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Sube el nivel del mar en todo el mundo  16/02/2012

Olas en las costas del mar Mediterráneo. Fuente: Wikimedia Commons.

Un equipo de investigadores de Francia y Estados Unidos ha descubierto que el nivel de los océanos del planeta está aumentando debido a fenómenos de deshielo. El estudio, publicado en Nature, es el primero en determinar cuánto hielo en proceso de licuefacción contribuye a la subida del mar en todo el planeta.

Los investigadores, dirigidos por la Universidad de Colorado Boulder, Estados Unidos, midieron la pérdida de hielo planetaria entre 2003 y 2010 gracias a los instrumentos de GRACE («Experimento de clima y recuperación gravitatoria»), una misión espacial realizada por la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos (NASA), en colaboración con el Centro Aeroespacial Alemán (DLR). El equipo estudió sobre todo los glaciares y casquetes de hielo fuera de Groenlandia y la Antártida.

Los datos muestran que la pérdida global de masa helada en estas dos regiones, sumada a la de los glaciares y casquetes polares, durante el periodo de siete años estudiado es cercana a 4,3 billones de toneladas. A raíz de esta pérdida, el nivel del mar ha aumentado doce milímetros. Expertos en la materia afirman que es hielo suficiente para cubrir Estados Unidos con una capa de medio metro.

Según los investigadores, la Tierra está perdiendo una cantidad increíble de hielo cada año que va a parar al mar; este nuevo estudio ayudará a responder a importantes interrogantes acerca del aumento de su nivel y de cómo las regiones más frías del planeta están respondiendo al cambio global.
Cerca del 25 % de la pérdida anual de hielo (alrededor de 148.000 millones de toneladas) procedió de glaciares y casquetes polares no ubicados en Groenlandia o en la Antártida. Los científicos añaden que la pérdida de hielo de estas dos regiones y sus casquetes y glaciares periféricos alcanzó una media de 385.000 toneladas anuales.

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Redacción


Los niños tienen sentido de la justicia antes de los dos años  15/02/2012

Imagen: pkavitha1. Fuente: Everystockphoto.

Los niños tienen sentido de la justicia antes de los dos años de edad, ha revelado un estudio realizado por científicos de la Universidad de Pensilvania, en Estados Unidos, con niños de entre 19 y 21 meses.

Los pequeños fueron sometidos a diversos experimentos. En uno de ellos, a bebés de 19 meses se les mostraron dos marionetas con forma de jirafa que bailaban sobre un escenario.

Después del baile, un adulto llegaba y le daba un juguete a cada jirafa o, por el contrario, le daba dos juguetes a una jirafa y dejaba a la otra sin nada. En este caso, tres cuartas partes de los niños miraron durante más tiempo la escena cuando a una de las jirafas se le daba los dos juguetes.

En un segundo experimento, se le mostró a niños de 21 meses otras dos escenas. En una, una mujer recogía juguetes tirados por el suelo para guardarlos, mientras otra seguía jugando tranquilamente. Después llegaba un tercer adulto y les daba una recompensa a ambas. En la segunda escena, las dos mujeres recogían y las dos eran recompensadas.

En este caso, los niños participantes observaron mucho más tiempo la primera escena, en la que la mujer trabajadora y la mujer remolona eran igualmente recompensadas.

Cuando se trata de niños tan pequeños, el tiempo de atención de éstos a una situación dada significa que ésta les produce extrañeza. Es decir, tanto los niños de 19 meses como los de 21 meses se dieron cuenta de que algo no iba bien en las escenas “injustas”.

A partir de estos resultados, los investigadores infieren que los niños nacen con un esquema básico de expectativas sobre la justicia, unos conceptos y principios que cobran forma de diversas maneras, en función de la cultura y del entorno en el que los niños crecen.

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Cuerpos diferentes, mentes distintas  15/02/2012

Imagen: brokenarts. Fuente: Everystockphoto.

Nos gusta pensar en nosotros mismos como criaturas racionales, capaces de tomar decisiones bien meditadas. Pero en realidad no somos así.

