05/03/2015

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La capacidad lingüística y la capacidad espacial están relacionadas  01/07/2010


Científicos del Wellesley College, de Estados Unidos, han descubierto que el lenguaje podría ser esencial para la capacidad humana de definir el mundo físico.

En un estudio realizado en Nicaragua, los investigadores descubrieron que las personas con habilidades lingüísticas más complejas también tenían más capacidad para encontrar objetos escondidos.

En la investigación fueron analizados dos grupos de individuos sordos que utilizaban para comunicarse el lenguaje de signos. Este lenguaje tiene una antigüedad de sólo 35 años en Nicaragua por lo que, como lenguaje nuevo, sufre continuos y rápidos cambios: así, el lenguaje que utilizan ahora los sordos más jóvenes es más complejo que el que usan los adultos mayores.

Esta diferencia permitió a los científicos comparar las habilidades lingüísticas de los primeros (que usan un lenguaje más complejo) con las de los segundos (que usan un lenguaje más básico), y relacionar a su vez dichas habilidades lingüísticas con las capacidades cognitivas en entornos espaciales de los individuos de cada grupo.

Según los investigadores, de esta forma se comprobó que las personas más jóvenes, que utilizaban un lenguaje de signos más elaborado, también rendían más en las tareas de cognición espacial que las personas mayores. Esta constatación sugiere que el lenguaje está relacionado con la capacidad para resolver problemas espaciales, afirman los científicos.

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Nueva cámara para la exploración del universo violento a través de HESS  01/07/2010


HESS, uno de los detectores de rayos gamma del sol y del universo más potentes del mundo, contará muy pronto con un telescopio que doblará su capacidad de captación.

Este telescopio lleva incorporada una cámara concebida y fabricada por científicos franceses, con la colaboración del CNRS, capaz de registrar imágenes con una nitidez dos veces mayor que la de las cámaras ya colocadas en HESS, superando así las fronteras actuales de lo visible.

Con ella, los expertos esperan registrar los misterios de los fenómenos más violentos de nuestro universo: supernovas, agujeros negros, núcleos activos de las galaxias, etc.

En la actualidad, HESS, que está situado en Namibia, cuenta con cuatro telescopios de 12 metros de diámetro. Su puesta en marcha se realizó en 2004.

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El eminente científico Frank Fenner afirma que la humanidad se extinguirá en 100 años  30/06/2010


Un eminente científico australiano llamado Frank Fenner ha predicho que la humanidad se extinguirá dentro de unos 100 años, como consecuencia de la superpoblación, la destrucción medioambiental y del cambio climático.

Fenner afirma que estos factores conllevarán a la desaparición de nuestra especie y de otras especies. Según él, la situación actual es irreversible, y es demasiado tarde para reparar los efectos que ha tenido la industrialización sobre la Tierra.

Por otro lado, Fenner advierte de que el cambio climático no ha hecho más que empezar y que será la causa más probable de nuestra extinción.

Aunque hay científicos que mantienen una postura tan pesimista como la de Fenner, otros se muestran más optimista y afirman que todavía hay tiempo para la esperanza, y que la conciencia de los problemas dará lugar a cambios revolucionarios que propiciarán la implantación de la sostenibilidad ecológica en el planeta.

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Nuevos descubrimientos sobre las células propiciarán la aparición de otro tipo de medicina  30/06/2010


Un sorprendente descubrimiento acerca de la compleja estructura de nuestras células podría propiciar el desarrollo de nuevos tipos de medicina.

Científicos de la Universidad de Edimburgo que estudiaban las interacciones entre las proteínas celulares, que son las que permiten a las células realizar sus funciones dentro del organismo, han demostrado que dichas proteínas se comunican, no mediante comunicaciones simples de una a otra como hasta ahora se pensaba, sino a través de una compleja red de mensajes químicos.

Este hallazgo sugiere que los medicamentos podrían ser más eficientes si fueran diseñados de otra forma: si tuvieran como objetivo grupos de proteínas que trabajan de forma coordinada, en lugar de sólo proteínas individuales.

