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21/09/2014

Tendencias 21





Breves21

La salud de los fumadores activos se resiente, también, por el humo de otros  01/02/2010


Científicos del Instituto Nacional de Investigación del Cáncer de Génova (en Italia), han demostrado que los fumadores activos no sólo corren peligro de enfermar por su propio consumo de tabaco, sino también por respirar el humo de otros fumadores.

Un estudio realizado con 15 fumadores activos reveló que, en estos casos, ser además fumador pasivo supone un importante riesgo para la salud.

En la investigación se constató que el humo de tabaco ambiental puede hacer bastante daño porque, para una persona que fume como media unos 14 cigarros al día, estar en un entorno en el que se fume equivaldría a fumarse 2,6 cigarrillos más.

Los científicos señalan que, por tanto, a la hora de estudiar la salud de los fumadores activos hay que tener en cuenta también las contribuciones del humo de los demás en su estado.

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Identifican por vez primera las neuronas que nos permiten conocer el espacio  01/02/2010


Un equipo de científicos del University College de Londres ha identificado por vez primera un tipo específico de células que serían las encargadas de crear los mapas espaciales en el cerebro humano.

Para la investigación, se usaron técnicas de imagen cerebral y realidad virtual con las que se identificaron dichas «células de red».

En concreto, estas células son neuronas especializadas que intervendrían en la memoria espacial. Anteriormente, estas mismas células habían sido detectadas en el cerebro de roedores, pero hasta ahora no habían sido documentadas en humanos.

Según explican los científicos, dichas neuronas generarían mapas cognitivos del espacio y serían similares a las líneas que señalan la latitud y la longitud en los mapas pero, en lugar de emplear cuadrículas como en éstos, el cerebro las organiza en triángulos.

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Los adolescentes que beben con permiso de sus padres corren más peligro de alcoholizarse  29/01/2010


Los padres que intentan enseñar a sus hijos a beber con responsabilidad dándoles permiso para beber, durante la adolescencia, en sus propias casas, se equivocan de método educativo, señala un estudio de la Radboud University Nijmegen, de Holanda.

En la investigación, en la que fueron analizadas 428 familias holandesas con hijos de entre 13 y 15 años, se constató que a la mayoría de los adolescentes estudiados se les permitía beber alcohol en casa. Fuera de casa, a su vez, la mayor parte de ellos también consumía alcohol.

Por otra parte, el estudio reveló que los adolescentes que bebían bajo la aprobación de sus progenitores presentaban un riesgo elevado de desarrollar problemas relacionados con la bebida. Entre estos problemas estaban la dificultad para sacar los estudios, el absentismo escolar o las peleas con otros jóvenes.

Estos resultados, señalan los investigadores, ponen en cuestionamiento una idea ampliamente extendida en los Países Bajos: que enseñar a los jóvenes a beber con moderación en los mismos hogares puede evitar que éstos beban descontroladamente en otros entornos.

Los científicos aconsejan, a partir de los resultados obtenidos, que si se quiere reducir el riesgo de que los hijos se alcoholicen durante la adolescencia se debe intentar retrasar lo más posible la edad en que éstos empiezan a beber.

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La exposición prenatal a ftalatos afecta al desarrollo neuronal de los niños  29/01/2010


Un estudio realizado por científicos del Centro Médico Monte Sinaí de Israel ha revelado que la exposición prenatal a ciertos productos químicos afecta el desarrollo neuronal durante la infancia.

En concreto, sería la exposición a altos niveles de ftalatos o ésteres de ftalato (compuestos químicos principalmente empleados como plastificadores que interfieren en los mensajes hormonales) lo que estaría relacionado con problemas de comportamiento en niños de entre cuatro y nueve años.

Según los investigadores, cada vez hay más evidencias de que la exposición a los ftalatos resulta nociva para los niños en todos los estadios de su desarrollo.

El estudio (realizado con 440 madres y sus hijos) reveló un llamativo patrón de relaciones entre el contacto con ftalatos y ciertos comportamientos extraños en niños, como la agresividad o el déficit de atención.