En las últimas décadas, los científicos han demostrado que hay muchos factores internos y externos que influyen en nuestra manera de pensar, sentir, comunicarnos y tomar decisiones en un momento dado.

Uno de estos más influyentes factores es nuestro propio cuerpo, revela una investigación realizada por el científico Daniel Casasanto, de The New School for Social Research de Estados Unidos.

Casasanto ha demostrado que los rasgos de nuestro cuerpo afectan a nuestros pensamientos de una forma predecible, y en muchas áreas distintas de la vida, desde el lenguaje hasta las emociones.

Por ejemplo, según el investigador, el hecho de ser personas zurdas o diestras puede influir en nuestros juicios sobre ideas abstractas como el valor, la inteligencia o la honestidad. En una serie de experimentos, los científicos descubrieron que, en general, la gente tiende a preferir cosas que se encuentra en el mismo lado de su mano dominante.

Con las evaluaciones abstractas sucedería lo mismo: solemos asociar lo “bueno” con la derecha y lo “malo” con la izquierda, porque el 90% de la población es diestra. De hecho, afirma Casasanto, personas diestras que han sufrido una lesión permanente en su mano derecha, pasado el tiempo, comienzan a asociar el “bien” con la izquierda, la mano que más usan.

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Desarrollan un biomaterial de envasado que mantiene los alimentos frescos durante más tiempo  14/02/2012

Imagen: esrasu. Fuente: Everystockphoto.

Un equipo de investigadores financiado con fondos europeos ha desarrollado un biomaterial para el envasado de alimentos, a partir de una proteína del suero de la leche.

Asimismo, también han creado un método viable desde el punto de vista comercial para producir películas multifuncionales de dicho biomaterial, a escala industrial.

Los beneficios de esta innovación serán enormes para la industria, debido a que con ella se logrará aislar los alimentos producidos del oxígeno, la humedad y la contaminación química y biológica. De este modo, también permanecerán frescos durante mucho más tiempo.

La tecnología de fabricación de envasados desarrollada es muy superior a la de las películas de envasado convencionales, fabricadas a partir de derivados del petróleo, señalan los investigadores.

Los resultados fueron obtenidos gracias a una iniciativa europea dedicada al desarrollo de un material de envasado sostenible y cuya producción sea rentable y respetuosa con el medio ambiente.

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Cinco millones de españoles usan aplicaciones y 15 millones están en condiciones de hacerlo  14/02/2012

Imagen: Tyler Howarth. Fuente: Flickr.

Cinco millones de personas en nuestro país usan aplicaciones y 15 millones están en condiciones económicas de hacerlo. Este es uno de los datos del segundo informe sobre las aplicaciones en España, publicado por The App Date en su página web.

Su presentación supone la segunda entrega de un estudio que cada trimestre analiza el estado del sector de las apps en nuestro país, un ámbito que ha conseguido mantener un crecimiento constante a pesar de la crisis.

Ese crecimiento se debe al incremento del número de usuarios, especialmente debido al “efecto Navidad”, y al gran número de personas que están en condiciones de usar apps al adquirir un smartphone o una tableta.

En total, y según el estudio de The App Date, en los hogares españoles hay 34,8 millones de dispositivos listos para usar aplicaciones. A la cabeza de esa cifra se sitúan 19 millones de ordenadores seguidos de 14,8 millones de smartphones, 1,1 millones de televisores con acceso a Internet y 900.000 tabletas.

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Redacción


El consumo de cannabis dobla la probabilidad de sufrir un accidente de tráfico  13/02/2012

Flores secas de la planta Cannabis sativa. Fuente: Wikimedia Commons.

Los conductores que consumen cannabis tres horas antes de conducir tienen casi el doble de posibilidades de provocar o sufrir un accidente de coche que las personas que no conducen bajo la influencia del alcohol o las drogas.

Esto es lo que ha revelado la revisión de nueves estudios sobre el consumo de cannabis y la conducción, llevada a cabo por especialistas de la Universidad canadiense de Dalhousie.

