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La capacidad de amar hunde sus raíces en la más tierna infancia  15/12/2011

Foto: dino_olivieri. Fuente: Flickr.

La capacidad de confiar, amar y resolver conflictos con los seres amados se desarrolla en la más tierna infancia, mucho antes de lo que se pensaba.

Ésta es la conclusión alcanzada por un estudio realizado por psicólogos de la Universidad de Minnesota, en Estados Unidos. Según ellos: “las experiencias interpersonales con la madre entre los 12 y los 18 meses de edad pueden predecir el comportamiento que tendrán los adultos en sus relaciones amorosas 20 años después”.

Los investigadores afirman que, antes de lo que podemos recordar, antes incluso de que tengamos la capacidad de expresarnos, las actitudes implícitas en esa relación primaria madre-hijo quedan codificadas por la mente, y condicionan el modo en el que seremos tratados o amaremos en el futuro.

Este hecho no es una idea nueva para la psicología, pero hasta ahora ha habido pocas evidencias sólidas que la respalden. Los investigadores de Minnesota las han proporcionado.

En su estudio, analizaron las relaciones de 75 bebés con sus madres y, años después, las relaciones amorosas que estos bebés desarrollaron. De esta forma, constataron una coherencia entre el tipo de trato de la madre hacia los niños al principio de la vida de éstos y el tipo de relaciones que los niños habían establecido, siendo ya adultos.

A pesar de esto, la investigación también arrojó una buena noticia: “Si se pueden entender estos viejos modelos y verbalizarlos” y “si se está implicado con una pareja comprometida y digna de confianza, los individuos pueden revisar sus modelos y reajustar sus comportamientos”. De esta manera, un bebé que no fue querido puede aprender a amar, y un bebé que fue traicionado puede llegar a ser leal a quien ama, aseguran los investigadores.

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Investigadores diseñan anticuerpos destinados a combatir el Alzheimer  12/12/2011

Anticuerpo. Fuente: Rensselaer Polytechnic Institute.

Investigadores del Rensselaer Polytechnic Institute (RPI) de Estados Unidos han desarrollado un nuevo método para diseñar anticuerpos destinados a combatir el Alzheimer.

En concreto, los científicos consiguieron los anticuerpos que neutralizan partículas de proteínas nocivas, propiciadoras del desarrollo de esta enfermedad, sin atacar monómeros inofensivos o péptidos individuales no relacionados con la enfermedad.

La metodología desarrollada podría convertirse en una herramienta para comprender mejor esta patología, así como para fabricar nuevos medicamentos contra el Alzheimer en el futuro.

Los anticuerpos son largas proteínas producidas normalmente por el sistema inmune para combatir infecciones y trastornos. Una vez que los anticuerpos alcanzan su objetivo, el sistema inmunológico envía células que destruyen al invasor.

Durante mucho tiempo, los científicos han buscado métodos para diseñar anticuerpos que puedan combatir enfermedades específicas. Sin embargo, la increíble complejidad de estas proteínas había impedido hasta la fecha alcanzar este ambicioso objetivo.

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La oxitocina ayuda a las personas a ser más extrovertidas  12/12/2011

Christopher Cardoso y Mark Ellenbogen, autores del estudio. Fuente: Universidad de Concordia.

Una nueva investigación realizada por científicos de la Universidad de Concordia, en Canadá, ha revelado que una dosis nasal de oxitocina puede mejorar la percepción de uno mismo en situaciones sociales.

La oxitocina es una hormona que el organismo libera de manera natural en situaciones como el nacimiento de un hijo, en el caso de las madres, o el establecimiento de lazos sociales.

El presente estudio ha demostrado que esta hormona, aplicada de forma artificial, puede además cambiar la forma en que las personas se ven a sí mismas en situaciones sociales. En concreto, individuos sometidos al efecto de la oxitocina pasaron a percibirse a sí mismos como más extrovertidos, más abiertos a nuevas ideas, y más confiados.

En la investigación participaron 100 hombres y mujeres, de entre 18 y 35 años. Algunos de estos participantes inhalaron oxitocina con un spray nasal, mientras que otros inhalaron un placebo. Noventa minutos después, todos ellos rellenaron una serie de cuestionarios sobre cómo se sentían.

