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28/01/2015

Tendencias 21





Breves21

Las lesiones cerebrales afectan a la calidad del sueño  26/05/2010


Las personas con lesiones cerebrales pueden producir cantidades bajas de melatonina, lo que a su vez afectaría a la calidad del sueño, señala un estudio reciente de la Universidad Monash de Australia.
En la investigación se analizó a 23 individuos que habían sufrido daño cerebral severo y a otras 23 personas sanas de edades similares durante dos noches, en un laboratorio del sueño.

Hasta ahora, se sabía que, tras un trauma cerebral, la gente tendía a dormir peor, pero no se había establecido la causa exacta de este problema.

El presente análisis reveló que la gente sana producía mayor cantidad de melatonina que los que habían padecido este tipo de trauma durante las horas de la tarde. La melatonina es una hormona que se encarga de la regulación de los ritmos biológicos, incluido el sueño.

Estos resultados sugieren que las lesiones cerebrales trastornan las estructuras del cerebro que regulan el descanso, entre las que se incluyen las áreas que producen la melatonina. En futuros estudios, los científicos examinarán si la toma de suplementos de melatonina puede reparar esta escasez de sueño en las personas que han sufrido un trauma cerebral.

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Relacionan el calcio de nuestros huesos con una supernova  25/05/2010


Un equipo internacional de científicos ha descubierto una supernova que, en su creación, produjo cantidades tan extraordinarias de calcio, que éstas llegaron hasta nuestros huesos.

Se trata de la estrella conocida como 2005E, descubierta en 2005. Esta estrella es una de las ocho «supernovas ricas en calcio» que se conocen.

En el presente estudio, dirigido por especialistas del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica de Estados Unidos y por Avishay Gal-Yam, del Instituto Científico Weizmann, de Israel, se descubrió que la 2005E se creó a partir de la explosión de una enana blanca.

El equipo calculó que cerca de la mitad de la masa afectada por la explosión era calcio y que esto explicaría porqué el Universo y nuestro organismo son tan ricos en este elemento metálico: aunque sólo se produjeran un par de explosiones estelares de este tipo cada siglo, serían suficientes para generar todo el calcio detectado en galaxias como la Vía Láctea o en los seres vivos de nuestro planeta, explicaron los investigadores.

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Estudio señala la importancia de la detección de la depresión en edades preescolares  25/05/2010


Investigadores de la Universidad de Washington, en Estados Unidos, han examinado la depresión en niños en edad preescolar y señalan la importancia de que se produzca una detección temprana de este trastorno.

Los resultados del presente estudio sugieren que la depresión en edad preescolar no es sólo un acontecimiento temporal sino más bien una manifestación temprana de un trastorno posterior, dado que los niños deprimidos durante estas edades tienden más a padecer depresión en la infancia posterior y en la adolescencia.

Dado el efecto potencialmente duradero de este trastorno, la identificación e intervención cuanto antes resulta esencial. Los cerebros de los niños pequeños presentan una enorme plasticidad (se adaptan y cambian fácilmente), por lo que las intervenciones a estas edades resultan más efectivas que las posteriores, afirman los científicos.

La depresión en niños tan pequeños no presenta los mismos síntomas que en niños mayores o en adultos, por lo que en general es difícil de detectar por padres y educadores. Una herramienta de detección útil son las entrevistas psiquiátricas, que permiten establecer si el niño no disfruta de sus experiencias, tiende a sentirse culpable o presenta cambios en sus patrones de sueño.

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Hablar seriamente con los niños de entre 3 y 6 años favorece el desarrollo del lenguaje  24/05/2010


La manera en que los adultos hablan a los niños de edades comprendidas entre los tres y los seis años tiene una gran infulencia en la adquisición del lenguaje por parte de los pequeños, señalan los resultados de un estudio realizado en Alemania con un total de 150 niños.

