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Las fresas mitigan los efectos nocivos del alcohol en el estómago  31/10/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

Un equipo europeo de investigadores ha demostrado que el consumo de fresas ejerce un efecto protector en estómagos dañados por el alcohol, gracias a que contribuyen a la protección de las membranas mucosas de este órgano.

El equipo, compuesto por científicos de Italia, Serbia y España, ha señalado que las propiedades antioxidantes de esta fruta podrían, además, mejorar los tratamientos contra las úlceras estomacales.

El análisis realizado reveló asimismo que una dieta rica en fresas puede ejercer un efecto beneficioso en la prevención de enfermedades gástricas relacionadas con la generación de radicales libres u otras especies reactivas del oxígeno.
Los investigadores explican que los efectos positivos de las fresas se asocian tanto a su capacidad antioxidante y alto contenido en compuestos fenólicos (antocianos) como a que estos frutos activan las propias enzimas o defensas antioxidantes del organismo.

La gastritis o inflamación de la mucosa del estómago, además de relacionarse con el consumo de alcohol, se puede producir por infecciones víricas o por la acción de fármacos anti-inflamatorios no esteroideos (como la aspirina) o los que se usan en el tratamiento contra la bacteria Helicobacter pylori.

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Un análisis computacional define el modo de hablar de los asesinos psicópatas  25/10/2011

Jeff Hancock, co-autor de la investigación. Fuente: Universidad de Cornell.

Análisis computerizados del discurso, desarrollados por científicos de la Universidad de Cornell, en Estados Unidos, han demostrado que los asesinos psicópatas realizan elecciones identificables de palabras cuando hablan acerca de sus crímenes, elecciones que escapan al control consciente.

Según explican los investigadores, las palabras escogidas por los asesinos psicópatas encajan con la personalidad de éstos, que se caracteriza por el egoísmo, el desapego hacia sus propios delitos y la apatía emocional.

En su investigación, los científicos analizaron las historias contadas por 14 asesinos psicópatas varones encerrados en prisiones canadienses, y las compararon con las de otros 38 asesinos condenados, no diagnosticados como psicópatas.

A los participantes en el estudio se les pidió que describieran sus crímenes con detalle. Sus historias fueron grabadas, transcritas y, finalmente, sometidas a un análisis computacional.

Así, se constató que los psicópatas utilizaron más conjunciones como “porque”, “puesto que” o “así que” que el resto de los presos. La significación de éstas implicaba la percepción de que el crimen “tenía que ser cometido”, para la obtención de un objetivo particular.

Por otro lado, el análisis constató que los psicópatas usaron el doble de veces que el resto de los participantes palabras relacionadas con sus necesidades físicas (comida, sexo, dinero). Los no-psicópatas, por su parte, emplearon más otro tipo de palabras.

Por último, los psicópatas tendieron más a usar el tiempo pasado, lo que denota un desapego con respecto a sus propios actos maliciosos, y fueron menos fluidos en su discurso, según investigadores porque las personas con este tipo de trastorno intentan causar una impresión positiva, lo que requiere un esfuerzo mental mayor.

Estas constataciones resultarían valiosas para la psicología clínica, porque podrían propiciar el desarrollo de un nuevo método de diagnóstico psicológico especializado.

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El cociente intelectual puede aumentar o reducirse significativamente durante la adolescencia  24/10/2011

Fuente: Wellcome Trust.

El cociente intelectual o CI, la medida estándar de inteligencia, puede aumentar o reducirse significativamente durante la adolescencia.

Esto es lo que ha revelado un estudio de la fundación estadounidense Wellcome Trust, cuyos resultados señalan, además, que este cambio en la capacidad intelectual estaría relacionado con modificaciones que se dan a estas edades en la estructura del cerebro humano.

En 2004, los investigadores realizaron pruebas de inteligencia a un total de 33 adolescentes sanos, cuando éstos tenían entre 12 y 16 años. Cuatro años más tarde, cuando los participantes ya habían cumplido entre 15 y 20 años, se les volvieron a realizar esas mismas pruebas. En ambas ocasiones, los científicos también tomaron imágenes del cerebro de los jóvenes utilizando escáneres de resonancia magnética.

Los resultados de las pruebas constataron cambios significativos en el rendimiento intelectual –con diferencias de hasta 20 puntos- de los muchachos en 2008, con respecto a las pruebas de 2004. En algunos casos, el rendimiento intelectual de los participantes había aumentado y en otros se había reducido.