Los voluntarios que se habían autosuministrado la oxitocina intranasal informaron de mayores tasas de extraversión y apertura a las experiencias que los voluntarios que recibieron el placebo, explican los autores del estudio. Concretamente, la administración de oxitocina amplió ciertas características de la personalidad de los participantes, como la calidez, la confianza, el altruismo y la franqueza.

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Científicos establecen una analogía entre la seda de araña y la música  09/12/2011

Comparación realizada. Fuente: MIT.

Utilizando una novedosa metodología matemática, investigadores del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) han logrado establecer una analogía científicamente rigurosa entre la estructura física de la seda de araña y la estructura sonora de una melodía.

Según los investigadores, el parecido tiene su origen en que la estructura de cada uno de estos objetos está relacionada con su función, de una forma equivalente.

La comparación entre la seda y la música comenzó en uno de los bloques constitutivos de ambas: un aminoácido en el caso de la seda de araña y una onda de sonido en el de la melodía; y alcanzó el nivel de una beta-lámina de la seda (que es la estructura secundaria de una proteína formada por patrones jerárquicos repetidos) y de un riff musical (patrón repetido de notas o acordes).

Los investigadores del MIT explican que los patrones estructurales de ambos objetos están directamente relacionados con la fuerza y el peso ligero, en el caso de la seda de araña, y con la tensión sonora, en el caso de la música. Esta tensión es la que, a su vez, produce una respuesta emocional en los oyentes.

Los científicos hicieron su comparación siguiendo una metodología que se usa en campos científicos diversos, normalmente para establecer analogías que ayuden a los ingenieros a desarrollar materiales inspirados en la naturaleza.

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Las tormentas solares arrancan grandes cantidades de material de la superficie lunar  07/12/2011

Eyección de masa coronal. Fuente: NASA.

Las tormentas solares podrían “arrancar” una sorprendentemente grande cantidad de material de la superficie de la luna, revelan simulaciones informáticas realizadas por científicos de la NASA con las que se pretende averiguar si dichas tormentas podrían ser un factor clave en la pérdida atmosférica de Marte y otros planetas.

Esta es la primera vez que los investigadores han intentado predecir los efectos de la actividad solar sobre la luna. Los detalles de la investigación han aparecido publicados por el Journal of Geophysical Research Planets.

Según los autores del estudio, las eyecciones de masa coronal (CMEs) del sol (que pueden contener miles de toneladas de plasma y moverse a más de 1.500 millones de kilómetros por hora) impactan en la superficie de la luna, provocando la expulsión de átomos.

De esta forma, las CMEs actuarían como un chorro a presión sobre la superficie lunar, eliminando fácilmente el material volátil que en ella se encuentra. La atmósfera de la luna es muy tenue, lo que la hace muy vulnerable a los efectos de las eyecciones de masa coronal solares.

Las predicciones del modelo realizado señalan, concretamente, las CMEs podrían arrancar entre 100 y 200 toneladas de material lunar en tan solo dos días.

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Nuevas imágenes de las profundidades del Océano Pacífico captan la destrucción masiva de sus montañas submarinas  07/12/2011

Fuente: Universidades de Oxford y Durham.

Nuevas imágenes de las profundidades del Océano Pacífico han revelado uno de los más violentos procesos de la Tierra: la destrucción masiva de montañas submarinas.

Las imágenes, generadas por sonar en aguas de seis kilómetros de profundidad, muestran cómo la acción tectónica está arrastrando a volcanes gigantescos hacia un abismo del lecho marino.

Estos volcanes, que se encuentran alineados a lo largo de varios miles de kilómetros de fondo oceánico, se están moviendo hacia el oeste, a una velocidad de seis centímetros al año.

Las extraordinarias escenas de este proceso fueron captadas en la Fosa de Tonga, durante una expedición realizada el pasado verano. Esta Fosa es una falla altamente activa que va desde Nueva Zelanda hasta Tonga, en las Islas Polinesias, y hasta Samoa, al sur del Pacífico.

Las imágenes fueron recogidas en el marco de un proyecto en el que han colaborado las universidades de Oxford y de Durham, y que cuenta con fondos del Natural Environment Research Council (NERC) del Reino Unido.

