles de años.

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El metanol puede ser el carburante del futuro  03/01/2012


Gracias a la energía solar, es posible fabricar metanol a partir del dióxido de carbono (uno de los gases asociados al efecto invernadero) y utilizarlo como carburante para automóviles y aviones, según investigadores de la universidad de Chalmers.

El compuesto químico metanol, también conocido como alcohol metílico o alcohol de madera, es el alcohol más sencillo. A temperatura ambiente se presenta como un líquido ligero (de baja densidad), incoloro, inflamable y tóxico que se emplea como anticongelante, disolvente y combustible.

La tecnología para obtener metanol del dióxido de carbono ya ha sido desarrollada y lo que se pretende ahora es abaratar el proceso para que pueda ser utilizada a gran escala.

El proceso ideado por estos investigadores tiene dos etapas: la primera es la división de las moléculas de agua con la finalidad de obtener hidrógeno y oxígeno. La reacción del hidrógeno con el dióxido de carbono por medio de la fotocatálisis provoca en una segunda fase la formación de metanol.

La producción de metanol utilizando la energía solar presenta muchas ventajas en comparación con otros sistemas energéticos, entre ellos la facilidad de almacenamiento, según los investigadores. Además, este proceso reduce el impacto sobre el calentamiento climático.

En la actualidad, la mayor parte del dióxido de carbono se obtiene a partir de la combustión del carbón. El objetivo de estos investigadores es condensar el dióxido de carbono del aire, lo que abriría el camino a un ciclo completamente neutro del carbono. Consideran que la producción de metanol a partir de la energía solar sería un proceso 50 veces más eficaz que el de la biomasa.

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Comer menos alarga la vida del cerebro  02/01/2012


Un equipo de científicos ha comprobado en ratones que reducir en un 30% la ración diaria de comida tiene un efecto positivo sobre la capacidad intelectual de los roedores, lo que significa que su cerebro está menos afectado por el envejecimiento.

La investigación, publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se basa en un estudio con ratones alimentados con una dieta que contiene sólo el 70% de los alimentos que consumen normalmente.

Los científicos hallaron que una dieta baja en calorías activa la proteína CREB1, que activa una serie de genes relacionados con la longevidad y la buena función cerebral. Los investigadores habían descubierto anteriormente que los ratones que siguen una dieta baja en calorías muestran mejores habilidades cognitivas y de memoria, menor agresividad, y tienden a evitar o retrasar la enfermedad de Alzheimer. Pero no sabían la razón exacta.

Ahora han descubierto que la CREB1 regula importantes funciones cerebrales que controlan la memoria, el aprendizaje y la ansiedad, y que su actividad se reduce o se ve comprometida por el envejecimiento fisiológico, señalan los investigadores en su estudio.

Los ratones que fueron genéticamente modificados para inhibir CREB1 mostraron la misma discapacidad cerebral que los ratones que fueron sobrealimentados, lo que significa que esta proteína indica los efectos de la dieta en el cerebro.

La molécula CREB1, producida por un gen del mismo nombre, se sintetiza en grandes cantidades cuando se consume una dieta escasa en calorías. La CREB1 modera el envejecimiento del cerebro modificando la expresión de algunos genes.

Aunque ya se sabe desde hace tiempo que para vivir más hay que comer menos, estos investigadores han comprobado que la proteína CREB1 desempeña un papel fundamental en la conservación de las capacidades cognitivas.

Para los autores de esta investigación, el siguiente paso será encontrar un medio para activar la proteína CREB1 con nuevos medicamentos, de tal forma que el cerebro pueda mantenerse joven sin tener que reducir las calorías consumidas por el organismo más allá de los índices convenientes para la salud.
Redacción


2012 nace con una propuesta de calendario permanente y de un tiempo universal  30/12/2011

2012 nace con una propuesta de calendario permanente y de un tiempo universal
Un nuevo calendario en el cual cada nuevo período de doce meses es idéntico al año anterior ha sido desarrollado por un economista y un astrofísico, ambos de la universidad John Hopkins de EE.UU., utilizando fórmulas matemáticas y programas informáticos.

