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Crean un sistema de protección de páginas web que engaña a los hackers  31/01/2012


La mayoría de los programas de seguridad defienden a los PC y sitios web actuando como si fueran una puerta cerrada con la que bloquear a los piratas informáticos.

En lugar de eso, una nueva empresa de seguridad, Mykonos Software, ha desarrollado un sistema que hace que los hackers entren a través de una puerta falsa y que los engaña hasta que se dan por vencidos.

Mykonos vende software diseñado para proteger sitios web contra ataques destinados a acceder a datos valiosos, como las credenciales de los usuarios. Un ejemplo de este tipo de ataques fue el que sufrió la web de Sony el año pasado, que acabó con el robo de miles de números de tarjetas de crédito.

Cuando el software de Mykonos identifica a un atacante, intenta hacerle perder el tiempo ofreciendo datos falsos, tales como vulnerabilidades de software y contraseñas.

El software de la compañía está dirigido principalmente a los piratas informáticos que utilicen herramientas automatizadas para identificar y explotar las vulnerabilidades de sitios web. Estas herramientas permiten incluso a hackers relativamente poco cualificados, a veces conocidos como script kiddies, causar un daño considerable.

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Redacción


Un estudio analiza el efecto de las nuevas tecnologías en la felicidad y capacidad de comunicación de las niñas  31/01/2012


La gente joven dedica cada vez más tiempo a sus ordenadores, a sus móviles y a otros dispositivos electrónicos. ¿Cómo les afecta este comportamiento?

Un estudio realizado por especialistas de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, ha analizado, en concreto, cómo influyen las nuevas tecnologías en la felicidad y el desarrollo emocional de las niñas. En el estudio participaron más de 3.400 niñas de entre 8 y 12 años.

Los resultados obtenidos demostraron que las niñas que pasaban cantidades considerables de tiempo usando dispositivos multimedia se describían a sí mismas como menos felices y menos adaptadas socialmente, en comparación con las niñas que pasaban menos tiempo frente a las pantallas.

Aunque estos resultados no pueden dar respuesta a la cuestión de si es el uso excesivo de estos dispositivos lo que ocasiona la infelicidad de las niñas o, por el contrario, es que las niñas menos felices las que más usan estos medios, los científicos teorizan que el uso excesivo de las nuevas tecnologías puede contribuir a ciertos problemas sociales en las niñas.

La razón, según ellos, es que en un nivel muy básico, incluso primitivo, las niñas necesitan experimentar con plenitud la comunicación que se deriva del contacto directo con otras personas, aprender a interpretar el lenguaje corporal, y las claves sutiles de los gestos faciales o del lenguaje oral.

En definitiva, los seres humanos estamos hechos para notar dichas claves. Los dispositivos electrónicos hacen que las conversaciones se vuelvan bidimensionales (como en el envío de sms). Como consecuencia, podrían estar afectando al desarrollo de la capacidad de comunicación de las más jóvenes.

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Científicos utilizan el ultrasonido como método anticonceptivo masculino  30/01/2012


Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte, en Estados Unidos, han desarrollado un novedoso sistema anticonceptivo, que ya ha sido probado con éxito en ratas macho.

Los investigadores utilizaron un equipo terapéutico de ultrasonidos comercialmente disponible para reducir el recuento de esperma de estos animales. En su experimento, hicieron rotar ultrasonidos de alta frecuencia (3 MHz) alrededor de los testículos de las ratas.

Así redujeron, de forma radical y uniforme, su producción de esperma. De hecho, consiguieron hacer que los testículos de las ratas analizadas presentaran unos niveles de esperma similares a los de la infertilidad masculina humana.

Los mejores resultados se produjeron con dos sesiones de ultrasonidos, de 15 minutos de duración, llevadas a cabo en dos días distintos.

Según los autores del estudio, a pesar del éxito cosechado en las pruebas, aún se deberán hacer nuevos análisis para determinar cuánto duran los efectos anticonceptivos propiciados por el ultrasonido, y si resulta seguro para la salud usar este método muchas veces.

