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01/09/2014

Tendencias 21





Breves21

Crean un teléfono móvil que funciona con coca-cola  18/01/2010


Daizi Zheng es un inventor chino que actualmente vive en Londres, y que ha conseguido modificar un teléfono móvil de Nokia para que éste funcione con coca-cola o cualquier otra solución de azúcar.

Según Zheng, el resultado es un teléfono que puede funcionar sin recargar que un teléfono durante un tiempo tres o cuatro veces más largo que los teléfonos que usan una batería de litio tradicional.

Por otra parte, el teléfono de Zheng es totalmente biodegradable, es decir, mucho más ecológico que cualquier móvil actual.

El diseño ha sido realizado para la compañía Nokia, pero todavía ésta no ha dicho que vaya a incluir este concepto en sus productos futuros.

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La lactancia materna no es un factor decisivo en la salud de los bebés  18/01/2010


Investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Noruega (NTNU) han descubierto que la leche materna no es tan importante como se pensaba hasta ahora para la salud de madres y niños. Los resultados de este estudio han quitado un peso de encima a las madres que no amamantan a sus bebés.

Los científicos descubrieron, concretamente, que la leche materna no es la causa de que los bebés amamantados sean ligeramente más sanos que los alimentados con fórmulas maternizadas, sino que su salud se determina antes incluso de nacer.

Un factor crucial para determinar la salud del bebé es la placenta, afirman los investigadores. Así, si la placenta no dispone de suficiente energía, una parte de la testosterona que debería convertirse en estrógeno se queda como estaba.

A continuación, la testosterona se reparte entre la madre y el hijo y probablemente afecte a ambos: cuanta más testosterona reciba el feto, mayor será la probabilidad de que sufra obesidad, síndrome de ovario poliquístico (las niñas) y diabetes de tipo 2. En el caso de la madre, el tejido glandular de los pechos se desarrollará menos y no generará suficiente leche.

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Las dietas complejas se abandonan más fácilmente  15/01/2010


Una investigación realizada por especialistas del Instituto Max Planck de Desarrollo Humano de Alemania sugiere que cuanto más complicada es una dieta, más probable es que se acabe abandonando.

Es un dato a tener en cuenta, en esta época en que muchas personas intentan perder el peso extra que han ganado por los excesos de las fiestas navideñas: el estudio señala que el factor de complejidad, como, por ejemplo, cuántas normas han de seguirse para conseguir adelgazar, influye negativamente en su cumplimiento.

En la investigación participaron dos grupos de mujeres que siguieron dos tipos de dieta muy distintos entre sí. Así, se constató que las mujeres sometidas a una dieta más compleja abandonaban antes.

Según los expertos, la impresión subjetiva de dificultad que reciben las personas que siguen una dieta compleja, en la que deben llevar un registro de qué y cuántos alimentos ingieren, puede conducir a su abandono. Por eso, se recomienda buscar varias alternativas.

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El estrés físico o emocional puede favorecer el desarrollo de tumores  15/01/2010


El estrés origina señales que propician que las células desarrollen tumores, señala un estudio de la Universidad de Yale, en Estados Unidos.

Por otro lado, este mismo estudio ha revelado que las mutaciones celulares cancerígenas pueden cooperar para promover el desarrollo de tumores, incluso cuando se encuentran situadas en células distintas de un mismo tejido.

Las condiciones estresantes favorecen este proceso, ya sea por estrés físico o emocional, al igual que otras condiciones como las infecciones o las inflamaciones.

Esta investigación ha demostrado que es más fácil para el cáncer de lo que hasta ahora se pensaba enraizar en el organismo, pero también ha identificado nuevos objetivos para su prevención y su tratamiento porque, según los científicos, la cooperación inter celular para la formación de tumores puede llegar a bloquearse.

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La ovulación femenina aumenta la producción de testosterona, también en humanos  14/01/2010


Hace tiempo que se sabía que los niveles de testosterona en los animales macho están influenciados por las señales olfativas emitidas por las hembras. Ahora, dos estudios realizados por científicos de la Florida State University, en Estados Unidos, ha demostrado que ocurre lo mismo en humanos.

En la investigación, se pidió a una serie de mujeres que se pusieran unas camisetas durante tres noches, correspondientes a diversas fases de su ciclo menstrual.

Por otro lado, se pidió a varios hombres voluntarios que oliesen cada una de estas camisetas después de cada noche en la que las mujeres se las habían puesto. Los científicos tomaron muestras de saliva para medir los niveles de testosterona de los voluntarios, antes y después de que éstos olieran las camisetas.