Estos resultados fueron obtenidos analizando la levadura, que contiene muchas proteínas que se corresponden con las proteínas presentes en las células humanas. A partir de este análisis, los investigadores establecieron casi 2.000 conexiones entre dichas proteínas, utilizando para ello un análisis estadístico.

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El catedrático Dionisio Llamazares, nuevo presidente del Centro UNESCO de Madrid  29/06/2010


Dionisio Llamazares es el nuevo presidente del Centro UNESCO de la Comunidad de Madrid, tras las elecciones celebradas la semana pasada en la sede de dicho centro. Llamazares Sustituye en el cargo a Tomás Soler, que ostentaba la presidencia del Centro UNESCO de Madrid desde 2005.

Dionisio Llamazares es catedrático de Derecho Eclesiástico del Estado en la Universidad Complutense, director de la Cátedra Fernando de los Ríos sobre Laicidad y Libertades Públicas de la Carlos III y presidente también de la asociación Derecho, Laicidad y Libertades.

El Centro UNESCO Madrid, fundado en 2000, está integrado por un conjunto de personas y expertos inspirados en los principios de la UNESCO, que desempeñan su actividad a través de diferentes grupos de trabajo.

Este Centro forma parte de una red civil mucho más amplia, integrada por asociaciones y clubes UNESCO, escuelas y bibliotecas asociadas a la UNESCO, cátedras UNESCO de Madrid y el conjunto de sitios y monumentos de nuestra autonomía que han sido declarados Patrimonio de la Humanidad.

Toda esta red, perfectamente integrada en la Federación Mundial de Asociaciones, Centros y Clubes UNESCO, pone de manifiesto no sólo la vigencia de los principios de la UNESCO, sino su implantación entre los ciudadanos de nuestra autonomía.

Junto a Dionisio Llamazares figura como vicepresidente Óscar Celador Angón, Profesor de Derecho Eclesiástico del Estado y de Libertades Públicas, que sustituye al hasta ahora vicepresidente Patricio Torres, licenciado en Filología Hispánica.

Otros académicos, profesionales y expertos completan la lista de la nueva directiva del Centro UNESCO de Madrid,


Las nuevas tecnologías pueden tener un efecto negativo en el conocimiento infantil  29/06/2010


Una investigación realizada por especialistas de la Sanford School de la Universidad de Duke, en Estados Unidos, señala que tal vez no sea tan conveniente la generalización de la presencia de ordenadores e Internet de alta velocidad en los hogares.

En el estudio se demostró que aquellos niños que tenían ordenador puntuaban más bajo en matemáticas y lectura, a partir del momento en que esta tecnología entraba en sus casas.

Para la investigación fueron analizados los datos de más 150.000 niños, recogidos durante 2000 y 2005, un periodo de tiempo en que se expandió notablemente el uso del ordenador y de Internet en los hogares estadounidenses.

Estos datos permitieron a los investigadores comparar las puntuaciones de los niños antes y después de la llegada de estas tecnologías a sus casas, constatando el efecto negativo de su uso en el conocimiento de los pequeños.

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Los niños son habilidosos negociadores, incluso a los dos años de edad  29/06/2010


Los niños son unos negociadores muy capacitados cuando se relacionan y desarrollan sus juegos, señala una investigación de la Universidad de Gothenburg, en Suecia.

En el estudio se analizaron los objetivos de negocio de niños muy pequeños, cómo negocian éstos, y las estrategias que utilizan para alcanzar acuerdos.

Así, se constató que los pequeños saben emplear diversas estrategias para coordinarse durante el juego. A través de sus propias decisiones, aprenden asimismo cómo pueden cambiar lo que ya ha sido acordado.

Aunque los niños estudiados tenían sólo entre dos y tres años, demostraron en varios experimentos tener capacidad de invención, de creatividad, un gran entusiasmo y también destreza para aplicar estrategias. La finalidad de todas estas habilidades: jugar juntos y establecer en común el contenido de los juegos.

