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02/08/2014

Tendencias 21





Breves21

Ocho de cada 10 cuidadores de un familiar anciano dependiente sufren ansiedad y estrés  13/01/2010


Ocho de cada 10 personas que cuidan de un familiar anciano dependiente sufren ansiedad y estrés, cualquiera que sean sus variables socio-demográficas, señala un estudio reciente de la Universidad de Granada.

Las familias, en particular las hijas, suelen asumir la “atención informal” de parientes mayores dependientes, en la mayoría de los casos, con consecuencias negativas para la salud de los cuidadores.

El estudio de la Universidad de Granada ha demostrado que, en ocasiones, esta atención crea comportamientos inapropiados en las relaciones familiares, con efectos perjudiciales para el estado físico y psicológico de los cuidadores, que llegan a sentirse socialmente aislados.

La investigación, que fue realizada con 203 personas al cargo del cuidado de ancianos dependientes, ha revelado asimismo que ciertas condiciones resultan esenciales para el bienestar o malestar de los cuidadores, como el apoyo familiar e institucional con el que éstos cuenten.

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Hallan conchas decorativas del Neandertal en Murcia  13/01/2010


Arqueólogos de la Universidad de Bristol, en el Reino Unido, han encontrado en la llamada Cueva de los Aviones de Murcia conchas decoradas, de unos 50.000 años de antigüedad, pertenecientes a individuos del Neandertal.

Este hallazgo sería una evidencia de que los neardentales utilizaban conchas decorativas con un contenido simbólico, explican los investigadores.

Se cree que los neandertales eran humanos diferentes al humano moderno, entre otras cosas, porque no tenían la capacidad de desarrollar el pensamiento simbólico, algo que queda en entredicho a raíz de éste y otros hallazgos.

Las conchas encontradas presentaban pequeños restos de pigmento, lo que indica que fueron pintadas. Los científicos señalan que objetos como éstos pudieron ser utilizados para indicar a otras personas quién era su portador, es decir, que funcionaban como tarjetas de identificación reconocibles.

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Las últimas imágenes de la NASA revelan que Marte era un planeta cálido y húmedo  12/01/2010


Científicos del Imperial College de Londres y del University College de Londres, del Reino Unido, afirman que, hace 3.000 millones de años, Marte era un planeta cálido y húmedo, que albergaba lagos de gran tamaño producidos por el hielo fundido durante la Era Hespérica, la segunda de las tres eras geológicas marcianas.

Esta afirmación, fruto del análisis de imágenes recientes en alta resolución tomadas por el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA, desafía los resultados de estudios anteriores, que habían sugerido que Marte fue un planeta cálido y húmedo, pero que la pérdida de la mayor parte de su atmósfera hace 4.000 millones de años hizo que se convirtiera en un entorno frío y árido.

Las nuevas imágenes muestran una serie de canales pequeños y tortuosos que conectan entre sí «depresiones llanas» de la superficie del planeta, situadas por encima de un enorme cañón de 2.000 kilómetros.

Los investigadores señalan que estos canales sólo pudieron ser horadados por el agua, hace aproximadamente unos 3.000 millones de años. Según ellos, “la comunidad científica ha pasado por alto la Era Hespérica por la creencia de que Marte era entonces un páramo helado. Sorprendentemente, nuestro estudio ha demostrado que este periodo intermedio de la historia de Marte fue mucho más dinámico de lo que se creía”.

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La UE lanza un proyecto que ayudará a la medicina alternativa en Europa  12/01/2010


Cada vez más personas recurren a la medicina complementaria y alternativa (MCA) cuando consideran que la patología que sufren no puede curarse con un tratamiento tradicional. Se trata de más de 100 millones de personas tan sólo en la UE. Sin embargo, los profesionales de la MCA se enfrentan a una carencia de financiación y cooperación científica que menoscaba este ámbito de la medicina.

Para paliar esta situación, el pasado uno de enero, la Unión Europea puso en marcha el proyecto CAMBRELLA, financiado con 1,5 millones de euros a través del tema «Salud» del Séptimo Programa Marco (7PM).

CAMBRELLA (red de investigación paneuropea para la medicina complementaria y alternativa, [MCA]) promoverá la creación de un programa paneuropeo para la investigación en medicina complementaria y alternativa en Europa, con la creación de una red de institutos de investigación sobre estas medicinas.

El consorcio CAMBRELLA consta de 16 organizaciones científicas socias procedentes de 12 países europeos entre los que se incluye Austria, Francia, Alemania, Hungría, Italia, Noruega, Rumanía, Suecia y Reino Unido.