Los nueve estudios analizados contenían una muestra de 49.411 personas, lo que permitió determinar el riesgo que supone el consumo de cannabis para la conducción.

Esta revisión de investigaciones previas es la primera realizada a este respecto. Estudios anteriores habían fracasado en su intento de separar los efectos del alcohol y otras sustancias de los del consumo de cannabis, lo que había provocado una ausencia de acuerdo entre los expertos.

El cannabis es la sustancia ilegal más consumida a nivel global, y estadísticas recientes han demostrado que su uso se está incrementando en todo el mundo. Asimismo, las tasas de conducción bajo sus efectos también están aumentando.

Por ejemplo, una encuesta realizada en Escocia en 2007 reveló que de los 537 conductores analizados, el 15% de ellos (de edades comprendidas entre los 17 y los 39 años) había consumido cannabis 12 horas antes de coger el coche.

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Posible hallazgo de un medicamento eficaz contra el Alzheimer  13/02/2012

Comparación entre un cerebro normal y un cerebro afectado de Alzheimer. Fuente: Wikimedia Commons.

Un equipo de neurocientíficos de la Escuela de Medicina de la Case Western Reserve University de Estados Unidos ha realizado un importante avance en el arduo camino por alcanzar la cura del Alzheimer.

Los investigadores descubrieron que un medicamento concreto puede revertir rápidamente los déficits patológicos, cognitivos y de memoria que provoca esta enfermedad. Las pruebas con él fueron llevadas a cabo en ratones.

Los resultados obtenidos con estos animales señalan que el Bexarotene realmente podría ayudar a las personas que padecen Alzheimer, una enfermedad que se calcula afecta actualmente a 26 millones de seres humanos en todo el mundo.

El Bexarotene fue aprobado por la U.S. Food and Drug Administration para el tratamiento del cáncer hace más de una década. En los experimentos realizados, los científicos analizaron si esta sustancia podía servir también para tratar el Alzheimer. Los resultados obtenidos son más que prometedores, aseguran los autores del estudio.

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Los ácidos grasos omega-3 podrían ser un tratamiento efectivo para los trastornos mentales  10/02/2012


Científicos del Zucker Hillside Hospital de Nueva York están analizando la efectividad de los ácidos grasos omega-3 en el tratamiento de trastornos psiquiátricos.

La investigación se está realizando en el marco del programa RAP, diseñado para probar si estos ácidos grasos, que se encuentran en alta proporción en los tejidos de algunos pescados y en algunas fuentes vegetales, pueden mejorar ciertos síntomas psiquiátricos y ayudar a adolescentes y a jóvenes adultos (personas de entre 12 y 25 años) con un alto riesgo de sufrir trastornos psiquiátricos severos a desempeñarse mejor en la escuela, el trabajo y otros entornos sociales.

Según los autores del estudio, por el momento, la mayoría de los 300 adolescentes que han participado en el RAP han demostrado una mejora sustancial, lo que significa que los omega-3 podrían suponer una alternativa natural a una gama de medicaciones y terapias.

Se sabe que los ácidos grasos omega-3 resultan clave para la función cerebral normal, por lo que cada vez son más estudiados como tratamiento potencial de los desórdenes mentales.

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La valoración de la salud personal puede prolongar la esperanza de vida  10/02/2012


Investigadores de la Universidad de Zurich, en Suiza, han demostrado que las evaluaciones que hacemos sobre nuestra salud personal en el presente están relacionadas con nuestra esperanza de vida futura.

Concretamente, los científicos constataron que con cada evaluación sobre la propia salud, de más positiva a más negativa (desde “excelente” hasta “buena”, “pobre” o “muy pobre”), el riesgo de mortalidad se incrementaba de manera estable.

Esta correspondencia se mantuvo, incluso teniendo en cuenta factores de riesgo ya conocidos, como el tabaquismo, el nivel educativo o la presencia de enfermedades preexistentes.

Según los investigadores, los resultados indican que la gente que considera su estado de salud como excelente presenta atributos que mejoran y sostienen su propia salud, como una actitud positiva, una perspectiva optimista y un nivel de satisfacción vital elevado.

