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Jueves, 17 de Abril 2014

Tendencias 21





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Los ingresos totales de los Centros Tecnológicos crecieron en 2008 la mitad que en 2007  22/10/2009


Los Centros Tecnológicos españoles obtuvieron en 2008 unos ingresos de 578 millones de Euros, un 10,6% más que en 2007, cifra nueve puntos porcentuales menor que el crecimiento experimentado con respecto al año anterior, según La Federación Española de Centros Tecnológicos, Fedit.

Estos resultados denotan algunos cambios de tendencia debido a los primeros efectos de la crisis económica y se prevé para 2009 un crecimiento aún menor, entre el -2% y el 6%. Destaca, sin embargo, la importantísima inversión en recursos humanos realizada por los Centros en 2008, al haber aumentado su plantilla en más de un 18%, casi el doble del crecimiento experimentado por sus ingresos, lo que demuestra el compromiso de los Centros Tecnológicos por transformar el incremento de sus ingresos en generación de empleo de alta cualificación y sostenibilidad y el efecto duradero de sus inversiones en la generación de empleo.

Durante 2008 el número de empresas cliente de los Centros Fedit creció un 14,4% llegando a superar las 31.000 empresas que trabajan con Centros Tecnológicos. Este incremento es superior al doble del experimentado en 2007. El número de proyectos de I+D propia realizados por los Centros Tecnológicos Fedit en 2008 (2.505) ha crecido un 4,7% y el tamaño medio de dichos proyectos ha crecido un 7,9%. Los crecimientos de sus actividades de I+D Bajo Contrato y de Servicios Tecnológicos han sido similares al año anterior (12,6% y 15,9% respectivamente).

Por otro lado, el tamaño medio de los proyectos de I+D Bajo Contrato de los Centros Tecnológicos Fedit ha crecido un 10,5% debido a un menor crecimiento del número de proyectos (1,8%) que el de los ingresos debidos a esta actividad (12,6%) lo que refleja un constante crecimiento del valor de los proyectos de I+D que los Centros realizan para empresas (crecimiento del 61% en los últimos 5 años).

La ralentización de los ritmos de crecimiento de la financiación pública a Centros Tecnológicos Fedit de los dos últimos años (7 puntos porcentuales en 2007 y 5,5 en 2008) se une en 2008 una importante ralentización del ritmo de crecimiento de su financiación procedente del mercado, que tuvo altísimos ritmos de crecimiento cercanos al 20% en 2006 y 2007 y que en 2008 creció un 50% menos.

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Los científicos aseguran que en 2012 no se acabará el mundo  21/10/2009


Si se busca “2012” en Internet o se sigue la campaña publicitaria de la película “2012”, que se estrenará en noviembre, pueden encontrarse docenas de libros y páginas web que hacen referencia a la llegada del fin del mundo para ese mismo año.

Numerosas fuentes esotéricas interpretan la finalización del décimotercer ciclo B'ak'tun en la cuenta del calendario maya (que se produciría el 21 de diciembre de 2012) como indicación de que tendrá lugar un cambio importante en el orden mundial, lo que al parecer está provocando que se extienda la paranoia colectiva sobre la llegada del día del Juicio Final.

Hasta tal punto está cundiendo la histeria, que algunos científicos se han visto obligados a salir a la palestra para argumentar que no existe ninguna base científica que respalde esta macabra idea. Por ejemplo, David Morrison, investigador de la NASA ha creado el website Ask an Astrobiologist con la que intenta convencer a la gente de que sus miedos carecen de fundamento.

Por su parte, E.C. Krupp, director del Observatorio Griffith de Los Ángeles, ha declarado que el mundo no se acabará el 21 de diciembre de 2012 en la revista Sky & Telescope.

Una de las supuestas amenazas que se ciernen sobre nuestro planeta es la de que, en 2012, un planeta llamado Nibiru colisionará con la Tierra. Los científicos insisten en que todas esas premoniciones carecen de rigor, y que lo único que hacen es alimentar un fenómeno conocido como “cosmofobia” o miedo al cosmos, que se ceba con las mentes más vulnerables.

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Una dieta rica en proteínas puede propiciar la aparición del Alzheimer  21/10/2009


Un estudio realizado por un equipo internacional de científicos ha revelado que una dieta alta en proteínas, como la dieta Atkins, podría provocar que ciertas regiones del cerebro estén menos desarrolladas y que aumente el riesgo de padecer Alzheimer.

