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01/10/2014

Tendencias 21





Breves21

Una investigación aclara las causas genéticas del envejecimiento  12/02/2010


El proceso físico del envejecimiento es uno de los grandes misterios de la vida. Ahora, científicos de diversas universidades europeas han conseguido identificar por vez primera variantes genéticas asociadas al envejecimiento biológico en seres humanos.

Para la presente investigación, cuyos resultados podrían influir de manera importante en el conocimiento que se posee de las enfermedades asociadas al envejecimiento, los científicos analizaron más de medio millón de variantes genéticas de todo el genoma de nuestra especie.

En concreto, fueron investigadas unas estructuras denominadas telómeros, que forman parte de los cromosomas. Todas las personas nacen con telómeros de una longitud determinada, pero estos se acortan paulatinamente en muchas células al envejecer y dividirse éstas últimas. Por ello, la longitud del telómero se considera un marcador de la edad biológica.

A partir de este análisis, se constató que los portadores de una variante genética determinada poseen telómeros de menor longitud, es decir, aparentan antes una mayor edad biológica. El estudio revela, por tanto, que existiría una relación entre la variante genética que propicia telómeros de menor longitud y una tendencia mayor a desarrollar enfermedades relacionadas con el envejecimiento.

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El Parlamento Europeo rechaza el acuerdo con EE.UU. sobre datos bancarios  11/02/2010


El pleno de la Eurocámara ha rechazado hoy dar su aprobación al acuerdo interino sobre el intercambio de datos bancarios con Estados Unidos mediante la red SWIFT, debido a la preocupación de los eurodiputados por cuestiones como la privacidad, la proporcionalidad y la reciprocidad. Este rechazo deja sin efecto legal el acuerdo firmado entre Estados Unidos y los 27 Estados miembros. El Parlamento Europeo propone negociar un nuevo acuerdo, informa servicio de prensa del Parlamento Europeo.

La resolución de rechazo fue aprobada por 378 votos a favor, 196 en contra y 31 abstenciones. El texto pide a la Comisión y al Consejo que inicien los trabajos de cara a un acuerdo a largo plazo con Estados Unidos. Además, reitera que un nuevo acuerdo debe cumplir las disposiciones del Tratado de Lisboa, en particular la Carta de Derechos Fundamentales.

La propuesta de los grupos PPE y CRE de aplazar el voto fue rechazada por 290 votos a favor, 305 en contra y 14 abstenciones.

La ponente parlamentaria, la liberal holandesa Jeanine HENNIS-PLASSCHAERT, ha subrayado que "el Consejo no ha sido lo suficientemente exigente en lo que a la protección de datos se refiere". También ha recalcado que las normas sobre transferencia y almacenamiento de datos incluidas en el pacto provisional no son proporcionales a la seguridad que supuestamente proporciona este acuerdo.

Con el fin de mantener el intercambio de datos financieros con fines antiterroristas, la Unión Europea y Estados Unidos tienen a su disposición el acuerdo sobre Asistencia Legal Mutual, que permite el canje de datos en el marco de la legislación nacional de los Estados miembros.

La Comisión Europea anunció previamente, en una carta al presidente de la Eurocámara, Jerzy Buzek, que adoptará "en las próximas semanas" las líneas generales de negociación del acuerdo a largo plazo. Estos criterios "darán respuesta a las preocupaciones del Parlamento Europeo y del Consejo" y garantizarán "el respeto por la privacidad y la protección de datos".

La Eurocámara aprobó una resolución el 17 de septiembre de 2009 en la que se defienden estos principios.

Datos de los ciudadanos bajo normas de la UE

En la resolución de septiembre de 2009, los eurodiputados solicitaron que el acuerdo respetase los derechos de los ciudadanos europeos en materia de protección de datos. En este sentido, la información debería ser recogidos sólo en el marco de la lucha contra el terrorismo y se debería encontrar "el equilibrio adecuado" entre las medidas de seguridad y la protección de las libertades civiles.