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Tener un nombre sencillo y fácil de pronunciar ayuda en distintos ámbitos, revela un estudio  09/02/2012


Tener un nombre sencillo, fácil de pronunciar, ayuda a hacer amigos e incluso a obtener ventajas en el entorno laboral.

Esto es lo que ha revelado un estudio realizado por especialistas de la Universidad de Melbourne, en Australia, y de la Escuela de Negocios Stern, de la Universidad de Nueva York.

Los investigadores analizaron cómo la pronunciación de los nombres puede influir en la formación de impresiones y en la toma de decisiones de la gente. Este análisis demostró que los individuos con nombres que se pronuncian fácilmente son más propensos a verse favorecidos en las promociones laborales.

Además, los candidatos políticos con nombres fáciles de pronunciar tienen una ventaja frente a sus competidores con nombres difíciles, y los abogados con nombres sencillos alcanzan más rápidamente puestos superiores en las jerarquías de sus firmas que otros, reveló la investigación.

Según los autores del estudio, esto se debe a que los nombres entrañan prejuicios sutiles de los que no somos conscientes, pero que afectan a nuestras decisiones o elecciones.

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Identifican más de 280 variantes genéticas distintas en individuos centenarios  09/02/2012

Imagen: mforman. Fuente: Everytockphoto.

Las personas que llegan a los 100 años a menudo señalan tener hábitos de vida determinados, como seguir una dieta particular o ser positivas. Pero los científicos han sospechado siempre que la longevidad extrema se debe, al menos en parte, a un componente genético.

Ahora, un grupo de científicos de la Universidad de Boston, en Estados Unidos, ha identificado un conjunto de 281 variantes genéticas que distinguen a la gente que vive 110 años o más del resto de las personas, con un porcentaje de exactitud del 85%.

La identificación fue llevada a cabo a partir del análisis genético de 801 personas centenarias y de 914 individuos jóvenes.

Los científicos replicaron sus hallazgos en diversas pruebas, primero con un grupo de 253 personas de más de 90 y 100 años y un grupo de control de 341 más jóvenes; y después con 60 personas centenarias y 2.863 individuos más.

Los resultados obtenidos en los análisis sugieren que, realmente, habría un componente genético en la longevidad, especialmente en los individuos centenarios, explican los investigadores.

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El JRC publica un informe sobre el potencial de las energías renovables en África  08/02/2012

Mapa de África que muestra el potencial de la energía eléctrica en el continente, y compara los costes de la generación de electricidad con tecnología fotovoltaica y diesel. Fuente: JRC.

El Joint Research Centre (JRC) de la Comisión Europea acaba de publicar los resultados de un estudio sobre el potencial de las fuentes de energías renovables existentes en África.

En dicho informe se analiza el consumo energético actual del continente y se evalúa el potencial de fuentes energéticas como la energía solar, la eólica, la biomasa o la energía hidráulica, así como la rentabilidad y la sostenibilidad medioambiental de éstas.

Así, por ejemplo, según el mapa del potencial de energía solar de África, en este continente habría muchas regiones en las que se podría producir el doble de electricidad que en Europa central, con el mismo número de paneles fotovoltaicos.

El informe señala, asimismo, que en el norte de África las renovables, en particular la energía eólica y la solar, aún tienen que competir con el combustible fósil barato; y que el desafío de las regiones subsaharianas es mejorar la sostenibilidad y la eficiencia del uso tradicional de la biomasa.

En cuanto al África ecuatorial, los expertos afirman que esta región presenta condiciones óptimas para la instalación de pequeñas plantas hidroeléctricas, porque tiene una amplia red de ríos permanentes y porque la mayoría de los hogares de la zona se encuentran localizados más cerca de dichos ríos que de una red eléctrica ya existente.

Considerando la infraestructura de la red eléctrica actual, el informe sugiere que la energía eólica sería la más explotable a gran escala en las regiones del norte de África, en particular a lo largo de la costa mediterránea.