En la escuela primaria, los niños se enfrentan a un tipo de lenguaje nuevo: el lenguaje académico, que es el que usan los profesores para explicarles las diversas materias.

Lo que han constatado los investigadores alemanes es lo siguiente: la adquisición de este lenguaje o su integración en el habla de los niños depende, no del colegio, sino de la familia. Así, según la forma en que los padres atiendan a sus hijos durante las conversaciones en casa, los niños pueden pasar a usar ese lenguaje académico de manera natural o no.

Para potenciar que lo integren, los padres deben dar la oportunidad a los hijos de aportar información a las conversaciones en casa, leerles cuentos, contarles historias o mantener con ellos conversaciones sobre temas interesantes.

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Nueva técnica para detectar alergias alimentarias  24/05/2010


Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) han desarrollado una nueva tecnología que permite detectar las alergias a los diversos tipos de alimentos con un alto nivel de fiabilidad.

Se trata de un sistema que analiza las células inmunológicas individuales de los pacientes, para determinar cómo dichas células responden a alérgenos como la leche, los huevos o los cacahuetes.

Gracias a esta técnica, los médicos podrán diagnosticar las alergias alimentarias con una simple prueba de sangre, que será más rápida y fiable que las pruebas de alergia actuales, aseguran los investigadores del MIT.

Las alergias a ciertos alimentos se producen cuando el sistema inmune del cuerpo confunde una proteína presente en dichos alimentos con un elemento nocivo. Esto provoca una respuesta alérgica con síntomas como erupciones en la piel, urticaria o dificultades respiratorias que pueden llegar a ser fatales.

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Un estudio a gran escala no encuentra relación entre el uso de los teléfonos móviles y el cáncer cerebral  21/05/2010


La conclusión que arroja el mayor estudio realizado hasta la fecha sobre la posible relación entre el uso de la telefonía móvil y el riesgo de padecer cáncer cerebral es que es necesario indagar más al respecto.

El estudio INTERPHONE, que comenzó en 2000, ha investigado el uso de la telefonía móvil en más de 5.000 pacientes de 13 países, concretamente cerca de 2.765 pacientes de glioma (un tipo de cáncer cerebral) y 2.425 de meningioma (cáncer que afecta a las meninges). Con fines comparativos se hizo un cuestionario a más de 7.000 personas sanas sobre su empleo de telefonía móvil.

Los resultados obtenidos no han permitido extraer ninguna conclusión clara. En lo que se refiere al meningioma, no ha aparecido una mayor incidencia de éste entre los usuarios de teléfonos móviles.
En el caso del glioma, se apunta a un mayor riesgo de padecer cáncer entre quienes utilizan estos aparatos con mayor intensidad, pero sin datos concluyentes.

A pesar de estos resultados, los investigadores señalan que las observaciones realizadas sobre el mayor tiempo acumulado de llamadas y las costumbres cambiantes en el uso de la telefonía móvil desde el periodo estudiado, especialmente entre los más jóvenes, sugieren la necesidad de investigar más sobre la telefonía móvil y el riesgo de padecer cáncer cerebral.

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Estudio relaciona la grasa abdominal con el riesgo de padecer demencia  21/05/2010


Un equipo de investigadores de la Boston University School of Medicine ha constatado que el exceso de grasa abdominal en personas sanas y de mediana edad aumenta el riesgo de padecer demencia en la vejez.

En una investigación realizada se analizó a 733 personas de una edad media de 60 años, el 70% mujeres. Los investigadores estudiaron factores como el índice de masa corporal, la talla de la cintura o la grasa abdominal y también realizaron análisis del cerebro de los participantes.

Los resultados obtenidos confirmaron que existe una conexión entre la obesidad central, particularmente la obesidad abdominal, y el riesgo de padecer demencia. Esta constatación sugiere que habrá que hacer nuevos estudios para aumentar los conocimientos sobre este vínculo y desarrollar métodos de prevención.