Gracias a las imágenes cerebrales registradas, los científicos pudieron vincular el incremento de las puntuaciones del CI verbal con un cambio concreto del cerebro: el aumento de la densidad de la materia gris de la corteza motora izquierda, un área que se activa durante la articulación de los discursos.

Asimismo, los científicos constataron que el incremento en el CI no-verbal estaba vinculado a un aumento de la densidad de la materia gris del cerebelo anterior, relacionado con los movimientos de la mano.

En todos estos cambios podría haber jugado un importante papel la educación, señalan los investigadores y, también, la plasticidad natural del cerebro. Según los científicos, esta plasticidad hace posible que la estructura cerebral pueda cambiar incluso durante la edad adulta y, en consecuencia, el CI también.

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Los teléfonos móviles no causan tumores, revela el estudio más extenso sobre el tema  24/10/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

No existe una relación entre el uso a largo plazo de teléfonos móviles y la aparición de tumores en el sistema nervioso central, señala un nuevo estudio realizado por científicos del Instituto de Epidemiología del Cáncer de Copenhague.

La investigación ha sido descrita como la más extensa sobre el tema de las realizadas hasta la fecha porque ha abarcado a 358.403 usuarios, y un periodo de 18 años.

En total, fue constatada la aparición de 10.729 tumores en el sistema nervioso central de las personas analizadas, pero no se constató que aquellos individuos que más habían utilizado el móvil entre 1990 y 2007, con una media de 13 años o más de uso, hubiesen presentado un mayor riesgo de desarrollar estos tumores que el resto.

Las conclusiones obtenidas por los investigadores daneses coinciden con las arrojadas por otro estudio de gran extensión anterior, INTERPHONE, cuyos resultados señalaron que el uso del móvil no tiene que ver con el cáncer cerebral. En aquel caso fueron investigados más de 5.000 pacientes de 13 países.


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La drunkorexia provoca trastornos de salud a largo plazo  18/10/2011

Victoria Osborne, autora de la investigación. Fuente: Universidad de Missouri.

Se sabe que los trastornos de la alimentación son comunes entre adolescentes y estudiantes universitarios. Además, el excesivo consumo de alcohol también suele ser un hábito no saludable en estas edades.

Pero, ¿qué pasa cuando ambos hábitos se combinan? En Estados Unidos, ya existe un término para esta circunstancia: “drunkorexia” (de drunk –borracho- y anorexia).

Un nuevo estudio realizado por especialistas de la Universidad de Missouri, en Estados Unidos, en el que se analizó esta combinación, ha demostrado que cuando los estudiantes universitarios mezclan el consumo excesivo de alcohol con trastornos alimenticios, su salud puede verse afectada a largo plazo.

Los investigadores analizaron la relación entre abuso de alcohol y trastornos de alimentación. Constataron así que un 16% de las personas encuestadas consumían menos calorías, con el fin de compensar las que consumían con el alcohol.

Otras actitudes propias de la “drunkorexia” son evitar coger peso, intoxicarse más rápidamente o gastar el dinero que debería ser destinado a comprar comida en comprar alcohol. De los participantes, las mujeres resultaron estar casi tres veces más implicadas que los hombres en este tipo de actitudes.

Según los autores del estudio, la “drunkorexia” puede tener peligrosas consecuencias cognitivas, de comportamiento y físicas. Además, aumenta el riesgo de desarrollar trastornos alimenticios más graves y problemas de adicción.

A largo plazo, puede provocar problemas cognitivos permanentes, como dificultad para concentrarse, para estudiar e, incluso, para tomar decisiones. Además, la combinación de ambos trastornos aumenta los comportamientos violentos, las prácticas sexuales de riesgo, y la aparición de enfermedades crónicas en etapas posteriores de la vida.

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Los niños que nacen con poco peso presentan un riesgo mayor de padecer autismo  17/10/2011

Bebé prematuro. Fuente: Wikimedia Commons.

Investigadores especializados en el autismo, de la University of Pennsylvania School of Nursing de Estados Unidos, han descubierto que existe una relación entre el bajo peso al nacer y el autismo infantil.

En concreto, los científicos señalan que los niños prematuros son cinco veces más propensos a padecer autismo que los niños que nacen con un peso normal.