La medicina complementaria y alternativa comprende tratamientos como la fitoterapia, la meditación, el yoga, la hipnosis, la retroalimentación biológica, la acupuntura y la medicina tradicional china.

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El 8% del ADN humano procede de un virus y no de nuestros ancestros  11/01/2010


Científicos de la Universidad de Texas en Arlington, Estados Unidos, han revelado que alrededor del ocho por ciento del material genético humano procede de un virus, y no de nuestros ancestros.

Una investigación realizada por estos especialistas demostró que los genomas de nuestra especie y de otros mamíferos contienen ADN derivado de la inserción de bornaviridae, una familia de virus que contiene una única especie, el virus de la enfermedad de Borna.

La asimilación de secuencias víricas dentro del genoma huésped se produce mediante un proceso conocido como endogenización. Hasta ahora, se creía que los retrovirus eran los únicos virus que generaban estas copias endógenas en los vertebrados.

Pero, según los investigadores, se ha comprobado que también los bornaviridae pasan de padres a hijos a través de los genes. Este ADN transmitido por vía vírica puede causar trastornos psiquiátricos como la esquizofrenia, así como mutaciones con consecuencias médicas y evolutivas.

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Arqueólogos israelíes encuentran la inscripción hebrea más antigua  11/01/2010


Arqueólogos de la Universidad de Haifa, en Israel, han encontrado una inscripción en cerámica que podría ser la más antigua inscripción en hebreo descubierta hasta la fecha.

Datada en el siglo X a.C., esta inscripción consta de cinco líneas de texto bíblico, escrito en el alfabeto cananeo utilizado por los hebreos, los palestinos y otros pueblos en aquella época.

La fecha de origen del hallazgo fue establecida mediante datación por biocarbono, un método de datación radiométrica que utiliza el isótopo carbono-14 para determinar la edad de materiales que contienen carbono, de hasta 60.000 años de antigüedad.

La inscripción fue encontrada en un lugar conocido como fortaleza Elah, situado a unos 30 kilómetros al oeste de Jerusalén, y sugiere que es posible que la Biblia hubiese sido escrita varios siglos antes de lo que anteriormente se había creído.

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Las multinacionales españolas, generadoras de valor para las ‘telecos’  22/12/2009


Las soluciones de telecomunicaciones personalizadas para las empresas multinacionales suponen un valor estratégico para éstas y una oportunidad de generación de valor para los proveedores. Las multinacionales tienden a consolidar proveedores, ya que su relación con éstos les deparará unos beneficios importantes, como la centralización de la gestión y la mejora de costes. Pero para lograr estos objetivos las empresas deben situarse entre dos posiciones extremas: mantenerse en un escenario de contratación con cada proveedor local o evolucionar a una contratación global con un proveedor único.

Desde el punto de vista del proveedor, las ventajas de trabajar para una multinacional son múltiples, como el crecimiento de la facturación (entre el 20% y el 100% del ARPU del cliente), el margen operativo (>10%), la sostenibilidad de los ingresos (5 años), la evolución controlada de CAPEX y OPEX del cliente, la generación de nuevos negocios compartidos mediante la creación de nuevas empresas mixtas o la participación en start-ups, etc.

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Las personas que perciben visualmente los números recuerdan mejor fechas de sucesos pasados  18/12/2009


Una investigación reciente ha demostrado que la gente que percibe visualmente los números, y que ve las secuencias numéricas como patrones visuales, recuerda mejor fechas de sucesos pasados que otras personas.

Esta capacidad para ver los números es debida a un trastorno conocido como sinestesia espacio-temporal, una condición neurológica por la que los sentidos se combinan de formas poco corrientes. Las personas que sufren este tipo de sinestesia visualizan los números como si éstos existieran en un espacio de tres dimensiones (por ejemplo, pueden ver que el año 1980 está más alejado en el espacio que 1995).

La percepción visual de los números es involuntaria, y la sinestesia puede pasar desapercibida durante años, si aquéllos que la padecen no comparten sus experiencias con otros.

En el estudio, realizado por científicos de la Universidad de Edimburgo, en Escocia, fueron analizados 10 voluntarios con sinestesia espacio-temporal para averiguar si éstos tenían una memoria superior para los números que la de la gente corriente. Así, se descubrió que los participantes eran capaces de recordar rápidamente las fechas de cientos de eventos ocurridos entre 1950 y 2008.

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Nuevo sistema prolongará la vida activa de los fármacos en el organismo  18/12/2009


Imitando el funcionamiento de los antibióticos naturales, la compañía Amplyx Pharmaceuticals, de Estados Unidos, está desarrollando una forma de alterar químicamente los fármacos ya existentes para aumentar drásticamente su duración en el organismo y, en consecuencia, su eficacia.