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La percepción de la enfermedad influye en la capacidad de curación, revela un estudio  30/01/2012

Fuente: photoXpress.

Lo que una persona enferma piensa sobre su propia enfermedad puede determinar su estado futuro de salud. Esto es lo que sugiere un estudio realizado por especialistas de la Universidad de Auckland, en Nueva Zelanda, en colaboración con psicólogos del Instituto de Psiquiatría del King’s College de Londres.

Los investigadores revisaron la literatura existente sobre las percepciones de los pacientes acerca de la enfermedad.

Así, descubrieron que dichas percepciones mantienen una relación directa con diversos factores sanitarios importantes, como el nivel de funcionalidad y habilidad de los enfermos, su utilización de la atención médica, su seguimiento de los planes de tratamiento e incluso su mortalidad.

De hecho, algunas de las investigaciones revisadas sugieren que la forma en que una persona ve su enfermedad puede tener más peso a la hora de determinar su curación que la propia gravedad de su padecimiento.

El presente estudio señala que los planes de atención médica serían más efectivos si, además de un buen diagnóstico y un tratamiento óptimo, se tiene en cuenta la percepción del paciente acerca de su enfermedad. Esta perspectiva puede resultar clave en el proceso de curación, afirman los investigadores.

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Los genes condicionan los cambios en el nivel de inteligencia de los individuos a lo largo de toda su vida  27/01/2012

Foto: Cristabel. Fuente: photoXpress.

Casi un cuarto de los cambios en los niveles de inteligencia de las personas a lo largo de sus vidas se debe a los genes, una proporción que nunca antes había sido estimada.

Esto es lo que ha revelado un estudio realizado por especialistas de la Universidad de Edimburgo, en el Reino Unido, cuyos resultados sugieren que los genes podrían explicar en parte porqué el envejecimiento del cerebro afecta más a la inteligencia de unas personas que a la de otras, independientemente de los factores ambientales.

La investigación, que ofrece las primeras estimaciones sobre la influencia de los genes en este aspecto, ha revelado que las diferencias genéticas suponen un 24% de las variaciones en la calidad de la salud mental en la vejez.

El análisis fue realizado a partir de una base de datos de 1.940 individuos no emparentados, cuya inteligencia fue medida desde que tenían 11 años, y hasta que tenían 65, 70 o 79 años. Los participantes en el estudio también proporcionaron muestras de sangre para los análisis del ADN.

Los investigadores aplicaron a todos estos datos una novedosa técnica estadística, con la que buscaron las asociaciones entre los genes y los cambios en los niveles de inteligencia de los individuos a lo largo de los años.

Comprender cómo afecta el envejecimiento a la salud mental resulta crucial en las sociedades en las que vivimos, con un alto grado de envejecimiento de la población.

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Una investigación profundiza en la capacidad de resiliencia  26/01/2012


Psicólogos de la Universidad de Búfalo, en Estados Unidos, han constatado que las experiencias difíciles realmente nos endurecen, aunque no todas.

Trances particularmente duros, como sobrevivir a un huracán o padecer una agresión, pueden dañarnos psicológicamente, al igual que tener una vida miserable. En cambio, otros problemas más leves ayudan a las personas a desarrollar su resiliencia (capacidad para sobreponerse a períodos de dolor emocional y traumas).

Esto es lo que explican los autores de la investigación en un artículo aparecido en
Current Directions in Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science de Estados Unidos.

En él se detallan los resultados de dos estudios. En uno de ellos, los especialistas descubrieron que las personas que habían sufrido muchos eventos traumáticos en sus vidas vivían en general más angustiadas. Pero también se constató que las personas que no habían experimentado ningún evento negativo tenían problemas similares. Por el contrario, los individuos que se encontraban mejor eran aquellos que habían vivido algunos hechos negativos.