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Marte es demasiado seco como para albergar vida, revelan los últimos datos  08/02/2012

Marte. Fuente: WIkimedia Commons.

Un equipo científico internacional ha concluido que Marte ha sido un planeta árido desde hace cientos de millones de años y que, por tanto, no ha podido albergar ninguna forma de vida durante este periodo.

Durante tres años, investigadores de Dinamarca, Alemania, Países Bajos, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos han analizado partículas del suelo marciano recogidas por la misión Phoenix a Marte, una astronave robótica de exploración marciana lanzada al espacio por un consorcio internacional dirigido por la NASA y que aterrizó en el Planeta Rojo en mayo de 2008.

Las muestras de suelo extraídas por el brazo robótico de la nave fueron analizadas con un microscopio óptico, que produjo imágenes de partículas del tamaño de granos de arena, así como con un microscopio de fuerza atómica. Con ambas herramientas, se generaron imágenes tridimensionales de partículas marcianas de hasta 100 micras de diámetro.

Los resultados de los análisis de estas partículas sugieren que la extrema aridez del planeta se remonta a hace más de 600 millones de años. Según los investigadores, esto quiere decir que, a pesar de la abundancia de hielo en el planeta, Marte experimenta una supersequía que puede haber durado cientos de millones de años.

Sin embargo, los científicos creen que el Marte que conocemos hoy contrasta radicalmente con su historia primitiva, en la que hubo periodos más templados y más húmedos, tal vez más aptos para la vida.

Ya hay planeadas más misiones conjuntas de la NASA y la ESA a Marte, con el fin de horadar el planeta con más profundidad en busca de indicios de vida, que bien pueden hallarse ocultos bajo el suelo, concluyen los investigadores.

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Redacción


Ante la inminencia de la muerte, se repiten sobre todo cinco tipos de lamentos  07/02/2012


Una enfermera australiana llamada Bronnie Ware, especializada en la atención a personas moribundas, ha recopilado en un libro titulado “The Top Five Regrets of Dying” (Los cinco lamentos principales en la muerte), las quejas más comunes de los seres humanos cuando les llega la hora.

En su libro, Ware ha escrito sobre la lucidez de los humanos al final de su vida, y sobre lo que se puede aprender de ellos en esa situación. Según la investigadora, en esos momentos, hay temas comunes que emergen una y otra vez.

Las quejas más generalizadas de los seres humanos en su lecho de muerte son las siguientes: “Ojalá hubiese tenido el coraje de vivir una vida fiel a mí mismo, y no la vida que otros esperaban de mí”; “ojalá no hubiese trabajado tanto” (un lamento que se da sobre todo entre los hombres); “ojalá hubiese tenido el valor de expresar mis sentimientos”; “ojalá me hubiese mantenido en contacto con mis amigos” y “ojalá me hubiese permitido ser más feliz”.

Con respecto a esta última queja, Ware señala que es sorprendentemente común, porque mucha gente no se da cuenta hasta el final de su vida de que la felicidad es en realidad una elección.

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Es más difícil resistirse a Twitter que al tabaco o al alcohol, revela un estudio  07/02/2012

Es más difícil resistirse a Twitter que al tabaco o al alcohol, revela un estudio

Mandar mensajes por Twitter o comprobar el correo electrónico son actividades a las que es más difícil resistirse que a fumar o a beber alcohol, revela un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Chicago, en Estados Unidos.

Los científicos analizaron la capacidad de resistirse a sus propios deseos de 205 personas de edades comprendidas entre los 18 y los 65 años.

Siete veces al día, durante siete días consecutivos, se controló si los participantes experimentaban algún deseo, el momento en que lo sentían, de qué tipo era y la fuerza con que lo sentían. En total, fueron recogidas 10.558 respuestas y se registraron 7.827 “episodios de deseo”.

Los datos obtenidos revelaron una alta tasa de resistencia entre los voluntarios al deseo de hacer deporte, a las necesidades sexuales, y a los impulsos. Sin embargo, también se constató que el deseo de usar los medios de comunicación en Red fue más difícil de resistir que el tabaco o el alcohol.