Concretamente, los investigadores de esta compañía trabajan en añadir a los componentes de los fármacos habituales moléculas diseñadas para vincularse a proteínas específicas dentro de las células, y también al objetivo a tratar con dichos fármacos.

La intención final es conseguir aislar los fármacos dentro de las células, para protegerlos de los intentos del cuerpo por destruirlos, y que así duren más en el interior del organismo.

Hasta ahora, los científicos ya han conseguido desarrollar versiones de larga duración de un inhibidor de la proteasa con el que se trata el virus del SIDA, y también de un antibiótico llamado carbapenem. Se espera comenzar con pruebas clínicas de éstas y otras nuevas versiones de medicamentos en dos años.

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Nuevo diagnóstico de la fibromialgia basado en la forma de andar de los pacientes  17/12/2009


José María Heredia Jiménez, investigador de la Universidad de Granada, ha diseñado un método que ayuda, junto al criterio del Colegio Americano de Reumatología (ACR), a diagnosticar la fibromialgia de un modo más fiable a partir de los parámetros de locomoción del paciente, esto es, de su forma de caminar.

La velocidad a la que camina una persona, la longitud de sus pasos, la presión de la planta del pie sobre el suelo, el tiempo que está sobre un solo pie, el tiempo de apoyo bipodal y la amplitud de cada uno de sus pasos son algunos de los parámetros que se alteran en las personas que sufren fibromialgia y, por tanto, permitirían, junto con otras pruebas clínicas, un diagnóstico más fiable de la enfermedad.

Para llegar a esta conclusión, Heredia analizó, desde un enfoque multidisciplinar, los desórdenes en los parámetros cinemáticos de la locomoción de 64 mujeres y 12 hombres con fibromialgia, así como su relación con la actividad física y la calidad de vida.

La fibromialgia es un trastorno severo cada vez más común que afecta mayoritariamente a mujeres y de causa desconocida. Presenta numerosos síntomas asociados, como dolor persistente, fatiga extrema, rigidez de intensidad variable de los músculos, tendones y tejido blando circundante, así como síntomas psicológicos, dificultades para dormir, rigidez matutina, dolores de cabeza y problemas con el pensamiento y la memoria que suelen impedir el funcionamiento rutinario del sujeto.

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Estudio revela por qué algunas dunas del mundo “cantan”  17/12/2009


En más de 30 lugares del mundo, se produce un fenómeno conocido como de las dunas de arena cantantes que ha intrigado durante años a científicos, turistas y exploradores.

El fenómeno consiste en que cuando ocurre una avalancha o cuando se presiona la arena de estas dunas con las manos, éstas emiten un monótono sonido durante varios minutos. Este “canto” se puede escuchar a kilómetros de distancia.

Ahora, nuevos estudios realizados con espectroscopia Raman por científicos del Physique et Mécanique des Milieux Hétérogčnes (PMMH) de París, sugieren que el canto de las dunas es fruto de una forma completamente novedosa de generación de sonido.

Según los científicos, el sonido se originaría por la fricción que se produce entre las capas de granos de arena en movimiento y las capas inferiores de arena estática, lo que produciría ondas elásticas y sonoras en las dunas.

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Crean un cerebro inteligente para máquinas de limpieza  16/12/2009


Los fundadores de la spin-off Cognitive Robots S.L., empresa surgida de un grupo de investigación de la Jaume I y participada por la Universidad, han aplicado sus investigaciones a la robótica de servicios para crear un cerebro inteligente que se puede instalar fácilmente en distintos vehículos para convertirlos en autónomos. La primera línea de aplicación de este cerebro han sido las fregadoras “inteligentes” destinadas a grandes superficies como naves industriales o supermercados. Varios fabricantes se han mostrado interesados en incorporar esta nueva tecnología que en un futuro se podría aplicar a las aspiradoras o a las máquinas cortadoras de césped.

El ordenador analiza las medidas del láser y de los sensores que posee el vehículo. Si el aparato es grande se coloca un anillo de sónares e infrarrojos a lo largo de todo el cuerpo de la máquina para tener una completa detección de obstáculos. Con todos los datos, el robot construye un mapa del entorno y es capaz de desplazarse y hacer un barrido de limpieza sin necesidad de conductor.


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Una investigación desvela el misterio de la luna bicolor de Saturno  16/12/2009


Científicos de Alemania y Estados Unidos han averiguado por qué Jápeto, una de las lunas de Saturno, posee una apariencia extraña y asimétrica, blanca por un lado y negra en el opuesto, un misterio con más de trescientos años de historia.