En julio de 2009, la prensa reveló que representantes del Consejo y de la Comisión, por un lado, y del Gobierno norteamericano, por otro, estaban negociando un nuevo acuerdo tras los cambios en la estructura de SWIFT. La empresa había establecido un centro de almacenamiento en Suiza para sus datos europeos, lo cual significaba que los datos intra-europeos sólo se almacenaban en Europa. Hasta entonces esta información también se había guardado en un servidor en Estados Unidos. La introducción de este sistema ha requerido la negociación de un nuevo acuerdo entre la Comisión y el Consejo, y Estados Unidos.




El cambio climático está modificando la dieta y el tamaño de diversas especies animales  11/02/2010


Científicos de la Universidad de Tel Aviv, en Israel, han descubierto que algunos animales están cambiando su dieta y su tamaño como consecuencia del rápido incremento de las temperaturas ocasionado por el cambio climático.

Los investigadores analizaron durante años la evolución de los tamaños corporales de pájaros y animales de áreas del planeta donde el cambio climático está siendo más extremo.

Este cambio se está produciendo sobre todo en las latitudes más altas (Reino Unido, el Ártico, Escandinavia, etc.) y, como consecuencia de él, los pájaros se están haciendo más pequeños y los mamíferos más grandes. Las transformaciones dietéticas descubiertas son, en estos casos, una estrategia de supervivencia.

En las zonas analizadas, los recursos alimenticios se están viendo afectados, lo que está modificando los hábitos de alimentación y, también, el tamaño de las especies, explican los científicos.

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El aburrimiento puede matar, señala una investigación  11/02/2010


Científicos del University College London, en el Reino Unido, han descubierto que el aburrimiento puede matar.

Los investigadores utilizaron datos de una encuesta realizada entre 1985 y 1988 a un total de 7.500 funcionarios británicos, de 35 a 55 años, con la que se identificó los niveles de aburrimiento de éstos.

Posteriormente, estos datos fueron contrastados con la mortalidad de esas mismas personas en abril de 2009. Así, se descubrió que aquellas personas que en la encuesta de los años 80 habían presentado los niveles más altos de aburrimiento eran un 37% más propicias a estar muertas en 2009 que las personas que en la encuesta presentaron los niveles más bajos de aburrimiento.

Esta mayor tendencia a morir entre los más aburridos tendría una causa lógica: las personas que se sienten aburridas regularmente tienden más a adquirir hábitos insanos, como fumar, beber o consumir drogas, explican los investigadores.

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Estudio sugiere que la capacidad de orientación tiene un componente genético  10/02/2010


Los humanos, los animales e incluso los peces se orientan aprovechando señales y visualizando mentalmente la geometría del espacio que les rodea.

Ahora, un estudio realizado por científicos de la Universidad Johns Hopkins ha revelado, además, que cierto componente genético jugaría un papel en nuestra capacidad para orientarnos espacialmente.

Para la investigación fueron analizadas personas con un trastorno genético raro conocido como síndrome de Williams. Este trastorno, que se origina cuando una pequeña cantidad de material genético se desprende de uno de los cromosomas humanos, provoca, entre otros síntomas, que los que lo padecen no sepan orientarse.

Los resultados obtenidos en el estudio constataron por vez primera que sería la pérdida de dichos genes lo que origina la desorientación y, por tanto, que existiría una relación entre los genes y nuestra capacidad de situarnos y dirigirnos por el espacio.

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Nuevo avance en el conocimiento de la insulina mejorará los tratamientos contra la diabetes  10/02/2010


Un equipo de científicos del Reino Unido y la República Checa ha descubierto la forma en la que la insulina interactúa con las células del cuerpo humano. Sus hallazgos podrían dar un gran impulso a las investigaciones dedicadas al desarrollo de tratamientos viables contra la diabetes de tipo 1.

