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Nuevo mapa refleja la codificación de los sabores dentro del cerebro  06/09/2011

Charles S. Zuker, autor del estudio. Fuente: Instituto Médico Howard Hughes.

Cada sabor, desde el dulce al salado, es registrado por un conjunto único de neuronas en el cerebro, revela una investigación reciente realizada con ratones por científicos del NIH y del Instituto Médico Howard Hughes de Estados Unidos.

El estudio ha demostrado, además, que cada conjunto de neuronas que responde a sabores específicos se organiza separadamente de los demás, en el marco de lo que los científicos han bautizado como “mapa gustotópico”.

Este mapa es el primero que muestra cómo los sabores están representados dentro del cerebro de los mamíferos y que define cómo cuatros sabores básicos -el dulce, el amargo, el salado y el picante- son procesados por distintas áreas de la materia gris.

Para establecer la ubicación de las zonas cerebrales de procesamiento de cada sabor, los científicos utilizaron una nueva y potente técnica de microscopía de dos fotones, con la que pudieron determinar qué neuronas respondían cuando un animal era expuesto a las características de cada sabor.

Los investigadores pretenden ahora descubrir cómo el cerebro combina las señales de los sabores con otras señales sensoriales, como el olfato o el tacto.

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Incluso las dosis más bajas de insecticida ponen en riesgo a las abejas  05/09/2011

Apis mellifera extrayendo néctar. Fuente: Wikimedia Commons.

El pasado mes de marzo, el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) publicaba un informe en el que se alertaba de que la desaparición de las abejas es un problema que ya puede considerarse global.

Un tercio de todo lo que comemos depende la polinización que realizan las abejas, por eso, entre otras razones, resulta esencial descubrir las causas de esta alarmante desaparición que afecta ya a todo el planeta.

Algunos científicos ya habían señalado como posible causa de este problema a los pesticidas. Recientemente, científicos del Laboratoire Microorganismes: Génome et Environnement y del Laboratoire de Toxicologie Environnementale de Francia han descubierto más concretamente que las abejas melíferas presentan un riesgo mayor de infectarse con el parásito Nosema ceranae (N. ceranae) cuando se exponen a dosis incluso muy bajas de insecticidas.

Los investigadores evaluaron el efecto de las interacciones entre patógenos y toxinas en la salud de las abejas exponiendo a dosis bajas y sistemáticas de insecticidas a abejas recién nacidas, algunas de ellas sanas y otras infectadas por N. ceranae. Según indicaron, las abejas infectadas murieron tras exponerlas a los insecticidas.

El equipo indica que este efecto combinado en la mortalidad de las abejas melíferas se observó con exposiciones diarias a dosis extremadamente bajas de cada insecticida (cien veces menos que la LD50 (Lethal Dose 50, una dosis que causa un 50 % de mortalidad en una población). La sinergia no depende del tipo de insecticida utilizado, pues los dos ingredientes activos evaluados en el estudio, fipronil y tiacloprid, pertenecen a grupos distintos.

El presente estudio advierte, por tanto, de que las dosis de insecticidas consideradas no letales presentan un potencial tóxico letal para organismos infectados por parásitos, aumentando así en gran medida la vulnerabilidad de las abejas.

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Nuevo avance en la comprensión del origen de la calvicie  05/09/2011

Fuente: Universidad de Yale.

Investigadores de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, han descubierto la fuente de señales moleculares que ponen en marcha los procesos del crecimiento del cabello, un hallazgo que algún día podría dar lugar a nuevos tratamientos contra la calvicie.

Concretamente, los científicos identificaron células madres en el interior de una capa adiposa de la piel, y demostraron que las señales moleculares procedentes de estas células eran necesarias para estimular el crecimiento del pelo, al menos en ratones.

Si se pudieran introducir estas células adiposas en la piel para “despertar” a las células madre durmientes situadas en la base de los folículos capilares, podríamos ser capaces de hacer que el pelo creciese de nuevo, aseguran los investigadores. Los hombres con calvicie tienen aún células madre en las raíces de sus folículos, pero éstas han perdido la capacidad para impulsar la regeneración capilar.

Los científicos de Yale intentan ahora identificar señales moleculares procedentes de otras células madre que puedan jugar un papel en la regulación del crecimiento del cabello, y también pretenden establecer si en los humanos se da un proceso de crecimiento capilar similar al constatado en ratones.

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La función social de la información, a debate en la Isla del Pensamiento  04/09/2011


San Simón, la Isla del Pensamiento, acogerá entre los días 7 y 9 de septiembre de 2011 la segunda edición del Foro Internacional de Comunicación Social, organizado por el Colegio Profesional de Periodistas de Galicia y la Fundación Illa de San Simón.