Una consecuencia pedagógica de este descubrimiento sería que los adultos no deberían intervenir demasiado pronto en las negociaciones infantiles sino, simplemente, dar tiempo a los niños para que entre ellos encuentren la mejor solución a sus situaciones, sugieren los autores del estudio.

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El sentido del tacto condiciona nuestros juicios y relaciones interpersonales  28/06/2010


Un estudio relizado por investigadores de la Universidad de Yale y de la Universidad de Harvard ha demostrado que las interacciones interpersonales pueden estar determinadas, profunda e inconscientemente por el sentido del tacto.

Este sentido nos condiciona a lo largo de la vida en la construcción de nuestros juicios sociales y en las decisiones que tomamos, señalan los investigadores.

A pesar de ser uno de los sentidos menos valorados, acciones como un apretón de manos o los besos de saludo, pueden tener una influencia clave en la forma en que nos vinculamos a los demás, de una manera inconsciente.

En el estudio se realizaron experimentos que sugieren que la información que adquirimos sólo con tocar influye en nuestra cognición y nos hace aplicar determinados conceptos a personas y a situaciones.

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El amor y la rectitud de los padres evitan que los adolescentes beban en exceso  28/06/2010


Un estudio realizado por especialistas de la Brigham Young University, de Estados Unidos, ha revelado que el tipo de educación que se le da a los hijos influye en los hábitos de consumo de alcohol de éstos.

Para la investigación fueron encuestados casi 5.000 adolescentes de entre 12 y 19 años, con el fin de conocer sus costumbres en lo que al consumo de alcohol se refiere y también para determinar el tipo de relación que mantenían con sus padres (si éstos eran padres responsables y el calor que brindaban a sus hijos).

El análisis de las respuestas obtenidas demostró que los adolescentes menos propicios a beber en exceso eran aquéllos cuyos padres puntuaban alto tanto en responsabilidad como en calidez.

Por el contrario, los hijos de padres calificados como “indulgentes” (poco exigentes y demasiado protectores) presentaban un riesgo tres veces mayor de beber demasiado, mientras que los hijos de padres calificados como “estrictos” (muy responsables y poco cálidos) presentaban el doble de riesgo de excederse con el alcohol.

Los especialistas señalan, por tanto, la importancia de los padres en el desarrollo de hábitos insanos en la adolescencia, en lo que al alcohol se refiere, y aconsejan controlar el comportamiento de los hijos adolescentes, al tiempo que se mantiene con ellos una relación amorosa y cálida.

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El consumo regular de aspirina reduce el riesgo de recaídas en enfermas de cáncer de pecho  25/06/2010


Las personas que consumen regularmente aspirinas después de sobrevivir a un cáncer de pecho son la mitad de propicias a morir por esta enfermedad o a desarrollar otros tumores en el cuerpo, que las personas que no toman aspirina después de padecer un cáncer de estas características.

Esto es lo que ha demostrado un estudio realizado con 4.164 enfermeras que habían padecido la enfermedad. Ésta es la primera investigación que demuestra que los consumidores habituales de aspirinas presentan un riesgo menor de morir de cáncer de pecho, explican los científicos.

Las pruebas de laboratorio realizadas demostraron que la aspirina impide que las células tumorales del pecho se desarrollen e invadan otros tejidos.

Se cree que los beneficios de la aspirina para estos casos tendrían su origen en el efecto antiinflamatorio de este medicamento, dado que el cáncer de pecho genera más sustancias químicas inflamatorias que las células sanas de esta misma zona del organismo.

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Las personas bilingües recurren a los sonidos de la lengua materna al hablar otro idioma  25/06/2010


Las personas bilingües no dejan de extraer sonidos de su lengua materna al usar otra, aunque crean que en todo momento piensan en un solo idioma.

Esto es lo que revelado un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Bangor, en el Reino Unido. Según los científicos, los adultos que se expresan con fluidez en inglés pero cuyo primer idioma es el chino se basan en éste al leer textos en inglés.