La insulina es necesaria para el cuerpo humano pues es una hormona proteínica clave para la regulación de los niveles de glucosa en sangre y que influye en el metabolismo de lípidos y proteínas. Su importancia es manifiesta en el tratamiento de la diabetes, un trastorno que afecta a unos 25 millones de personas en Europa. Según datos de la Federación Internacional de la Diabetes, (IDF), la cantidad de europeos afectados por esta enfermedad alcanzará los 29 millones en 2025.

Hasta ahora, el conocimiento científico sobre los mecanismos estructurales de la insulina se ha basado en estados inactivos y multiméricos. El estudio referido aclara el proceso de transición de la insulina de un estado inactivo a otro activo.

Concretamente, este trabajo revela la forma en la que la insulina se une a sus receptores celulares. Este avance en el conocimiento de esta interacción resultará clave para desarrollar tratamientos mucho más sofisticados contra la diabetes de tipo 1, explican los investigadores.

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Las rutinas caseras pueden evitar la obesidad infantil  09/02/2010


Un estudio realizado por científicos de la Ohio State University, de Estados Unidos, ha revelado que los niños en edad preescolar presentan un riesgo menor de obesidad si se ven implicados en una o más de las tres rutinas típicas de los hogares: comer en familia, dormir adecuadamente, y limitar el tiempo diario destinado a ver la televisión.

En la investigación se constató que estas rutinas pueden reducir casi en un 40% el peligro de que niños de cuatro años tiendan a la obesidad, en comparación con los niños que no cumplían ninguna de ellas.

Estudios anteriores habían relacionado la obesidad con un exceso de televisión, falta de sueño o una baja frecuencia de comidas familiares, pero esta es la primera investigación que constata que la combinación de factores puede provocar o evitar la gordura de los niños más pequeños.

Los científicos señalan que estos resultados son importantes porque sugieren que estas rutinas resultan útiles para prevenir la obesidad en niños. Para el estudio, se analizaron datos recogidos en 2005 de un total de 8.550 niños nacidos en Estados Unidos en 2001.

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Generan biocombustible a partir de cosechas de agua salada  09/02/2010


El Instituto Masdar, en los Emiratos Árabes Unidos, planea generar combustible a partir de cosechas que toleren el agua salada, cultivadas en el desierto.

Por el momento, se ha comenzado ya a construir una granja de demostración de dos kilómetros cuadrados que combinará la crianza de pescado y gambas con el cultivo de árboles manglares y salicornia, una planta con semillas ricas en aceite que se pueden convertir en combustible.

El objetivo será producir biocombustibles sin usar tierras destinadas al cultivo de cosechas alimenticias o sin usar grandes cantidades de agua dulce, que son dos de las principales deficiencias de los biocombustibles convencionales.

La técnica empleada será la agricultura integrada de agua salada. En ella, se distribuye agua a partir de un canal abierto desde el mar. Con esta agua, que en algunas fases contendrá grandes cantidades de heces procedentes del criadero de pescado y gambas, se fertilizará la salicornia que dará lugar al biocombustible.

Aunque, normalmente, este tipo de acuacultura es un desastre medioambiental, los científicos esperan sacarle un buen provecho gracias a este concepto.

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Científicos establecen una relación entre los genes y la obesidad mórbida  08/02/2010


Casi siete de cada mil personas que sufren obesidad mórbida carecen de una sección de ADN (ácido desoxirribonucleico) compuesta por unos treinta genes, señala un estudio realizado por científicos del Imperial College de Londres y otros diez centros de investigación europeos.

Esto significa que la falta de dicha sección de ADN puede influir de forma extraordinaria en el peso de una persona.

Estudios anteriores ya habían sacado a relucir algunas variaciones genéticas, principalmente mutaciones sencillas del ADN, capaces de modificar la función de un gen, pero esta nueva investigación es la primera en demostrar que la obesidad puede tener su origen en una variación genética poco común.