Para el presente estudio, se hizo un seguimiento de 21 años de duración a 862 niños nacidos entre septiembre de 1984 y julio de 1987. Estos niños habían pesado entre 500 y 2.000 gramos al nacer. De esta manera, se constató el vínculo entre el bajo peso de nacimiento y el riesgo de padecer alguno de los síntomas del autismo.

Anteriormente, habían podido establecerse relaciones entre esta condición y una gama de problemas cognitivos o motores, pero ésta es la primera vez que el bajo peso de nacimiento se vincula con el autismo.

Según los autores del estudio, los resultados obtenidos sugieren que los problemas cognitivos de los niños que nacen con bajo peso podrían disfrazar un autismo subyacente. De ser así, las intervenciones precoces podrían ayudar a estos pequeños a desarrollarse con mayor normalidad.

En estudios futuros, los científicos investigarán posibles relaciones entre las hemorragias cerebrales, una complicación que puede darse en los bebés prematuros, y el autismo, mediante el análisis de los cerebros de neonatos.

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El dinero no da la felicidad... a las parejas  17/10/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

Una investigación llevada a cabo por especialistas de la Brigham Young University de Estados Unidos, con un total de 1.734 matrimonios de todo el país, ha revelado que las parejas que creen que el dinero no es importante presentan un porcentaje entre un 10 y un 15% mayor de estabilidad matrimonial que las parejas más materialistas.

En el análisis, cada pareja completó una evaluación de su relación, en la que se incluyeron preguntas sobre el valor que los participantes daban al dinero.

De esta forma, se constató que aquellas parejas en las que ambos miembros eran materialistas iban peor en casi todos los factores relacionados con la calidad de la vida en pareja.

Según los investigadores, las parejas más materialistas demostraron tener una comunicación mermada, una capacidad pobre para la resolución de conflictos y una baja sensibilidad ante su compañero o compañera.

En general, en una de cada cinco parejas participantes en el estudio ambos miembros admitieron sentir un fuerte apego hacia el dinero. Los científicos constataron que precisamente el dinero era una importante fuente de conflicto dentro de la pareja en estos casos.

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Más de 950 ciudades de 82 países se manifestan el 15 de octubre por un mundo más justo  14/10/2011

Más de 950 ciudades de 82 países se manifestan el 15 de octubre por un mundo más justo

Indignados de 82 países de los cinco continentes saldrán este sábado, 15 de octubre, a las calles de 951 ciudades de todo el mundo, según las últimas informaciones de la web 15october.net.

La convocatoria, promovida por el Movimiento 15M a partir del pasado mes de mayo, eleva así al nivel internacional el llamamiento por “un cambio global" que repare la situación económica, política y social que viven y padecen actualmente millones de ciudadanos de la Tierra.

La causa de esta situación, según Democracia Real Ya (DRY) y otros grupos surgidos a raíz de las protestas del pasado 15 de mayo en España: el hecho de que los poderes establecidos actúen en beneficio de unos pocos, desoyendo la voluntad de la gran mayoría, sin importarles los costes humanos o ecológicos que sus acciones conlleven.

Revolución internacional y horizontal

“Unidos en una sola voz, haremos saber a los políticos, y a las élites financieras a las que sirven, que ahora somos nosotros, la gente, quienes decidiremos nuestro futuro: No somos mercancía en manos de políticos y banqueros que no nos representan”, repiten los indignados entre sus consignas.

Según los organizadores de la manifestación del 15 de octubre, entre los que se encuentran, además de la plataforma DRY, otras formaciones como Acampada Sol, Juventud Sin Futuro o ATTAC, el 15-0 pretende ser "un punto de inflexión" tanto para el "panorama global" como para el movimiento.

Tras cinco meses de vida, el 15M se extiende internacionalmente, como ha podido verse en las últimas protestas desarrolladas en Estados Unidos (Occupy Wall Street), y también en la ramificación de las convocatorias de manifestación para el próximo sábado.

Según ATTAC: “sólo una gran movilización ciudadana internacional unida puede tener éxito en la lucha de los ciudadanas y ciudadanos del mundo, frente al neoliberalismo y sus frutos de pobreza, paro y recortes sociales”:

En este marco de expansión internacional, el movimiento 15M aspira a seguir manteniendo el carácter horizontal que lo definió desde sus inicios, y que en este tiempo ha sido cultivado especialmente a través de las redes sociales.