En la investigación se utilizaron ratones genéticamente modificados para que éstos expresaran una forma mutante de una proteína que influye en la aparición de las placas amiloideas del cerebro. Estas placas son características de la enfermedad del Alzheimer.

En las pruebas, los ratones fueron alimentados con diversas dietas: dietas de alto o bajo contenido en carbohidratos, dietas de alto o bajo contenido en proteínas y dietas de alto o bajo contenido en grasas.

Posteriormente, los análisis realizados en los cerebros de los animales, revelaron que aquellos ratones que habían sido alimentados con una dieta de alto contenido en proteínas y de bajo contenido en carbohidratos presentaban un desarrollo menor en ciertas áreas del hipocampo.

Según los científicos, este descubrimiento sugiere que una dieta de alto contenido en proteínas puede provocar que las neuronas sean más vulnerables a la aparición de las placas amiloideas y del Alzheimer, una enfermedad neuronal degenerativa que se caracteriza por la pérdida progresiva de las habilidades cognitivas y que se calcula que afecta a 24 millones de personas en el mundo.

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Salamanca, cuna de la teoría económica  20/10/2009


Del 21 al 24 de octubre se celebra en la Sala Capitular de Reyes del Convento de San Esteban el congreso “Salamanca: cuna de la teoría económica”, organizado por el Mises Institute de Alabama, Estados Unidos, y el Instituto Juan de Mariana en España.

Entre los ponentes figuran Lew Rockwell, Doug French, Jesús Huerta de Soto, Hans-Hermann Hoppe, Gabriel Calzada, Francisco Capella, Jeffrey Tucker, Thomas DiLorenzo, Joseph Salerno, Guido Hülsmann, Walter Block y Peter Klein.

Con este congreso, los organizadores conmemoran en Salamanca el cuatrocientos aniversario de la publicación de “De monetae mutatione”, de Juan de Mariana, traducida por él mismo al español como Tratado y discurso sobre la moneda de vellón. Se trata de una obra contra la política inflacionista del rey en la que Mariana explicó que el latrocinio de la inflación no sólo es injusto, sino que tiene serias consecuencias sobre el comercio y la economía en general.

De acuerdo con los estudios de Marjorie Grice-Hutchinson, Alejandro Chafuén y Murray Rothbard, los eruditos de la Escuela de Salamanca serían los predecesores del liberalismo y, en especial, de la Escuela Austriaca de Economía, en tanto que coincidieron en señalar el daño que la intervención gubernamental causa en la economía y en elaborar teorías sobre el surgimiento y mantenimiento de la prosperidad en el mundo moderno.

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Más de 5.000 expertos participan en el XIII Congreso Forestal Mundial  20/10/2009


Más de 5.000 expertos de 160 países de los cinco continentes se han dado cita estos días en Buenos Aires para asistir al XIII Congreso Forestal Mundial “Desarrollo Forestal, Equilibrio Vital”, organizado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), junto al Ministerio de Agricultura, Ganadería, Pesca y Alimentación y la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de Argentina.

En la inauguración del congreso intervino, entre otros, el Director General de la FAO, Jacques Diouf, quien destacó el rol fundamental que desempeñan los bosques en la producción de alimentos y la conservación de los recursos naturales. En este sentido, dijo que la preservación de los bosques “puede contribuir a resolver las condiciones de vida de los 1.100 millones de personas que sufren hambre en todo el mundo”.

Asimismo, Diouf explicó que en el mundo hay aproximadamente 4.000 millones de hectáreas de bosques, lo cual representa un 30% de la superficie terrestre. En este sentido, dijo que entre 2000 y 2005 se perdieron 7,3 millones de hectáreas al año, frente a los 8,9 millones de hectáreas perdidas entre 1990- 2000, lo cual para Diouf es “esperanzador”.

Por otro lado, el Director General de la FAO recordó que el equilibrio vital no se limita sólo al sector forestal, sino también incluye a la producción de cultivos, de animales y de energía. “Todos estos sectores se ven afectados por las decisiones que se toman en torno al desarrollo forestal. De ahí la necesidad de impulsar un enfoque integral en torno a estos temas”.

Diouf abogó porque los países tomen medidas urgentes para limitar el calentamiento global, que producirá migraciones masivas, escasez de agua y aumento de la desertificación. Luego de lamentar la falta de datos fehacientes en la mayoría de los países, que aún no cuentan con un registro estadístico adecuado, Diouf dijo que el desafío es “mejorar los sistemas de producción agrícola de manera sustentable”.