“La Función Social de Informar: límites y garantías”, será el tema central del encuentro, que reunirá a destacados profesionales como Damián Loretti, José Sanclemente, Francisco Campos, Ramón Lobo, Rosa María Artal, Fermín Bouza, Ignacio Bel, Antón Losada o Enric González, así como al juez José Antonio Vázquez Taín o el ministro Francisco Caamaño. En este mismo marco se presentará el informe sobre la situación laboral de los periodistas gallegos, realizado por el Colegio de Periodistas y coordinado por el profesor de la Universidad de Santiago de Compostela Miguel Túñez.

A lo largo de las jornadas desarrollarán cinco paneles enmarcados en los siguientes epígrafes:

Prensa y Ciudadanía: ¿Autorregulación o Ley de Garantías?
Concentración de Medios y acceso a la Información
La deriva del Periodismo. De #sin preguntas no hay cobertura al #15M
Administraciones e Información. La Ley de Transparencia Informativa
Los Colegios Profesionales


Streaming

Estas mesas de debate se completarán con la participación tanto de profesionales de los medios de comunicación como de representantes de diversas organizaciones profesionales y expertos de varias universidades españolas y latinoamericanas. El encuentro será retransmitido por streaming a través del canal San Simón TV, al que se puede acceder a través de San SimonTV de la Fundación Illa de San Simón. También se realizará un completo seguimiento en Twitter, desde las cuentas @illasansimon y @xornalistas, a través de la etiqueta #xornalistas.

Este encuentro, al igual que la primera edición, se enmarca en el convenio firmado en julio de 2010 por el decano del Colegio Profesional de Periodistas de Galicia, Xosé Manuel Pereiro, y el director-gerente de la Fundación Illa de San Simón, Francisco Javier Alonso, para el desarrollo de acciones conjuntas en el marco del concepto Isla del Pensamiento.

Un concepto que aglutina el proyecto integral para el archipiélago en una nueva etapa en la que estamos aprovechando la vocación marítima, la carga histórica, el valor patrimonial y la riqueza paisajística de la Isla de San Simón para edificar un laboratorio de ideas con proyección globalizadora, vocación interdisciplinar y una nueva identidad en la que el pensamiento creativo, mágico, artístico y crítico ilumina todas las actividades y acciones que se están llevando a cabo en esta isla.

En este marco se celebró el I Foro Internacional sobre Comunicación Social que tuvo lugar, bajo el lema Presente y Futuro de la figura profesional del Periodista, en diciembre de 2010, y que quedó sintetizado en la Declaración de San Simón, un documento en el que se recogen las principales consideraciones finales a respeto de los diferentes temas que centraron los debates y los paneles desarrollados a lo largo de las sesiones de trabajo.

Descárgate el Dossier del II Foro Internacional de Comunicación Social
Redacción


Las mujeres que dan el pecho son más propicias a proteger agresivamente a sus niños y a sí mismas  02/09/2011

Fuente: UCLA.

Las mujeres que dan el pecho a sus bebés son más propicias a proteger agresivamente a sus niños y a sí mismas que las mujeres que alimentan a sus hijos con biberón o que las mujeres sin hijos que deben auto protegerse, sugiere un estudio realizado por científicos de la Universidad de California en Los Ángeles.

Además, cuando las mujeres que amamantan se comportan agresivamente registran una presión sanguínea más baja que otras mujeres, lo que sugiere que amamantar puede reducir la respuesta de estrés típica del cuerpo ante las amenazas y proporcionar a las mujeres un coraje extra para defenderse a sí mismas o para proteger a sus bebés, explican los investigadores.

Según ellos, ya se sabía que amamantar a los bebés suponía importantes beneficios para éstos, pero parece que también tendría un beneficio poco conocido para las madres. La actitud “agresiva” de defensa de las madres es una reacción conocida como “defensa maternal”, que es característica de los mamíferos.

Para establecer que las mujeres, como las hembras de otras especies de mamíferos, también presentan esta actitud defensiva, los investigadores reunieron a tres grupos de mujeres: uno de ellos, de madres que estaban amamantando a sus bebés, otro de madres que los alimentaban con biberón, y otro de mujeres que no eran madres.

Todas las mujeres compitieron en una serie de tareas computerizadas, contra un asistente de investigación que se presentó como un participante en el estudio, de trato muy desagradable. Los bebés de las mujeres fueron cuidados en una habitación adyacente durante la prueba.

Tras ganar en cada parte de la competición, a las ganadoras se les permitía presionar un botón que desplegaba un largo y fuerte “estallido de sonido” destinado al perdedor. La presión del botón fue concebida en la prueba como muestra de agresividad. Los investigadores descubrieron que las mujeres que estaban amamantando a sus bebés pulsaron este botón dos veces más fuerte y el doble de tiempo que el resto de las mujeres.

Los científicos también midieron los niveles de estrés de las participantes a través de su presión sanguínea durante el experimento, lo que les permitió constatar que la tensión sanguínea de las madres que amamantaban fue 10 puntos menor que la de las madres que daban biberón a sus bebés, y 12 puntos menor que las mujeres que no eran madres.