La demencia es una enfermedad que, según la OMS, afecta a 24,3 millones de personas en el mundo. Cada año aparecen 4,6 millones de nuevos casos. Este trastorno se caracteriza por pérdida de memoria, de capacidad de procesamiento del lenguaje y por otras disfunciones cognitivas.

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Crean una “polipíldora” que reúne en una sola pastilla los medicamentos para el corazón  20/05/2010


En Irlanda, Países Bajos y Reino Unido se están reuniendo voluntarios para ensayos de dos años de duración con una “polipíldora” diseñada para prevenir ataques al corazón e ictus, dentro del marco del proyecto UMPIRE de la CE.

Estos voluntarios son personas que presentan riesgos de padecer enfermedades cardiovasculares o que ya han sufrido algún ataque al corazón o ictus. El objetivo del experimento será averiguar si los pacientes prefieren tomar una sola píldora para prevenir episodios cardiovasculares o bien continuar con su tratamiento habitual consistente en varias pastillas.

La nueva “polipíldora” ha sido desarrollada en la India, tiene un coste bajo y se toma una vez al día. Contiene una dosis baja de aspirina, una estatina (para reducir el nivel de colesterol en la sangre) y otros dos medicamentos antihipertensivos. En la actualidad todos esos fármacos se recetan por separado y sus efectos combinados pueden reducir a la mitad el peligro de sufrir un ataque al corazón o un ictus.

No obstante, esta medicación no es efectiva si sólo se sigue por un tiempo breve, y la realidad es que a largo plazo muchos pacientes no consiguen cumplir el tratamiento correctamente. Una sola pastilla facilitaría el seguimiento del tratamiento y, por tanto, reduciría riesgos. Asimismo, supondría un ahorro económico para los pacientes. En definitiva, podría mejorar la calidad de vida de millones de personas de todo el planeta.

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Estudio constata un alto nivel de aprendizaje en recién nacidos dormidos  20/05/2010


Los niños recién nacidos durmientes son mejores aprendices de lo que se creía, señala un estudio de la Universidad de Florida cuyos resultados, por otra parte, podrían ayudar a desarrollar métodos de identificación de trastornos como el autismo o la dislexia en bebés muy pequeños.

Los autores de la investigación señalan que han encontrado una forma básica de aprendizaje en los recién nacidos mientras éstos duermen, una forma que no ha sido observada en los adultos en la misma situación.

Los investigadores probaron las habilidades cognitivas de los bebés que dormían con un test que consistió en repetir tonos y acompañar cada uno de éstos con un leve soplido de aire en los párpados de los niños. Después de 20 minutos de repeticiones tonales, 24 de los 26 pequeños contrajeron sus párpados después de los tonos, esperando la llegada del soplo.

La presente investigación es la primera que demuestra que los recién nacidos aprenden durmiendo, lo que explicaría en parte porqué tienen que dormir tanto después de nacer.

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La cafeína reduce los errores y accidentes de los trabajadores nocturnos  19/05/2010


La cafeína puede ayudar a los trabajadores nocturnos a cometer menos errores y sufrir o provocar en consecuencia menos accidentes y lesiones, señala un estudio realizado por científicos de la London School of Tropical Medicine.

Más del 15% de los trabajadores de los países industrializados están implicados en algún tipo de tarea nocturna, lo que altera sus ritmos circadianos o su “reloj biológico”. Este trastorno de los ritmos normales del sueño incrementa, en consecuencia, el riesgo de errores y accidentes.

Analizando los datos de 13 experimentos en los que se habían estudiado los efectos de la cafeína en el rendimiento de este tipo de trabajadores, los científicos constataron que esta sustancia reduce la cantidad de errores, en comparación con un placebo o con una siesta.

Además, dicho análisis de datos demostró que la cafeína mejoraba el rendimiento en tests neuropsicológicos sobre memoria, atención, percepción y razonamiento.