Todavía no se conoce la función de los genes que faltan, pero otros estudios realizados sobre el tema apuntan a que, además de afectar al grado de obesidad de un individuo, estos genes guardarían relación también con retrasos en el desarrollo, la esquizofrenia y el autismo.

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Las madres influyen en el desarrollo de las funciones cognitivas de sus hijos  08/02/2010


Las funciones ejecutivas son un conjunto de funciones cognitivas avanzadas, como la habilidad para controlar los impulsos, recordar cosas o mostrar flexibilidad mental, que nos ayudan a planear y controlar lo que hacemos para alcanzar ciertos objetivos.

Aunque estas funciones se desarrollan entre la edad de uno y seis años, varían mucho en función de cada niño. Ahora, un estudio longitudinal sugiere que las madres juegan un papel en el desarrollo de estas habilidades durante la infancia.

Realizada por científicos de la Universidad de Montreal, en Canadá, y de la Universidad de Minnesota, en Estados Unidos, la investigación analizó a 80 parejas de madres canadienses y a sus pequeños.

Los resultados demostraron que la manera en que las madres actúan cuando juegan y hacen puzzles con sus hijos estaba relacionada con el desarrollo de las funciones ejecutivas en éstos.

Así, los niños cuyas madres respondían rápidamente a sus peticiones de ayuda, hablaban con ellos sobre sus preferencias, pensamientos y recuerdos durante el juego o les proponían estrategias de resolución presentaron funciones ejecutivas más avanzadas que los niños cuyas madres no empleaban estas técnicas al interactuar con ellos.

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Determinan por vez primera los colores de un dinosaurio  05/02/2010


Científicos de la Universidad de Yale han conseguido establecer por vez primera los colores de un dinosaurio emplumado que se extinguió hace 150 millones de años.

El establecimiento de los colores del llamado dinosaurio “Anchiornis Huxley” fue posible gracias al desciframiento de claves microscópicas encontradas en los fósiles.

En concreto, los investigadores analizaron unas estructuras llamadas melanosomas procedentes de un fósil completo de un solo ejemplar de Anchiornis Huxley. Los melanosomas son unos orgánulos que contienen melanina, el pigmento absorbente de luz más común en el reino animal.

El dinosaurio cuyos colores fueron definidos fue un trodontidae de cuatro alas, que vivió en China a finales del Jurásico. Su plumaje general fue gris y tuvo una cresta marrón rojizo y plumas blancas en alas y patas.

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Charles Darwin fue un descendiente directo de individuos del Cro-Magnon  05/02/2010


Charles Darwin, biólogo británico que ideó la teoría de la evolución, fue un descendiente directo de individuos del Cro-Magnon que llegaron a Europa hace 30.000 años, afirman científicos australianos.

En concreto, Darwin, que teorizó que todos los humanos evolucionaron a partir de un ancestro común, procedía del llamado Haplogroup R1b, uno de los linajes masculinos más comunes de Europa.

El ADN de Darwin fue estudiado a partir de una muestra de ADN de su tataranieto, Chris Darwin, de 48 años, que actualmente vive en las afueras de Australia.

Este descubrimiento se ha hecho dentro del marco del llamado Genographic Project, un estudio internacional con el que se están estableciendo los mapas de la historia migratoria de la especie humana.

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Detectan indicios de conciencia en pacientes en estado vegetativo  04/02/2010


Un equipo de científicos de la Medical Research Council Cognitive and Brain Sciences, en Cambridge, ha detectado indicios de conciencia en algunos pacientes con cerebros en estado vegetativo e, incluso, han logrado comunicarse con ellos.

Este hallazgo supone un cuestionamiento de la forma en que deben ser tratados y diagnosticados estos enfermos, señalan los investigadores.