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El cambio climático aumentará los problemas de asma en niños, advierte un estudio  02/09/2011

Perry E. Sheffield, directora de la investigación. Fuente: Escuela de Medicina Monte Sinaí.

Una investigación realizada por especialistas de la Escuela de Medicina Monte Sinaí de Manhattan, en Nueva York, ha revelado que el cambio climático podría propiciar la aparición de más problemas de asma en niños en la próxima década.

Los datos obtenidos en el estudio han sugerido, más concretamente, que los niveles cambiantes de ozono en la atmósfera, característicos del cambio climático, podrían producir un incremento del 7,3% en la asistencia a urgencias de niños de entre cero y 17 años, por problemas relacionados con el asma.

En la investigación los científicos aplicaron modelos regionales y atmosféricos para realizar sus cálculos.

Asimismo, relacionaron el clima regional y la información sobre la calidad del aire en el estado de Nueva York con los registros existentes de salud pediátrica y de visitas a salas de urgencias de 14 zonas del área metropolitana de la ciudad de Nueva York, y realizaron una proyección de la afectación de los niños por asma en el futuro, en función de posibles cambios en los niveles de ozono.

Los resultados, que han ayudado a comprender mejor el efecto general del cambio climático en los niños con asma, señalan la necesidad de tomar medidas efectivas para reducir la contaminación por carbono, para frenar el cambio climático, afirman los investigadores.

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El lenguaje refleja el optimismo humano, sugiere un estudio  01/09/2011


Un ingente estudio del idioma inglés, que ha incluido el análisis del servicio Google Books, de la red social Twitter, de canciones populares y del periódico The New York Times, ha revelado que en este idioma las palabras con connotaciones positivas superan en número a las palabras con connotaciones negativas.

Los hallazgos son preliminares, pero ya ofrecen una perspectiva de los orígenes y la naturaleza fundamental del inglés, y quizá del lenguaje en general, afirman los autores de la investigación, especialistas de la Universidad de Cornell y de la Universidad de Vermont, ambas en Estados Unidos.

Según los expertos, anteriores análisis realizados a escala relativamente pequeña ya habían constatado que frecuentemente las palabras usadas tienden a tener más connotaciones emocionales positivas que negativas. Según una hipótesis conocida como hipótesis Pollyanna, esto se debería a que los conceptos optimistas y agradables se expanden más fácilmente que los conceptos negativos o pesimistas.

En la presente investigación, los científicos quisieron profundizar en esta cuestión. Para ello, analizaron cuatro bases de datos textuales enormes: 361 mil millones de palabras de más de tres millones de libros, nueve mil millones de palabras de 821 millones de mensajes de Twitter, mil millones de palabras de casi dos millones de artículos del New York Times y 58,6 millones de palabras de las letras de 295.000 canciones populares.

De estos textos extrajeron una lista de más de 10.000 palabras, las más usadas en todos ellos. Posteriormente, usaron el sistema Amazon’s Mechanical Turk para obtener 50 evaluaciones de cada una de las palabras.

De esta forma, se constató que las palabras con connotaciones positivas superaban en número a las que tenían connotaciones negativas, es decir, que eran usadas más frecuentemente en general. Según los investigadores, estos resultados sugieren que la predisposición al optimismo en el ser humano podría ser universal.

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Científicos del MIT desarrollan un medicamento que podría curar toda clase de virus  01/09/2011


A mediados del pasado mes de agosto, el MIT anunció que uno de sus equipos de investigadores había conseguido desarrollar una tecnología que, algún día, curará toda clase de virus, desde los de la gripe hasta el Ébola.

En concreto, estos científicos han creado un medicamento capaz de identificar (a través del ácido ribonucleico o ARN celular) aquellas células que hayan sido infectadas por cualquier tipo de virus, y acabar con ellas para, de esta forma, erradicar también las infecciones.

Los investigadores han probado ya el medicamento en cultivos de células humanas y de animales, infectadas por un total de 15 virus (el rinovirus que causa los resfriados, el H1N1 de la gripe, el virus de estómago e incluso el virus de la polio, de la fiebre de dengue y otros tipos de virus que ocasionan fiebres hemorrágicas). Los resultados obtenidos demostraron la eficacia del medicamento en todos los casos.

Bautizado como DRACO, en pruebas realizadas con ratones afectados por el virus de la gripe H1N1, este tratamiento demostró asimismo que no resulta tóxico. En el momento actual, los científicos están probando DRACO con otros virus, también en ratones. Más adelante, los investigadores esperan realizar pruebas con otros animales y, también, pruebas clínicas con humanos.

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Los perros pueden detectar el cáncer de pulmón  26/08/2011


Investigadores alemanes han comprobado una teoría de 1989, según la cual los perros tendrían la capacidad de detectar la presencia de cáncer de pulmón en las personas gracias al olfato. Los resultados de su investigación se han publicado en la revista European Respiratory Journal.