Así, se constató que los niveles de testosterona aumentaron más cuando los hombres olieron las camisetas de las mujeres durante el periodo de ovulación de éstas, que cuando las olieron en otros momentos del ciclo de las participantes.

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Un nuevo programa que genera imágenes en 3D del hígado mejorará las intervenciones quirúrgicas  14/01/2010


Investigadores europeos han desarrollado un hígado virtual que aumentará las probabilidades de recuperación de pacientes que sufren enfermedades como el cáncer de hígado o la cirrosis hepática, dos enfermedades que cuestan la vida a 90.000 europeos cada año.

La cirugía es una de las principales herramientas utilizadas para tratar estas enfermedades, y consiste en eliminar por completo el tejido afectado y conservar suficiente cantidad de hígado sano como para asegurar la supervivencia del paciente.

Hoy en día, se utilizan imágenes médicas del hígado para determinar qué pacientes poseen suficiente tejido hepático sano para someterse a cirugía. Sin embargo, la interpretación de imágenes bidimensionales es complicada, sobre todo si los expertos del equipo dedicado a su análisis y examen no trabajan todos en el mismo lugar.

De ahí la importancia de este proyecto, por el que se ha creado un programa informático que genera una imagen tridimensional del hígado del paciente, que puede ser compartida con expertos situados en distintas localizaciones geográficas. El programa aporta a los médicos información minuciosa de la forma del hígado del paciente y de la ubicación de sus vasos sanguíneos.

Más información cordis.europa.eu/fetch?CALLER=ES_NEWS&ACTION=D&SESSION=&RCN=31650


Ocho de cada 10 cuidadores de un familiar anciano dependiente sufren ansiedad y estrés  13/01/2010


Ocho de cada 10 personas que cuidan de un familiar anciano dependiente sufren ansiedad y estrés, cualquiera que sean sus variables socio-demográficas, señala un estudio reciente de la Universidad de Granada.

Las familias, en particular las hijas, suelen asumir la “atención informal” de parientes mayores dependientes, en la mayoría de los casos, con consecuencias negativas para la salud de los cuidadores.

El estudio de la Universidad de Granada ha demostrado que, en ocasiones, esta atención crea comportamientos inapropiados en las relaciones familiares, con efectos perjudiciales para el estado físico y psicológico de los cuidadores, que llegan a sentirse socialmente aislados.

La investigación, que fue realizada con 203 personas al cargo del cuidado de ancianos dependientes, ha revelado asimismo que ciertas condiciones resultan esenciales para el bienestar o malestar de los cuidadores, como el apoyo familiar e institucional con el que éstos cuenten.

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Hallan conchas decorativas del Neandertal en Murcia  13/01/2010


Arqueólogos de la Universidad de Bristol, en el Reino Unido, han encontrado en la llamada Cueva de los Aviones de Murcia conchas decoradas, de unos 50.000 años de antigüedad, pertenecientes a individuos del Neandertal.

Este hallazgo sería una evidencia de que los neardentales utilizaban conchas decorativas con un contenido simbólico, explican los investigadores.

Se cree que los neandertales eran humanos diferentes al humano moderno, entre otras cosas, porque no tenían la capacidad de desarrollar el pensamiento simbólico, algo que queda en entredicho a raíz de éste y otros hallazgos.

Las conchas encontradas presentaban pequeños restos de pigmento, lo que indica que fueron pintadas. Los científicos señalan que objetos como éstos pudieron ser utilizados para indicar a otras personas quién era su portador, es decir, que funcionaban como tarjetas de identificación reconocibles.

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Las últimas imágenes de la NASA revelan que Marte era un planeta cálido y húmedo  12/01/2010


Científicos del Imperial College de Londres y del University College de Londres, del Reino Unido, afirman que, hace 3.000 millones de años, Marte era un planeta cálido y húmedo, que albergaba lagos de gran tamaño producidos por el hielo fundido durante la Era Hespérica, la segunda de las tres eras geológicas marcianas.

Esta afirmación, fruto del análisis de imágenes recientes en alta resolución tomadas por el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA, desafía los resultados de estudios anteriores, que habían sugerido que Marte fue un planeta cálido y húmedo, pero que la pérdida de la mayor parte de su atmósfera hace 4.000 millones de años hizo que se convirtiera en un entorno frío y árido.