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Un novedoso mapa revela los territorios secretos de la Antártida  06/12/2011

Un novedoso mapa revela los territorios secretos de la Antártida

Científicos del Proyecto BEDMAP han producido el mapa más detallado del lecho rocoso de la Antártida realizado hasta la fecha.

Este mapa refleja el paisaje que subyace al hielo antártico e incorpora datos recopilados durante décadas por aviones, satélites barcos e, incluso, por personas que recorrieron el continente en trineos arrastrados por perros.

El mapa proporciona una perspectiva fascinante del continente: en muchas áreas pueden verse valles y montañas, de la misma forma que los vemos en otras zonas de la Tierra, explican los investigadores.

Pero BEDMAP no es sólo una imagen hermosa. Además, aporta información clave para la comprensión de las reacciones de la Antártida ante el calentamiento global, así como para la elaboración de pronósticos al respecto, de cara al futuro.

Los científicos han constatado que se están produciendo cambios importantes en los márgenes del continente, y que los volúmenes de hielo caído al océano se están incrementando con el consecuente aumento del nivel del mar.

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Un nuevo estudio confirma el efecto pernicioso del herbicida atrazina en la reproducción  05/12/2011

Molécula de atrazina. Fuente: Wikimedia Commons.

Según confirma un nuevo estudio internacional, la exposición a una sustancia química usada como herbicida y conocida como atrazina propicia la aparición de trastornos reproductivos en los animales.

En la investigación se analizaron indicios de la relación entre la exposición a este herbicida, utilizado en más de sesenta países de todo el mundo, y problemas de fertilidad en mamíferos, anfibios, peces y reptiles.

Los científicos revisaron investigaciones previas en las que se había relacionado la exposición a la atrazina con niveles anormales de andrógenos en mamíferos, anfibios, peces y reptiles, además de analizar otros trabajos que relacionaban la exposición a la atrazina con una «feminización» de las gónadas masculinas en diversos animales.

Según los resultados, al menos diez de estas investigaciones concluyeron que la exposición a la atrazina ciertamente desencadena la feminización de las ranas macho. En algunos casos, el sexo del animal resulta incluso invertido. Por otro lado, otros estudios han detectado trastornos de la función hormonal y el desarrollo sexual de diversos animales, e incluso en células humanas, por exposición a esta sustancia.

En general, los autores del estudio señalan que la atrazina desencadena varias modificaciones, como cambios en la expresión de los genes que participan en la señalización hormonal, interferencias en la metamorfosis e inhibiciones de enzimas clave que regulan la producción de estrógenos y andrógenos, además de tener una repercusión en el desarrollo y en la función reproductiva normal de machos y hembras.

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Redacción


Explican porqué algunas personas nunca olvidan una cara  05/12/2011

La cara de la Mona Lisa de Leonardo da Vinci. Una de las caras más conocidas en el mundo. Fuente: Wikimedia Commons.

Un estudio realizado por científicos de la Universidad Normal de Beijing, en China, ha proporcionado la primera evidencia empírica de que existen desigualdades en la habilidad de las personas para reconocer caras.

Según los autores del estudio, los individuos que procesan las imágenes de rostro de manera más holística, esto es, como un todo integrado, son mejores a la hora de reconocer rasgos faciales que los que lo hacen por rasgos aislados.

En la vida cotidiana, todos reconocemos caras de manera holística y también de forma “analítica”, es decir, seleccionando partes individuales como los ojos o la nariz. Sin embargo, aunque el cerebro aplica un procesamiento analítico a objetos concretos, como casas, animales o coches, en el caso de los rostros es el procesamiento holístico el que resulta clave para una buena identificación.

Para analizar el proceso holístico de procesamiento de caras, los investigadores midieron en primer lugar la capacidad de 337 estudiantes de recordar caras, mediante una tarea en la que éstos tuvieron que seleccionar caras y flores previamente estudiadas, entre otras desconocidas.

De esta forma, se comprobó que los estudiantes más capaces de reconocer rostros fueron aquéllos que presentaban mayor capacidad de procesamiento holístico de las imágenes, es decir, aquéllos más capaces de combinar dos partes de dos caras distintas para formar una nueva (“efecto cara-combinada”) y los que tendían a reconocer mejor un aspecto concreto del rostro cuando éste estaba incluido en una cara (“efecto todo-parte”).