En la actualidad, los ésteres de ftalato se usan en la fabricación de material para suelos con PVC, en disolventes de perfumería, en pesticidas, en esmaltes de uñas, en adhesivos, en masillas, y en juguetes de niños, entre otros muchos productos.

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España, quinto país europeo más comprometido con la eAdministración  29/01/2010


Implantar plenamente la Administración Electrónica y ofrecer medios de interlocución telemática a los ciudadanos, ha sido una de las máximas aspiraciones de la Ley 11/2010 de Acceso Electrónico de los Ciudadanos a los Servicios Públicos.

Una normativa que parece estar dando sus primeros frutos, ya que según el informe EGovernment Readiness, elaborado por Naciones Unidas, España ha pasado a ocupar el noveno puesto a nivel mundial en materia de Administración Electrónica, lo que supone un avance de 11 posiciones en este ranking durante el 2009.

Este mismo informe, que analiza la capacidad de los diferentes países para desarrollar el uso de las nuevas tecnologías en las Administraciones Públicas con el objetivo de que los ciudadanos puedan acceder a la información y a los servicios públicos, señala a España como el quinto país europeo más comprometido con la eAdministración y como líder de los países del Sur del continente en este ámbito.

El ranking, que estudia la presencia del Gobierno en la Red, las infraestructuras de Telecomunicaciones y la disposición de la población a utilizar la eAdministración, está encabezado por Corea del Sur, seguido de Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Países Bajos, Noruega, Dinamarca, Australia y España. Francia cierra la lista de los diez primeros.

A pesar de que el avance es innegable y son muchos los trámites administrativos que ya se pueden realizar a través de la Web, lo cierto es que aún quedan retos por cumplir, especialmente en lo que respecta a la Administración local.

“Para que los Ayuntamientos puedan ofrecer sus trámites administrativos a través de la Red, es imprescindible la contratación de soluciones de software documental fácilmente integrables con el resto de aplicaciones que utilizan, así no se producirán problemas de implementación. El proveedor elegido deberá también proporcionar un eficiente servicio de soporte, lo que permitirá solucionar cualquier incidencia que pudiera producirse en un breve espacio de tiempo”, asegura Julio Olivares, presidente y fundador de DocPath, en un comunicado de esta compañía.


El insomnio reduce la materia gris del cerebro  28/01/2010


Ya se sabía que las situaciones de estrés crónico y severo –como el que produce la depresión o el trastorno de estrés postraumático- están relacionadas con volúmenes menores en las regiones del cerebro “sensibles al estrés”, como el giro cingulado o el hipocampo (área vinculada a la formación de recuerdos).

Ahora, un nuevo estudio sugiere que también el insomnio crónico puede reducir el volumen de la corteza cerebral.

Investigadores de diversos centros de investigación holandeses utilizaron una técnica especial llamada morfometría basada en voxels para evaluar los volúmenes cerebrales de personas con insomnio crónico, y compararon estos volúmenes con los cerebros de personas sanas sin problemas de sueños.

Así, se constató que los insomnes crónicos presentaban un volumen menor de materia gris en la corteza orbitofrontal izquierda. Los científicos afirman que el insomnio tendría, por tanto, efectos nocivos para la microestructura cerebral.

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Nuevo avance hacia la creación de vasos sanguíneos artificiales  28/01/2010


Científicos del Weill Cornell Medical College de Estados Unidos han desarrollado un nuevo y eficiente método para crear células endoteliales, que son las células encargadas de crear los vasos sanguíneos y que recubren el interior de éstos.

Este método podría suponer un importante avance en la ingeniería de tejidos y la medicina regenerativa, aseguran los científicos.

En un futuro, estas células podrían utilizarse para crear vasos sanguíneos para tejidos fabricados mediante ingeniería, o ser administradas a los pacientes para reparar las lesiones aparecidas después de un ataque al corazón o una apoplejía, devolviendo el suministro de sangre a los órganos dañados.