En dos artículos publicados en la revista Science, los investigadores explican que el polvo de otros satélites de Saturno se acumula en una de las caras de Jápeto, lo que provoca a su vez que cambie la temperatura de la luna y el agua helada del satélite se desplace a la cara opuesta.

El astrónomo franco-italiano Giovanni Domenico Cassini descubrió Jápeto en 1671. Inmediatamente se percató de la extraña apariencia del satélite, mucho más oscuro en el hemisferio frontal (situado en dirección a su órbita) que en el posterior. De hecho, éste último es diez veces más brillante que el frontal.

A lo largo de la historia se han planteado una serie de teorías para explicar la apariencia de Jápeto. En esta nueva investigación, se estudiaron imágenes enviadas desde 2004 por la sonda Cassini-Huygens, en concreto las tomadas el 10 de septiembre de 2007, momento en el que la sonda estuvo más cerca del satélite. Gracias a estos datos, el equipo logró construir un modelo de lo que sucede en Jápeto.

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Los antidepresivos pueden modificar la personalidad  16/12/2009


Nuevas evidencias científicas sugieren que los populares inhibidores selectivos de la recaptura de la serotonina (ISRS), utilizados en el tratamiento de la depresión, pueden modificar la personalidad de las personas que los consumen.

Investigadores de diversas universidades estadounidenses afirman que los ISRS podrían afectar a ciertas características de la personalidad, como la neurosis o la extraversión, actuando más como agentes normalizadores de la personalidad que como antidepresivos.

En concreto, los científicos estudiaron la paroxetina, el ISRS más utilizado para tratar la depresión y cuyo efecto más importante parece ser el de reducir la neurosis y, en consecuencia, la tendencia a recaer en estados depresivos.

Para el estudio los científicos escogieron al azar a 240 pacientes con trastornos de depresión severa. Una parte de éstos tomó un placebo durante ocho semanas, mientras que otra parte tomó paroxetina durante 16 semanas y el resto fue sometido a terapia cognitiva durante ese mismo periodo.

Después, fueron evaluados los síntomas depresivos y las personalidades de todos los participantes en el estudio, revelándose que los cambios en el grado de neurosis y en el de extraversión fueron mayores en aquéllos que habían tomado ISRS, en comparación con los demás.

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Encuentran planetas que podrían ser habitables, alrededor de estrellas similares al sol  15/12/2009


Un equipo internacional de científicos ha descubierto seis planetas de baja masa alrededor de dos estrellas similares al sol.

Entre estos planetas había dos “Super-Tierras” es.wikipedia.org/wiki/S%C3%BAper-Tierra (concepto que hace referencia a planetas terrestres extrasolares, de masa entre una y 10 veces superior a la de nuestro planeta). Según los científicos, ésta es la primera vez que se encuentran Super-Tierras rodeando a estrellas similares al sol.

Estos hallazgos indicarían que es muy común que existan planetas de baja masa orbitando estrellas cercanas y que, por tanto, podría haber otros planetas habitables en el universo, aparte del nuestro.
Tres de los nuevos planetas encontrados orbitaban alrededor de la estrella 61 Virgins, que se parece al sol en edad, masa y otras propiedades esenciales. Los otros planetas hallados orbitaban alrededor de la estrella HD 1461, también gemela del sol.

Estos descubrimientos pudieron realizarse gracias a la combinación de los datos obtenidos por el Observatorio W. M. Keck de Hawaí y el Telescopio Anglo-Australiano (AAT), situado en Nueva Gales del Sur (Australia). Los científicos dedujeron la existencia de los planetas registrando los efectos gravitatorios del los dichos planetas sobre la órbita de sus estrellas, método que se conoce como técnica de la velocidad radial, o bamboleo.

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El bisfenol A, presente en envases de plástico y biberones, daña el sistema digestivo  15/12/2009


Por vez primera, investigadores del Instituto Nacional de Investigación Agronómica de Touluse, en Francia, han demostrado que el bisfenol A (producto químico muy utilizado en envases de plástico y latas de bebidas), afecta al funcionamiento de los intestinos.

La demostración fue realizada con ratas, cuyos tractos digestivos reaccionaron negativamente tras ingerir dosis muy bajas del bisfenol A.

Los investigadores también realizaron pruebas con células humanas del intestino, descubriendo que este producto reducía la permeabilidad de los intestinos y la respuesta del sistema inmune a la inflamación digestiva.