En un segundo estudio, se demostró que personas con dolor crónico eran capaces de recuperarse a alguna adversidad seria, mientras que individuos que habían sufrido muchas adversidades o ninguna adversidad se encontraban más afectados.

Una explicación posible de este patrón es que la gente que ha padecido experiencias difíciles puede llegar a desarrollar la capacidad de afrontarlas, explican los científicos. Además, estas personas aprenden a apoyarse en las redes sociales y a sacar partido de ellas cuando las necesitan, lo que también beneficia a su psicología.

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Un estudio analiza la influencia del estrógeno en los cambios de humor de las mujeres  26/01/2012


Las respuestas emocionales de las mujeres pueden variar de manera significativa en el periodo premenstrual. Los estados depresivos o crispados en esta situación son conocidos como síndrome premenstrual (SPM).

Además, investigaciones sobre psicología femenina han demostrado que, durante la prepubertad, los chicos son el doble de propensos a necesitar psicoterapia que las chicas. Sin embargo, a partir de entonces, ocurre justo lo contrario: las mujeres son el doble de propicias a la ansiedad o a los trastornos depresivos que los hombres.

Esta vulnerabilidad psicológica incrementada de las mujeres comienza con el inicio de la pubertad y se prolonga hasta los 55 años, en paralelo a los cambios en los niveles de estrógeno (hormonas sexuales femeninas) que se desarrollan en sus organismos.

De hecho, se cree que el 95% de las mujeres padecen trastornos anímicos cíclicos o incrementos notables de las emociones negativas, que van a la par con las fluctuaciones de los niveles de estrógeno de sus cuerpos.

El estrógeno tiene una amplia gama de efectos en el cuerpo y en el cerebro. Ejerce influencia sobre el sistema nervioso central a través de complejos mecanismos fisiológicos y psicológicos, y puede afectar a la eficiencia de los neurotransmisores de la amígdala, el hipocampo y los lóbulos prefrontales, que son regiones cerebrales relacionadas con la cognición y las emociones. Por todo, es importante conocer el papel de estas hormonas en la psicología de las mujeres.

Con este fin, científicos de la Universidad Normal de Pekín, en China, han revisado las investigaciones realizadas al respecto en los campos de la neurociencia, la psicología y la endocrinología. Los investigadores esperan que los resultados obtenidos en esta revisión contribuyan a comprender bien cómo el estrógeno y sus cambios pueden afectar al estado anímico femenino durante décadas.

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Convierten por vez primera células madre umbilicales en otro tipo de células  25/01/2012

James Hickman, director de la investigación. Fuente: Universidad Central de Florida.

Un equipo de científicos de la Universidad Central de Florida, en Estados Unidos, ha conseguido por vez primera convertir células madre de cordón umbilical en otro tipo de células.

Este avance podría propiciar el desarrollo de nuevas opciones de tratamiento para las lesiones de médula espinal y para la esclerosis múltiple, entre otras enfermedades del sistema nervioso.

Según los investigadores, ésta es la primera vez que se generan nuevas células a partir de células madre no embrionarias. Esto supone la superación de algunos problemas éticos derivados del uso de embriones para la generación celular artificial.

Otro beneficio importante es que no se ha constatado que las células umbilicales causen reacciones inmunes, lo que las convierte en potencialmente óptimas para tratamientos médicos.

El principal desafío en el trabajo con células madre es averiguar la química u otros detonantes que las llevan a convertirse en el tipo de célula deseado. Los investigadores de la Universidad Central de Florida comenzaron transformando células madre umbilicales en otras células, conocidas como oligodendrocitos.

Los científicos descubrieron que una hormona, la norepinefrina, podía convertir las células madre umbilicales en oligodendrocitos, pero sólo en condiciones ambientales determinadas. Según los investigadores, por tanto, las células madre no sólo serían sensibles a la química, sino también al entorno.

El desarrollo de oligodendrocitos, aunque crucial, es sólo el primer paso hacia el desarrollo de tratamientos. Estas células podrían resultar útiles porque producen mielina, una sustancia que aísla a las células nerviosas y hace posible que éstas transmitan las señales eléctricas. La pérdida de la mielina es lo que provoca enfermedades como la esclerosis múltiple.