El estudio se basó en el uso de cuatro perros y 220 personas, de las que 110 estaban sanas. Sesenta de ellas sufrían cáncer de pulmón y 50 tenían una obstrucción grave de los pulmones. Todos los voluntarios debieron soplar en un tubo capaz de conservar sus respectivos alientos.

Los perros debieron posteriormente oler los tubos de los voluntarios y sentarse delante de los que correspondían a los que padecían cáncer de pulmón. El resultado fue concluyente: de los 400 tubos correspondientes a individuos sanos, los perros detectaron 372, lo que supone un acierto del 93%. En relación con los 100 tubos correspondientes a personas enfermas, identificaron 71, lo que supone un 71% de acierto.

Según los investigadores, ahora queda por descubrir la molécula que genera el olor específico de los enfermos de pulmón. Para esta segunda fase del estudio, los perros serán sustituidos por narices electrónicas, capaces de identificar este olor característico.

No es la primera vez que se utilizan perros para diagnósticos médicos. Desde 2003, investigadores británicos y franceses han comprobado que estos animales pueden detectar la presencia de tumores de próstata.

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Redacción


Sólo el 10% de los jóvenes españoles son católicos practicantes  24/08/2011


El número de jóvenes católicos practicantes se ha estabilizado en España en torno al 10% y el de no practicantes en el 45%, según el informe “Serie histórica de índices de práctica religiosa de la juventud en España”, que recaba información sobre la práctica religiosa de los jóvenes desde 1967 hasta 2010.

El informe destaca que, a pesar de que el conjunto de jóvenes que se declaran católicos –practicantes o no– es del 55%, en el primer “Sondeo sobre valores (2008)” del Injuve, siete de cada diez jóvenes encuestados afirmó que la religión tenía “poca o ninguna importancia” en sus vidas.

En 1967, un 94% de la población de entre 15 y 29 años manifestaba ser católica y la mayoría era practicante (77%). Ocho años después, poco antes de la muerte del dictador Francisco Franco, los que se declaraban católicos descendieron hasta un 79% y un 20% se declaró no creyente o indiferente, “porcentaje silencioso (o silenciado) en las pocas encuestas que se hacían por entonces”, explica el trabajo. Asimismo, el porcentaje de católicos practicantes cayó 45 puntos –del 77% al 32%– desde 1967 hasta 1975.

Desde 1975 hasta septiembre del 2002, el número total de jóvenes católicos se redujo de forma poco perceptible. En diciembre de ese último año, se produjo un cambio de tendencia que dura unos seis años y que se caracteriza, sobre todo, por la reducción precipitada de los católicos practicantes a favor de los no practicantes. El porcentaje total de católicos cae otros diez puntos.
A partir de marzo 2008 y hasta ahora, el total de jóvenes católicos se sitúa por debajo del 60%, con tendencia decreciente (aunque persisten las oscilaciones).

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Redacción


El futuro tecnológico, a debate en la Isla del Pensamiento  24/08/2011


San Simón, la Isla del Pensamiento, acogerá entre los días 26 y 28 de agosto el encuentro Testimonios del Futuro, que reúne en este archipiélago de la ría de Vigo a un grupo formado por algunos de los divulgadores científicos más relevantes del panorama español.

Este foro, organizado por la Fundación Illa de San Simón y por la Axencia Galega de Industrias Culturais, Agadic, está coordinado por Ramón Núñez Centella, director del Museo Nacional de Ciencia y Tecnología.

El foro será un debate al más alto nivel sobre la percepción y la predicción del futuro tecnológico, ecológico, climático, demográfico, energético o genético. ¿Cómo puede afectar internet a las universidades, al trabajo, a la medicina?, ¿Somos conscientes o culpables, o responsables?, ¿Cómo se manifiesta el futuro? ¿Cómo sabemos si ha llegado?...

Son algunas de las preguntas a las que los científicos y periodistas especializados presentes en el encuentro tratarán de dar respuesta a lo largo de tres sesiones de trabajo en la que se plantearán diferentes propuestas para el debate, que abarcarán desde las herramientas para predecir el futuro hasta los cambios que se avecinan en la educación, la medicina, las leyes, la economía, las religiones, el futuro genético de la especie o el fin de la humanidad.

Estas cuestiones serán analizadas por destacados científicos e investigadores como José Manuel Sánchez Ron (físico y Catedrático de Historia de la Ciencia en la Universidad Autónoma de Madrid), Miguel Ángel Quintanilla (catedrático de Lógica y Filosofía de la Ciencia de la Universidad de Salamanca), Cayetano López Martínez (catedrático de Física Teórica de la Universidad Autónoma de Madrid) o Javier Quesada Ibáñez (catedrático de Fundamentos del Análisis Económico de la Universitat de València). También acudirán divulgadores y periodistas especializados como Luis Ángel Fernández Hermana (director del Laboratorio de Redes Sociales de Innovación), Malen Ruiz de Elvira Zubizarreta (periodista científica), o Antonio Calvo Roy (presidente de la Asociación Española de Comunicación Científica).

