Tendencias 21

   




Breves21

Primeras imágenes del mayor telescopio de luz visible del mundo  14/06/2011


El nuevo Telescopio de Rastreo del VLT (VST), instalado en el Observatorio Paranal del Desierto de Atacama, al norte de Chile, acaba de ofrecer al mundo dos nuevas imágenes estelares de una belleza impactante: una de Messier 17 (M17), un cúmulo caliente de formación estelar situado en la constelación de Sagitario, a unos 5 500 años luz de la Tierra, y otra de Omega Centauri, el cúmulo estelar globular más grande y brillante de todos los conocidos.

El VST, la nueva herramienta añadida a las cuatro unidades del telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO), situado en la cumbre del Cerro Paranal, es el telescopio de rastreo de gran campo más grande del mundo. Su campo angular de visión es tan grande que es capaz de observar la nébula M17 al completo, sin dejar fuera su zona exterior menos luminosa.

El telescopio, de 2,6 metros, contiene una enorme cámara OmegaCAM de 268 megapíxeles en su interior y ha sido diseñado para cartografiar el cielo de forma rápida y con una calidad de imagen muy elevada. Además, es un telescopio de luz visible que complementa a la perfección al telescopio de rastreo VISTA para luz infrarroja.

Cada imagen de VISTA tiene 67 megapíxeles, mientras que las de OmegaCAM en el VST tendrán 268 megapíxeles. Los dos telescopios de rastreo producirán más datos cada noche que el resto de instrumentos del VLT combinados. Juntos, VST y VISTA producirán más de 100 terabytes de datos cada año.

El VST realizará tres rastreos del cielo meridional en los próximos cinco años y producirá imágenes que contribuirán al estudio de la materia oscura, la sustancia invisible adherida a las galaxias; la energía oscura, el hipotético motor de la expansión del Universo; y la evolución de las galaxias.

Más información


Una novedosa técnica permite transformar células de la piel en células del cerebro  13/06/2011


Un trabajo de investigación realizado por científicos de la Universidad Lund de Suecia ha demostrado que es posible reprogramar células maduras procedentes de la piel humana para que éstas se conviertan en células del cerebro de forma directa, sin tener que pasar por el estadio de célula madre.

Este cambio celular fue producido con una técnica inesperadamente simple y que implica la activación de tres genes de las células epiteliales, que ya se sabía están activos en la formación de células cerebrales, durante el crecimiento fetal.

Esta técnica abre una nueva vía para la investigación celular y representa un cambio fundamental en las consideraciones sobre la función y la capacidad de las células maduras, explican los investigadores. Además, podría suponer la desaparición de todos los dilemas éticos que afronta la investigación con células madre.

En el proceso aplicado se comprobó concretamente que los fibroblastos (tipo de células del tejido conectivo) son receptivos a nuevas instrucciones genéticas, algo que resultó sorprendente para los propios investigadores.

Aún serán necesarias más estudios para que esta técnica de conversión pueda ser utilizada en la práctica clínica, pero los científicos esperan que permita en un futuro que los médicos puedan producir las células cerebrales que necesite cualquier paciente, a partir de una simple muestra de piel o cabello de éste.

Más información


El ejercicio físico regular protege la salud cerebral de los mayores  10/06/2011


La gente mayor que hace ejercicio regularmente, a un nivel de moderado a intenso, es menos propicia a sufrir pequeñas lesiones cerebrales o “infartos cerebrales silenciosos”, que son el primer signo de enfermedad cerebrovascular.

Esto es lo que ha revelado un estudio realizado por científicos de la Columbia University de Nueva York. Los infartos cerebrales silenciosos están relacionados con un riesgo incrementado de reducción de la movilidad, con problemas de memoria e incluso con la demencia, al igual que los infartos cerebrales corrientes, explican los científicos. Según ellos, animar a las personas mayores a que hagan ejercicio físico puede ser una estrategia clave para la conservación de la salud de sus cerebros.

El presente estudio fue realizado con 1.238 personas que nunca habían sufrido un infarto cerebral. Los participantes completaron un cuestionario sobre la frecuencia e intensidad del ejercicio físico que hacían, al inicio de la investigación. Asimismo, en ese momento a todos los voluntarios les fueron realizados escáneres con tecnología IRM.