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2011 fue uno de los 10 años más cálidos desde mediados del siglo XX, revela la NASA  25/01/2012

Temperatura media global por años. Fuente: NASA.

El NASA's Goddard Institute for Space Studies (GISS) de Nueva York, que controla las temperaturas de la superficie global del planeta, ha publicado un análisis actualizado sobre las temperaturas del globo en 2011, en comparación con la temperatura media global desde mediados del siglo XX en adelante.

Esta comparación ha revelado que la Tierra continúa experimentando temperaturas más altas que hace varias décadas. En concreto, la media de temperatura global en 2011 fue 0,51ºC más alta que la del periodo de referencia (mediados del siglo pasado).

Según los expertos, el planeta estaría absorbiendo más energía de la que emite. Así que seguiremos viendo una tendencia creciente de las temperaturas. Incluso con los efectos enfriadores de fenómenos como La Niña, y habiendo habido una actividad solar baja en los últimos años, 2011 siguió siendo uno de los 10 años más calientes de todos los registrados.

Las altas temperaturas actuales son originadas especialmente por el incremento en las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero, especialmente de dióxido de carbono. Estos gases absorben la radiación infrarroja emitida por la Tierra y liberan esa energía a la atmósfera, en lugar de dejar que escape al espacio.

A medida que las concentraciones atmosféricas aumentan, la cantidad de energía “atrapada” por los gases propicia temperaturas cada vez más altas, explican los científicos.

Por otro lado, las perspectivas no son demasiado halagüeñas: se espera que la media global de temperatura en los próximos dos o tres años supere todos los récords porque la actividad solar está ahora mismo en curva ascendente y el próximo El Niño incrementará las temperaturas del Pacífico.

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Los diarios gratuitos, también tocados por la crisis  24/01/2012


Los diarios gratuitos, que fueron el gran acontecimiento e innovación en prensa en la última década, extendiéndose como fuego de gasolina por todo el mundo, lo están pasando mal con la crisis publicitaria y la transición digital. Están en franco retroceso, cierran o reajustan su estrategia, generalmente apostando por portales de Internet potentes, informa Miguel Ormaetxea en el portal media-tics.

El cierre por sorpresa del diario gratuito “ADN” el pasado 22 de diciembre fue un golpe inesperado, pues se había remodelado sólo tres meses antes. Pero las pérdidas acumuladas eran espantosas y el desastroso último trimestre del año terminado fue la puntilla. Tenía seis años de vida y tiraba unos 500.000 ejemplares. Dos años antes, cerró “Metro” en España. Sólo quedan “20 Minutos” (574.000 ejemplares el pasado diciembre y cuentas en precario equilibrio) y “Que” (370.000 en diciembre, el 24,5% menos que un año antes y fuertes pérdidas acumuladas). Este diario de Vocento reajustó su tiro el 18 de enero, con una nueva fórmula, apostando por lo digital, con lectura multipantalla e incorporación de códigos BIDI en sus páginas para su explotación comercial.

También sobrevive el diario económico gratuito “Negocio”, que está en bolsa en el mercado secundario. Tiene en marcha una profunda remodelación, con un ambicioso proyecto digital para su portal www.diarionegocio.es.

En la vecina Francia sobreviven tres gratuitos. “Metro” fue el primero en salir, hace casi 10 años. Pierde dinero desde hace dos años: unos tres millones en 2011. Ha recortado su difusión a 760.000 ejemplares. “20 Minutes”, por el contrario, da beneficios en los últimos dos años. Ha anunciado que el pasado año “ha tenido una tasa de crecimiento de dos dígitos y mantiene su rentabilidad”. Tirada media: 1,03 millones. El tercero, “Direct Matin”, propiedad de Bolloré Media (1,06 millones de ejemplares) ingresó el pasado años 25 millones de euros, con unos gastos de 35 millones. Ha anunciado que lanzará una nueva Web durante el primer trimestre.