Indignados en España

En lo que se refiere a España, son más de 60 las ciudades en las que los indignados marcharán el próximo sábado por la tarde, bajo el lema "unidos por un cambio global", aunque se ha establecido que cada marcha tendrá autonomía para mostrar otros eslóganes que considere adecuados para la manifestación de sus disconformidades y denuncias, informa Europapress.

Desde las ciudades menos pobladas, como Badajoz o Salamanca, hasta las más grandes, como Madrid o Barcelona, decenas de ciudades han confirmado ya su participación en la convocatoria global del 15 de octubre.

Se espera que la protesta de Madrid que, como el pasado mes de julio, volverá a juntar las marchas de las ciudades de los alrededores, sea la más multitudinaria de nuestro país.

Países participantes

Albania, Andorra, Argentina, Australia, Austria, Bélgica, Bolivia, Bosnia Herzegovina, Brasil, Bulgaria, Canadá, República Checa, Chile, Colombia, Costa Rica, Croacia, Chipre, Dinamarca, Republica Dominicana, Ecuador, Egipto, Estonia, Finlandia, Francia, Polinesia Francesa, Alemania, Grecia, Guatemala, Hawai, Honduras, Hong Kong, Hungría, Islandia, India, Indonesia, Irlanda, Israel, Italia, Japón, Jordania, Corea, Kosovo, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Macedonia, Malasia, Mali, México, Marruecos, Países Bajos, Nueva Zelanda, Nicaragua, Islas Marianas del Norte, Noruega, Panamá, Paraguay, Perú, Filipinas, Polonia, Portugal, Puerto Rico, Rumanía, Rusia, Arabia Saudí, Senegal, Serbia, Eslovaquia, Eslovenia, Sudáfrica, España, Sri Lanka, Suecia, Suiza, Taiwán, Túnez, Turquía, Reino Unido, Ucrania, Uruguay, Estados Unidos y Venezuela.


La personas tienden a sentarse junto a individuos que se les parecen  13/10/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

Según los resultados de un estudio realizado por psicólogos de la Wilfrid Laurier University de Canadá, las personas no sólo tienden a relacionarse más con individuos que de alguna manera se les asemejan (de su misma raza, de su propio sexo, etc.) sino que, incluso, tienden a sentarse junto a personas parecidas.

Este curioso comportamiento se constató en cuatro experimentos consecutivos realizados con universitarios, en diversos escenarios, como una clase el primer día de curso o el entorno de un laboratorio, en el que los voluntarios tuvieron que esperar sentados en un sofá con otros voluntarios o sentados a una mesa con la excusa de rellenar alguna encuesta.

En todos los casos, los participantes tendieron a sentarse cerca de alguna persona con características similares a las propias (con gafas o no o con el mismo color y extensión de pelo). Este efecto se mantuvo incluso después de que los investigadores excluyeran la influencia de la raza o del sexo en las elecciones de los participantes.

Según los autores del estudio, esta constatación explica porqué son tan comunes los emparejamientos o las agrupaciones de individuos que se parecen entre ellos. Esta situación no es accidental: las personas tienden a creer que cuando otras personas se les parecen es más probable que también piensen como ellas.

Por otro lado, si se espera que una persona se parezca a nosotros, nuestro comportamiento hacia ella es más abierto y agradable, una actitud clave para el establecimiento de relaciones duraderas, concluyen los investigadores.

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La depresión inhibe el odio, sugiere un estudio  11/10/2011

Fuente: Everystockphoto.

Los resultados de un estudio realizado por especialistas de China y Reino Unido sugieren que los individuos con depresión tienen menos probabilidades de manifestar odio, ya que esta afección afecta a una parte del encéfalo que regula las emociones y que en un estado depresivo queda desactivada.

Los investigadores explican que en las personas que sufren depresión, el encéfalo desconecta con frecuencia su «circuito del odio», es decir, que sencillamente no se establece conexión entre los puntos adecuados del cerebro para que se produzca una respuesta de odio.

Los científicos llegaron a esta conclusión a partir del análisis de la actividad encefálica de individuos deprimidos y sanos con la tecnología de imagen por resonancia magnética (RM). De esta manera, pudieron establecer diferencias considerables entre los «circuitos cerebrales» de ambos grupos de individuos.