Para averiguar de qué modo interactúan dos idiomas en la mente de un bilingüe, los investigadores pidieron a 90 voluntarios (30 nativos de chino, 30 nativos de inglés y 30 adultos bilingües en chino e inglés que habían aprendido éste después de la edad de 12 años) que se sometieran a una prueba de lectura y comprensión auditiva.

De esta forma, se constató que cuando las traducciones chinas de los vocablos ingleses contenían sonidos similares, en los voluntarios bilingües se producía una alteración en una onda de la actividad cerebral llamada N400, lo que demuestra que los cerebros de estas personas, al procesar un segundo idioma, “consultaban” el sonido de la lengua materna.

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Renfe lamenta el accidente ocurrido en Castelldefels  24/06/2010


Renfe lamenta profundamente el accidente ocurrido la pasada noche en la estación de Platja de Castelldefels, cuando un tren Alaris que realizaba el diario servicio regular Alicante (18.20) – Barcelona (23.46) arrolló a un grupo de personas que se encontraba cruzando las vías por un paso no autorizado. Renfe ha abierto una investigación para conocer todos los detalles del accidente.

El accidente se produjo a las 23.25 horas, tras estacionarse un tren de Rodalies en la estación de Platja de Castelldefels y tras su marcha un grupo de viajeros cruzaron al otro andén sin utilizar el paso inferior, así como tampoco los ascensores que dispone la estación de Platja de Castelldefels, remodelada en octubre de 2009. .

El tren Alaris que cubre el trayecto regular Alicante (18.20) – Barcelona (23.46) no tiene parada en Casteldefells y circulaba por debajo de la velocidad permitida según el reglamento de circulación. Asimismo, y siguiendo con el procedimiento habitual, el tren emitió las señales acústicas reglamentadas antes de su entrada a la estación.

Según las informaciones facilitadas esta madrugada por Protección Civil el número de fallecidos ha sido de 12 personas y 13 han resultado heridas que han sido trasladados a diferentes centros hospitalarios.

Las 13 personas heridas se encuentran en los siguientes centros sanitarios: 2 personas en el Hospital de Moisès Broggi de Sant Joan Despí, 3 en el Hospital Clínic, 4 personas en el Hospital General del Parc Sanitari Sant Joan de Déu, de Sant Boi de Llobregat, 2 en el Hospital de Bellvitge, una persona en el Hospital General de L’Hopsitalet de Llobregat y una en el Hospital de Viladecans.

Desde el momento del accidente, la circulación de trenes se encuentra interrumpida entre las estaciones de Castelldefels y Sitges, por lo que Renfe ha establecido un servicio alternativo por carretera desde el inicio del servicio para los trenes de la línea R2 sur de Rodalies entre estas estaciones con un dispositivo especial de 55 autocares y 22 personas de información y atención al cliente.

Con tal de minimizar la afectación, los trenes de Media y Larga Distancia del corredor sur, circulan desviados por Vilafranca. El restablecimiento del servicio está previsto para las 12.00 horas.

Renfe comparte el dolor de los afectados y se pone a disposición de los familiares de las víctimas y heridos.

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Registran por vez primera la música solar  24/06/2010


Científicos de la Universidad de Sheffield, en el Reino Unido, han registrado y estudiado con exactitud por vez primera los sonidos musicales creados por vibraciones longitudinales presentes en la atmósfera solar.

Utilizando teorías matemáticas combinadas con observaciones de satélites, los investigadores consiguieron grabar estos sonidos, que se revelaron armoniosos.

La “música solar” estaría generada por gigantescos lazos magnéticos presentes en la corona solar, que es la parte más exterior de la cromosfera (capa delgada de la atmósfera del sol), y que mide más un millón de kilómetros. La corona solar puede observarse durante los eclipses solares.

La importancia de este registro sonoro de la actividad solar radicaría en que podría explicar ciertas características de la atmósfera solar, como su magnetismo y sus procesos físicos.