Las jornadas se vinculan simbólicamente a la figura y al legado de Julio Verne, tomando el testigo a uno de los grandes visionarios de la historia en lo relativo a los avances tecnológicos que habría de alcanzar la humanidad. Verne es uno de los iconos de la Isla de San Simón, por la alusión en su obra Veinte mil leguas de viaje submarino a los galeones hundidos en la Ría de Vigo, en el entorno del archipiélago. De hecho, el acceso marítimo a la isla está presidido por una original escultura del escritor.

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Redacción


Éxito del primer ensayo del sistema de alerta contra tsunamis en el Atlántico del Nordeste, el Mediterráneo y mares adyacentes  23/08/2011


La red de comunicaciones del sistema de alerta temprana contra tsunamis en el Atlántico del Nordeste, el Mediterráneo y los mares adyacentes (NEAMTWS) superó este mes de agosto con éxito su primera prueba, lo que supone un avance importante hacia la puesta en funcionamiento del sistema, creado por la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO (COI) en 2005.

En el test participaron los oficiales de enlace de 31 países de la región, entre ellos España. A las 10h36 GMT del 10 de agosto recibieron un mensaje por correo electrónico, fax y por medio del Sistema Mundial de Telecomunicaciones (SMT) remitido desde el observatorio del Instituto de Investigación de Terremotos de Kandilli (KOERI, Turquía). Los resultados preliminares muestran que los mensajes llegaron correctamente a los pocos minutos de ser enviados.

La Directora General de la UNESCO, Irina Bokova, expresó su satisfacción por el éxito de la prueba: “El pasado decenio nos ha mostrado el poder destructivo de los terremotos y de los tsunamis en varias ocasiones”, dijo. “La prueba de hoy representa un paso significativo en la mejoría de la seguridad para las vidas de las decenas de millones de personas que viven en las costas del Atlántico del Nordeste y el Mediterráneo y nos acerca al cumplimiento de la ambición de la UNESCO de establecer sistemas de alerta contra tsunamis a nivel mundial”, agregó Bokova.

“El objetivo de la prueba era asegurarse de que las comunicaciones entre los diferentes oficiales de enlace regionales y nacionales funciona de manera eficaz”, explicó Ocal Necmioglu, copresidente del grupo de trabajo de comunicaciones del NEAMTWS y principal científico del KOERI para esta prueba. “El ejercicio funcionó bien y en las próximas semanas haremos una evaluación completa del mismo”, agregó.

“La rapidez en la transmisión de mensajes de alerta y la reactividad de las autoridades nacionales son cruciales para la eficacia del sistema de alerta en su totalidad, en particular en el Mediterráneo, un mar en el que los tsunamis se desplazan en un plazo muy rápido”, dijo François Schindele, presidente del Grupo Intergubernamental de Coordinación del NEAMTWS.

El éxito de esta primera prueba prepara el terreno para la creación de centros regionales de alerta contra los tsunamis. Los dos primeros, el KOERI de Turquía y el Centro de Energía Atómica, en Francia, estarán operativos a lo largo de 2012, fecha en que se llevará a cabo un test más exhaustivo. Grecia, Italia y Portugal planean crear también sus propios centros en fechas posteriores.

Aunque históricamente son menos frecuentes que en el Océano Pacífico, en el Mediterráneo y en el Atlántico del Nordeste ya se han producido tsunamis como consecuencia de la actividad sísmica. En 1755, la ciudad de Lisboa fue destruida por un fuerte temblor de tierra que se produjo en la falla Azores-Gibraltar y desencadenó un tsunami. En 1908 un terremoto submarino con epicentro cerca de Messina acabó con las vidas de más de 100.000 personas en Sicilia y Calabria (Italia). Más recientemente, en 2003, se registró un tsunami de menor intensidad frente a las cosas de Argelia.

El sistema de alerta rápida contra los tsunamis en el Atlántico del Nordeste y el Mediterráneo es uno de los cuatro sistemas regionales del sistema mundial de alerta contra los tsunamis y de atenuación de sus efectos, coordinado por la COI. Existen sistemas similares en los océanos Pacífico e Índico así como en el Mar Caribe.

El Grupo Intergubernamental de Coordinación del Sistema de Alerta Rápida contra los Tsunamis y de atenuación de sus efectos en el Atlántico del Nordeste, el Mediterráneo y sus mares adyacentes (GIC/NEAMTWS) está constituido por 31 países: Alemania, Bélgica, Bulgaria, Cabo Verde, Chipre, Croacia, Dinamarca, Egipto, España, Eslovenia, Estonia, Federación de Rusia, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Israel, Italia, Líbano, Malta, Mónaco, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, Rumania, Suecia, Siria, Turquía, Ucrania.