Gracias al método desarrollado, los investigadores consiguieron incrementar más de 30 veces la producción de estas células. Anteriormente, ya se había conseguido convertir células madre embrionarias en células endoteliales (0,2 de estas células por cada célula madre embrionaria), pero faltaba resolver la producción a mayor escala.

Con la nueva técnica los científios han logrado producir siete células endoteliales por cada célula madre.

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Estudio advierte de los riesgos de los antioxidantes  27/01/2010


Los antioxidantes son cada vez más aclamados por resultar beneficiosos para la lucha contra la enfermedad y el envejecimiento, pero un estudio reciente de la Kansas State University, advierte de que también pueden ocasionar serios daños en la función muscular, porque limitan la cantidad de oxígeno del torrente sanguíneo.

En la investigación se descubrió que consumir dosis amplias de antioxidantes, aunque tenga efectos beneficiosos a corto plazo, puede realmente ser nocivo y hacer que los problemas empeoren.

Los científicos analizaron cómo los músculos controlan el flujo sanguíneo y los efectos de diferentes dosis y tipos de antioxidantes en ellos. Las anomalías en el sistema circulatorio –derivadas del envejecimiento o de enfermedades- pueden deteriorar el reparto de oxígeno por los músculos y, en consecuencia, aumentar la fatiga durante la actividad física.

Hasta ahora, se pensaba que los antioxidantes podrían revertir estas anomalías, pero lo cierto es que se ha demostrado que algunos de ellos tendrían el efecto contrario, puesto que ciertos oxidantes de nuestro propio organismo –que se verían afectados por los antioxidantes- ayudan a incrementar el flujo sanguíneo y, en consecuencia, a garantizar nuestra salud.

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Los celos en mujeres y en hombres son distintos por razones evolutivas y psicológicas  27/01/2010


La mayoría de las mujeres ven la infidelidad emocional como algo peor que la infidelidad sexual, mientras que los hombres son más celosos con este segundo tipo de infidelidades, señala un estudio realizado por psicólogos de la Pennsylvania State University, en Estados Unidos.

Esta diferencia entre ambos sexos en la valoración de las infidelidades se da en todo el mundo, aseguran los científicos, y podría tener un origen evolutivo.

Al parecer, los hombres han aprendido durante eones a estar muy atentos en lo que se refiere a la sexualidad de sus parejas, porque nunca han podido estar completamente seguros de ser el padre de sus hijos. Las mujeres, por el contrario, se han preocupado siempre de tener un compañero comprometido con sacar adelante a su familia.

A raíz del presente estudio, los científicos sugieren, además, una explicación alternativa y más psicológica: los celos dependen de la confianza y el apego emocional de cada individuo. Algunas personas se sienten más seguras que otras, por lo que los celos de distinto tipo vendrían determinados por múltiples factores. Por eso, potenciar la seguridad emocional en las personas de ambos sexos podría ser un medio efectivo para reducir la desconfianza y los celos.

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Se piensa mejor en el futuro con buenos niveles de azúcar en la sangre, señala estudio  26/01/2010


Investigadores de la University of South Dakota, en Estados Unidos, han descubierto que cuando tenemos niveles más altos de glucosa en la sangre (o tenemos más energía disponible en el organismo) tendemos a tomar decisiones más orientadas hacia el futuro.

En un estudio realizado, los investigadores preguntaron a un grupo de voluntarios, si preferían recibir cierta cantidad de dinero al día siguiente, o una cantidad de dinero mayor más adelante.

Las preguntas fueron contestadas antes y después de beber bien una bebida azucarada bien una bebida que contenía edulcorantes artificiales. Al inicio del experimento y después de que los voluntarios tomaran estas bebidas se midieron sus niveles de glucosa en sangre.

Los resultados obtenidos demostraron que las preferencias de la gente por recibir la recompensa antes o después estaban relacionadas con el nivel de glucosa en sangre. Así, los voluntarios que tomaron la bebida con azúcar tendieron más a elegir recibir más dinero más tarde que el resto de los participantes en la prueba.