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La contaminación del aire provoca hipertensión, advierte un estudio  19/05/2010


Las personas que viven en áreas urbanas donde la contaminación del aire es alta tienen la presión sanguínea más elevada que las personas que viven en zonas menos contaminadas, advierten investigadores de la Universidad Dusiburg-Essen de Alemania.

Los científicos usaron datos del Heinz Nixdorf Recall Study, que recoge información de un total de 5.000 individuos acerca del desarrollo de enfermedades cardiacas, y analizaron el efecto de la exposición al aire contaminado en ellos, entre los años 2000 y 2003.

Los resultados de los análisis revelaron una relación entre las áreas con mayores niveles de partículas contaminantes en el aire y la hipertensión en las personas que habitaban en ellas.

Los investigadores explican que este aumento de la tensión se constató tanto en la presión sistólica como en la diastólica, y más en mujeres que en hombres. La hipertensión incrementa el riesgo de sufrir ciertos trastornos, como la arteriosclerosis o endurecimiento de las arterias, que puede a su vez puede derivar en crisis cardiacas.

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Las dietas de alto contenido en grasas son especialmente peligrosas para los asmáticos  18/05/2010


Las personas con asma deben evitar las comidas de alto contenido en grasas, advierten los resultados de una investigación realizada por científicos de la Universidad de Newcastle, en Australia.

En un estudio realizado, se demostró que este tipo de comida aumenta la inflamación de las vías respiratorias e inhibe el efecto de un medicamento conocido como ventolín (albuterol), y que se utiliza para tratar los ataques asmáticos.

En la investigación participaron 40 personas asmáticas a las que se les encomendó aleatoriamente una dieta rica en grasas y calorías (hamburguesas, patatas fritas, etc.) o una dieta de pocas grasas y calorías. Los análisis revelaron que, tras la dieta, los individuos que habían cosumido más grasas presentaban una mayor inflamación de las vías respiratorias y menor capacidad de respuesta al efecto de los broncodilatadores que el resto.

La prevalencia del asma se ha incrementado drásticamente en los países occidentales en las últimas décadas, lo que sugiere que ciertos factores ambientales y dietéticos podrían estar en el origen de la generalización de esta enfermedad.

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La testosterona ayuda a dormir profundamente  18/05/2010


A la edad de 30 años, los niveles de testosterona de los hombres comienzan a reducirse a un ritmo de un 2% cada año y, a partir de los 40, la calidad del sueño de los varones comienza a disminuir también. Ahora, una investigación realizada por la Universidad de Montreal, en Canadá, ha relacionado por vez primera estos dos fenómenos de la evolución del organismo masculino.

Los científicos constataron en su estudio que cuanto más alta era la tasa de testosterona en hombres de 50 años en adelante, mejor era también la calidad del sueño de éstos.

Más específicamente, la relación fue observada entre el nivel de testosterona y la duración del sueño profundo, que es el periodo del descanso en que se duerme más profundamente. Esta fase de sueño juega un importante papel en la recuperación física y cerebral.

En un adulto joven, la fase de sueño profundo representa entre el 10 y el 20% del tiempo de descanso. A los 50 años, sin embargo, esta misma fase sólo ocupa entre un cinco y un siete por ciento de dicho tiempo. Los científicos creen que este descubrimiento podría propiciar la aparición de terapias hormonales para tratar problemas de sueño en hombres.

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Una adaptación genética permite a los tibetanos vivir en las montañas más altas  17/05/2010


Durante mucho tiempo, los científicos se han preguntado cómo los tibetanos que viven en las altas montañas del Tibet, a una altitud que normalmente es peligrosa para la salud humana, podían sobrevivir en ellas sin problemas.

Ahora, un estudio realizado por investigadores de la University of Utah School of Medicine, de Estados Unidos, y de la Escuela Médica de la Universidad de Qinghai, de China, con un total de 75 tibetanos que vivían en una aldea situada a 4.470 metros sobre el nivel del mar, ha desvelado el misterio.