En Dinamarca, ha cerrado hace muy poco el gratuito “Urban”, anunciando que relanzará una plataforma digital bajo la misma marca. Hace cinco años había en Dinamarca once diarios gratuitos. Quedan dos.

Muchos diarios en papel, gratuitos y de pago, se han pasado a sólo digital o estudian hacerlo, ante la profundidad de la crisis. ¡Cuidado! Por ahora, las únicas experiencias de éxito en esta transición están entre los que han mantenido una cierta presencia en papel. Por ejemplo, el norteamericano “Christian Science Monitor”, que mantiene un semanal en papel (con 75.000 suscriptores y una buena facturación publicitaria) y ahora tiene 10 millones de visitantes únicos al mes. Otro ejemplo: el diario económico francés “L’Agefi” se pasó a digital en 2005, pero publica dos semanarios en papel. Tiene resultados positivos en 2011, con una facturación de 12,3 millones de euros. El 30% de esa facturación viene por la vía digital.

Este artículo se publicó originalmente en el portal Media-tics. Se reproduce con autorización.
R.


Una investigación realizada en Finlandia analiza la influencia del cambio climático en la naturaleza  24/01/2012

Fuente: Wikimedia Commons.

Un equipo de investigadores de Finlandia está estudiando la manera en la que el cambio climático influye en la naturaleza y en los distintos sectores dependientes de ella, como la agricultura, la silvicultura, la pesca y el turismo.

La financiación del estudio corre a cargo del proyecto VACCIA ("Evaluación de la vulnerabilidad de servicios ecosistémicos relevantes frente a los impactos del cambio climático y para la adaptación al mismo"), que a su vez recibe fondos del programa europeo LIFE+. Los resultados del estudio facilitarán la labor de los políticos, la industria y la sociedad en su conjunto y permitirán que Finlandia cuente con el apoyo necesario para adaptarse al cambio climático.

Al estudio contribuyen cerca de cien expertos del Instituto de Medio Ambiente Finlandés, el Instituto Meteorológico Finlandés y las Universidades de Helsinki, Jyväskylä y Oulu. Sus predicciones apuntan a que el clima de Finlandia se calentará más durante la temporada de invierno que durante la estival.

Durante el verano, los finlandeses experimentarán días más calurosos durante más tiempo. El invierno térmico, periodo determinado en función de la temperatura, será más corto.

En su estudio, el equipo observó varias ciudades como Helsinki y Lahti y centros turísticos como Kuusamo y Sotkamo. También se investigaron los efectos del cambio climático y la probabilidad de que éste se produzca en distintos entornos de importancia forestal, agrícola e hídrica. Los autores señalan que el sector turístico del país deberá adaptarse a la falta de nieve.

Los científicos sugieren, por otro lado, que el calentamiento del clima podría facilitar el cultivo de especies más productivas y variedades de plantas que precisan una temporada más prolongada.

En este sentido, el estudio aportará datos sobre la influencia del cambio climático en la selección de los cultivos comerciales, los sectores productivos y el empleo de fertilizantes y plaguicidas, entre otras consideraciones.

Por último, los modelos apuntan que la silvicultura y la pesca también sufrirán el impacto del cambio en las condiciones imperantes.

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Redacción


La exposición a ftalatos puede contribuir a la obesidad infantil  24/01/2012


Investigadores del Children's Environmental Health Center de Nueva York han descubierto que existe una relación entre la exposición a los ftalatos y la obesidad de los niños más pequeños.

Los ftalatos son compuestos químicos principalmente empleados como plastificadores, que se utilizan en todo tipo productos, desde dispositivos médicos y juguetes hasta productos de cuidado personal (perfumes, lociones, cosméticos, suplementos nutricionales, etc.)