Según los científicos, esto se debe a que el futuro es más abstracto que el presente y, por tanto, para reflexionar sobre él nuestro cerebro requiere una mayor cantidad de energía. La glucosa en sangre, como combustible cerebral, podría así fortalecer la capacidad de procesar procesos cognitivos relacionados con eventos futuros.

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Los hombres europeos descienden de agricultores inmigrantes de Oriente Próximo  26/01/2010


Investigadores de la Universidad de Leicester (en el Reino Unido) han descubierto que la mayoría de los hombres europeos descienden de los primeros agricultores y ganaderos que migraron hace unos 10.000 años desde Oriente Próximo.

La investigación ha estado centrada en el estudio de la diversidad del cromosoma Y, que se transmite de padre a hijo. Según los científicos, se ha estudiado en concreto el linaje del cromosoma Y más común en Europa.

Este linaje es portado, actualmente, por unos 110 millones de hombres de nuestro continente. El análisis de su distribución y de su diversidad en distintas zonas de Europa, así como de su antigüedad ha confirmado que se extendió con la agricultura desde Oriente Próximo.

Los investigadores afirman que esto significa que más del 80% de los cromosomas Y europeos descienden de agricultores inmigrantes. En cambio, aparentemente la mayoría de los linajes genéticos femeninos descienden de cazadores-recolectores.

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Respirar lentamente puede aliviar el dolor  25/01/2010


Una investigación llevada a cabo en el Barrow Neurological Institute, de Estados Unidos, ha demostrado que controlar el ritmo de la respiración y respirar despacio puede reducir significativamente la sensación de dolor.

Personas con dolor crónico, afectadas por fibromialgia, y también personas sanas informaron, tras una prueba realizada, que sentían menos dolor mientras respiraban lentamente. La excepción se produjo en aquellas personas que se sentían abrumadas por sentimientos negativos, tristeza o depresión.

En el estudio participaron dos grupos de mujeres de entre 45 y 65 años. Uno de los grupos estaba compuesto por mujeres diagnosticadas de fibromialgia, y el otro grupo por mujeres sanas.

Durante el experimento, se aplicó a las participantes pulsaciones dolorosas de calor mientras éstas respiraban a ritmo normal. Después, respirando más despacio, se les volvieron a aplicar las mismas pulsaciones. En esta segunda ocasión, la percepción del dolor se redujo en las personas de ambos grupos.

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Los niños ambidiestros tienen más problemas académicos y con el lenguaje que los zurdos o diestros  25/01/2010


Los niños ambidiestros tienden a tener más problemas lingüísticos, de salud mental y académicos que los niños zurdos o diestros, señala un estudio realizado por científicos del College London y otras instituciones europeas.

Alrededor de un 1% de los niños son ambidiestros. La presente investigación analizó la situación de un total de 8.000 niños, de los cuales 87 presentaban esta condición.

Así, se reveló que los pequeños de entre siete y ocho años ambidiestros tenían una tendencia doblemente mayor que sus iguales diestros de presentar dificultades con el lenguaje y de tener un bajo rendimiento en la escuela.

A las edades de 15 y 16 años, esta tendencia persistía, además de aparecer también una propensión doble a padecer síntomas de trastorno por déficit de atención e hiperactividad. Estos resultados coinciden con los obtenidos en estudios previos en los que ya se había relacionado la condición de ambidiestro con la dislexia.

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Se triplica el número de inmigrantes expulsados de Europa  23/01/2010


El número de solicitantes de asilo y otros inmigrantes expulsados de la Unión Europea (UE) en operativos conjuntos entre sus gobiernos se multiplicó por tres en los últimos tres años, según cifras oficiales.

Al menos 1.570 personas fueron repatriadas en 31 vuelos coordinados por el organismo de fronteras externas del bloque regional, Frontex, entre el 1 de enero y el 15 de diciembre de 2009.

En 2007, las expulsiones conjuntas (entre dos o más países del bloque) afectaron a 428 inmigrantes, y en 2008, a más de 800.