Seis años después, cuando los participantes tenían ya una media de edad de 70 años, volvió a evaluarse su estado. Para entonces, un 43% de ellos afirmó que no había realizado ejercicio físico regular; un 36% señaló que tenía costumbre de hacer ejercicio físico ligero, como jugar al golf, caminar o bailar; y un 21% afirmó que hacía actividades físicas regularmente, de moderadas a intensas, como jugar al tenis o nadar.

Escáneres realizados en ese momento mostraron que 197 de los participantes (el 16%) presentaban pequeñas lesiones cerebrales (infartos cerebrales silenciosos). Además, los escáneres demostraron que las personas que hacían ejercicio de moderado a intenso de manera regular eran un 40% menos propicias a sufrir este tipo de lesiones que la gente que no hacía ejercicio.

A pesar de que a partir de estos análisis no se pudo establecer ninguna diferencia entre los participantes que no hacían ejercicio y los que hacían ejercicio ligero en lo que a salud cerebral se refiere, los científicos señalan que cualquier tipo de ejercicio puede tener otros efectos beneficiosos para la salud de los ancianos.

Más información


La ESA desarrolla un sistema que protegerá a los satélites de accidentes con la basura espacial  10/06/2011


Los satélites en órbita están expuestos al impacto de más de 700.000 objetos considerados basura espacial. Para evitar accidentes es preciso que la comunidad científica tenga conocimiento de su ubicación. Por eso, la Agencia Espacial Europea (ESA) está desarrollando un sistema de catalogación de basura y de alarma que informará a los operadores de satélites cuando sus máquinas estén en peligro, para que de este modo puedan tomar las medidas de protección necesarias.

eLa ESA ha celebrado en Madrid un congreso, del 7 al 9 de junio, al que acudieron más de 150 expertos de todo el mundo para exponer y debatir resultados científicos sobre basura espacial, tecnología de vigilancia, detección de peligros orbitales y seguridad satelital.

En el evento se dio especial relevancia al programa de Conocimiento del Medio Espacial (SSA) de la ESA, que ya se encuentra en su fase preliminar y se espera que entre en servicio entre 2012 y 2019. Está previsto que el SSA ponga en marcha un sistema de alerta temprana basado n tres pilares, que permita avisar a los científicos de cualquier tipo de basura potencial y proporcione información clave y decisiva para la seguridad del planeta, incluidos datos actualizados sobre meteorología espacial y objetos naturales (por ejemplo asteroides) que puedan impactar contra la Tierra.

Desde el año 2009 miembros del equipo de SSA trabajan en la definición de la estructura técnica del sistema, para lo que en primer lugar tienen que evaluar la capacidad de la infraestructura ya existente en Europa, como radares y telescopios de investigación científica, que podrían servir de apoyo al sistema SSA.

Recientemente se ha completado el desarrollo de un software de última generación capaz de alertar cuando exista riesgo de impacto de un satélite contra basura espacial. Según indican los expertos, un fragmento de basura de tan sólo un centímetro de diámetro podría dañar gravemente o incluso destruir un satélite operativo si impacta con él a las altas velocidades orbitales.

Más información


Utilizan bacterias para limpiar obras de arte  09/06/2011


La Universitat Politècnica de València acogió a mediados de mayo la primera Jornada de Biolimpieza de Obras de Arte, en la que expertos en restauración expusieron los últimos avances en la utilización de bacterias para la limpieza de obras de arte.

Estas técnicas, que destacan además por su inocuidad, son uno de los métodos más respetuosos con la obra de arte a tratar, tanto en relación con el profesional restaurador como con el medio ambiente.

Sus creadores las han aplicado ya en dos casos reales: las pinturas murales del "Camposanto de Pisa", en Italia, y las de la "Iglesia de los Santos Juanes", de Valencia.

Estos métodos de biolimpieza han sido, además, adaptados y mejorados por un equipo de la UPV, que en Santos Juanes lo utilizó para eliminar las eflorescencias salinas que dañaban la pinturas de murales de Antonio Palomino y de los hermanos Guilló, utilizando bacterias del género pseudomonas.