Uno de los ejemplos fue el de un paciente de estas características, de 22 años de edad y en estado vegetativo desde hacía cinco años, que fue capaz de visualizar escenas específicas que los médicos le pidieron que imaginara. Las visualizaciones realizadas reflejaron una actividad cerebral distinta en cada caso, según se detectó con un escáner cerebral.

La sorpresa de los científicos fue enorme. Ahora, éstos afirman que se deben hacer más estudios antes de que estos escáneres cerebrales especializados puedan ser usados de manera rutinaria para definir los niveles de conciencia de personas que, aparentemente, ya no tienen conciencia alguna.

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Resuelven el enigma de cómo las células viejas dan lugar a otras nuevas  04/02/2010


Investigadores de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia, han descubierto de qué manera las células madre viejas y deterioradas son capaces de generar células hijas nuevas y sanas, un proceso enigmático para la ciencia hasta ahora.

Sus resultados han revelado que las células de levadura se valen de un mecanismo semejante a una cinta transportadora para traspasar proteínas dañadas a las células madre antes de dividirse y dar lugar a nuevas células durante la mitosis.

De esta forma, las células hijas nacen exentas de daños relacionados con la edad, explican los científicos.

Antes, se creía que estas estructuras posibilitaban el tráfico en un único sentido de proteínas y orgánulos de células madre a hijas. Ahora, se ha demostrado que también se transportan proteínas deterioradas en dirección contraria. Esto supone que la célula hija utiliza a la madre como vertedero de toda la basura resultante del proceso de envejecimiento, lo cual permite que la nueva célula nazca sin daños relacionados con la edad.

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Comparan el desastre de Aznalcóllar con la extinción masiva del Cretácico  03/02/2010


Investigadores de la Universidad de Granada (UGR) han comparado el desastre del vertido de Aznalcóllar en el Parque Nacional de Doñana (Andalucía), hace 11 años, con la mayor extinción de especies conocida hasta ahora. ¿Qué tienen en común estos dos desastres? Según los científicos, este tipo de comparaciones permitiría averiguar cómo se recuperan los ecosistemas después de una extinción masiva.

Tradicionalmente, los científicos han estudiado el registro fósil para analizar la respuesta de los organismos a los grandes cambios ambientales del pasado, como la extinción masiva de especies en el Cretácico (hace 65 millones de años) y su posterior recuperación.

Ahora, los científicos de la UGR proponen una metodología diferente para conocer esta recuperación: comparar las situaciones del pasado remoto con catástrofes actuales que hayan implicado un cambio brusco en el medio ecológico, con gran incidencia en los organismos.

Así, se ha revelado, por ejemplo, que la extinción masiva de hace 65 millones de años conllevo una posterior recuperación ecológica relativamente rápida, del orden de centenares o miles de años”.

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Los matrimonios forzados se dan actualmente en países como Canadá o Francia  03/02/2010


Los matrimonios a la fuerza aún existen en países como Pakistán, Sri Lanka o en algunas regiones de Marruecos o del África subsahariana pero, también, en países de Europa del este e, incluso, en Canadá, Italia, Portugal y Francia.

De esta realidad alerta la tesis de una investigadora de la Universidad de Montreal, en Canadá, en la que se señala que las razones para que aún se den este tipo de matrimonios son diversas. La más común de ellas es la de ayudar a extranjeros a obtener la nacionalidad de un país determinado.

La diferencia entre un matrimonio acordado y un matrimonio obligado radica en que, en el primer caso, los padres presentan diferentes candidatos a sus hijas jóvenes para que éstas elijan a uno de ellos. En un matrimonio a la fuerza ni siquiera se da esta opción, y el marido es impuesto a la joven sin preguntarle a ésta su opinión.

Hoy día resulta difícil calcular cuántos matrimonios forzados se producen porque de éstos no suele informarse y, por tanto, no existen datos oficiales sobre ellos. Las víctimas de estos abusos padecen de esta forma una importante violación de sus derechos, que suele quedar silenciada.