Los científicos señalan que estos resultados explican porqué hay gente que nunca olvida una cara, mientras que a otras personas les cuesta incluso reconocer a sus familiares o amigos. El hallazgo podría ayudar a desarrollar terapias para individuos que sufren trastornos como la prosopagnosia (ceguera de caras) o el autismo.

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Los jefes demasiado severos afectan a los matrimonios  02/12/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

Tener un jefe abusivo no sólo provoca problemas en el trabajo sino que, además, puede aumentar las tensiones en el hogar.

Un estudio realizado por especialistas de la Universidad de Baylor, en Estados Unidos, ha revelado que el estrés y la tensión ocasionadas por un jefe demasiado severo afectan también a las parejas de los empleados y a sus relaciones matrimoniales y, en consecuencia, a toda la familia.

La investigación fue realizada a través de encuestas online, con un total de 280 trabajadores a tiempo completo y sus parejas. El 75% de los empleados analizados fueron hombres y otro 75% tenían hijos que vivían con ellos. La media de edad de los participantes fue de 36 años.

Los resultados de las encuestas demostraron que aquellos trabajadores que estaban sometidos a demasiada tensión en sus puestos, se sentían menos motivados o capaces de implicarse en interacciones positivas con sus parejas y otros miembros de la familia.

Este hallazgo revela la importancia de identificar tácticas o mecanismos que alivien los efectos del abuso laboral en el entorno familiar de los trabajadores, señalan los científicos. Según ellos: “los empleados deben dar pasos hacia la prevención o la detención del abuso”.

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Las personas creativas tienden más a hacer trampas  02/12/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

Las personas creativas son más propensas a hacer trampas que las personas menos creativas, señala un estudio realizado por especialistas de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos.

Según los autores del estudio “una mayor creatividad ayuda a los individuos a resolver tareas difíciles en muchos dominios, pero también puede hacer que se tomen rutas poco éticas en la búsqueda de soluciones a problemas o dificultades”.

Los investigadores realizaron una serie de pruebas psicológicas y de mediciones para establecer el grado de creatividad y de inteligencia de un grupo de personas.

Posteriormente, a estos mismos participantes se les pidió que realizaran tareas o pruebas de las que podían cobrar más dinero si hacían trampas.

Los resultados del experimento demostraron que los voluntarios más creativos fueron significativamente más propicios a hacer trampas para ganar más. Por el contrario, no pudo establecerse ninguna relación entre la inteligencia y la deshonestidad.

Los autores de la investigación señalan que, dados los resultados obtenidos, deberían hacerse futuros estudios que determinen si la creatividad puede favorecer otras características, como el egoísmo o el deseo de alcanzar objetivos rápidamente.

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Los hombres no están todo el día pensando en el sexo, revela un estudio  01/12/2011

Terri Fisher, autora de la investigación. Fuente: OSU.

Puede que los hombres piensen en el sexo más a menudo que las mujeres, pero un nuevo estudio sugiere que no tan a menudo ni de manera tan obsesiva como se creía.

La investigación, realizada por especialistas de la Ohio State University de Estados Unidos, se llevó a cabo con 283 estudiantes universitarios, 163 mujeres y 120 hombres, de edades comprendidas entre los 18 y los 25 años.

Gracias a ella, se ha acabado con la idea de que los hombres piensan en el sexo cada siete segundos, lo que supondría una media de 8.000 pensamientos sexuales en 16 horas de vigilia.

En realidad, la media de veces que los hombres piensan en el sexo al día es mucho menor: de 19 veces. Las mujeres jóvenes que participaron en el estudio pensaban en el sexo una media de 10 veces al día.

En cuanto a otras necesidades fisiológicas, los hombres también piensan más que las mujeres en la comida (18 veces al día), y en dormir (11 veces al día). Las mujeres, por su parte, piensan en la comida casi 15 veces al día y en dormir, unas ocho veces y media.

Los investigadores señalan que es importante corregir el estereotipo sobre los pensamientos sexuales de los hombres. Según ellos, estos estereotipos pueden hacer pensar a los hombres “que algo va mal en ellos si no piensan tanto en el sexo” como cabría esperar.

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La depresión puede provocar problemas cardiacos  01/12/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

La depresión podría tener más consecuencias de lo que hasta ahora se creía. Según datos recientes, los individuos que padecen algún trastorno del estado de ánimo serían dos veces más propensos a sufrir un ataque al corazón, en comparación con las personas que no padecen depresión.