Los investigadores creen que esto se debe a la gran disponibilidad de las redes sociales y a la sensación de que el uso de éstas no precisa de demasiada implicación.

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Galicia necesita un modelo de acción exterior creíble  06/02/2012


Por tercer año consecutivo, el Instituto Galego de Análise e Documentación Internacional, IGADI, dirigido por Xulio Ríos, publicó su informe anual “IGADI WW- We in the World 2012: Nós no Mundo” que bajo el título “Un modelo de acción exterior creíble para encarar la crisis”, pretende reflexionar sobre los principales parámetros y retos que afronta la acción exterior de Galicia en 2012, en un contexto de crisis económica y cambios políticos a nivel estatal.

Bajo un marco de pluralidad analítica e imprimiendo una visión proactiva, el IGADI WW 2012 reúne una serie de ensayos elaborados por relevantes personalidades políticas y altos cargos del gobierno gallego, así como expertos en diversas temáticas relativas a la acción exterior gallega. En este sentido, se reflexiona sobre la necesidad de imprimir un nuevo modelo, alternativo, coordinado y creíble, de la actualmente minimizada acción exterior de Galicia (Xulio Ríos), que no se limite únicamente al peso otorgado en su sector empresarial. Una visión que, racionalizando sus prioridades, permita igualmente concertar una mayor participación a nivel estatal, acorde con las potencialidades de Galicia.

Se complementa esta perspectiva con las reflexiones emanadas de representantes de los tres partidos políticos gallegos. La preponderancia del enfoque empresarial y la búsqueda de nuevos mercados resulta fundamental para el actual gobierno de la Xunta, tal y como explica Jesús Gamallo Aller, director general de Relaciones Exteriores y con la Unión Europea de la Xunta de Galicia. No obstante, esta visión es ampliamente contestada, por inoperante y falta de continuidad (José Luís Méndez Romeu, PSdG-PSOE). Paralelamente, resulta imprescindible una ampliación de las competencias de la acción exterior gallega (Ana Miranda, eurodiputada del BNG), especialmente en el actual momento de crisis y ante la política recentralizadora del gobierno central.

Los cambios socioeconómicos y demográficos experimentados en los últimos años en Galicia definen un nuevo panorama ante el marco financiero de la Unión Europea para el período 2014-2020 (Ana Ramos Barbosa). Esta realidad implica nuevos desafíos para la acción exterior gallega, en la que se precisaría el fomento de una estrategia “ganar-ganar” (María Xosé Porteiro e Ignacio R. Covelo) que permita vertebrar una posición de mayor inserción y equilibrio en escenarios clave. Un proceso de internacionalización que se concibe estratégico y vital para Galicia (Xan López Facal), con especial preponderancia para su sector empresarial exportador, principalmente el pesquero y acuícola (Juan M. Vieites Baptista de Sousa).

El IGADI WW 2012 se completa con una reflexión sobre el estancamiento y pérdida de peso de Galicia en su relación con Portugal (David Reinero) e ilustra las oportunidades y alternativas que ofrecen para la acción exterior gallega el ascenso global de los países del grupo BRIC, particularmente Brasil (Enrique Sáez Ponte). La proyección exterior de la lengua y cultura gallega (Anxo M. Lourenzo Suárez, director general de Cultura), con especial protagonismo de su sector universitario, debe ocupar un lugar relevante.

También incluye un análisis sobre el difícil panorama que encara la cooperación gallega al desarrollo (Carlos Teijo García); y la necesidad de reconducir un nuevo modelo de internacionalización del sector audiovisual gallego (Manuel González) acorde con las crecientes potencialidades de este sector. Por último, incorpora una visión de las actividades realizadas en 2011 por el Parlamento de Galicia, de celebración por su trigésimo aniversario, en materia de acción exterior, de la mano de su presidenta, Pilar Rojo Noguera.

Este nuevo informe del IGADI complementa el informe anual sobre los problemas del sistema internacional contemporáneo, el IGADI Annual Report, que en 2012 presentó su quinta edición.