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Descubren la base neuronal de la obsesión enfermiza por el aspecto físico  02/02/2010


El Trastorno dismórfico corporal o dismorfofobia (TDC) es una condición psiquiátrica que provoca que el que la padece se vea desfigurado y feo o que se detecte defectos físicos exagerados, aunque sea perfectamente normal.

Ahora, un estudio de la Universidad de California en Los Ángeles llevado a cabo con 17 pacientes con TDC, ha revelado que esta enfermedad mental, que puede llevar al aislamiento social e incluso al suicidio, tiene su origen en el cerebro.

Según los investigadores, imágenes tomadas mediante exploración con resonancia magnética en el cerebro de las personas que padecían TDC demostraron que éstas presentaban anomalías en el procesamiento de las señales visuales, en especial, cuando se estaban mirando en el espejo.

Asimismo, los científicos descubrieron que las personas con TDC presentan hiperactividad en los mismos sistemas cerebrales que permanecen superactivos cuando una persona sufre trastorno obsesivo compulsivo. Por tanto, podría haber una relación entre ambos trastornos.

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Estudio demuestra que pintar de blanco los tejados enfriaría las ciudades  02/02/2010


Pintar los tejados de los edificios de blanco podría enfriar de forma significativa las ciudades y así mitigar el impacto del calentamiento global en los centros urbanos.

Según un estudio reciente realizado por científicos del National Center for Atmospheric Research (NCAR), de Estados Unidos, los tejados blancos, al menos en teoría, podrían ser un método eficiente para reducir el calor urbano. Los científicos señalan que aún está por ver si, en la práctica, realmente es factible para las ciudades pintar todos sus tejados.

Las ciudades son particularmente vulnerables al cambio climático porque son más cálidas que las áreas rurales por el calor del sol que acumulan el asfalto y otras superficies artificiales. En comparación con las áreas rurales, la diferencia puede estar entre uno y tres grados Celsius.

Los investigadores señalan que, gracias a la aplicación de un modelo computacional de medición, se ha podido comprobar que los tejados blancos reflectarían parte de este calor, reduciendo el calor general de las ciudades en un 33%.

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La salud de los fumadores activos se resiente, también, por el humo de otros  01/02/2010


Científicos del Instituto Nacional de Investigación del Cáncer de Génova (en Italia), han demostrado que los fumadores activos no sólo corren peligro de enfermar por su propio consumo de tabaco, sino también por respirar el humo de otros fumadores.

Un estudio realizado con 15 fumadores activos reveló que, en estos casos, ser además fumador pasivo supone un importante riesgo para la salud.

En la investigación se constató que el humo de tabaco ambiental puede hacer bastante daño porque, para una persona que fume como media unos 14 cigarros al día, estar en un entorno en el que se fume equivaldría a fumarse 2,6 cigarrillos más.

Los científicos señalan que, por tanto, a la hora de estudiar la salud de los fumadores activos hay que tener en cuenta también las contribuciones del humo de los demás en su estado.

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Identifican por vez primera las neuronas que nos permiten conocer el espacio  01/02/2010


Un equipo de científicos del University College de Londres ha identificado por vez primera un tipo específico de células que serían las encargadas de crear los mapas espaciales en el cerebro humano.

Para la investigación, se usaron técnicas de imagen cerebral y realidad virtual con las que se identificaron dichas «células de red».

En concreto, estas células son neuronas especializadas que intervendrían en la memoria espacial. Anteriormente, estas mismas células habían sido detectadas en el cerebro de roedores, pero hasta ahora no habían sido documentadas en humanos.

Según explican los científicos, dichas neuronas generarían mapas cognitivos del espacio y serían similares a las líneas que señalan la latitud y la longitud en los mapas pero, en lugar de emplear cuadrículas como en éstos, el cerebro las organiza en triángulos.

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