El bisfenol A se utiliza en la producción de plásticos policarbonatados y resinas epoxi y hoy día puede encontrarse en biberones de bebés, envases, recubrimientos de latas de bebida e incluso en empastes dentales.

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El cerebro condiciona la intensidad con la que percibimos el dolor  14/12/2009


Científicos del Oxford Centre for Functional Magnetic Resonance Imaging of the Brain, en Inglaterra, han utilizado técnicas punteras de registro de imágenes de la actividad cerebral para comprender mejor por qué el dolor es, en cierta medida, subjetivo.

Este estudio, llevado a cabo durante varios años, ha tenido como finalidad entender cómo el cerebro procesa la información procedente del sentimiento del dolor en el cuerpo, con el fin de establecer qué diferencias pueden existir en la experimentación del dolor.

Los resultados obtenidos han revelado que la personalidad de cada persona condiciona las sensaciones dolorosas. Así, los individuos más ansiosos o preocupados por sentir dolor presentan diferencias en la conectividad cerebral, que los convierten en más susceptibles de sentir dolor
realmente.

Esta conectividad, en concreto, es la que se produce en partes del cerebro relacionadas con el procesamiento del dolor, y también con otras áreas capaces de alterar las sensaciones dolorosas, aumentándolas o reduciéndolas.

El siguiente paso de la investigación será establecer si se nace con la predisposición cerebral a sentir más dolor o ésta se desarrolla a medida que el cerebro también lo hace.

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Descubren el mecanismo de activación o desactivación de la fertilidad masculina  14/12/2009


Manipulando los niveles de hormonas testiculares, investigadores del Centro de Biología Reproductiva del Instituto Queen de Edimburgo (Escocia) han conseguido activar o desactivar la fertilidad masculina.

Este logro supone la posibilidad de crear píldoras anticonceptivas para hombres, así como nuevos métodos para fomentar la fertilidad masculina aumentando la cuenta espermática.

La técnica utilizada consiste en alterar los receptores de andrógenos en los testículos, que son los que controlan la producción de esperma.

Aunque de momento sólo ha sido probada en ratones, los investigadores afirman que es probable que tenga efectos similares en humanos.

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Estudio sugiere que la atmósfera terrestre se formó con gases del espacio exterior  11/12/2009


Los gases que formaron la atmósfera terrestre llegaron a nuestro planeta del espacio exterior, señala un estudio realizado por científicos de la Universidad de Manchester y de la Universidad de Houston, en Estados Unidos.

Este descubrimiento apunta a que las imágenes de los libros de texto de una antigua Tierra llena de volcanes activos expeliendo gases a la atmósfera podría ser falsa.

Usando técnicas analíticas punteras, los investigadores descubrieron que la atmósfera e incluso los océanos terrestres fueron originados a partir de un bombardeo de gases y agua rica en materiales similar a los que se encuentran en los cometas.

El hallazgo ha sido posible gracias a dichas técnicas, porque según los investigadores hasta ahora no se había contado con instrumentos capaces de encontrar huellas sutiles de ciertas sustancias en gases volcánicos actuales.

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Estudio advierte de la pérdida de singularidad de las comunidades vegetales europeas  11/12/2009


Las invasiones de especies exógenas y las extinciones están provocando que las comunidades vegetales de Europa pierdan su singularidad, indica una investigación financiada con fondos comunitarios y publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

En el estudio, los investigadores analizaron datos que se remontan al año 1500 sobre las especies vegetales de diferentes regiones de Europa, donde existen unas 11.000 especies autóctonas. Desde 1500 han llegado a Europa unas 1.600 especies exógenas y 1.700 europeas han invadido otras regiones de Europa de las que no son originarias. Esto significa que cerca del 53% de las invasiones de plantas en Europa son atribuibles a especies que se han extendido de una región europea a otra.

El hecho de que el número de invasiones sea muy superior al de las extinciones significa que la cantidad total de especies existentes en las regiones europeas ha aumentado. Sin embargo, las especies que han desaparecido suelen ser relativamente raras y proceden de familias que en comparación con el resto no cuentan con muchos miembros.

Por el contrario, las especies invasivas suelen pertenecer a familias compuestas por un gran número de especies y a menudo están muy relacionadas con otras especies que habitan la región invadida. En la práctica esto significa que, a pesar de que la cantidad total de especies de las regiones estudiadas está aumentando, las plantas de una región dada son cada vez más parecidas y las diferencias entre regiones se difuminan al surgir las mismas especies en todas partes.

Más información cordis.europa.eu/fetch?CALLER=ES_NEWS&ACTION=D&SESSION=&RCN=31565


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