Las nuevas imágenes muestran una serie de canales pequeños y tortuosos que conectan entre sí «depresiones llanas» de la superficie del planeta, situadas por encima de un enorme cañón de 2.000 kilómetros.

Los investigadores señalan que estos canales sólo pudieron ser horadados por el agua, hace aproximadamente unos 3.000 millones de años. Según ellos, “la comunidad científica ha pasado por alto la Era Hespérica por la creencia de que Marte era entonces un páramo helado. Sorprendentemente, nuestro estudio ha demostrado que este periodo intermedio de la historia de Marte fue mucho más dinámico de lo que se creía”.

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La UE lanza un proyecto que ayudará a la medicina alternativa en Europa  12/01/2010


Cada vez más personas recurren a la medicina complementaria y alternativa (MCA) cuando consideran que la patología que sufren no puede curarse con un tratamiento tradicional. Se trata de más de 100 millones de personas tan sólo en la UE. Sin embargo, los profesionales de la MCA se enfrentan a una carencia de financiación y cooperación científica que menoscaba este ámbito de la medicina.

Para paliar esta situación, el pasado uno de enero, la Unión Europea puso en marcha el proyecto CAMBRELLA, financiado con 1,5 millones de euros a través del tema «Salud» del Séptimo Programa Marco (7PM).

CAMBRELLA (red de investigación paneuropea para la medicina complementaria y alternativa, [MCA]) promoverá la creación de un programa paneuropeo para la investigación en medicina complementaria y alternativa en Europa, con la creación de una red de institutos de investigación sobre estas medicinas.

El consorcio CAMBRELLA consta de 16 organizaciones científicas socias procedentes de 12 países europeos entre los que se incluye Austria, Francia, Alemania, Hungría, Italia, Noruega, Rumanía, Suecia y Reino Unido.

La medicina complementaria y alternativa comprende tratamientos como la fitoterapia, la meditación, el yoga, la hipnosis, la retroalimentación biológica, la acupuntura y la medicina tradicional china.

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El 8% del ADN humano procede de un virus y no de nuestros ancestros  11/01/2010


Científicos de la Universidad de Texas en Arlington, Estados Unidos, han revelado que alrededor del ocho por ciento del material genético humano procede de un virus, y no de nuestros ancestros.

Una investigación realizada por estos especialistas demostró que los genomas de nuestra especie y de otros mamíferos contienen ADN derivado de la inserción de bornaviridae, una familia de virus que contiene una única especie, el virus de la enfermedad de Borna.

La asimilación de secuencias víricas dentro del genoma huésped se produce mediante un proceso conocido como endogenización. Hasta ahora, se creía que los retrovirus eran los únicos virus que generaban estas copias endógenas en los vertebrados.

Pero, según los investigadores, se ha comprobado que también los bornaviridae pasan de padres a hijos a través de los genes. Este ADN transmitido por vía vírica puede causar trastornos psiquiátricos como la esquizofrenia, así como mutaciones con consecuencias médicas y evolutivas.

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Arqueólogos israelíes encuentran la inscripción hebrea más antigua  11/01/2010


Arqueólogos de la Universidad de Haifa, en Israel, han encontrado una inscripción en cerámica que podría ser la más antigua inscripción en hebreo descubierta hasta la fecha.

Datada en el siglo X a.C., esta inscripción consta de cinco líneas de texto bíblico, escrito en el alfabeto cananeo utilizado por los hebreos, los palestinos y otros pueblos en aquella época.

La fecha de origen del hallazgo fue establecida mediante datación por biocarbono, un método de datación radiométrica que utiliza el isótopo carbono-14 para determinar la edad de materiales que contienen carbono, de hasta 60.000 años de antigüedad.

La inscripción fue encontrada en un lugar conocido como fortaleza Elah, situado a unos 30 kilómetros al oeste de Jerusalén, y sugiere que es posible que la Biblia hubiese sido escrita varios siglos antes de lo que anteriormente se había creído.

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Las multinacionales españolas, generadoras de valor para las ‘telecos’  22/12/2009


Las soluciones de telecomunicaciones personalizadas para las empresas multinacionales suponen un valor estratégico para éstas y una oportunidad de generación de valor para los proveedores. Las multinacionales tienden a consolidar proveedores, ya que su relación con éstos les deparará unos beneficios importantes, como la centralización de la gestión y la mejora de costes. Pero para lograr estos objetivos las empresas deben situarse entre dos posiciones extremas: mantenerse en un escenario de contratación con cada proveedor local o evolucionar a una contratación global con un proveedor único.