En total, fueron estudiados 39 individuos con depresión (23 mujeres y 16 hombres) y 37 individuos no deprimidos (15 mujeres y 23 hombres). En el 92 % de los individuos deprimidos examinados se consideró probable que el circuito del odio estuviera desactivado.

También se hallaron indicios de que estas personas sufrían otras alteraciones relevantes en otros circuitos cerebrales, concretamente los asociados con el peligro y la reacción, la recompensa y la emoción, la atención y el procesamiento de la memoria.

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El exceso de optimismo depende de una función cerebral "defectuosa", sugiere un estudio  10/10/2011

Lóbulo frontal, en azul. Fuente: Wikimedia Commons.

¿Por qué hay personas que tienden a ser optimistas, incluso ante situaciones obviamente negativas? En un estudio realizado por científicos del Centre for Neuroimaging del Universtiy College London (UCL) se ha demostrado que la gente que es optimista sin razón tiende a aprender sólo aquella información que refuerza su tendencia a verlo todo de color de rosa.

Esta propensión estaría relacionada con una función “defectuosa” de una región del cerebro conocida como lóbulo frontal, afirman los científicos.

En general, y según los autores de la investigación, tender a ver todo con optimismo tiene un aspecto positivo: reduce el estrés y la ansiedad, y propicia la salud y el bienestar.

Pero un exceso de optimismo puede hacer que se tomen menos precauciones o que se adquieran actitudes de riesgo. Si se es optimista frente a situaciones claramente negativas, es que el cerebro procesa erróneamente la información.

En el presente estudio participaron 19 voluntarios a los que se presentó una serie de hechos negativos, como el robo de un coche o los síntomas de la enfermedad del Parkinson. Los investigadores pidieron a los participantes que evaluaran la posibilidad de que algo así pudiera pasarles en el futuro, al tiempo que analizaban la actividad neuronal de los voluntarios con un escáner de exploración de resonancia magnética funcional (fMRI).

De esta manera se constató que, en general, la gente tiende a ser optimista con respecto a sus posibilidades. En particular, los escáneres mostraron que cuanto más optimistas eran los voluntarios, menos eficiente era la actividad neuronal de sus lóbulos frontales.

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El entrenamiento musical mejora las capacidades cognitivas de los niños  10/10/2011


Científicos de la York University de Canadá, especializados en el aprendizaje, la memoria y el lenguaje de los niños, han constatado que la inteligencia verbal de pequeños en edad de preescolar mejoró gracias a un programa de aprendizaje de dibujos animados interactivo, basado en la música.

Los niños utilizaron dicho programa en clase, durante 20 días. Tras ese breve periodo de tiempo, se constató una mejora cognitiva en un 90% de los niños participantes, a través de un test de inteligencia.

Asimismo, datos de imágenes del cerebro de los pequeños también indicaron cambios en el cerebro de éstos, relativos al entrenamiento musical aplicado.

Según los investigadores, los resultados obtenidos confirman una rápida transferencia de beneficios cognitivos a los niños por este método. Por otro lado, la intensidad del efecto fue remarcable en casi todos los casos.

El descubrimiento tendría importantes implicaciones para la conceptualización y mejora de los programas de neuroeducación para niños de todas las edades, e incluso para ancianos, explican los autores de la investigación.

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Un novedoso sistema permite diagnosticar enfermedades con el teléfono móvil  07/10/2011

iPhone 4. Fuente: Apple.

Una lente de bajo coste que permite a la cámara de un teléfono móvil discernir las formas de las células en una muestra de sangre podría facilitar el diagnóstico de enfermedades como la anemia de células falciformes en lugares sin infraestructura médica.

El sistema ha sido desarrollado por investigadores de la Universidad de California en Davis, Estados Unidos, y está diseñado para permitir a los trabajadores fotografiar muestras de sangre de pacientes y después enviar las micrografías a médicos, a través de la red móvil, para su interpretación.

El dispositivo desarrollado tenía como objetivo ser de bajo coste. Los investigadores lo lograron usando una lente sencilla, formada por una sola bola de cristal y de aproximadamente un milímetro de diámetro, que se mantiene en posición frente a la cámara con un pequeño trozo de goma.

Debido a que la cámara de los teléfonos móviles también utiliza lentes con una distancia focal corta y un sensor en miniatura con píxeles muy pequeños, es ópticamente compatible con la lente de bola pequeña.