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Crean un videojuego para adolescentes con problemas de carácter  19/10/2009


Investigadores del Hospital Infantil de Boston (en Estados Unidos) han desarrollado un videojuego que podría ayudar como terapia a adolescentes con problemas emocionales.

Los adolescentes, especialmente los problemáticos, no suelen ser receptivos a los tratamientos psicológicos. Con el videojuego se pretende cambiar esta actitud, ayudando a los jóvenes a ver el aspecto lúdico de dichos tratamientos.

El videojuego, en el que los jugadores deben disparar a invasores extraterrestres, está conectado a un sistema de seguimiento del ritmo cardíaco que se coloca en el jugador.

Si el pulso del jugador se eleva demasiado, la dificultad para controlar sus acciones dentro del videojuego aumenta. Como respuesta, el jugador tiene que emplear las técnicas de relajación aprendidas con anterioridad durante la terapia dentro del contexto del juego, disminuyendo el ritmo cardíaco y logrando calmarse.

Los científicos esperan que estos ejercicios de autorregulación emocional sirvan para que los adolescentes desarrollen la capacidad de autocontrolarse, que les resultará útil también en situaciones reales.

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Los niños no se toman en serio las medidas recomendadas para frenar la expansión de la gripe A  19/10/2009


Según un estudio de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM), ciertas medidas recomendadas por los expertos no lograrán frenar a largo plazo la gripe porcina actual.

Los investigadores afirman, concretamente, que lavarse las manos en los colegios de educación primaria sólo es una pequeña ayuda en la lucha contra la transmisión de la infección.

Los datos obtenidos sugieren que el riesgo de que los niños en edad escolar contraigan el virus de la gripe H1N1 dobla al de los adultos debido a que los pequeños no son tan minuciosos como los mayores con las estrictas medidas de higiene de manos que recomiendan las autoridades sanitarias para frenar ésta y otras enfermedades.

El análisis fue llevado a cabo en cuatro colegios de enseñanza primaria situados en el este de Londres. En él se evaluaron, mediante cuestionarios, las actitudes de los niños y diversos aspectos prácticos sobre las medidas contra la gripe A recomendadas.

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Estudio revela las profundas raíces evolutivas de la muerte celular programada  16/10/2009


Una investigación financiada por la UE ha revelado que una parte de la maquinaria genética que rige la muerte programada de las células del organismo (la apotosis) es la misma en las plantas que en los animales. Hasta ahora se pensaba que, en ambos casos, los procesos eran completamente distintos.

En el estudio se examinó una proteína denominada nucleasa de estafilococo del dominio Tudor (Tudor staphylococcal nuclease, TSN) en ratones, en humanos, en el abeto rojo (Picea abies) y en la oruga (Arabidopsis thaliana). Así, se descubrió por vez primera que la destrucción de la TSN es una parte importante del mecanismo de la apoptosis, tanto en plantas como en animales.

Este hallazgo sugiere que la muerte celular programada ya existía antes de que las plantas y los animales tomasen caminos evolutivos distintos, hace alrededor de mil millones de años.

Comprender mejor la muerte celular programada resulta importante porque cuando la apoptosis falla las consecuencias son desastrosas. Si este proceso no se activa correctamente, las células, pueden multiplicarse y formar tumores cancerosos. En cambio, cuando muere una cantidad excesiva de células pueden surgir trastornos neurológicos como la enfermedad de Parkinson.

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Expertos de distintos países se reúnen en Granada para frenar el tráfico de seres humanos  16/10/2009


Expertos en identificación genética y criminalística de Brasil, China, Dubai, España, EE.UU., Filipinas, Guatemala, India, Indonesia, México, Nepal, Sri Lanka, Tailandia y Naciones Unidas (UNODC) celebrarán en Granada los próximos días 26 y 27 de octubre la primera Reunión Científica DNA-Prokids.

La finalidad de este encuentro será unificar criterios científicos para la creación de una base de datos genéticos mundial de víctimas del tráfico de seres humanos y de sus familiares, de manera que se pueda facilitar la labor de las autoridades judiciales y policiales.

Por otro lado, se pretende conocer mejor la situación del tráfico de seres humanos (particularmente de menores) y de sus aspectos clave, con el fin de desarrollar medidas legales y policiales que estén coordinadas a nivel mundial.

La reunión se ha concebido, finalmente, como punto de partida para la celebración de un congreso mundial DNA-Prokids en el primer cuatrimestre de 2010, al que estarán convocados científicos y autoridades judiciales y policiales de todo el mundo.