Desde el punto de vista del proveedor, las ventajas de trabajar para una multinacional son múltiples, como el crecimiento de la facturación (entre el 20% y el 100% del ARPU del cliente), el margen operativo (>10%), la sostenibilidad de los ingresos (5 años), la evolución controlada de CAPEX y OPEX del cliente, la generación de nuevos negocios compartidos mediante la creación de nuevas empresas mixtas o la participación en start-ups, etc.

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Las personas que perciben visualmente los números recuerdan mejor fechas de sucesos pasados  18/12/2009


Una investigación reciente ha demostrado que la gente que percibe visualmente los números, y que ve las secuencias numéricas como patrones visuales, recuerda mejor fechas de sucesos pasados que otras personas.

Esta capacidad para ver los números es debida a un trastorno conocido como sinestesia espacio-temporal, una condición neurológica por la que los sentidos se combinan de formas poco corrientes. Las personas que sufren este tipo de sinestesia visualizan los números como si éstos existieran en un espacio de tres dimensiones (por ejemplo, pueden ver que el año 1980 está más alejado en el espacio que 1995).

La percepción visual de los números es involuntaria, y la sinestesia puede pasar desapercibida durante años, si aquéllos que la padecen no comparten sus experiencias con otros.

En el estudio, realizado por científicos de la Universidad de Edimburgo, en Escocia, fueron analizados 10 voluntarios con sinestesia espacio-temporal para averiguar si éstos tenían una memoria superior para los números que la de la gente corriente. Así, se descubrió que los participantes eran capaces de recordar rápidamente las fechas de cientos de eventos ocurridos entre 1950 y 2008.

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Nuevo sistema prolongará la vida activa de los fármacos en el organismo  18/12/2009


Imitando el funcionamiento de los antibióticos naturales, la compañía Amplyx Pharmaceuticals, de Estados Unidos, está desarrollando una forma de alterar químicamente los fármacos ya existentes para aumentar drásticamente su duración en el organismo y, en consecuencia, su eficacia.

Concretamente, los investigadores de esta compañía trabajan en añadir a los componentes de los fármacos habituales moléculas diseñadas para vincularse a proteínas específicas dentro de las células, y también al objetivo a tratar con dichos fármacos.

La intención final es conseguir aislar los fármacos dentro de las células, para protegerlos de los intentos del cuerpo por destruirlos, y que así duren más en el interior del organismo.

Hasta ahora, los científicos ya han conseguido desarrollar versiones de larga duración de un inhibidor de la proteasa con el que se trata el virus del SIDA, y también de un antibiótico llamado carbapenem. Se espera comenzar con pruebas clínicas de éstas y otras nuevas versiones de medicamentos en dos años.

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Nuevo diagnóstico de la fibromialgia basado en la forma de andar de los pacientes  17/12/2009


José María Heredia Jiménez, investigador de la Universidad de Granada, ha diseñado un método que ayuda, junto al criterio del Colegio Americano de Reumatología (ACR), a diagnosticar la fibromialgia de un modo más fiable a partir de los parámetros de locomoción del paciente, esto es, de su forma de caminar.

La velocidad a la que camina una persona, la longitud de sus pasos, la presión de la planta del pie sobre el suelo, el tiempo que está sobre un solo pie, el tiempo de apoyo bipodal y la amplitud de cada uno de sus pasos son algunos de los parámetros que se alteran en las personas que sufren fibromialgia y, por tanto, permitirían, junto con otras pruebas clínicas, un diagnóstico más fiable de la enfermedad.

Para llegar a esta conclusión, Heredia analizó, desde un enfoque multidisciplinar, los desórdenes en los parámetros cinemáticos de la locomoción de 64 mujeres y 12 hombres con fibromialgia, así como su relación con la actividad física y la calidad de vida.

La fibromialgia es un trastorno severo cada vez más común que afecta mayoritariamente a mujeres y de causa desconocida. Presenta numerosos síntomas asociados, como dolor persistente, fatiga extrema, rigidez de intensidad variable de los músculos, tendones y tejido blando circundante, así como síntomas psicológicos, dificultades para dormir, rigidez matutina, dolores de cabeza y problemas con el pensamiento y la memoria que suelen impedir el funcionamiento rutinario del sujeto.