Para mantener la misma cadencia todos los años, los investigadores han descompuesto los periodos de doce meses en cuatro trimestres con dos meses de treinta días y el tercero de treinta y un días. Por ejemplo, los meses de marzo, junio, septiembre y diciembre son de 31 días y los demás meses todos de 30 días. Los años bisiestos se sustituyen por una semana adicional en el mes de diciembre cada cinco a seis años (2015, 2020, 2026, 2032).

Al ser idéntico todos los años, el calendario permite una planificación racional y permanente de las actividades anuales, sostienen sus desarrolladores. Asimismo, este calendario permite fijar definitivamente los aniversarios y días festivos y será de gran ayuda asimismo para el cálculo de los intereses sobre los créditos hipotecarios, las obligaciones de deuda y otros productos financieros.

Además de proponer la adopción de este calendario, los investigadores sugieren asimismo la desaparición de los desfases horarios y el establecimiento de un “tiempo universal” con la finalidad de sincronizar las fechas y las horas en todo el mundo, racionalizando así el comercio internacional.

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Apple sorprenderá en 2012 con una revolucionaria propuesta de televisor  28/12/2011


Apple está preparando una revolucionaria propuesta de televisor, que verá la luz en el verano de 2012. El modelo concebido por Apple trascenderá el actual sistema, ya que los usuarios podrán controlar la televisión a través de los gestos de las manos o de la voz, según anticipa WSJ.

Además, el modelo Apple TV se basará en oferta de programas de televisión en streaming, permitiendo a los televidentes acceder a contenidos adquiridos desde cualquier terminal Apple, un Iphone o un Ipad.

La Apple TV se llamará iTV y será fabricada por Sharp con chips producidos por Samsung Electronics. Sus pantallas tendrán entre 32 y 37 pulgadas, según Digitimes.

Steve Jobs ya soñaba antes de su muerte con revolucionar, después de la microinformática, el mundo audiovisual con una televisión integrada y fácil de utilizar, sin mando a distancia, simple y elegante, siempre en su línea.

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2011, el año más cálido en España, con un acusado descenso medio de lluvias  28/12/2011


El año 2011 está teniendo un carácter extremadamente cálido, con una temperatura media de 16,7 ºC, que supera en 1,49 ºC al valor medio (período 1971-2000), siendo el año más cálido de la serie histórica, con una temperatura media ligeramente por encima de la del año 2006 que era el más cálido, con 16,67 ºC. En cuanto a precipitaciones, llovió un 7% menos de lo normal.

El año está resultando muy cálido a extremadamente cálido en prácticamente toda España. Solamente en Baleares y parte de Canarias las anomalías térmicas, aunque positivas en todo caso, no alcanzan el valor de +1º C. En el resto de España el valor de la anomalía media oscila entre +1º C y 2º C, alcanzando los valores más elevados, en torno a +2º C, en el sur de Castilla-La Mancha y algunas zonas del País Vasco y Cataluña.

Respecto a las precipitaciones, 2011 está resultando asimismo algo más seco de lo normal en el conjunto de España, siendo el déficit de lluvias acusado en el extremo norte peninsular. La precipitación media en España hasta el 14 de diciembre, que alcanza los 555 mm., queda en torno a un 7% por debajo del valor normal.

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2012, año crítico para los periódicos impresos  27/12/2011


El acreditado periodista Miguel Ormaetxea plantea en su blog oscuros augurios para la prensa impresa en España, de la que el cierre del diario gratuito ADN, con una tirada cercana al millón de ejemplares, ha sido un anuncio de lo que viene.

A los 60 periodistas de “ADN” en la calle, le seguirán otros 64 del diario “Avui”. El diario “La Mañana” de Lleida ha presentado preconcurso de acreedores y está al borde de la desaparición. Los tres diarios económicos de pago han incrementado sus pérdidas hasta los 6,9 millones de euros el pasado año. En el presente 2011, su difusión ha caído más del 6% adicional y su facturación publicitaria, en torno al 12%. En los generalistas, “ABC” marca le paso de los números rojos récord, a pesar de drásticos ERES. Todos le siguen, con la excepción, por ahora, de “El País”. Solo los deportivos y algunos pequeños y regionales se salvan. Si el último trimestre del año va a marcar un nuevo e inasumible retroceso para muchos, es del todo evidente que 2012 marcará la desaparición de varias cabeceras de peso. Se abren las apuestas.