Se cree que, actualmente, cada año entre 600.000 y 800.000 personas son víctimas del tráfico de seres humanos, y que el 50% de ellas son menores de 17 años. Estas personas suelen verse obligadas a realizar trabajos forzados, a ejercer la prostitución, a integrarse en bandas paramilitares, etc. Naciones Unidas estima que, en 2010, el tráfico de seres humanos se convertirá en el crimen más lucrativo para las mafias a nivel mundial, por delante del tráfico de armas o de estupefacientes.

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Estudio demuestra que los niños pueden aliviar su dolor usando la imaginación  15/10/2009


Científicos del Centro Médico de la Universidad de Duke han demostrado que los niños con dolor abdominal funcional pueden aliviar sus molestias gracias a la imaginación.

El dolor abdominal funcional es una patología que supone dolor persistente en el abdomen. Estas molestias carecen de origen fisiológico y no tienen mayores consecuencias para la salud general de los niños, pero pueden afectar a su vida cotidiana.

Un grupo de niños que sufrían esta dolencia utilizaron una grabación de audio con la guía de las imágenes en las que debían pensar, en combinación con un tratamiento médico estándar. Estos pequeños mejoraron tres veces más que los niños de otro grupo, a los que sólo se les aplicó el tratamiento médico corriente.

Los beneficios obtenidos se mantuvieron, además, durante seis meses después de que la prueba terminase, explican los científicos. Según ellos, los resultados obtenidos sugieren que la imaginación podría servir para mejorar los resultados de otros tratamientos destinados a aliviar el dolor de estómago, tan frecuente en niños.

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Nuevo instrumento garantizará la extirpación de todos los tejidos cancerígenos en las operaciones  15/10/2009


Con la intención de ayudar a que los oncólogos extirpen todos los tejidos tumorales durante la cirugía, un grupo de investigadores de la Universidad Justus-Liebig, en Alemania, ha creado un instrumento de análisis químico llamado espectómetro de masa.

Este instrumento, que se puede utilizar junto a un electroescalpelo, permite crear un perfil molecular de los tejidos del organismo en plena operación. De esta forma, es posible distinguir diversos tipos de tejido cancerígeno, es decir, tener un acceso directo a ellos.

Hasta ahora, la cirugía contra el cáncer no contaba con información directa sobre la localización de los tumores sino que dependía de imágenes escaneadas antes de las operaciones y de las sugerencias de los patólogos que examinan las biopsias de tejidos bajo el microscopio, explican los científicos.

La espectometría de masa, un método de gran precisión para identificar moléculas mediante el análisis de la proporción entre su masa y su carga, se utilizaba ya para estudiar muestras biológicas. Su aplicación a tumores ha sido posible gracias a que el tejido tumoral y el tejido sano tienen perfiles moleculares distintos. El dispositivo empezará las pruebas clínicas el mes que viene.

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Los monos reaccionan como los humanos ante individuos artificiales  14/10/2009


Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Princeton, en Estados Unidos, ha demostrado que los monos reaccionan ante imágenes de monos artificiales de la misma forma que los humanos lo hacen ante robots o personajes que parecen de su propia especie, pero que no lo son.

Es decir, que en estos animales también funciona la teoría conocida como de El Valle Inexplicable. Esta teoría es un principio de la robótica que versa sobre las respuestas emocionales de los humanos hacia los robots y otras entidades no humanas, que sin embargo se parecen a nosotros.

Concretamente, el estudio fue realizado con monos macacos a los que se les presentó imágenes de monos generadas por ordenador. Con ello, se constató que los monos reaccionaban emocionalmente a dichas imágenes, algo que hasta ahora no se había podido probar en especies no-humanas.

Los científicos señalan que este hecho indica que existe una base biológica para el fenómeno del Valle Inexplicable, y que éste sería un mecanismo cerebral fruto de la adaptación evolutiva.

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Crean biocombustible a partir de aguas residuales  14/10/2009


Hasta hace poco, las aguas residuales habían sido una fuente de etanol relativamente poco explotada. Ahora, una compañía estadounidense llamada Qteros y la israelí Applied Cleantech (ACT) están combinando sus tecnologías para convertir estas aguas en biocombustible de etanol.

Según los especialistas, a partir de las aguas residuales se podría crear biocombustible de alta calidad, así como reducir los gastos de las plantas de tratamiento de aguas residuales.