Más información


Nueva técnica permite reciclar los chips defectuosos  09/06/2011


¿Pueden reutilizarse los chips defectuosos? Un equipo de científicos financiados con fondos comunitarios afirma que sí.

En el marco del proyecto CRISP («Sistemas de circuitos integrados reconfigurables y de última generación para procesamiento tipo stream) de la Unión Europea, se ha diseñado una técnica para aprovechar la redundancia natural existente en los diseños de núcleo múltiple, y así posibilitar el empleo de núcleos reconfigurables y la gestión de recursos a lo largo del ciclo de vida del programa.

La comunidad científica es consciente de que defectos como la incapacidad para ejecutar operaciones de memoria inutilizan un núcleo. Lamentablemente, no es viable diseñar chips infalibles. Por tanto, el desarrollo de arquitecturas tolerantes a fallos que funcionen con mecanismos capaces de detectar y arreglar errores o de minimizar sus efectos podría permitir que los diseñadores de circuitos reutilicen los chips defectuosos en lugar de desecharlos.

Los defectos de fabricación, las perturbaciones ambientales que afectan a la producción y el envejecimiento son causas de que un chip deje de funcionar como es debido.

Algunos expertos afirman que la recuperación de chips desechados sería muy beneficiosa, sumada al uso de repuestos y la implantación de una técnica de detección, recuperación y reparación de errores. De este modo, su fiabilidad progresaría de forma considerable, serían más previsibles e incluso se podrían seguir utilizando pese a estar defectuosos.

Más información


Constatan por vez primera una relación entre las matemáticas y el lenguaje  08/06/2011


Uno de los misterios del lenguaje radica en que, aunque no somos capaces de anticipar o memorizar cada palabra, frase u oración por separado, no tenemos problemas para construir y comprender miríadas de nuevas expresiones cada día.

¿Cómo lo hacemos? Según los lingüistas, gracias a que usamos, de manera inconsciente y natural, reglas abstractas: la sintaxis. Un nuevo estudio realizado por especialistas de la Universidad de Glasgow ha tratado de descifrar hasta qué punto es abstracto el lenguaje, la naturaleza de sus abstractas representaciones, y si las mismas reglas lingüísticas se mantienen en diversos dominios de la cognición.

En la investigación, los científicos realizaron un notable hallazgo: que el proceso de almacenamiento y reutilización de la sintaxis funciona a través de varios campos cognitivos. Más específicamente, los investigadores constataron que la estructura de una ecuación matemática correctamente resuelta es preservada en la memoria y determina la estructuración de una frase subsecuente, que una persona deba completar.

Los neurocientíficos ya habían encontrado evidencias que sugerían una relación entre las matemáticas y el lenguaje pero, según los autores del presente estudio, ésta es la primera vez que se demuestra dicha relación en una prueba de comportamiento.

Los investigadores explican que este traslado de estructuras de un dominio a otro se debe a que nuestros procesos cognitivos operan a “un nivel muy alto de abstracción”, y a que estas abstracciones pueden aplicarse de manera similar a cualquier tipo de pensamiento (se encuentre éste expresado en números, palabras e incluso, quizá, también en música).

Más información


El color rojo hace que las reacciones humanas sean más veloces y enérgicas  07/06/2011


Cuando el ser humano ve el color rojo, sus reacciones se vuelven más rápidas y más enérgicas, revela un estudio realizado por científicos de la Universidad de Rochester, en Estados Unidos.

Según los investigadores, el rojo estimula nuestras reacciones físicas porque se interpreta como un signo de peligro. Los humanos se enrojecen cuando están enfadados o preparándose para un ataque. La gente es extremadamente consciente de este enrojecimiento de los otros, y de sus implicaciones.

Los científicos realizaron dos experimentos, en los que los participantes tenían que hacer fuerza (para abrir un broche o estrujar un objeto) después de leer en voz alta un número o una palabra, escritos en rojo, azul o gris.