La desventaja de usar una lente de bola es que la imagen resultante está bastante distorsionada, excepto en un área muy pequeña directamente detrás de la lente. El equipo de Davis resolvió este problema mediante software. Para tomar una imagen con su sistema, el software toma varias fotos de una muestra de sangre a medida que la cámara o la misma muestra se mueve; el software combina las imágenes en una más grande y sin distorsión. El prototipo actual puede captar características de alrededor de 1,5 micrómetros de diámetro.

Aunque el sistema se ha desarrollado utilizando una cámara de cinco megapíxeles de un iPhone 4, relativamente cara, podría ser adaptado a teléfonos más baratos con cámaras de uno o dos megapíxeles, más comunes en los países pobres. Con la producción en masa, además, un accesorio basado en un diseño de lente en plástico, en vez de cristal, podría ser producido por sólo 1,5 euros.

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La memoria de trabajo resulta clave para alcanzar la genialidad, revela un estudio  07/10/2011

Zach Hambrick, uno de los autores de la investigación. Fuente: Universidad de Michigan.

¿Qué hace que una persona sea genial? Hasta ahora se creía que el nivel de inteligencia, hasta cierto punto. Además, se pensaba que también resultaba importante una buena dosis de práctica.

Recientemente, un estudio realizado por científicos de la Universidad de Michigan añaden otro factor esencial para la genialidad: la capacidad de memoria de trabajo.

Este concepto de la psicología cognitiva (estrechamente vinculado a la inteligencia), hace referencia a las estructuras y procesos usados para el almacenamiento temporal de información (memoria a corto plazo) y la manipulación de la información.

En una serie de análisis, los investigadores de la Universidad de Michigan descubrieron que las personas con altos niveles de capacidad de memoria de trabajo superaban a otras con grados menores de dicha capacidad.
Los análisis consistieron en observar a individuos llevando a cabo diversas tareas complejas.

Según los científicos, aunque el conocimiento especializado que se acumula con la práctica sea el ingrediente más importante para alcanzar niveles muy altos de desempeño, este tipo de conocimiento no siempre es suficiente. Los investigadores señalan que la capacidad de la memoria de trabajo puede predecir un excelente rendimiento en dominios complejos, como la música, la ciencia, el ajedrez e incluso en deportes que tengan un componente mental sustancial, como el golf.

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La atención puede distorsionar la percepción, revela un estudio  06/10/2011

Fuente: Everystockphoto.

Un estudio realizado por psicólogos de la Universidad de Yale ha revelado que centrar la atención sobre los objetos puede distorsionar la percepción que se tiene de ellos, así como de su ubicación en relación con otras cosas.

Los investigadores analizaron las distorsiones perceptivas que se producen cuando la gente centra su atención en algunas cosas, pero no en otras. Los resultados demostraron que cuando se realiza esta acción, los “objetos atendidos” son vistos como más cercanos entre sí de lo que realmente están, mientras que los demás son percibidos como más lejos de lo que en realidad se encuentran, afirman los científicos.

En un experimento realizado se pidió a un grupo de personas que completaran una tarea visual. Los voluntarios miraron cuatro círculos mientras éstos se movían por la pantalla de un ordenador cambiando de colores rápidamente. Antes de que el movimiento empezara, dos de los círculos brillaron intermitentemente varias veces, para indicar que se debía centrar la atención en ellos.

Durante el movimiento de los cuatro círculos, se les pidió a los voluntarios que presionaran una tecla cada vez que uno de los dos círculos que miraban fijamente cambiase de color. Después de varios segundos de movimiento, todos los círculos desaparecieron, y los voluntarios tuvieron que señalar con el cursor de un ratón el lugar donde habían visto por última vez los círculos.

Los participantes localizaron los objetos con gran exactitud, pero tuvieron algunos errores no aleatorios. Los investigadores descubrieron, en primero lugar, que las localizaciones informadas sobre los círculos tendieron ligeramente a ubicarse en el centro de la pantalla, como si la representación mental del mundo fuera ligeramente reducida.

Además de esta distorsión global, los voluntarios recordaron que los círculos en los que se habían fijado estaban más cerca de lo que en realidad estaban (como si se atrajeran unos a otros ) e informaron de que los otros dos círculos estaban más alejados entre sí de lo que realmente habían estado (como si se hubieran repelido). Según los investigadores, estos hallazgos revelan que, aunque la atención permite conectar la mente con las cosas que nos rodean e interactuar con ellas, también puede distorsionar la realidad.