Un estudio realizado por científicos de la Universidad Concordia, de Canadá, ha revelado que los individuos depresivos presentan una recuperación más lenta después de hacer ejercicio que las personas no deprimidas.

La investigación fue llevada a cabo con 886 personas, de una media de edad de 60 años. Aproximadamente, el 5% de ellas fue diagnosticado con depresión severa.

Esta constatación sugiere que en los individuos depresivos el sistema biológico del estrés no funciona bien. Por eso, los autores del estudio señalan la importancia de hacer pruebas sobre enfermedades cardiovasculares a los enfermos de depresión severa.

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Un software que detecta los retoques de las fotos acaba con el mito del cuerpo perfecto  29/11/2011

Análisis de una imagen retocada. Fuente: Dartmouth College.

Científicos del Dartmouth College de Canadá han desarrollado un programa informático que clasifica de forma automática las fotos, en función de la cantidad de retoques que éstas hayan sufrido.

Según los investigadores, el uso de este sistema por parte de editores de fotografía y anunciantes podría ayudar a reducir las desorbitadas tasas de trastornos alimenticios y dismorfia muscular, una enfermedad que se caracteriza por la preocupación obsesiva por el físico y la distorsión del esquema corporal.

Por otro lado, la posibilidad de distinguir de manera exacta la manera en que una imagen ha sido alterada permitiría al público general hacer juicios informados sobre dichas imágenes.

El programa consiste en un algoritmo que evalúa ciertas alteraciones geométricas, como el adelgazamiento de las piernas, el ajuste de la simetría facial, la corrección de posturas, etc.

Asimismo, el software analiza las manipulaciones fotométricas realizadas a las fotos, destinadas a quitar arrugas, ojeras o manchas de la piel.

Los desarrolladores del sistema esperan que éste sirva de incentivo para que publicistas y modelos reduzcan algunas formas extremas de retoque digital muy comunes en nuestros días, y que son el origen de una visión irreal y nociva del cuerpo.

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La pérdida de biodiversidad marina es más severa y compleja de lo estimado, señala un estudio  29/11/2011

Estrella de mar depredadora. Fuente: Universidad de British Columbia.

La pérdida de biodiversidad marina causada por el cambio climático sería el resultado de una combinación del aumento de temperaturas y de la depredación, y podría ser más severa de lo que hasta ahora se había previsto.

Esto es lo que revela un estudio realizado por especialistas de la Universidad de British Columbia, en Canadá, en el que se examinó la respuesta de percebes de costa y de mejillones a los efectos combinados del calentamiento y de la predación, por parte de estrellas de mar.

El análisis fue realizado desde la fría costa oeste de la Isla de Vancouver, en Canadá, y hasta las cálidas costas de las Islas de San Juan, en Estados Unidos, donde la temperatura del agua ha aumentado considerablemente en las últimas décadas.

Los resultados demostraron que, en los lugares más fríos, los mejillones y los percebes pueden seguir viviendo a niveles más altos, alejados de sus depredadores. Sin embargo, a medida que la temperatura aumenta, estas especies se ven obligadas a descender para ocupar niveles más bajos dentro del agua, lo que las sitúa a la misma altura que las estrellas de mar.

Este hecho ha ocasionado la pérdida de un 51% de los yacimientos de los mejillones en general. A nivel local, algunos de los bancos incluso han desaparecido completamente.

Este hallazgo demuestra que causas combinadas podrían propiciar una extinción amplia de animales y plantas y que el calentamiento global no tiene efecto sólo en especies aisladas, sino que puede alterar las interacciones entre especies y, por tanto, producir cambios inesperados en los lugares donde las especies pueden vivir, en las estructuras de las comunidades y en la diversidad de éstas, explican los autores del estudio.

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El calendario maya no habla del fin del mundo en 2012, según expertos  26/11/2011


El pensamiento mesiánico de Occidente ha tergiversado la cosmovisión de antiguas civilizaciones como la maya, atribuyendo la supuesta llegada del fin del mundo en 2012 a partir de la cuenta larga del antiguo calendario maya, según explica el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México en un comunicado.