En ambos casos, el rojo de la palabra o el número incrementó la fuerza que aplicaron los participantes a su acción posterior, así como la velocidad en que realizaron dicha acción. Este hallazgo podría tener ciertas aplicaciones en el sector deportivo, en el que un ligero aumento de la fuerza o de la velocidad supone siempre una ventaja.

Más información


La escasez de sueño reduce significativamente los niveles de testosterona de los hombres jóvenes  03/06/2011


Dormir poco provoca la reducción de los niveles de testosterona en los hombres jóvenes, revela un estudio realizado por científicos de la Universidad de Chicago, en Estados Unidos.

En un experimento realizado en laboratorio, pudo constatarse que hombres que durmieron menos de cinco horas por noche durante una semana presentaron niveles significativamente más bajos de testosterona que cuando éstos dormían una noche entera.

Niveles bajos de testosterona suponen diversas consecuencias negativas para los hombres jóvenes, y no sólo en su comportamiento sexual o su reproducción, porque esta hormona resulta crucial para la generación de masa muscular y densidad ósea, advierten los científicos.

Además, la deficiencia de testosterona está asociada a una energía baja, a una escasa capacidad de concentración y a la fatiga. El efecto sobre la testosterona que produce el sueño escaso puede ser similar al que provoca un envejecimiento de entre 10 y 15 años.

En general, el presente estudio alerta del peligro que entraña la escasez de sueño para la población masculina. En Estados Unidos, se calcula que al menos el 15% de los adultos de la población trabajadora duerme menos de cinco horas al día, con los consecuentes efectos adversos para su salud.

Los investigadores señalan que cada vez está más reconocido que la duración y la calidad del sueño están relacionadas con los trastornos endocrinos.

Más información


Los pájaros salvajes también envejecen antes de morir, revela un estudio  02/06/2011


Los pájaros salvajes envejecen antes de morir, revela una investigación realizada en España y México, y publicada en la revista Journal of Evolutionary Biology. En el estudio, dirigido por la Universidad de Vigo, se describe el envejecimiento de los piqueros de patas azules (Sula nebouxii), en función de la capacidad del ave para vivir y reproducirse.

Hasta ahora se pensaba que los animales salvajes morían antes de que les diera tiempo a envejecer, y se creía que la senescencia era exclusiva de los humanos y los animales domésticos, debido a una mayor esperanza de vida, explican los científicos.

Sin embargo, los resultados obtenidos en la presente investigación señalan que la senescencia es una característica que también influye en la capacidad vital y reproductora de los animales salvajes.

A esta conclusión llegaron los investigadores tras analizar una base de datos obtenidos durante un periodo de treinta años, referentes a poblaciones de piqueros de patas azules de las costas del Océano Pacífico de México, las Islas Galápagos y Perú.

El estudio señala, por tanto, que los humanos no son los únicos organismos que sufren trastornos de base genética, fruto del envejecimiento. Un estudio anterior había mostrado que los hijos engendrados por hombres de más de 50 ó 60 años presentan un riesgo mayor de padecer enfermedades genéticas. Esta misma situación fue observada en los piqueros de patas azules.

Más información


El tamaño del cuerpo condiciona la percepción del mundo  01/06/2011


¿De qué manera afecta el tamaño del cuerpo a la forma de ver el mundo? Investigadores del Instituto Karolinska, en Suecia, han realizado un estudio en el que se ha abordado esta cuestión.

Según la teoría clásica, los seres humanos perciben el tamaño y la distancia en función de la interpretación cerebral de diversos estímulos visuales, como el tamaño de un objeto en la retina y el movimiento de éste por el campo visual. Algunos entendidos en la materia opinan, además, que en la percepción también influye el tamaño corporal. Según su parecer, a mayor estatura, menores parecen las distancias.

Los científicos pusieron a prueba estas hipótesis examinando de qué modo un grupo de personas experimentaba como propio un cuerpo diminuto y otro inmenso en un entorno de laboratorio.

En los experimentos realizados, cuando los individuos se imaginaban que su cuerpo era pequeño, atribuían distancias y tamaños mayores que los reales a los espacios, y menores cuando se imaginaron que tenían cuerpos grandes.