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Redacción


Un nuevo sistema permitirá vigilar el coche a distancia, a través del teléfono móvil  29/07/2011


La compañía Intel está probando una tecnología que permitirá a los conductores conocer el estado de su coche, cuando no se encuentren en él.

El sistema consiste en la emisión de una alerta, si alguien golpea el automóvil cuando éste está aparcado, y el registro de imágenes de vídeo de ladrones, en caso de que a alguno se le ocurra llevarse el coche.

Estos avisos serán enviados al teléfono móvil del usuario, gracias a una conexión del coche a Internet, compuesta por componentes electrónicos en los que trabajan actualmente los investigadores de Intel.

El sistema consiste, más específicamente, en la instalación de una placa de circuito impreso personalizada con procesadores Atom móviles (el tipo utilizado en algunos ordenadores portátiles). Esta placa interactúa con la instalación electrónica del coche, y lo conecta a un servidor en la nube a través de una red móvil.

La idea de ser notificados cuando le pasa algo al coche tiene un gran atractivo, señalan los autores del desarrollo, porque es algo que hasta ahora no ha sido posible. Por otro lado, Intel también está considerando cómo hacer que los coches que tengan este sistema instalado puedan compartir datos con el fabricante del automóvil sobre el rendimiento del vehículo.

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Los tumores cancerígenos podrían ser organismos parasitarios  28/07/2011

Copias extras de cromosomas en células cancerígenas. Fuente: UC Berkeley.

Los tumores cancerígenos pueden ser considerados parásitos, señalan especialistas en biología celular de la Universidad de California, en Berkeley, Estados Unidos.

Según los investigadores, estos tumores son realmente organismos parasitarios, cada uno de una nueva especie, que dependen de sus huéspedes para alimentarse, operan independientemente de éstos y, a menudo, causan daño, de la misma manera que sucede con los parásitos. Además, los científicos afirman que los tumores han desarrollado cariotipos cromosómicos que los capacitan como especies autónomas.

En un artículo publicado en la revista Cell Cycle, los científicos describen su teoría sobre la carcinogénesis o generación del cáncer: ésta sería sólo otra forma de evolución de especies nuevas. Esta hipótesis se contrapone a las ideas actuales, que señalan que el cáncer es fruto de mutaciones genéticas.

Los investigadores de la Universidad de Berkeley afirman que el cáncer es comparable al nivel de complejidad bacteriano, es autónomo, es decir que no depende de otras células para sobrevivir, y no sigue órdenes, como otras células del organismo. Además, puede crecer dónde, cuándo y cómo desee. Todo esto es lo que caracteriza a las especies.

Esta nueva visión del cáncer podría ayudar a comprender el crecimiento de tumores y la metástasis, y quizá a desarrollar terapias alternativas, señalan los investigadores.

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Las armaduras medievales reducían la movilidad y la capacidad respiratoria, revela un estudio  27/07/2011


Un estudio reciente, realizado por científicos de la Universidad de Leeds, en Inglaterra, de la Universidad de Milán, en Italia y de la Universidad de Auckland, en Nueva Zelanda, ha revelado que los soldados medievales que llevaban armaduras gastaban más del doble de energía de la que habrían gastado sin ellas.

La presente investigación es la primera que presenta evidencias experimentales de las limitaciones que suponían las armaduras medievales para el rendimiento de los soldados. Durante las guerras del siglo XV, los militares llevaban armaduras de láminas de acero, que pesaban normalmente entre 30 y 50 kilos. En aquella época, se creía que las armaduras ayudaban a ganar las batallas.

Sin embargo, los investigadores han descubierto que llevar este tipo de carga, repartida por todo el cuerpo, requería de mucha más energía que, por ejemplo, llevar un macuto a la espalda del mismo peso. Esto es debido a que, con la armadura, las extremidades de los soldados quedaban sobrecargadas de peso, lo que les suponía tener que hacer un gran esfuerzo en cada movimiento y a cada paso que daban. Por el contrario, cuando se lleva una mochila, el peso está concentrado sólo en un lugar del cuerpo, y las extremidades pueden moverse sin obstáculos.

Para su estudio, los científicos hicieron pruebas con réplicas exactas de cuatro tipos distintos de armaduras europeas. Con ellas, anduvieron e hicieron ejercicios, al tiempo que medían las cantidades de oxígeno que consumieron con un respirómetro, que es un dispositivo usado para medir la frecuencia respiratoria y evaluar la relación entre el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono.

Estas mediciones permitieron calcular cuánta energía había sido empleada por los participantes en las pruebas con las armaduras. Asimismo, con ellas pudo constatarse que la respiración de los soldados se veía afectada también por las armaduras: cuando las llevaban, en lugar de hacer inspiraciones profundas, como las que se hacen en condiciones normales, los soldados debían hacer un gran número de respiraciones superficiales.