Frontex ha acelerado sus actividades en los cuatro años y medios transcurridos desde su creación. Y la participación de esta agencia con sede en Varsovia en la expulsión de personas sin permiso para permanecer en territorio de la UE parece en vías de aumentar todavía más.

Cuando los presidentes y primeros ministros del bloque se reunieron en Bruselas el pasado octubre, aprobaron un plan para ampliar las facultades de Frontex. La Comisión Europea, órgano ejecutivo de la UE, debe presentar propuestas en ese sentido en los primeros meses de este año.

El plan aprobado prevé que la agencia financie un mayor número de vuelos contratados para las repatriaciones y coopere más estrechamente con los países originarios de los inmigrantes indocumentados.

Las organizaciones que trabajan con solicitantes de asilo temen que Frontex adquiera más recursos y responsabilidades sin tener que demostrar que los derechos humanos fundamentales están protegidos en sus actividades.

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El terremoto de Haití ha sido toda una sorpresa científica  23/01/2010


El terremoto del pasado 12 de enero en Haití ha sido toda una sorpresa científica. Los resultados preliminares de la localización del epicentro de Haití, su profundidad y su modelo de ruptura, indican que este evento está asociado con un movimiento de la Falla de Enriquillo. En esta falla, relativamente más tranquila desde el punto de vista sísmico, no se habían producido terremotos importantes en las últimas décadas, aunque podría haber sido la causante de varios de los grandes terremotos históricos. El Dr. José Luis Granja Bruña, científico especializado en geología del Caribe, cree que “el terremoto de Haití cuestiona los mapas previos de peligrosidad sísmica de la región, que no la señalaban como extremadamente peligrosa, debido a que no ha producido terremotos destructivos durante los dos últimos siglos.”

El terremoto de Haití se produjo en la zona que limita dos placas tectónicas, la placa del Caribe y la placa Norteamericana. La placa del Caribe se mueve aproximadamente 20 mm cada año hacia el este respecto al placa Norteamericana, movimiento que produce la deformación de la corteza y la generación de grandes fallas sísmicas de desgarre orientadas principalmente este-oeste. La isla de la Española está atravesada por dos grandes fallas de desgarre: la Falla Septentrional al norte, y la Falla de Enriquillo al sur. Entre los años 1943 y 1953 se han producido hasta cuatro terremotos destructivos de magnitud mayor de 7 asociados a la Falla Septentrional.

La Falla de Enriquillo acomoda un desplazamiento de 7 mm/año, de los 20 mm totales del movimiento entre la placa del Caribe y la Norteamericana. Hacia el este de Haití, esta falla desaparece en la República Dominicana, mientras que hacia el oeste continua en el mar. El análisis de la prolongación de esta falla en el mar es uno de los objetivos del grupo de investigadores liderado por Andrés Carbó Gorosabel, de la Universidad Complutense de Madrid.

Este equipo, formado por geólogos y físicos, lleva más de una década estudiando la geología del noreste del Caribe y trabajando activamente con varias instituciones de la República Dominicana y con el Servicio Geológico de Estados Unidos. El Dr. Carbó nos explica: “la tectónica de esta zona del Caribe es extremadamente compleja, pero gracias a los resultados de las investigaciones realizadas en los últimos años, ahora entendemos mucho mejor su geología”.

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Duro golpe a la difusión internacional de la ciencia que se genera en España  22/01/2010


La Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) ha suspendido el acuerdo suscrito en 2008 con la Fundación Alpha Galileo (AGF) para permitir que las instituciones y organismos españoles de investigación pudieran subir gratuitamente noticias a esta plataforma europea de divulgación científica.

Como consecuencia de esta decisión, las universidades e institutos de investigación de España se han quedado sin la posibilidad de difundir internacionalmente sus resultados de investigación, a menos que suscriban cada una de ellas el derecho a publicar noticias en AGF por un importe mínimo de 990 euros anuales.