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La sociabilidad podría depender de nuevas neuronas, generadas durante la adolescencia  06/10/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

Los ratones se vuelven profundamente antisociales cuando, durante su adolescencia, se les interrumpe la creación de nuevas células en el cerebro. Este descubrimiento, realizado por científicos de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, podría ayudar a comprender la esquizofrenia y otros trastornos mentales.

Los autores de la investigación señalan que este hallazgo tendría asimismo importantes implicaciones para la comprensión del desarrollo social a un nivel molecular.

Desde hace algún tiempo, los científicos saben que en regiones específicas del cerebro se generan continuamente nuevas células cerebrales después del nacimiento. Este proceso, conocido como neurogénesis, se produce a una tasa significativamente más alta durante la infancia y la adolescencia, en comparación con la edad adulta.

Los investigadores de Yale decidieron explorar la función de estas nuevas células en ratones, a edades distintas. Los ratones adultos normales tienden a pasar mucho tiempo interactuando con ratones no familiares. Sin embargo, ratones adultos a los que se les había bloqueado la neurogénesis durante la adolescencia no mostraron interés alguno por explorar relaciones con otros ratones adultos, e incluso evadieron los intentos de otros ratones de entrar en contacto con ellos.

Según los investigadores, el efecto de dicha interrupción de creación de células cerebrales fue que los ratones adultos no reconocieran a los otros ratones como tales.

Sin embargo, el bloqueo de la neurogénesis en ratones adultos no demostró tener efecto alguno en el comportamiento social de estos animales, lo que sugiere que las neuronas generadas durante la adolescencia contribuyen de manera distinta a la función cerebral.

Los esquizofrénicos tienen un déficit en la generación de neuronas en el hipocampo, una de las regiones del cerebro en las que se crean las nuevas neuronas. Dado que los síntomas de la esquizofrenia aparecen por vez primera en la adolescencia, es posible que este déficit a esas edades, e incluso durante la infancia, aporte una nueva comprensión al desarrollo de algunos de los problemas sociales y cognitivos que presentan estos enfermos.

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La forma de reaccionar ante nuestros errores depende también del cerebro  05/10/2011


La forma de reaccionar ante nuestros propios errores depende, por una parte, de nuestra forma de pensar, de si creemos o no que seguir intentándolo merecerá la pena.

Pero, además, según un estudio realizado por investigadores de la Michigan State University de Estados Unidos, el cerebro de las personas que cree que puede aprender de sus errores reacciona de manera distinta cuando éstas cometen un fallo, que el cerebro de las personas que creen que su capacidad mental es estática.

A nivel psicológico, existe una gran diferencia entre los individuos que creen que la inteligencia es maleable y aquéllos que piensan que la inteligencia es fija, en la manera de reaccionar ante sus errores.

Las personas que creen que la inteligencia puede mejorarse tienen pensamientos del tipo: “si cometo un error, trataré de aprender de él”. Por el contrario, la gente que piensa que no puede volverse más inteligente no aprovecha la oportunidad de aprender de sus propios fallos.

Esto puede convertirse en un problema escolar, porque cualquier estudiante que crea que no puede aprender de sus propios errores se desmotivarán más a fácilmente.

Para llevar a cabo su investigación, los científicos encomendaron a los participantes una tarea en la que era fácil equivocarse: identificar la letra situada en medio de series de cinco letras. Mientras llevaban a cabo esta prueba, los participantes se colocaron un casco en la cabeza, con el que se registró la actividad eléctrica de sus cerebros.

De esta forma, se comprobó que no sólo el modo de pensar sino también los cerebros de ambos tipos de personas funcionaban de manera distinta: los cerebros de aquellos individuos que pensaban que podían aprender de sus errores estaban más preparados para prestar atención a los fallos, señalan los investigadores.

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Nuevo dispositivo ayuda a reducir el consumo de energía  04/10/2011

Fuente: ThinkEco.

Los aparatos electrónicos y electrodomésticos malgastan mucha energía cuando están conectados pero no se utilizan. Para evitar este derroche, han surgido en los últimos tiempos nuevos dispositivos de control del gasto energético.