Al parecer, miles de años de selección natural han propiciado que los genes de los habitantes de esta región de Asia evolucionaran hasta generar un procesamiento específico del oxígeno, que les ayuda a sobrevivir en este entorno.

Los investigadores encontraron evidencias de que esta variación genética afecta al menos a 10 genes, dos de ellos relacionados con la hemoglobina, una molécula encargada de transportar el oxígeno por la sangre. Este descubrimiento podría servir, según los científicos, para desarrollar terapias para ciertas enfermedades, como la hipertensión pulmonar o el edema cerebral y pulmonar.

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Ver la televisión a los dos años reduce las habilidades cognitivas de los niños posteriormente  17/05/2010


Un equipo de científicos de la Universidad de Montreal y del Centro Médico de la Universidad de Michigan ha descubierto que la exposición a la televisión en edades muy tempranas tiene efectos negativos en las capacidades cognitivas posteriores de los niños.

Según los investigadores, cada hora adicional de televisión que vea un niño a la edad de dos años se corresponde con una reducción futura de su implicación en su formación escolar y en sus habilidades matemáticas. Asimismo, la televisión incrementa las posiblidades de victimización por parte de los compañeros de clase, el estilo de vida sedentaria, el consumo de comida basura y, en definitiva, la masa corporal de los niños en el futuro.

El objetivo del estudio realizado era determinar el impacto de la exposición a la televisión de los niños de dos años, en su desarrollo intelectual posterior. En la investigación participaron un total de 1.314 niños cuyos padres especificaron la cantidad de televisión que veían estos niños a los 29 meses y a los 53 meses. A los profesores de los participantes se les pidió que evaluaran a los niños desde el punto de vista académico y psicosocial y también en sus hábitos de salud, cuando éstos tenían ya 10 años.

Según los científicos, la infancia temprana es un periodo clave en el desarrollo del cerebro y la formación del comportamiento, por lo que altos niveles de consumo de televisión durante este periodo pueden producir malos hábitos de salud y malos resultados académicos más adelante.

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Encuentran restos de cometa en la Antártida  14/05/2010


Un equipo de investigadores ha descubierto por vez primera un grupo de partículas extraterrestres en la zona central de la Antártida. El trabajo ha sido un resultado del proyecto ORIGINS («Dilucidar el origen de sistemas solares: anatomía de meteoritos primitivos»), perteneciente al Sexto Programa Marco de la CE.

Los micrometeoritos incrustados en la nieve fueron encontrados por investigadores del Centro de Espectrometría Nuclear y de Espectrometría de Masas (CSNSM, Francia).

Gracias a la utilización de un microscopio electrónico de transmisión, los científicos constataron que estos micrometeoritos se encuentran en perfecto estado de conservación y que están compuestos de materia orgánica que contiene conglomerados diminutos de minerales procedentes de las regiones más aisladas y frías del Sistema Solar.

Los restos fueron encontrados en capas extremadamente limpias de nieve, a unos cuatro metros de profundidad, en las proximidades de la base científica franco-italiana Concordia, situada en el Domo C, en la zona central del continente antártico.

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La voz de la madre tiene el mismo efecto calmante en los hijos que un abrazo  14/05/2010


Ya se sabía que el abrazo de una madre puede ayudar a calmar a un niño estresado. Una nueva investigación realizada en la Universidad de Wisconsin-Madison (Estados Unidos) ha demostrado que, también la voz de la madre calma a los niños, incluso cuando éstos la escuchan a través del teléfono.

Hasta ahora, se había asociado el contacto físico con la madre con la relajación en los niños, debido a que dicho contacto propicia la segregación de una hormona llamada oxitocina, que promueve los lazos madre e hijo.

Pero, según estos últimos resultados, el contacto físico no es la única forma de propiciar la generación de esta hormona, y la voz materna tendría el mismo efecto en los niños que un abrazo.