Según explica la FECYT para justificar su decisión, ni el número de instituciones españolas registradas era en la actualidad muy elevado, ni las instituciones han usado este servicio tan a menudo como se esperaba.

De hecho, señala la FECYT, solamente diez instituciones han usado la plataforma de forma habitual (han publicado más de 30 noticias), mientras que un número muy considerable de las instituciones españolas que actualmente están registradas en AGF (más del 23%) no ha subido ninguna noticia a la plataforma en el periodo de tiempo mencionado.

AGF tiene otra perspectiva. Ha señalado que gracias al acuerdo con FECYT, el número de noticias provenientes de organizaciones españolas había aumentado hasta situarse en el tercer lugar en el servicio de esta plataforma europea de divulgación científica. Añade AG que España ha jugado un papel importante en el desarrollo de este servicio, que satisfacía las necesidades de la comunidad española internacional, además de la europea.

Alternativa a medias

La FECYT concluye sugiriendo como alternativa el uso por parte de las instituciones y organismos españoles de investigación del Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC) creado en 2007 por la propia FCYT, que con 21.000 visitas diarias, más de 3 millones de páginas vistas al mes y un porcentaje del 60% de visitas que proceden de fuera de España, se está consolidando como un referente en información científica.

Además, añade la FCYT, SINC mantiene una suscripción a AGF como institución individual con el fin de asegurar la presencia de noticias sobre la ciencia que se hace en España en este escaparate europeo de información científica.

La dificultad radica en que, a pesar del enorme acierto que ha supuesto para España la creación de la plataforma SINC, la realidad es que no es un servicio multilingüe, ni tiene tampoco la implantación internacional de AlphaGalileo, por lo que el daño causado por la decisión de la FCYT se considera irreparable para muchas instituciones españolas de investigación que no tienen suficientes recursos para abonar la suscripción a AGF.

AlphaGalileo es el servicio multilingüe de noticias sobre investigación europea en ciencia, medicina, tecnología, arte, humanidades y ciencias sociales. Creado en 1998 por el Consejo de Investigación en Física de Partículas y Astronomía británico (PPARC), se financió inicialmente por la Comisión Europea y los Gobiernos de Francia, Alemania y Reino Unido, con el apoyo de entidades de investigación y promoción de la ciencia de Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Portugal, España, Suecia, Suiza y Reino Unido.

Sin embargo, desde 2003 el servicio europeo de noticias científicas fue asumido por una compañía independiente sin ánimo de lucro, la Fundación AlphaGalileo (AGF), y se financia mediante una combinación de suscripciones, subvenciones gubernamentales, patrocinios comerciales y publicidad.

Después de 12 años de actividad ininterrumpida, el servicio de AlphaGalileo está considerado como el referente de la investigación científica y tecnológica que se genera en Europa: 7.500 periodistas están suscritos al servicio, que genera 30 millones de alertas al año. Pero España ya no está oficialmente representada en esta plataforma.


Diagnostican el Alzheimer sólo con mirar a los ojos  21/01/2010


Un nuevo método que consiste en contar las células muertas de los ojos podría servir para diagnosticar el Alzheimer en los estadios iniciales de esta enfermedad.

Muchas enfermedades neurológicas, como el Alzheimer o el Parkinson, suponen la muerte de neuronas del cerebro, pero estas muertes neuronales son muy difíciles de detectar.

Ahora, científicos del University College London, afirman que, dado que la muerte celular que se produce en estos casos tiende a extenderse a células situadas en la parte posterior de los ojos, resultaría mucho más sencillo detectar anomalías relacionadas con el Alzheimer mirando dicha parte.

Para poder hacerlo, los científicos usarían un tinte verde que se aglutina con una proteína expresada por las células muertas por apoptosis (muerte celular programada o desintegración celular), y un tinte rojo que se aglutina con las células que explotan.

En pruebas realizadas con ratones sanos y con ratones que padecían Alzheimer, tras aplicarles a éstos los tintes, se observó la parte posterior de sus ojos con un oftalmoscopio. La detección obtenida resultó óptima. Los científicos esperan que esta técnica ayude a los médicos en el futuro a diagnosticar precozmente el Alzheimer.