La presente investigación es la primera que examina la relación entre la exposición a ftalatos y las medidas utilizadas para identificar la obesidad en niños. Los científicos midieron las concentraciones de ftalatos en la orina de 387 niños de raza negra e hispanos de la ciudad de Nueva York, y registraron el peso, el índice de masa corporal y el talle de todos ellos.

Los tests de orina revelaron que más del 97% de los niños habían sido expuestos a ftalatos. Asimismo, pudo constatarse una relación entre las concentraciones de ftalatos en la orina y el índice de masa corporal y el talle, entre los niños con sobrepeso.

Por ejemplo, el índice de masa corporal en niñas con sobrepeso con los mayores niveles de exposición a ftalatos fue un 10% mayor que el de las niñas con las mismas condiciones físicas, pero con una exposición más baja a estos productos.

Según los investigadores, estos resultados demuestran por vez primera que la exposición cotidiana a estos productos químicos puede contribuir a la obesidad infantil, lo que señala una vez más la importancia de reducir la exposición de los niños a los ftalatos siempre que sea posible.

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Pequeñas dosis de etanol podrían prolongar la esperanza de vida  23/01/2012

Caernohabditis elegans. Fuente: Wikimedia Commons.

Cantidades minúsculas de etanol, el tipo de alcohol presente en las bebidas alcohólicas, pueden doblar la esperanza de vida de un pequeño gusano conocido como Caernohabditis elegans, a menudo utilizado en estudios sobre el envejecimiento.

Esto es lo que ha demostrado una investigación realizada por bioquímicos de la Universidad de California en los Ángeles (UCLA), Estados Unidos. Los científicos afirman que los resultados del descubrimiento son difíciles de explicar.

En humanos, el consumo de alcohol es por lo general dañino y, anteriormente, se había demostrado que, si se da a estos mismos gusanos altas concentraciones de etanol, éstos experimentan efectos neurológicos nocivos e incluso la muerte.

Sin embargo, niveles bajos de etanol parecen resultar beneficiosos, señalan los investigadores: los gusanos, que normalmente sobrevivían entre 10 y 12 días, llegaron a vivir entre 20 y 40 días con estas dosis.

A la pregunta de por qué el etanol resulta tan beneficioso para los gusanos, los científicos responden que no lo saben.

En próximas investigaciones, los científicos de la UCLA tratarán de identificar el mecanismo por el que el etanol prolongó la vida de los gusanos, para intentar determinar si el mismo mecanismo funcionaría también en nuestra especie, dado que los la mitad de los genes de los humanos y del Caernohabditis elegans son los mismos.

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Las intenciones de otros condicionan nuestra experiencia física del mundo  23/01/2012

Las intenciones de otros condicionan nuestra experiencia física del mundo
La comida que pensamos que ha sido preparada con amor siempre nos sabe mejor. Este hecho, constatado en nuestra vida cotidiana, ha sido ahora demostrado por los científicos.

Investigadores de la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, analizaron las experiencias humanas en tres experimentos, en los que se examinó la percepción del dolor, del placer y del sabor de la comida.

De esta forma, descubrieron que las sensaciones físicas se ven afectadas por la manera en que percibimos a la persona que nos las proporciona.

Según los científicos, la forma en que interpretamos las intenciones de otros cambia nuestra experiencia física del mundo: las buenas intenciones tienen la capacidad de calmar el dolor, incrementar el placer y hacer que los alimentos sepan mejor.

El experimento con el dolor demostró, por ejemplo, que pacientes hospitalizados sufrían menos durante los procedimientos que se les aplicaban cuando éstos eran llevados a cabo por especialistas con un carácter dulce.

Asimismo, aquellos enfermos que recibían ayuda de familiares y amigos se sentían más reconfortados si creían que la asistencia que recibían era prestada con generosidad y compasión.

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Un peso bajo al nacer podría aumentar el riesgo de autismo  22/01/2012


Aunque la base genética del autismo está bien establecida, un creciente número de investigaciones sugiere que determinados factores ambientales podrían jugar también un papel en este trastorno del desarrollo que afecta a casi uno de cada 100 niños.