En España se han perdido al menos 4.421 puestos de trabajo de periodistas desde noviembre de 2008, según el Observatorio de la Crisis de la FAPE. Pero todo parece indicar que nos espera lo peor, añade Ormaetxea, que concluye su post: La crisis está golpeando mortalmente a un número creciente de gigantes, en todo el mundo desarrollado. Han vuelto las predicciones de que a la prensa de papel no lo quedan mucho más de cinco años en EEUU y poco más en el resto. Es un giro copernicano de incalculables consecuencias y nadie se atreve a trazar el panorama resultante.

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La Asamblea Nacional de Homeopatía critica el informe de Sanidad sobre terapias complementarias  27/12/2011


En una comunicación, la Asamblea Nacional de Homeopatía, órgano de representación de la mayor parte de los médicos, veterinarios y farmacéuticos homeópatas españoles, en referencia a los artículos sobre la acción de la Homeopatía publicado en la prensa escrita, radio y televisión el 20 de diciembre, señala que estas informaciones han sido una interpretación del Informe del Ministerio de Sanidad a propósito de las terapias complementarias, entre ellas la Homeopatía.

Tal como informamos en otro artículo, se trata del: “Análisis de situación de las terapias naturales”, , elaborado por el Grupo de Trabajo de Terapias Naturales del Ministerio de Sanidad Política Social e Igualdad a instancia de la Proposición no de Ley de la Comisión de Sanidad y Consumo del Congreso de los Diputados aprobada el 11 de diciembre de 2009.

La Asociación Nacional de Homeopatía quiere dejar constancia de las conclusiones muy parciales y erróneas extraídas del informe emitido por el Ministerio de Sanidad a propósito de las terapias complementarias en general y sobre la Homeopatía en particular y, a su vez, su opinión de que la metodología utilizada y las conclusiones del estudio son erróneas. También quiere destacar la falta de participación de las principales instituciones homeopáticas españolas, y de los grupos de investigación más destacados en Homeopatía en nuestro país.

De la atenta lectura de dicho informe no se puede concluir que la acción de los medicamentos homeopáticos se deba al efecto placebo, tal y como han reflejado algunos medios de comunicación, señala la Asociación. Por ello, considera que ha sido un error el titular que ha utilizado para dar a conocer la noticia, ya que el contenido del informe no lleva a esas conclusiones publicadas.

Críticas al Informe

Asimismo, la Asociación señala que en la elaboración del informe del Ministerio de Sanidad sólo se han tenido en cuenta una serie muy reducida de estudios, nueve en total, que han sido seleccionados mediante unos criterios subjetivos mal definidos (sesgo de selección), omitiendo los resultados de estudios clave y los estudios posteriores a Marzo de 2007, algunos de los cuales son del más alto valor metodológico y positivos para la homeopatía.

Por lo tanto, en muchos de los estudios y meta-análisis no contemplados por el Instituto Carlos III (más de 200 artículos publicados en revistas de referencia) se demuestra repetidamente que la Homeopatía funciona como método terapéutico y con un efecto superior y distinguible del placebo. Tampoco se han tenido en cuenta las experiencias en sanidad pública a nivel internacional que avalan la seguridad, eficacia y relación coste-beneficio favorables a la homeopatía.

El conocimiento de este dato, considera la Asociación, es suficiente para darse cuenta que por nueve artículos no se puede evaluar todo un método con más de 200 años de historia con el que se ha tratado a millones de personas de todo tipo de condición sociocultural, y que sólo aquí en España es utilizado por más de 10.000 médicos, siendo además el grado de satisfacción en las personas que se tratan con Homeopatía superior al 80%, como recoge un estudio que se ha hecho público recientemente.

De la lectura atenta del informe, según la Asociación, se desprende que los medicamentos homeopáticos son seguros, que por su idiosincrasia precisan un modelo científico especial adaptado a sus características, y que se está en los inicios de su evaluación con criterios científicos, pues ésta ha comenzado hace poco.