Los investigadores aseguran que estos hallazgos son muy importantes, puesto que apuntan a una relación causal entre las representaciones del espacio corporal y el espacio externo. Por consiguiente, el propio cuerpo afecta a la percepción del mundo.

Más información


El MIT trae a España los Premios tr35 Spain  31/05/2011


El Massachusetts Institute of Technology (MIT), a través de su publicación Technology Review, llega a España con el objetivo de reconocer y premiar el trabajo de los jóvenes innovadores más destacados, menores de 35 años

TR35 representa la búsqueda anual de Technology Review de los diez innovadores más destacados, menores de 35 años, cuyo trabajo técnico haya sido aplicado con éxito en los últimos años o posea un gran potencial de desarrollo en las próximas décadas.

Sus áreas de interés son muy variadas: desde la biotecnología, el arte y el entretenimiento, hasta el desarrollo de software, semiconductores, transporte, energía o la investigación de nuevos materiales, entre otros.

Los premios TR35 gozan de un gran prestigio a nivel internacional y constituyen una herramienta muy eficiente para descubrir jóvenes talentos. Entre los ganadores de las pasadas ediciones del TR35 en Estados Unidos destacan Sergey Brin y Larry Page de Google, y Mark Zuckerberg de Facebook.

Los candidatos deben ser nominados por personas de su entorno profesional o académico y el plazo para hacerlo permanecerá abierto hasta el 19 de junio de 2011, en Premios tr35 Spain

La ceremonia de entrega de premios tendrá lugar en el marco de la conferencia de MIT de Technology Review centrado en Tecnologías Emergentes (Emtech), que se desarrollará en Málaga los días 26 y 27 de octubre de 2011.
Redacción


La práctica del yoga mejora el estado físico de pacientes con artritis reumatoide  30/05/2011


Las personas que padecen artritis reumatoide (AR) y que practican yoga presentan mejoras estadísticamente significativas en su estado, revela un estudio presentado en el EULAR 2011 Annual Congress, que se celebró los pasados días 27 y 28 de mayo en Londres.

La investigación fue realizada en los Emiratos Árabes Unidos con 47 individuos que sufrían esta enfermedad (26 que practicaron yoga y 21 que no), y ha demostrado que aquellos participantes que completaron 12 sesiones de rāja yoga, uno de los tipos de yoga que combina ejercicios y técnicas de respiración, presentaron mejoras significativas en las evaluaciones que se hicieron a posteriori sobre el estado de su trastorno.

Según los investigadores, aunque este estudio ha sido realizado con un pequeño grupo de pacientes, los resultados obtenidos demuestran que esta técnica puede proporcionar beneficios a los enfermos de AR, si éstos realizan una práctica continua. Los autores del estudio creen, además, que la práctica del yoga a largo plazo podría resultar en mejoras incluso superiores a las constatadas.

Estudios previos habían demostrado que el yoga puede tener efectos positivos, además, en la calidad de vida de pacientes con otra dolencia, la fibromialgia, una condición crónica que causa dolor intenso en todo el cuerpo.

Más información


Los niveles en sangre de una hormona predicen el final de la edad fértil de las mujeres  30/05/2011


Los niveles en sangre de una hormona conocida como hormona antimulleriana permiten predecir cuándo una mujer va a sufrir la menopausia, revela un estudio realizado por científicos del Centro Médico Universitario Utrecht, en los Países Bajos.

Este descubrimiento hará posible conocer mejor la edad en que una mujer dejará de ser fértil y, por tanto, resultará útil para aquéllas que deseen combinar su vida familiar y su carrera profesional, explican los investigadores.

En el estudio participaron 257 mujeres sanas, a las que se hizo un seguimiento que duró once años. Utilizando la edad y los datos sobre los niveles de la hormona antimulleriana, los científicos pudieron calcular la tasa de edad en que estas mujeres tendrían la menopausia, en cada uno de los casos.

En general, la investigación ha revelado que, a mayores concentraciones de esta hormona en sangre en mujeres de 30 años, mayor es el tiempo de fertilidad con que las mujeres cuentan.