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La Royal Society hace pública toda la verdad sobre la manzana de Newton  21/01/2010


El relato popular del descubrimiento de la gravedad por parte de Isaac Newton es muy conocido: encontrándose el científico bajo un manzano le cayó una manzana en la cabeza, y entonces él comprendió que la misma fuerza que había provocado que cayera el fruto era la que nos mantenía unidos a la Tierra, y la que regía la colocación de los planetas en el espacio.

Sin embargo, un manuscrito escrito por un arqueólogo llamado William Stukeley en 1752, y que hoy día se encuentran en los archivos de la Royal Society de Londres, relata las cosas de otra forma.

Al parecer, la manzana no le dio a Newton en la cabeza sino que éste, que se encontraba descansando a la sombra de unos manzanos, la vio caer perpendicularmente desde uno de los árboles al suelo, lo que le hizo pensar en la causa de su caída.

La Royal Society ha puesto a disponibilidad del público por vez primera este manuscrito, en un formato completamente digital. A pesar de todo, tres siglos y medio después de la caída de la famosa manzana de Newton, los físicos aún no comprenden completamente la gravedad.

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Descubren un antepasado del Tiranosaurio rex en el Museo de Historia Natural de Londres  20/01/2010


Investigadores de Alemania y Reino Unido han descubierto el fósil de un cráneo entre los fondos del Museo de Historia Natural de Londres que esclarece la historia evolutiva de los dinosaurios pertenecientes a la familia de los Tyrannosauridae.

Los científicos, de la Universidad Ludwig Maximilian de Múnich (LMU Munich) y del Museo de Historia Natural de Londres, emplearon innovadoras técnicas de imagen que revelaron que el espécimen de Proceratosaurus, que guardaba un gran parecido con el Tyrannosaurus rex (T. rex), un descendiente suyo muy posterior, constituye el pariente más antiguo conocido de los Tyrannosauridae. El cráneo tiene 30 centímetros de largo y una antigüedad de 165 millones de años.

Las imágenes obtenidas mostraron que la estructura de la cavidad craneal, la dentadura y las mandíbulas de ambas especies tenían muchas características en común. Los científicos aventuran que tanto el Proceratosaurus como el T. rex dependían de su potente maquinaria maxilar y que empleaban el cráneo como arma de caza.

Es probable que esta técnica de caza se desarrollara primero en el Proceratosaurus, y que se perfeccionara posteriormente, en los tiranosáuridos. El cráneo ganó en fortaleza y los músculos de la mandíbula aumentaron de tamaño, como ocurrió con todo su cuerpo, que alcanzó proporciones enormes. El Proceratosaurus confirma, además, que los tiranosáuridos se desarrollaron a lo largo de un periodo muy largo y dieron lugar a una gran variedad de seres, explican los científicos.

Más información cordis.europa.eu/fetch?CALLER=ES_NEWS&ACTION=D&SESSION=&RCN=31672


El cromosoma Y evoluciona más rápidamente que el resto del genoma humano  20/01/2010


Una nueva revisión del cromosoma Y de los humanos, cromosoma que determina el sexo masculino, ha cambiado las ideas preestablecidas sobre su historia evolutiva.

En lugar de encontrarse en un estado de decadencia, lo cierto es que este cromosoma es la parte que más rápido cambia del genoma humano, renovándose continuamente, afirman científicos del Whitehead Institute de Cambridge, en Estados Unidos.

Los investigadores decodificaron la secuencia de ADN del cromosoma Y humano y de chimpancé. Ambas especies compartieron un ancestro común hace seis millones de años, y sus genomas, que son muy similares, difieren en menos de 1%. En el caso del cromosoma Y, las diferencias son del 30%.

Esto significa que el cromosoma Y cambió mucho más rápido en ambas especies que el resto de sus genomas. Las causas de estos cambios estarían en las necesidades reproductivas para la supervivencia de las especies.

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