Colectivos excluidos del estudio

Otro punto importante es que aunque el resultado de este informe fue remitido a algunos colegios profesionales y algunas comunidades, no fue enviado ni se recibió en las principales Asociaciones homeopáticas Nacionales: ni en la Federación Española de Médicos Homeópatas, ni en la Sociedad Española de Medicina Homeopática, ni en la Academia Medico Homeopática de Barcelona.

Estas asociaciones, agrupadas en el seno de la Asamblea Nacional de Homeopatía, cuentan con médicos, veterinarios y farmacéuticos homeópatas, disponen de equipos de investigación en homeopatía que conocen todo lo referente a los estudios del más alto estándar científico, y dirigen programas de investigación científica y formación universitaria de postgrado y Másters en Homeopatía, por lo que es sorprendente que no fueran consultadas.
Redacción


Gourmets de Madrid reúne 28.500 kg para el Banco de Alimentos  26/12/2011


La Asociación Gourmets de Madrid y Banca Cívica han reunido 28.500 kg de alimentos para las familias necesitadas de Madrid, por un valor de 30.200 euros.

Deoleo, grupo líder en venta de aceite embotellado, ha participado junto a 3 Cents, empresa de Castellón dedicada a naranjas arroz y aceites y miel; Delta Cafés, empresa portuguesa portadora de cafés, cacao y máquinas cafeteras; Art Croq, empresa de Tarragona dedicada a realizar croquetas gourmet artesanas y El espejo Hostelero, distribuidor de alimentación, que por segundo año consecutivo han donado sus productos para esta acción social promovida por Banca Cívica y la Asociación de Gourmets de Madrid.

La Asociación de Gourmets de Madrid se funda en 2009 y continúa la estela de otras entidades como la Asociación Nacional de Gourmets, y la ya veterana Asociación de Gourmets de Tarragona o la de Palencia.

Gourmets de Madrid nace con los fines de búsqueda, conocimiento, promoción y difusión de la cultura gastronómica, las cocinas y la restauración principalmente de la Comunidad Autónoma de Madrid.

Pretende, por otro lado, fomentar las relaciones sociales entre sus asociados, y el asesoramiento en temas de gastronomía a todas aquellas entidades u organizaciones que lo requieran.

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Redacción


La dieta mediterránea prolonga la vida  23/12/2011

Algunos de los elementos fundamentales de la dieta mediterránea. Fuente: Wikimedia Commons.

La dieta mediterránea, con gran cantidad de vegetales y pescado, prolonga la vida. Esta es la conclusión alcanzada por cuatro estudios publicados por la Academia Sahlgrenska de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia.

Estudios previos ya habían demostrado que la dieta mediterránea mejora la salud. Los investigadores de la Academia Sahlgrenska estudiaron los efectos de dicha dieta en personas mayores de Suecia. El estudio incluyó, durante más de 40 años, a miles de individuos de una media de edad de 70 años.

Los resultados obtenidos demostraron que la dieta mediterránea no sólo mejora la salud: las personas que la siguen tienen, además, un 20% más de posibilidades de vivir más tiempo.

La UNESCO ha reconocido a la dieta mediterránea como una herencia cultural intangible. Basada en pescado, vegetales y frutas, esta dieta implica también una serie de costumbres tradicionales cuyo conocimiento es transferido de generación a generación, por lo que la dieta en sí constituye una señal de identidad comunitaria y de continuidad de las poblaciones locales.

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La comunicación entre madre e hijo ayuda a los niños a ponerse en la piel de otros  23/12/2011

Brad Farrant, director de la investigación. Fuente: University of Western Australia.

El hecho de que las madres hablen frecuentemente con sus hijos sobre los pensamientos y sentimientos de otras personas, ayuda a los niños a comprender otras perspectivas.

Esto es lo que ha revelado un estudio realizado por investigadores de la University of Western Australia, en el que fueron analizados más de 120 niños de entre cuatro y seis años. Con él se pretendía comprender cómo se desarrolla en el ser humano la capacidad de entender a otros.

Según los investigadores, “los padres que normalmente se ponen en la piel de otras personas en las conversaciones que mantienen con sus hijos favorecen esta actitud en los pequeños”.

Los niños participantes en la investigación completaron una serie de tareas diseñadas para evaluar sus capacidades lingüísticas, su habilidad para deducir las creencias de otros y de predecir su comportamiento, y su capacidad para cambiar con flexibilidad de perspectiva. Las madres de estos niños, por su parte, informaron a los investigadores de su forma de comunicarse con sus hijos.