Más información


El electrón tiene la forma de una esfera casi perfecta  27/05/2011


Científicos del Imperial College London han realizado la medición más exacta hasta la fecha del electrón, que es una partícula subatómica con poca masa (unas 1.800 veces menor que la masa de neutrones y protones), y cuyo movimiento genera la corriente eléctrica.

Gracias a esta medición, se ha descubierto que el electrón es una esfera casi perfecta. De hecho, le faltarían menos de 0.000000000000000000000000001 centímetros para ser completamente redondo. Eso quiere decir que, si se aumentara un electrón hasta que éste alcanzara el tamaño del sistema solar, aún seguiría pareciendo esférico.

Los investigadores llegaron a esta conclusión tras una investigación de diez años de duración, en la que se analizaron electrones situados dentro de moléculas de iterbio fluoruro.

Con un láser muy preciso, los científicos hicieron mediciones del movimiento de estos electrones. Si los electrones no fueran perfectamente redondos, este movimiento habría presentado un bamboleo distintivo, del que los investigadores no hallaron signo alguno.

Más información


Las células del organismo se mueven como un todo coordinado y caótico a un tiempo  27/05/2011


Un estudio realizado por un equipo internacional de investigadores ha revelado que las células se desplazan por los organismos, como si formaran parte de un todo. Los científicos analizaron las fuerzas físicas que impulsan la migración colectiva de las células. Sus hallazgos muestran que los patrones migratorios son, a la vez, coordinados y caóticos, de forma que a primera vista da la impresión de que las células lleven a cabo un baile coordinado, y al mismo tiempo lioso.

Por otra parte, la investigación revela que, en algunos casos, las células migratorias parecen tirar las unas de las otras de una forma muy desordenada, pero que al mismo tiempo se mueven de una manera relativamente coordinada, que contribuye a que el movimiento se produzca en la dirección deseada.

Ya se sabía que las células son capaces de seguir gradientes de ciertas señales químicas solubles llamadas morfógenos que determinan en parte el desarrollo tisular, y también que pueden seguir señales físicas, como la adhesión a su entorno. Los estudios fundamentales sobre éstos y otros mecanismos de migración celular se han centrado en desentrañar el comportamiento celular.

Partiendo de estos estudios, el equipo basó sus progresos en el análisis de las células en conjunto, centrándose en las fuerzas ejercidas por las células sobre sus vecinas inmediatas. Los datos se obtuvieron empleando un método llamado microscopía de estrés en monocapa (Monolayer Stress Microscopy, MSM) que permite observar las diminutas fuerzas mecánicas ejercidas en los puntos de unión entre células. De este modo, se descubrió un fenómeno nuevo que han denominado plitotaxis, término derivado del vocablo griego «plythos», que significa multitud, enjambre, o muchedumbre.

Lo más destacado de este trabajo es que ha permitido alcanzar un conocimiento mucho más profundo de los mecanismos y el comportamiento de los grupos celulares. Según los científicos, la migración celular colectiva es esencial para el correcto funcionamiento del organismo, y conocer su naturaleza ayudará a comprender procesos como el de la formación de embriones, el de la curación de heridas e, incluso, el de la de formación de los tumores cancerígenos.

Más información


Los huesos pélvicos ensanchan hasta los 79 años, a pesar de la madurez del esqueleto  26/05/2011


A la edad de 20 años, el esqueleto de la mayoría de las personas ya ha alcanzado su madurez, y no se expande más.

Hasta hace poco, se asumía que esto era lo que pasaba con todos los huesos del cuerpo, sin embargo, un estudio realizado por científicos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill ha revelado que los huesos de la pelvis siguen ensanchándose a partir de los 20 años y hasta los 79.

Ésta sería la causa de que la gente sienta que es más ancha a los 40 o a los 60 de lo que era a los 20, explican los investigadores. Hasta ahora, se pensaba que esta anchura incrementada se debía a un aumento de la grasa corporal.

Pero los hallazgos obtenidos en la presente investigación señalan que el ensanchamiento pélvico contribuiría también al aumento del talle, a medida que se envejece.

En concreto, los científicos constataron que la estructura pélvica de los individuos mayores que participaron en el estudio era, como media, 2,5 centímetros más ancha que la de los más jóvenes.