Así lo señalan los expertos mayas Mario Aliphat y Rafael Cobos, integrantes del Comité Académico de la Mesa Redonda de Palenque, foro académico organizado por el citado Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH-Conaculta), en cuya séptima edición —que se efectuará la semana próxima en Chiapas—, se abrirá una sesión especial para dilucidar sobre Las profecías mayas 2012.

“La concepción actual sobre el fin del mundo parte de la cultura judeocristiana, de modo que cuando comenzó a descifrarse la escritura maya y se vio que, entre otros aspectos, refería a fines de ciclos, se hizo una interpretación fácil desde la perspectiva del pensamiento occidental, ligando esto a una visión apocalíptica sobre el fin del mundo”, explicaron los investigadores.

De los aproximadamente 15 mil textos glíficos registrados hasta ahora en distintos lugares del área maya, únicamente en dos inscripciones existe la mención del año 2012: el Monumento 6, en Tortuguero, y un fragmento encontrado en Comalcalco, zonas arqueológicas de Tabasco relativamente cercanas entre sí.

Como explica el epigrafista Carlos Pallán Gayol, autor de la guía Lo esencial del Calendario Maya (INAH-Editorial Verás), el texto del Monumento 6 de Tortuguero —elaborado en el siglo VII d.C.—, describe lo que ocurrirá cuando culmine el treceavo b’ak’tun, el 23 de diciembre de 2012 d.C., como el “descenso” de un dios o conjunto de deidades llamado(s) B’alu’n Yookte’ K’uh’, que se traduce como “de los Nueve pilares/soportes”.

A diferencia de las sociedades modernas —explica el investigador del INAH—, para los antiguos mayas el tiempo no era algo abstracto, estaba conformado por ciclos que a veces eran tan concretos que tenían nombre y se podían personificar mediante retratos de seres animados, por ejemplo, el ciclo de 400 años o b’ak’tun estaba representado como un ave mitológica.

Más que una obsesión por el tiempo, los mayas se preocupaban por efectuar rituales que de algún modo garantizaran que el ciclo por venir sería propicio. “Para el caso particular de la mención de 2012 sí se nota cierta insistencia en que, aun en fecha tan distante, se va a conmemorar un determinado ciclo calendárico. Éste ha sido el meollo de la confusión”.

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Redacción


Nace el Observatorio Sodexo de la Diversidad e Inclusión (OSDI)  25/11/2011


Según los resultados de un estudio realizado por el Instituto Europeo para la Gestión de la Diversidad en 2009, sólo el 14% de las empresas en España declaran que sus empleados/as son innovadores. Y el 28% afirma que la puesta en marcha de nuevas ideas no es una actividad asumida por los/as miembros de su plantilla.

Estos datos reflejan una gran resistencia al cambio y un alto coste por pérdida de eficacia así como el riesgo de pérdida de oportunidad de negocio. Esta información es crítica para poder diseñar nuevas estrategias que optimicen el valor la diversidad de las personas en la organización, y su impacto sobre la cuenta de resultados.

Sodexo, líder mundial en Soluciones Integrales de Servicio para empresas, promueve junto con el Instituto Europeo para la Gestión de la Diversidad, el Observatorio Sodexo de la Diversidad e Inclusión (OSDI). El objetivo del Observatorio es el de realizar un análisis continuo sobre las tendencias en el entorno empresarial hacia la gestión e inclusión de la diversidad; e identificar las actividades y acciones que implementan las empresas para potenciar la diversidad y combatir la discriminación como forma de aumentar la innovación y la productividad en las organizaciones.

Cualquier ejecutivo puede formar parte de este innovador proyecto participando en el Panel de Tendencias del OSDI. Como Panelista del Observatorio, cada empresa disfrutará de información útil en la toma de decisiones. Al mismo tiempo, tendrá a su disposición una herramienta de autoevaluación que le permitirá conocer las tendencias en materia de gestión de la diversidad e inclusión en el resto de empresas en nuestro país. Cada Panelista del Observatorio, obtendrá al terminar de completar el Panel, un informe consolidado sobre los resultados, al que puede contribuir con sugerencias, comentarios y propuestas de temas de su interés.

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Redacción


Todos los usuarios de Facebook, a sólo cuatro grados de separación  24/11/2011


Según datos de Facebook, entre la mayoría de los usuarios de esta red social hay sólo cuatro grados de separación.