En el proceso se utilizan sólidos procedentes de los tratamientos de aguas residuales como materia prima. Normalmente, esta materia suele ser retirada de las instalaciones que lo generan para ser llevada a vertederos o para pasar a ser usada como fertilizante, lo que supone un gasto añadido.

Hace seis años un grupo de investigadores de Applied Cleantech se dio cuenta del potencial de las aguas residuales como fuente de celulosa alternativa y diseñaron un sistema para recuperar la celulosa de las plantas de tratamiento de dichas aguas. Al tiempo que el flujo de agua llega al sistema, una serie de filtros separan los sólidos del agua. Unos tanques de suspensión filtran la arena del fango, y la mezcla resultante se seca y se prensa para formar una pasta.

El microbio Q, una bacteria que de forma natural fermenta la celulosa en etanol utilizando sus propias enzimas es el encargado de producir entre 120 y 135 galones de etanol por cada tonelada de esta pasta, en comparación con los 100 galones de etanol por cada tonelada de materias primas convencionales como el rastrojo de maíz.

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Secuencian el genoma de tumores cancerígenos para aumentar la efectividad de los tratamientos contra el cáncer  13/10/2009


Científicos de la British Columbia Cancer Agency de Canadá han secuenciado los genomas de dos tumores de una paciente enferma de cáncer de pecho, con el fin de comprender mejor los cambios genéticos que provocan la progresión del cáncer.

Los descubrimientos iniciales obtenidos han sugerido que tanto los cánceres primarios como el proceso de la metástasis (o extensión de las células cancerígenas) son más complejos y variables de lo que se esperaba, por lo que un tratamiento exitoso exigiría el uso combinado de fármacos dirigidos a diversas mutaciones.

El proyecto ha servido, por otro lado, como testimonio de lo sencillo que es hoy día secuenciar el genoma humano.

Los oncólogos señalan que el siguiente paso de la investigación será secuenciar los genomas tumorales de otros 250 pacientes más, a lo largo del próximo año. Con ello esperan crear un perfil de los tumores de cada paciente, y usar los resultados para adecuar el tratamiento.

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El colapso de la democracia griega alerta de los riesgos de las democracias actuales  13/10/2009


El colapso de la democracia griega hace 2.400 años se produjo en circunstancias tan similares a las actuales, que debería interpretarse como una lección histórica a pesar de ser una situación a menudo ignorada, sugiere un estudio reciente realizado por un especialista de la Universidad de Cambridge.

Michael Scott revela en un libro titulado “From Democrats To Kings” que dicho colapso se dio en medio de una crisis económica, de decisiones políticas que conllevaron guerras impopulares contra naciones extranjeras, y de un aumento de la inmigración.

Éstas y otras similitudes con el presente hacen que la historia de Atenas deba ser considerada una especie de advertencia sobre lo que podría llegar a ocurrir en nuestros días.

Según Scott, las tensiones y tendencias del siglo IV antes de Cristo en Grecia tendrían su eco en el actual sistema democrático de los países poderosos y, como entonces, dichas tensiones podrían llevar a la destrucción de los sistemas políticos modernos.

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La píldora altera las relaciones entre hombres y mujeres  09/10/2009


Los métodos anticonceptivos hormonales (como la píldora) podrían tener un impacto hasta ahora infravalorado en la capacidad de las mujeres de elegir, competir y retener a su pareja escogida.

Según un artículo publicado por científicos de la Universidad de Sheffield (Reino Unido) en la revista “Trends in Ecology and Evolution”, muchos estudios científicos han establecido que las preferencias amorosas de hombres y mujeres varían significativamente en función de las fluctuaciones hormonales asociadas al ciclo menstrual.

La ovulación está relacionada con un profundo cambio en algunas características físicas de las mujeres, en su comportamiento, y en las percepciones relacionadas con la atracción hacia la pareja. Por otro lado, se ha comprobado que los hombres notan el estado de fertilidad de la mujer, y que éstas les resultan más atractivas cuando están ovulando.

Dado que los anticonceptivos hormonales alteran estas fluctuaciones hormonales del ciclo menstrual y, esencialmente, imita las condiciones hormonales estables propias del embarazo, la atracción entre hombres y mujeres se ve condicionada por ellos.

Los científicos sugieren que la píldora tendría, por tanto, un impacto a la hora de la selección de las parejas, con implicaciones para esta generación y las siguientes que deben ser analizadas en profundidad.