Un estudio reciente realizado por científicos de la Northwestern University de Estados Unidos, por ejemplo, sugiere que uno de estos factores ambientales de riesgo de desarrollo del autismo es un peso bajo al nacer.

La investigación se basó en parejas de gemelos en las que sólo uno de los miembros había desarrollado autismo. Los investigadores descubrieron en los casos estudiados que el peso de los niños al nacer era un firme pronosticador del autismo.

En concreto, los investigadores constataron que un peso bajo al nacer entrañaba más del triple de riesgo de desarrollar este trastorno, en parejas de gemelos idénticos en las que uno de los miembros era autista y el otro no.

Según los científicos, dado que los gemelos idénticos comparten el 100% de los genes, el hecho de que algunos desarrollen el autismo y otros no sugiere que este factor ambiental puede ser un desencadenante.

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Yahoo desarrolla un motor de predicción política  20/01/2012


Científicos de Yahoo están utilizando los mercados de predicción, junto con las encuestas, el análisis de los sentimientos en Twitter y las tendencias en las consultas de búsqueda, para crear un motor de predicción política. El proyecto involucra a mercados de predicción en línea como Intrade, en el que un gran número de personas apuestan sobre los resultados electorales.

Los investigadores responsables de esta iniciativa la han bautizado como "La Señal", y planean producir visualizaciones de datos con las que transmitir las probabilidades a un público no especializado, así como publicar trabajos sobre aprendizaje de máquinas y modelos económicos fundamentales basados ​​en el proyecto.

Su intención es utilizar la diversión y los juegos para hacer que el público participe en temas tan serios como la política y las matemáticas. Yahoo dispone de la comunidad más grande en el planeta de las llamadas ligas deportivas de fantasía, en las que los usuarios actúan como propietarios de equipos y compiten basándose en las estadísticas que generan los jugadores profesionales reales. Inspirándose en este éxito, los ideólogos de "La Señal" han creado "Política de Fantasía", en la que los usuarios pueden apostar sobre los resultados de casi cualquier cosa.

Los autores del desarrollo esperan que los datos obtenidos de estas apuestas lleven a los mercados de predicción política de Yahoo, que serán lanzados en primavera, a un nivel de complejidad y capacidad predictiva sin precedentes.

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Un estudio analiza el porqué de la intolerancia a los olores  20/01/2012

Linus Andersson, autor de la investigación. Fuente: Universidad Umeå.

Las personas a las que determinados olores cotidianos les producen ciertos síntomas, como dolor de cabeza, podrían sufrir intolerancia química.

Según investigadores de la Universidad Umeå de Suecia, esta intolerancia es debida a la incapacidad de algunos individuos de acostumbrarse a los olores, lo que hace que sean hipersensibles a ellos.

Lo normal es que la percepción de los olores disminuya rápidamente tras una primera impresión. Esto ocurre, por ejemplo, cuando entramos en un apartamento ajeno. Al principio, notamos mucho su olor, pero poco después ya no notamos nada. Para la gente con intolerancia química, sin embargo, los olores nuevos permanecen.

En un estudio realizado, los investigadores suecos expusieron a individuos con intolerancia a los olores, y a individuos que los toleraban, a determinados aromas, y compararon sus reacciones. Así, se constató que los individuos hipersensibles sentían que los olores se iban haciendo cada vez más fuertes, incluso cuando la concentración de éstos no había cambiado, al contrario que el resto de lo que sucedía a los participantes tolerantes.

Las imágenes captadas de los cerebros de todos los voluntarios, con tecnología de exploración de resonancia magnética (fMRI), demostraron además que la actividad de los cerebros de las personas hipersensibles, como respuesta a los estímulos olorosos, no se redujo con el paso del tiempo, ni siquiera una hora después de cada exposición.

Asimismo, el estudio constató que la sensibilidad extrema a los olores tiene un impacto en el organismo, concretamente, puede causar irritación de la mucosa de la boca y de la nariz a las personas más sensibles.