De esta forma, se constató que entre los niños con un desarrollo lingüístico corriente, los que tenían madres que les hablaban más a menudo y con mayor detalle de los pensamientos y sentimientos de otras personas –por ejemplo, comentando cómo podían reaccionar éstas a una situación particular - eran los que tenían mayores capacidades lingüísticas y de cambio de perspectiva.

Estos resultados sugieren que el uso de este tipo de lenguaje por parte de las madres influye en la flexibilidad cognitiva de los menores. Este aspecto resulta importante para los niños porque, según los investigadores, “la resolución de numerosos desafíos del mundo actual requiere que comprendamos las perspectivas de otras personas”.

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Un estudio sugiere que la memoria a largo plazo surge a los dos años de edad  22/12/2011

Momento del estudio. Fuente: Universidad de Otago.

Hasta ahora, se creía que la mayoría de las personas adultas no pueden recordar cosas que les sucedieron antes de los tres o cuatro años debido a un fenómeno conocido como amnesia infantil.

Recientemente, sin embargo, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Otago, en Nueva Zelanda, ha revelado que los hechos experimentados por niños de sólo dos años pueden ser recordados por éstos después de mucho tiempo.

Para determinar a qué edad se forman los primeros recuerdos, los científicos analizaron a 50 niños y a sus padres. En el marco del experimento, se hizo que los niños participantes, de entre dos y cuatro años de edad, jugaran a un juego que, básicamente, consistía en colocar un objeto grande en un agujero situado sobre una máquina.

Seis años más tarde, los investigadores entrevistaron a los niños y a sus padres para determinar hasta qué punto recordaban todos dicho juego. Sólo un quinto de los niños lo recordaron, entre ellos algunos que tenían menos de tres años cuando jugaron. En cuanto a los padres, casi la mitad de éstos recordaron el juego.

Según los investigadores, aunque no se pudo predecir la memoria a largo plazo de los niños a partir de sus capacidades memorísticas generales o de sus capacidades lingüísticas, sí que se hallaron evidencias de que hablar sobre un evento poco después de que éste ocurra ayuda a preservar su recuerdo.

Los científicos señalan, por otro lado, que los resultados obtenidos “son coherentes con las teorías que sugieren que la capacidad básica de recordar nuestras propias experiencias surgiría a la edad de dos años”.

El presente estudio podría tener implicaciones en los sectores clínico y legal, en los que a menudo resulta importante conocer la veracidad de los recuerdos originados por experiencias muy tempranas.

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¿Cómo cambia el cerebro de las mujeres durante el embarazo?  22/12/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

Se sabe mucho sobre la relación entre el embarazo de las mujeres y su salud, su comportamiento y su estado de ánimo, así como sobre el desarrollo cognitivo y psicológico de los bebés una vez nacidos.

Pero, ¿cómo cambia el embarazo el cerebro de las mujeres? Según investigadores de la Universidad Chapman de Estados Unidos, este periodo es crítico para el desarrollo del sistema nervioso central de las madres.

En ningún otro momento de la vida de las mujeres, éstas experimentan fluctuaciones hormonales tan masivas como durante el embarazo, explican los científicos. Éstos sugieren, además, que las hormonas reproductivas podrían preparar el cerebro de las mujeres para la demanda que supone la maternidad, para ayudarlas a manejar el estrés de esta situación y a empatizar más con las necesidades de su hijo.

Por otro lado, uno de los efectos del embarazo es el deterioro de la memoria de las mujeres. Los investigadores creen que esta característica es un coste cognitivo relacionado con la reproducción y con los cambios emocionales que sufren las embarazadas.

Los científicos señalan, por último, que deberían hacerse más investigaciones sobre los cambios en el cerebro de las embarazadas. La mayoría de los estudios hechos hasta ahora al respecto han sido realizados con ratones hembra, cuyos embarazos difieren mucho de los de la mujer.

Una comprensión más profunda de estos cambios ayudará a desarrollar intervenciones más adecuadas para embarazadas que sufran algún riesgo, concluyen los investigadores.

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