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Casi la mitad de los niños norteamericanos ha padecido malos tratos y abusos  09/10/2009


Un estudio reciente de la Universidad de New Hampshire, en Estados Unidos, ha revelado que los niños estadounidenses están expuestos de manera rutinaria a más abusos y a más violencia de lo que hasta ahora se había reconocido.

Casi la mitad de los niños estudiados (un total de 4.549, de edades comprendidas entre los cero y los 17 años) habían experimentado un ataque físico en el último año, señalaron los investigadores. Asimismo, éstos afirman que los niños sufren mucha más violencia, abusos y malas acciones que los adultos.

Otros datos arrojados por la investigación fueron los siguientes: tres de cada cinco niños estadounidenses se han visto expuestos a la violencia, el abuso y la victimización criminal en el último año; un 46% de ellos han sido físicamente atacados, un 10% ha sido maltratado por un cuidador; un 6% ha sufrido agresiones sexuales; y un 10% ha sido testigo de ataques dentro su propia familia.

Más de un tercio de los niños sufrió dos o más tipos de ataques y el 11% cinco tipos de agresiones o más. Estos resultados apuntan a que profesores, policías, médicos, orientadores y padres deben de trabajar en conjunto para crear escuelas, hogares y entornos más seguros para los niños, también en el país más rico de la Tierra.

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La sequía y la sobreexplotación forestal terminaron con la civilización Maya  08/10/2009


Una investigación fundada por la NASA ha revelado que la civilización Maya desapareció como consecuencia de sus propios errores: porque deforestó y sobreexplotó los territorios que habitaba, en un esfuerzo por sobrevivir.

Cuando los Maya comenzaron a desaparecer, se produjo una gran sequía y, en el momento del colapso, esta civilización había cortado la mayoría de los árboles de sus territorios para en su lugar cultivar maíz con el que alimentar a la población, así como para encender fuego y fabricar materiales de construcción.

Los científicos de la NASA utilizaron una simulación informática para reconstruir lo sucedido, descubriendo que la deforestación empeoró gravemente los efectos de la sequía.

De esta forma se explica que desapareciera una civilización que, durante 1.200 años, dominó Centro América y que, en las ciudades, llegó a tener una densidad de población de unas 800 personas por kilómetro cuadrado, que sería comparable a la densidad de población actual del Condado de los Ángeles (Estados Unidos).

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Las embarazadas que no se tratan el asma presentan mayor riesgo de tener hijos asmáticos  08/10/2009


Las mujeres embarazadas y asmáticas que no se tratan su enfermedad durante el embarazo corren un riesgo mayor de trasmitir el asma a su descendencia, señala un estudio de la Universidad de Montreal, en Canadá.

Concretamente, el incremento del peligro de que en estos casos nazcan hijos asmáticos es de un 32,6%, señala el informe. En éste fueron revisados un total de 8.226 casos de niños de edades comprendidas entre cero y 10 años, todos hijos de madres asmáticas.

Según explican los investigadores, dejar de controlar el asma de la madre durante el embarazo puede provocar una reacción transitoria pero importante en el feto, que afectará al desarrollo de sus pulmones y, por tanto, incrementará la tendencia del bebé a padecer asma en algún momento de su infancia.

Los resultados obtenidos advierten de la necesidad de que se trate adecuadamente el asma de las madres durante el embarazo, no sólo porque éste llegue a buen puerto sino, además, para prevenir problemas posteriores en los hijos.

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El cambio climático podría propiciar el enanismo de las especies biológicas  07/10/2009


Científicos de la Universidad de Kansas, en Estados Unidos, han descubierto que antiguas criaturas que habitaban en el suelo (antepasados de las hormigas modernas, de las chicharras, de los escarabajos peloteros, de las lombrices y de los cangrejos) sufrieron una reducción de tamaño como consecuencia de un periodo de aumento de los niveles de dióxido de carbono atmosférico, y de las temperaturas de la Tierra.

La reducción de tamaño fue de entre un 30 y un 46%, y se produjo durante el Máximo térmico del Paleoceno-Eoceno, un intervalo corto de tiempo que se sucedió hace 55 millones de años.

Durante esa época, hubo un incremento de los niveles de dióxido de carbono atmosférico y de las temperaturas globales, condiciones que actualmente se están repitiendo.

Este es el primer estudio que ha establecido que las formas de vida del suelo padecieron enanismo, de la misma forma que lo sufrieron los mamíferos en ese mismo periodo. Sus resultados servirán para comprender los efectos que el cambio climático actual tendrá en las formas de vida terrestre, explican los investigadores.

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