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Reescribir la historia personal puede incrementar la salud mental  19/01/2012

Jonathan Adler, autor del estudio. Fuente: Franklin W. Olin College of Engineering.

Los resultados de un estudio realizado por un psicólogo del Franklin W. Olin College of Engineering, de Estados Unidos, con pacientes sometidos a terapia psicológica, sugieren que tomar el control de la historia personal, es decir, generar un relato en el que se es el protagonista de la propia vida, puede mejorar clínicamente la salud mental y la sensación de bienestar.

Según Jonathan Adler, autor de la investigación, las cosas reales que nos ocurren podrían tener un menor impacto en nuestra salud mental que las cosas que nos contamos acerca de esos hechos.

Lo más importante de esta investigación, señala el psicólogo, es que puede ayudar a las personas a darse cuenta de que son los actores principales de su historia, y también sus narradores.

Esto hace posible reescribir los episodios que se deseen, con el fin de darles un mayor sentido de autonomía personal, con la consecuente mejora del estado psicológico.

En su investigación, Adler hizo un seguimiento a 47 personas sometidas a una terapia psicológica de 14 semanas de duración. A cada uno de estos pacientes se le pidió que escribieran y reescribieran sus propias historias, de manera que cada vez tomaran un papel más activo en ellas.

La psicología de todos ellos mejoró con este ejercicio, lo que según Adler sugiere que éste podría ser utilizado como una nueva forma de herramienta terapéutica.

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Dormir mal aumenta la sensación de hambre y puede generar sobrepeso  19/01/2012

Imagen: waffler. Fuente: Flickr.com.

Una investigación llevada a cabo por especialistas de la Universidad Uppsala, de Suecia, ha revelado que una región cerebral específica, relacionada con la sensación de hambre, se activa más ante imágenes de comida después de una noche sin dormir, que después de una noche de sueño normal.

Estos resultados sugieren que los malos hábitos de sueño podrían aumentar el riesgo de sobrepeso a largo plazo.

En su estudio, los investigadores examinaron sistemáticamente qué regiones del cerebro, implicadas en la sensación de apetito, están influenciadas por la pérdida acusada de sueño.

Utilizando la tecnología de exploración de resonancia magnética funcional (fMRI), los científicos estudiaron los cerebros de 12 hombres de peso normal mientras éstos veían imágenes de alimentos después de una noche sin dormir, y también tras una noche de descanso normal.

Los autores del estudio señalan que los resultados obtenidos a partir de estas imágenes sugieren que dormir una media de ocho horas diarias resulta importante para mantener un peso sano y estable.

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Los niños aprenden a hablar escuchando, pero también leyendo los labios  18/01/2012

Fuente: Florida Atlantic University.

Los niños aprenden su idioma no sólo a través de los sonidos, sino también leyendo los labios, revela un nuevo estudio realizado por científicos de la Florida Atlantic University de Estados Unidos.

Los investigadores afirman que este hallazgo desafía la creencia tradicional que señala que los bebés aprenden a hablar sólo a partir del sonido. Los autores del estudio analizaron a 89 niños de entre cuatro y 12 meses. Asimismo, también estudiaron a 21 adultos.

A todos los participantes se les mostró un vídeo de 50 segundos de duración, en el que aparecía una mujer recitando un monólogo en su idioma nativo, el inglés.

Mientras los voluntarios veían la película, los investigadores usaron un reconocedor del movimiento de los ojos, para determinar hacia donde dirigían los participantes sus pupilas.

De esta forma, se comprobó que los bebés de cuatro meses, y los adultos, pasaban más tiempo mirando a los ojos de la mujer en escena. Pero otros bebés, de entre seis y 12 meses, alternaban su atención entre la boca y los ojos de la oradora.

Según los investigadores, estos resultados confirman que el aprendizaje del lenguaje no es sólo un proceso auditivo, sino que integra información visual y auditiva, en las edades en que los niños aprenden las palabras.

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