Un equipo de investigadores analizó las amistades de 721 millones de usuarios de esta red, que colectivamente habían elegido a 69 mil millones de “amigos” (entre todos). La media de amigos de los usuarios de Facebook es actualmente de 100.

Para probar la llamada teoría de los seis grados de separación, los autores del estudio probaron sistemáticamente cuántas conexiones de amigos necesitaban para relacionar a cualesquiera dos usuarios de la red.

Globalmente, descubrieron que bastaba con una media de cinco conexiones, lo que significa que la mayoría de parejas de usuarios de Facebook (el 92%) podrían estar conectadas a través de cuatro personas intermediarias.

Las conexiones fueron incluso más directas dentro de un mismo país, para las que se necesitaron normalmente sólo tres pasos, incluso en países grandes como Estados Unidos.

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Redacción


Las aseguradoras necesitan mejorar la diferenciación que ofrecen a sus clientes, según un estudio  24/11/2011


El 91% de las aseguradoras considera que el crecimiento futuro dependerá de su capacidad para proporcionar una experiencia especial a sus clientes, diferenciándose de sus competidores. Una gran parte de ellas reconoce no estar preparada actualmente para ofrecer esa diferenciación, según el último estudio de Accenture realizado entre 119 empresas del sector.

Según este informe, el 79% de las compañías considera que sus capacidades para proveer servicios homogéneos multicanal están por debajo de las necesidades de sus clientes, incluyendo los servicios que prestan a través de dispositivos móviles. También identifican como crítica la capacidad de adaptar los productos y servicios con la agilidad e innovación requerida por sus clientes.

El estudio confirma las oportunidades y tendencias que las compañías esperan obtener de un mejor uso de la información y de las capacidades analíticas, ya que el 78% de las aseguradoras aumentarán sus inversiones en capacidades analíticas en los próximos tres años. Algunos datos obtenidos muestran el nivel de aprovechamiento actual:

• El 50% de las compañías aprovecha los datos sobre el estilo de vida de los clientes -como aficiones e intereses- para analizar sus necesidades y expectativas.
• Un 37% aprovecha los patrones de consumo, como por ejemplo sus hábitos de conducción y sus necesidades personales.
• Un 16% de las aseguradoras utiliza datos externos de redes sociales para complementar la información del cliente disponible a nivel interno.

La mayor dificultad identificada por el 95% de las aseguradoras es acceder a datos relevantes de los clientes y a mantenerlos actualizados.

Con un nivel de intensidad y consenso comparables al de la analítica de datos, y con un nivel de inversión inferior, el estudio concluye que las compañías consideran la movilidad como la herramienta que permite estar siempre “en la mano de sus clientes”, conscientes del papel que jugarán móviles y tabletas en muchas de las actividades diarias. El 81% de las compañías tienen previsto aumentar sus inversiones en aplicaciones móviles durante los próximos tres años.

El 15% de las aseguradoras reconoce proporcionar servicios activados por dispositivos móviles, mientras que más de la mitad (54%) ofrece servicios online en Internet. El 58% tener previsto ofrecer servicios a través de dispositivos móviles durante los próximos tres años.

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Redacción


En 2010, casi el treinta por ciento de los títulos editados por las editoriales universitarias españolas fueron digitales  23/11/2011


Las editoriales universitarias españolas publicaron el año pasado 4.443 títulos, el 27,7% de los cuales fueron en formato digital.

Estos datos provienen del informe "Las editoriales universitarias en cifras 2011", estudio que realiza la Unión de Editoriales Universitarias Españolas (UNE) cada dos años y que fue presentado el pasado día 18 de noviembre.

Aunque la edición universitaria descendió un 6,6% respecto a 2007, las editoriales universitarias publicaron el 5,6% de la producción estatal de libros que, en este mismo período, fue de 79.839 títulos. A pesar de que sólo 17 universidades editaron en formato digital, los libros publicados en este formato supusieron ya el 28,7% del total de la edición universitaria.

En 2010, se editaron 1. 275 libros electrónicos, mayoritariamente (el 96%) en pdf. Los títulos que se comercializaron lo hicieron fundamentalmente (el 83,5%) para su lectura en ordenador. En un 65,4%, la venta digital se realizó a través de plataformas creadas por la propia editorial.

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Redacción


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