Más información


Los videojuegos violentos reducen la sensibilidad a la violencia, y aumentan la agresividad  26/05/2011


Durante años, se ha sabido que jugar a videojuegos violentos hace que los jugadores se vuelvan más agresivos. Ahora, una nueva investigación al respecto, realizada por especialistas de la Universidad de Missouri, en Estados Unidos, explica el porqué de este efecto.

Según los investigadores, los cerebros de los jugadores de videojuegos violentos se vuelven menos sensibles a la violencia, y esta reducción en la respuesta cerebral supone un aumento de la agresividad.

Anteriormente, muchos investigadores habían creído que la desensibilización frente a la violencia podía aumentar la agresividad, pero éste es el primer estudio que ha conseguido demostrar experimentalmente esta relación causal.

En la investigación participaron 70 adultos jóvenes, a los que se les destinó, de manera aleatoria, a jugar bien a un juego violento bien a uno no violento durante 25 minutos. Inmediatamente después, los científicos midieron las respuestas cerebrales de todos los participantes a una serie de imágenes neutras (como un hombre montando en bici) o violentas (como un hombre apuntando con una pistola a otro).

De esta forma, se comprobó que la respuesta cerebral de los participantes que habían jugado al videojuego violento era menor frente a las imágenes violentas mostradas, que las de aquellos participantes que jugaron a un videojuego no violento. Otra prueba, también basada en juegos, demostró asimismo que los individuos del primer grupo se comportaron de forma más agresiva que los del segundo.

Más información


Crean un microscopio que detecta en fracciones de segundo afecciones de la piel, como el melanoma  25/05/2011


Investigadores del Instituto Fraunhofer de Óptica Aplicada e Ingeniería de Precisión de Jena, en Alemania, han desarrollado un nuevo tipo de microscopio que aumentará el conocimiento que se posee sobre ciertas afecciones de la piel, como el melanoma.

El nuevo dispositivo es capaz de producir imágenes de alta resolución de zonas de la piel de cualquier tamaño, al contrario que los microscopios tradicionales, que sólo pueden producir imágenes de zonas pequeñas por separado.

Asimismo, el microscopio ayuda a identificar cambios en la piel que pueden ser utilizados como indicadores de melanoma. Esta nueva herramienta es rápida y proporciona resultados en cuestión de fracciones de segundo, señalan sus creadores.

Además, permite realizar exámenes con una resolución de hasta cinco micrómetros, lo que equivale a una resolución similar a la de un escáner. Todas estas características superan las capacidades de los microscopios tradicionales.

Más información


El uso de los ordenadores reduce la capacidad lectora de los niños  24/05/2011


En Suecia y Estados Unidos, el incremento del uso de los ordenadores por parte de los niños está provocando un empobrecimiento de la habilidad lectora de los pequeños.

Esto es lo que revela una investigación realizada por especialistas de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia, en la que se analizaron las diferencias entre diversos países en lo que a los cambios en los logros de lectura de niños de entre nueve y 10 años se refiere. El análisis abarcó desde 1970 hasta la actualidad.

Hungría, Italia, Estados Unidos y Suecia fueron incluidos en las comparaciones internacionales realizadas. De esta forma, se comprobó que la capacidad lectora de los pequeños había aumentado de manera estable en Italia y Hungría en las últimas décadas, pero que se habían reducido rápidamente en Estados Unidos y Suecia desde 1991.

En el periodo que va desde ese año hasta la actualidad, muchos factores han cambiado en el sistema escolar de ambos países, pero también lo han hecho otros factores de la sociedad en general. Especialmente, los científicos señalan como factor clave el aumento del tiempo que los niños dedican a los ordenadores en sus ratos libres.

Según ellos, su estudio demuestra que la entrada de los ordenadores en las casas ha contribuido a cambiar los hábitos infantiles, de tal manera, que los niños ya no desarrollan sus capacidades lectoras como antes. Los nuevos hábitos de uso del ordenador no fomentan el desarrollo de las capacidades lectoras de la misma forma que lo hace leer libros en los ratos de ocio, advierten los especialistas.

Más información


1 ... « 112 113 114 115 116 117 118 » ... 195