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Redacción


Desciende el caudal de los ríos ibéricos en los últimos 60 años  06/02/2012

Río Sar, en Galicia. Fuente: Wikimedia Commons.

Un estudio elaborado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha analizado las tendencias en los caudales de 187 cuencas fluviales de la Península Ibérica entre 1945 y 2005. Los resultados obtenidos muestran un descenso generalizado de los caudales anuales, de invierno y de primavera en la mayor parte de las cuencas ibéricas. En algunos casos puntuales, el caudal ha disminuido en más de un 3% respecto a la media anual de los últimos 60 años. La investigación, publicada en la revista Journal of Hydrology, señala el cambio climático como una de las posibles causas del descenso.

“El descenso generalizado de los caudales podría asociarse a la disminución de las lluvias y al aumento térmico observados en las últimas décadas, ya que la tendencia negativa se ha observado tanto en los tramos de ríos regulados como en los no regulados. Es más, el proceso podría acelerarse durante el siglo XXI de acuerdo a las proyecciones climáticas de los actuales modelos de cambio climático para la Península Ibérica”, explica el investigador del CSIC Sergio Vicente, del Instituto Pirenaico de Ecología.

Además del cambio climático, existen otras posibles causas para este fenómeno. ”Se apunta a que los cambios en los usos y cubiertas del suelo también están jugando un papel importante en la disminución del caudal de las cuencas ibéricas. El abandono generalizado de campos de cultivo y de pastos en las zonas de montaña durante la segunda mitad del siglo XX, así como la colonización de estas áreas por parte de matorrales y bosques, hace que aumente la infiltración, intercepción y evapotranspiración directa por parte de la vegetación, lo que disminuye la generación de escorrentía y las aportaciones a los ríos”, añade Vicente.

La expansión de las superficies irrigadas, que implican un mayor consumo de agua en zonas donde la evaporación directa y la transpiración de los cultivos son altas, el aumento de la demanda de agua para el abastecimiento de poblaciones, el mayor gasto de agua por habitante y el incremento del consumo hídrico por parte de las actividades industriales y turísticas son otras de las posibles causas que a las que apunta el estudio.


Segura y Guadiana, las cuencas más afectadas

La tónica negativa que describe el estudio no afecta a todos los ríos ibéricos por igual. Según los datos recogidos, en la cuenca del Segura y en un tramo de la del Guadiana el descenso anual del caudal ha sido superior al 3% anual respecto a la media de la segunda mitad del siglo XX. Por su parte, en el resto del Guadiana, el Júcar y la primera mirad del Tajo, el descenso anual se ha situado entre el 1% y el 3% anual respecto a la media.

De forma estacional, en primavera cerca de la mitad de la cuenca del Guadalquivir y más de un cuarto de la del Guadiana han bajado su caudal en más de un 3% anual respecto al valor medio; mientras que en otoño y en invierno zonas de Galicia, Norte de Castilla y León, baja cuenca del Tajo, este de Andalucía y nordeste de Madrid aumentaron la cantidad de agua de sus ríos entre un 1% y un 3% respecto a la media hídrica durante dichas estaciones.

“Las zonas donde el caudal ha aumentado están influidas principalmente por dos factores: un cambio en el régimen de precipitaciones, traducido en un cierto aumento de las lluvias en Otoño, y cambios en el régimen fluvial como consecuencia de la regulación de las cuencas mediante embalses”, apunta el investigador del CSIC.

Según esta investigación, desde 1945 se han producido “importantes cambios” en los regímenes fluviales. “Se ha comprobado que la regulación hídrica, mediante presas y embalses, no afecta al signo de las tendencias encontradas, pues éstas son negativas de forma generalizada, pero sí a la magnitud de los cambios, dado que son las cuencas más reguladas las que presentan los descensos más marcados. Además, durante el invierno baja el caudal de los ríos porque los embalses almacenan agua para satisfacer las demandas estivales, lo que genera grandes diferencias estacionales”, concluye Vicente.