Según los investigadores, “estar envuelto en una ajustada armadura podía hacer que los soldados se sintieran a salvo, pero tan pronto como uno se mete en una de ellas siente la falta de aire. Este hecho sin duda debió limitar la resistencia de los soldados en la lucha”.

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Científicos identifican un nuevo gen vinculado a la enfermedad de Parkinson  26/07/2011


Un equipo de investigación de la Universidad de Medicina de Viena, en Austria, ha identificado un gen llamado VPS35 que está vinculado a la enfermedad de Parkinson. Este gen, que muta en las personas que sufren este trastorno, es el sexto gen que se asocia a esta enfermedad neurológica, y el tercero de carácter dominante.

Los científicos afirman que, con este descubrimiento, se ha dado un importante paso en la investigación sobre este trastorno. Además, los investigadores explican que el VPS35 es uno de los tres genes que provocan Parkinson de aparición tardía, aproximadamente a los sesenta años.

En el marco de la investigación fueron examinados treinta millones de componentes del ácido desoxirribonucleico (ADN). Los análisis comenzaron con el estudio de una familia austriaca de siete miembros que habían sido tratados de esta enfermedad en la Clínica de Neurología del Hospital General de Linz durante muchos años. A continuación, los científicos secuenciaron todas las regiones codificantes de proteínas del ADN de dos de los miembros de esta familia afectados por la enfermedad, para lo que emplearon una innovadora técnica de secuenciación, conocida como secuenciación en paralelo “de nueva generación”

Esta técnica agiliza tremendamente los análisis, cosa impensable hace unos pocos años. El equipo identificó así más de veinte mil variantes del gen en cada paciente. Tras una serie de procesos de filtrado y exclusión, aislaron una única mutación del gen VPS35, susceptible de desencadenar la enfermedad de Parkinson en los siete miembros de la familia.

Los científicos afirman que el gen VPS35 es responsable del 1% de los casos de Parkinson. Ahora, están interesados en descubrir posibles vínculos entre ese mismo gen y el Alzheimer.

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Muere el afamado psiquiatra David Servan-Schreiber  25/07/2011


El neuropsiquiatra David Servan-Schreiber, autor de libros tan populares como Anticancer o Curación emocional, falleció ayer domingo a la edad de 50 años, víctima de un cáncer que padecía desde hace casi 20 años. Después de pasar por las tradicionales terapias como la cirugía, la radio y la quimioterapia, Servan-Schreiber había optado por otros tratamientos menos agresivos, como el ejercicio físico, una dieta adecuada y la relajación. El año pasado, su cáncer resurgió y su salud se deterioró rápidamente.

Los últimos meses de su vida los dedicó a escribir su último testimonio, en el que afronta la muerte con naturalidad y da una gran lección de humanidad.

En una entrevista publicada en 2004 en Tendencias21, David Servan-Schreiber explica que la clave de la medicina del siglo XXI es el vínculo entre el cuerpo y el espíritu. Añade que esta sabiduría está siendo recuperada por la medicina porque la ciencia demuestra que funciona.

Servan-Schreiber señala asimismo que es posible curar la ansiedad y la depresión sin medicamentos. Coherencia cardiaca, movimiento de los ojos, el amanecer, la acupuntura, los Omega-3, el deporte y la comunicación emocional, son los nuevos senderos de la medicina. Los medicamentos quedan como último recurso, concluye el afamado neuropsiquiatra.

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Alimentar a un bebé sólo con leche materna reduce el riesgo de que padezca síntomas asmáticos  25/07/2011

Fuente: Everystockphoto.

Alimentar a un bebé sólo con leche materna durante más de seis meses después de nacido puede reducir el riesgo de que desarrolle síntomas asmáticos en su más tierna infancia.

Esto es lo que ha revelado un estudio del Centro Médico Erasmus (Erasmus MC), en los Países Bajos, en el que se analizó el impacto de la duración de la lactancia materna y de la introducción de bebidas alternativas o sólidos como complemento a la leche de la madre.

En la investigación se usaron cuestionarios para recopilar datos de un total de más de 5.000 niños. A los 12 meses después de nacidos, se realizaron los cuestionarios para saber si los pequeños habían sido alimentados o no con leche materna, hasta qué edad y cómo se había introducido en su alimentación otras leches o alimentos sólidos.

Asimismo, cuando los niños tenían uno, dos, tres y cuatro años, mediante otros cuestionarios, se analizaron los síntomas vinculados al asma que presentaba cada niño.

Los resultados obtenidos demostraron que los pequeños que nunca habían sido amamantados presentaban un mayor riesgo de respirar con dificultad, de tener tos seca y de tener flemas persistentes durante sus primeros cuatro años, en comparación con los niños que habían sido amamantados durante más de seis meses.

La misma comparación pudo establecerse entre los niños que habían sido alimentados con leche artificial o sólidos durante sus primeros cuatro meses, y los niños que habían sido sólo amamantados durante ese mismo periodo.