Uno de los más recientes es Modlet, de la compañía ThinkEco, un aparato que permite controlar el consumo de energía de los electrodomésticos o el ordenador, entre otros, a través de un dispositivo móvil. Además, Modlet puede apagar los aparatos de manera remota.

ThinkEco afirma que Modlet puede reducir el consumo global de energía de una familia entre un 6 y un 10%.

A través de una interfaz en un ordenador de escritorio o dispositivo móvil, el propietario del hogar puede apagar los dispositivos conectados a Modlet y establecer horarios de encendido y apagado.

Los dispositivos se controlan de forma inalámbrica a través de un estándar inalámbrico de corto alcance llamado ZigBee, diseñado para la automatización del hogar.

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Una dosis de cortisona puede evitar el trastorno por estrés postraumático  04/10/2011

Fuente: American Friends of Tel Aviv University.

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv y de la Universidad Ben-Gurion, en Israel, han descubierto que una pequeña dosis de un medicamento común, la cortisona, puede evitar el trastorno por estrés postraumático (TEPT), si se suministra hasta seis horas después de sufrir un evento traumático.

Cuando cualquier persona padece un trauma, de manera natural su cuerpo incrementa su producción de cortisona. Los investigadores israelíes probaron a aplicar este mismo proceso, de forma artificial.

Los resultados obtenidos indicaron que la propensión a desarrollar el trastorno por estrés postraumático tras un trauma podría reducirse un 60%, gracias al suministro de este medicamento.

Según los científicos, resulta imposible establecer el momento en que se presentarán o desarrollarán la mayoría de los problemas psiquiátricos. En el caso del trastorno por estrés postraumático, sin embargo, la situación es distinta porque se sabe cuándo se inicia el trastorno. Las horas posteriores al padecimiento de un trauma resultan cruciales para tratar el TEPT.

Los científicos realizaron sus experimentos con dos grupos de ratas que fueron expuestas al olor de un gato. Uno de estos grupos fue tratado con cortisona inmediatamente después de esta situación traumática para los animales, y el otro no. Después, los investigadores realizaron pruebas clínicas con pacientes traumatizados. Los resultados en ambos casos fueron prometedores.

Los autores del estudio explican que, dado que el cuerpo genera su propia respuesta a los traumas, con la secreción de cortisona, una dosis extra de esta sustancia ayudaría a este proceso.

Normalmente, a los pacientes traumatizados se les dan medicamentos tranquilizantes, como el Valium, que, según los autores del estudio, en realidad interfieren con el proceso de recuperación natural, al limitar la secreción de cortisona, y a largo plazo potencian el desarrollo del TEPT.

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Los niños que se acuestan y levantan tarde son más propensos a la obesidad  03/10/2011

Fuente: Wikimedia Commons.

Un estudio realizado por investigadores de la University of South Australia, y basado en un total de 2.200 participantes de edades comprendidas entre los nueve y los 16 años, ha revelado que los niños y adolescentes que se acuestan y se levantan tarde son 1,5 veces más propensos a la obesidad que los que se acuestan y se levantan temprano.

El estudio, que comparó el peso y el uso del tiempo libre de los encuestados en un periodo de tiempo de más de cuatro días, constató asimismo que los niños y adolescentes que se acuestan tarde eran el doble de propensos a ser físicamente inactivos, y 2,9 veces más propicios a pasar más horas frente a la televisión, el ordenador o jugando a videojuegos.

Aunque los niños que se acuestan y se levantan tarde duermen la misma cantidad de tiempo que los que se acuestan y levantan pronto, los horarios de sueño pueden afectar a sus comportamientos y a su salud. Estudios anteriores habían señalado que los niños que duermen menos tienden a tener peor salud, pero la presente investigación constata que no sólo les afecta el tiempo de sueño, sino también el horario que emplean para dormir.

Según los investigadores, las mañanas son más favorables al desarrollo de la actividad física que las noches, en las que se proyectan programas de televisión de gran audiencia y hay más gente en las redes sociales. La relación entre las actividades disponibles y la hora podría explicar la tendencia al sedentarismo de los niños que se acuestan tarde.

En general, el estudio sugiere que el hábito de acostarse y levantarse tarde está relacionado con patrones de actividad desfavorables y con problemas de salud, y que los niños y adolescentes que se acuestan y levantan temprano salen beneficiados de esta costumbre.

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