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CSIC


Relacionan el tamaño de un área cerebral con la capacidad de hacer amigos  03/02/2012


Un estudio, realizado por científicos de la Universidad de Oxford y de la Universidad de Liverpool, entre otras, ha revelado que una región específica del cerebro conocida como corteza prefrontal orbital es mayor en aquellas personas que tienen más amistades.

Esto se debe, según la investigación, a que necesitamos emplear una serie de habilidades cognitivas, como la capacidad de comprender lo que otras personas piensan, para mantener un cierto número de amigos. La competencia en estas habilidades está determinada por el tamaño de algunas regiones clave del cerebro.

Para alcanzar sus conclusiones, los científicos registraron imágenes de los cerebros de 40 voluntarios, en el Magnetic Resonance and Image Analysis Research Centre de la Universidad de Liverpool.

Además, a los participantes se les pidió que hicieran una lista de todas aquellas personas con las que habían tenido un contacto social, que no profesional, en los últimos siete días. Por último, los voluntarios fueron sometidos a un test, con el que se evaluó su habilidad para comprender los pensamientos ajenos.

Con todos estos datos, se constató que los individuos con más amigos eran más capaces de comprender a otras personas y, además, presentaban un volumen neuronal mayor en la región del cerebro antes mencionada, que se encuentra en la parte delantera del cerebro, justo encima de los ojos, explican los científicos.

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Detectan anomalías inherentes en el cerebro de las personas adictas  03/02/2012


Las personas adictas presentan anomalías inherentes en algunas partes del cerebro que intervienen en el control de los impulsos, ha revelado un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra.

Los científicos compraron los cerebros de 50 individuos adictos con los cerebros de sus hermanos biológicos, no adictos, y también con los de otros 50 voluntarios no emparentados con ellos.

Descubrieron así que los cerebros de los hermanos, adictos y no adictos, presentaban numerosas vulnerabilidades comunes, en concreto, en la región del lóbulo frontal y en las conexiones de éste con los ganglios basales, que intervienen en la cognición y en el comportamiento.

Además, en un experimento en el que se analizó la capacidad de autocontrol de todos los participantes, se reveló que tanto los individuos adictos como sus hermanos tenían mucho menos autocontrol que el resto de los participantes.

Según los autores del estudio, los resultados obtenidos indican que ciertas debilidades cerebrales tendrían un origen familiar, pero que la caída en la adicción de personas propensas dependería no sólo del cerebro, sino también de otros factores, como los ambientales.

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Una nueva tecnología permitirá a los usuarios navegar por el “pasado” de Internet  02/02/2012

Una nueva tecnología permitirá a los usuarios navegar por el “pasado” de Internet

Investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), que participan en el proyecto Trilogy, dedicado a mejorar la calidad del tráfico de información y el funcionamiento interno de la Web, han definido una tecnología que permite acceder a los contenidos actuales de Internet, disponibles en el protocolo IPv4, a aquellos usuarios que accedan a la Web con el nuevo protocolo IPv6, que se está implantando.

El protocolo que utiliza cualquier dispositivo para conectarse a Internet en la actualidad, el IPv4 (Internet Protocol version 4), tiene un problema: se han agotado recientemente sus direcciones a nivel global, ante el enorme crecimiento que ha experimentado la Web.

La solución, según los expertos, radica en el IPv6, un protocolo que se encuentra en las primeras fases de implementación y que se espera acabe reemplazando a su antecesor. Sin embargo, existe un inconveniente: este protocolo y su predecesor son incompatibles.

"Las máquinas que sólo tengan IPv6 no podrán comunicarse con las que tengan sólo IPv4 ", explica el profesor del grupo de investigación de la UC3M que ha desarrollado una solución a este entuerto, Marcelo Bagnulo.

El objetivo que persiguen los investigadores es que las máquinas que se conecten en el futuro a Internet, mediante direcciones IPv6, puedan acceder al contenido anterior, que estará en IPv4.

Para ello, los científicos han definido unos traductores que habilitan el entendimiento entre contenidos en ambos protocolos, mediante una tecnología llamada NAT64 y DNS64.

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