Para llegar a esta conclusión, los científicos realizaron un experimento con 61 niñas de 12 años que debían realizar tareas de matemáticas y de oratoria frente a desconocidos. Diecinueve de ellas tuvieron vieron a sus madres durante 15 minutos antes de las pruebas, y otras 20 recibieron la llamada de sus madres durante ese mismo periodo de tiempo. Los tests de niveles de cortisona (hormona del estrés) en sangre de ambos grupos de niñas demostraron que dichos niveles fueron similares en los dos casos.

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Crean bacterias capaces de detectar y destruir un contaminante ambiental  13/05/2010


Científicos de la Universidad Emory de Atlanta, en Estados Unidos, han conseguido crear una cepa sintética de la bacteria Escherichia coli con capacidad para captar un herbicida contaminante llamado atrazina y metabolizarlo.

Normalmente, las bacterias usan unas proteínas sensitivas denominadas quimiorreceptores para detectar productos químicos en el ambiente. Los científicos aprovecharon esta propiedad, reestructurando uno de estos receptores para que reconociera un herbicida contaminante denominado atrazina.

Para ello, se centraron en el ARN de la bacteria y consiguieron desarrollar en éste una secuencia que se adhiere a dicho herbicida. A continuación, lo colocaron sobre bacterias E. coli, y comprobaron que éstas mostraban la capacidad de moverse cuando la atrazina estaba presente.

Finalmente, el equipo también dotó a las E. coli con un gen degradador de la atrazina procedente de especies de bacterias diferentes. Las bacterias resultantes demostraron su comportamiento de búsqueda y destrucción del contaminante.

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Las mujeres pueden dar seguridad a adultos y niños, sólo con tocarlos  13/05/2010


Una investigación realizada por científicos de la Universidad de Columbia y de la Universidad de Alberta, en Estados Unidos y Canadá, respectivamente, ha demostrado que el simple contacto físico con una mujer incrementa la sensación de seguridad.

En un experimento realizado con un juego económico, se comprobó que cuando los participantes recibían unos golpecitos en la espalda por parte de una de las investigadoras, ponían mayor cantidad de dinero en juego -es decir, se arriesgaban más- que si la mujer sólo les hablaba.

Los investigadores señalan que estos resultados tendrían su origen en la manera en que las madres tocan a sus bebés para hacerlos sentir más seguros. Las madres tocan a menudo a sus hijos, lo que genera en éstos una sensación de afecto que aumenta su sentimiento de seguridad. Al crecer, esta seguridad permite a los niños sentirse más capaces de aventurarse y explorar en contextos no familiares.

En el experimento se demostró que la reproducción de esta situación de la relación madre-hijo inicial mediante los golpecitos en la espalda, propiciaba un fuerte efecto en la tendencia a arriesgar dinero de los participantes. Esto sugiere que la mujer sigue teniendo la misma capacidad de tranquilizar, incluso a las personas adultas, señalan los investigadores.

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Escuchar música de Mozart no aumenta la inteligencia, sugiere un nuevo estudio  12/05/2010


Durante 15 años, los científicos han discutido sobre los efectos de la música clásica en la inteligencia. Mientras algunos de ellos señalaban que esta música podía aumentar las capacidades cognitivas, otros se mostraban escépticos al respecto.

Ahora, una investigación realizada por especialistas de la Universidad de Viena ha demostrado que en realidad no existen evidencias de que la música de Mozart pueda hacernos más inteligentes.

Los científicos austriacos realizaron un meta-análisis del llamado “efecto Mozart”, revisando todos los estudios científicos (en total 40) realizados hasta el momento sobre el tema. En dichos estudios habían participado más de 3.000 personas.

Según ellos, dicho meta-análisis demostró que no existe base científica alguna que respalde la idea de que escuchar música de Mozart aumente las capacidades cognitivas. Por tanto, señalan los investigadores, el “efecto Mozart” sería sólo una leyenda

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