Mientras que investigaciones previas ya habían demostrado un efecto similar entre la lactancia materna y el riesgo de padecer asma, este estudio evidencia que los primeros síntomas del asma se dan en la infancia más temprana, tanto si los niños han sido amamantados durante poco tiempo como si han sido alimentados no sólo de leche materna en sus primeros meses de vida.

Los investigadores afirman que estos resultados apuntan a la necesidad de promover estrategias que impulsen la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de los niños, en los países industrializados.

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Los adolescentes felices y positivos tienen mejor salud en la edad adulta  25/07/2011


Los adolescentes felices y positivos tienen una mejor salud general en la edad adulta, señala un estudio reciente, realizado por científicos de la Universidad Northwestern, en Estados Unidos.

Por otro lado, los investigadores también han descubierto que los adolescentes que disfrutan de un bienestar positivo presentan menor riesgo de implicarse en comportamientos insanos, como el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol, el consumo de drogas o el consumo de alimentos no saludables.

La presente investigación es una de las primeras en analizar el efecto de ciertas características psicológicas de los adolescentes en su salud a largo plazo. Según sus autores, los resultados obtenidos demuestran que impulsar y potenciar un bienestar positivo en la gente de esta edad sería un método eficiente de mejora de su salud futura.

De hecho, señalan que aunque muchos programas de intervención en la salud de los adolescentes están centrados en los problemas de éstos, dado que el bienestar es importante para su salud a largo plazo, ayudarlos debería pasar por intentar reforzar y desarrollar en ellos características psicológicas positivas.

Para el presente estudio fueron analizados datos de un total de 10.147 adolescentes. Toda la información comenzó a recopilarse en 1994, y en ella fueron incluidas las contestaciones de los jóvenes a cuestionarios sobre su salud emocional y física, así como sobre su bienestar. El seguimiento de los adolescentes se mantuvo hasta 2001.

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Descubren la forma de minimizar el efecto de la medición cuántica  19/07/2011

La cavidad se forma al enfrentar dos fibras ópticas cuyos extremos actúan como espejos. En medio se sitúa el átomo a medir. Imagen: Laboratorio Kastler-Brossel.

Investigadores del Laboratorio Kastler-Brossel de París (Francia) describen en el último número de Nature cómo obtener una medida cuántica casi ideal, que permite detectar el estado de un átomo con la mínima perturbación posible. El secreto es utilizar una pequeña cavidad óptica con dos espejos enfrentados.

En física cuántica, el acto mismo de medir cambia el estado del objeto medido, un fenómeno conocido como back-action. “Cuando miramos un objeto, cambia su estado, y en mecánica cuántica esto no es una hipótesis filosófica, sino un mecanismo fundamental con consecuencias medibles”, subraya Jakob Reichel, científico del Laboratorio Kastler- Brossel y autor principal del estudio. “Esta back-action fundamental juega un papel importante en la teoría cuántica y en sus aplicaciones, como la criptografía y la computación cuántica”.

Sin embargo, en la mayoría de las mediciones reales del laboratorio, la back-action –la acción posterior a la perturbación– es casi siempre mucho mayor que lo que plantea la teoría. Por ejemplo, los métodos que utilizan la luz para detectar átomos o iones siempre conllevan una dispersión espontánea de fotones, que intercambian energía (calor) con el objeto a medir, cambiando su estado. Este calentamiento enmascara la back-action, que es mucho más pequeña, y destruye los delicados bits cuánticos utilizados en el procesamiento de información cuántica. Pero ahora, el nuevo experimento demuestra que se puede realizar una medición óptica sin causar calentamiento, según se explica en la revista Nature.

Para ello los investigadores utilizan un resonador óptico, una cavidad óptica denominada Fabry-Perot, que consiste en dos espejos cóncavos colocados cara a cara, miniaturizados mediante novedosas tecnologías de fibra óptica. “Como el resonador es muy pequeño, un solo átomo colocado entre los espejos es suficiente para cambiar su frecuencia de resonancia en una cantidad considerable”, señala Reichel. Un láser afinado a la resonancia de la cavidad vacía incide en un fotodiodo situado detrás del segundo espejo.

Cuando se interpone un átomo, la frecuencia de resonancia de la cavidad cambia y el láser se refleja en el primer espejo, dejando el átomo en la oscuridad. De esta forma, los fotones de láser examinan la presencia del átomo sin necesidad de entrar en la cavidad, lo que evita la dispersión espontánea y el calentamiento asociado.

Los investigadores también han analizado el estado del átomo después de la medición, lo que les permite facilitar una prueba experimental del calor reducido. Y por último, han utilizado otro fenómeno de la mecánica cuántica llamado efecto Zeno para medir la back-action. Además de facilitar un ejemplo convincente del proceso de medición cuántica, los nuevos resultados son importantes para la ingeniería cuántica con átomos e iones, y pueden ayudar a fabricar detectores de moléculas individuales mejores que los actuales.

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Redacción


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