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Estudio revela por qué algunas dunas del mundo “cantan”  17/12/2009


En más de 30 lugares del mundo, se produce un fenómeno conocido como de las dunas de arena cantantes que ha intrigado durante años a científicos, turistas y exploradores.

El fenómeno consiste en que cuando ocurre una avalancha o cuando se presiona la arena de estas dunas con las manos, éstas emiten un monótono sonido durante varios minutos. Este “canto” se puede escuchar a kilómetros de distancia.

Ahora, nuevos estudios realizados con espectroscopia Raman por científicos del Physique et Mécanique des Milieux Hétérogčnes (PMMH) de París, sugieren que el canto de las dunas es fruto de una forma completamente novedosa de generación de sonido.

Según los científicos, el sonido se originaría por la fricción que se produce entre las capas de granos de arena en movimiento y las capas inferiores de arena estática, lo que produciría ondas elásticas y sonoras en las dunas.

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Crean un cerebro inteligente para máquinas de limpieza  16/12/2009


Los fundadores de la spin-off Cognitive Robots S.L., empresa surgida de un grupo de investigación de la Jaume I y participada por la Universidad, han aplicado sus investigaciones a la robótica de servicios para crear un cerebro inteligente que se puede instalar fácilmente en distintos vehículos para convertirlos en autónomos. La primera línea de aplicación de este cerebro han sido las fregadoras “inteligentes” destinadas a grandes superficies como naves industriales o supermercados. Varios fabricantes se han mostrado interesados en incorporar esta nueva tecnología que en un futuro se podría aplicar a las aspiradoras o a las máquinas cortadoras de césped.

El ordenador analiza las medidas del láser y de los sensores que posee el vehículo. Si el aparato es grande se coloca un anillo de sónares e infrarrojos a lo largo de todo el cuerpo de la máquina para tener una completa detección de obstáculos. Con todos los datos, el robot construye un mapa del entorno y es capaz de desplazarse y hacer un barrido de limpieza sin necesidad de conductor.


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Una investigación desvela el misterio de la luna bicolor de Saturno  16/12/2009


Científicos de Alemania y Estados Unidos han averiguado por qué Jápeto, una de las lunas de Saturno, posee una apariencia extraña y asimétrica, blanca por un lado y negra en el opuesto, un misterio con más de trescientos años de historia.

En dos artículos publicados en la revista Science, los investigadores explican que el polvo de otros satélites de Saturno se acumula en una de las caras de Jápeto, lo que provoca a su vez que cambie la temperatura de la luna y el agua helada del satélite se desplace a la cara opuesta.

El astrónomo franco-italiano Giovanni Domenico Cassini descubrió Jápeto en 1671. Inmediatamente se percató de la extraña apariencia del satélite, mucho más oscuro en el hemisferio frontal (situado en dirección a su órbita) que en el posterior. De hecho, éste último es diez veces más brillante que el frontal.

A lo largo de la historia se han planteado una serie de teorías para explicar la apariencia de Jápeto. En esta nueva investigación, se estudiaron imágenes enviadas desde 2004 por la sonda Cassini-Huygens, en concreto las tomadas el 10 de septiembre de 2007, momento en el que la sonda estuvo más cerca del satélite. Gracias a estos datos, el equipo logró construir un modelo de lo que sucede en Jápeto.

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Los antidepresivos pueden modificar la personalidad  16/12/2009


Nuevas evidencias científicas sugieren que los populares inhibidores selectivos de la recaptura de la serotonina (ISRS), utilizados en el tratamiento de la depresión, pueden modificar la personalidad de las personas que los consumen.

Investigadores de diversas universidades estadounidenses afirman que los ISRS podrían afectar a ciertas características de la personalidad, como la neurosis o la extraversión, actuando más como agentes normalizadores de la personalidad que como antidepresivos.

En concreto, los científicos estudiaron la paroxetina, el ISRS más utilizado para tratar la depresión y cuyo efecto más importante parece ser el de reducir la neurosis y, en consecuencia, la tendencia a recaer en estados depresivos.

Para el estudio los científicos escogieron al azar a 240 pacientes con trastornos de depresión severa. Una parte de éstos tomó un placebo durante ocho semanas, mientras que otra parte tomó paroxetina durante 16 semanas y el resto fue sometido a terapia cognitiva durante ese mismo periodo.

Después, fueron evaluados los síntomas depresivos y las personalidades de todos los participantes en el estudio, revelándose que los cambios en el grado de neurosis y en el de extraversión fueron mayores en aquéllos que habían tomado ISRS, en comparación con los demás.

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