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Estudio demuestra que el clima global del planeta está afectado por las temperaturas de los océanos polares  24/06/2010


Un grupo de científicos, coordinado por un equipo español de la Universidad Autónoma de Barcelona, ha demostrado que existe una relación entre las temperaturas del océano en los extremos polares y el clima ecuatorial, a pesar de los miles de kilómetros que separan a ambas zonas. Estos resultados refuerzan la teoría de que el comportamiento de los océanos influye en el clima global del planeta.

El equipo analizó y midió la composición de alquenonas, compuestos orgánicos de gran resistencia producidos por el fitoplancton superficial, en muestras de sedimento marino. Estos compuestos sirvieron como marcadores biológicos para reconstruir las temperaturas de la superficie oceánica de hace millones de años gracias a que las plantas marinas microscópicas modifican la composición química de estos compuestos en función de la temperatura.

Así, descubrieron que cuando las aguas polares se enfriaron y ampliaron su extensión hace entre 1,8 y 1,2 millones de años, se produjo un aumento de la diferencia de temperatura entre la zona del Ecuador y la de los polos. Esto influyó en el desarrollo de una “lengua fría”, una franja de aguas superficiales frías de unos mil kilómetros de ancho en circulación por la zona ecuatorial del Pacífico.

Este hecho demuestra que las regiones oceánicas cercanas a los polos desempeñan una labor fundamental en el clima mundial.

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La salud de los niños podría estar condicionada por su forma de nacer  23/06/2010


Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Puerto Rico ha revelado que la forma en que nacen los bebés determina el tipo de comunidades microbianas que éstos albergan.

Así, se ha demostrado que los niños que nacen por vía vaginal presentan comunidades de bacterias presentes en la vagina materna, mientras que los niños que nacen por cesárea presentan comunidades bacterianas comúnmente presentes en la piel.

Según los investigadores, estas diferencias tendrían implicaciones para la salud de los niños a medida que éstos crecen y se desarrollan, dado que muchas de las comunidades microbianas que residen en los humanos nos protegen de diversas enfermedades.

Por ejemplo, estudios previos ya habían indicado que los bebés nacidos por cesárea podían ser más susceptibles a ciertos patógenos, a las alergias y al asma que los niños nacidos por vía vaginal. La presencia de distintas comunidades microbianas en ambos bebés como consecuencia de su modo de llegar al mundo podría explicar estas diferencias.

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Establecen la primera cronología absoluta del antiguo Egipto  23/06/2010


Un equipo internacional de investigadores ha establecido, por vez primera y gracias a la datación por radiocarbono, una cronología absoluta del Egipto dinástico.

Para conseguir establecer dicha cronología, los científicos recopilaron, de numerosos museos europeos y americanos, un total de 211 objetos egipcios (como tejidos, restos de plantas o frutos, etc.), que fueron atribuidos a un reino egipcio u otro del periodo estudiado, gracias a análisis por radiocarbono.

Estos análisis, combinados con los datos sobre la duración, conocida o supuesta, de cada uno de los reinos y sucesiones egipcios de la época, permitieron establecer la primera cronología completa y precisa de las dinastías del Egipto antiguo.

Esta cronología coincide a grandes rasgos con la establecida anteriormente, explican los investigadores. No obstante, también supone la necesidad de algunas revisiones históricas. Por ejemplo, el antiguo imperio egipcio sería en realidad más antiguo de lo que se había pensado (habría empezado alrededor del año 2650 a.C., en lugar de en 1550 aproximadamente, que es lo que hasta ahora se había calculado).

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Las mujeres son más propicias a aceptar una cita después de escuchar música romántica  22/06/2010


Investigadores de la Université de Bretagne-Sud de Francia han descubierto que la música romántica propicia que las mujeres se muestren más receptivas a propuestas amorosas, como una cita.

Los científicos realizaron un estudio con mujeres de entre 18 y 20 años. Las mujeres fueron divididas en dos grupos: a uno de ellos se les hizo escuchar una pieza musical romántica y a otro una pieza musical neutra. En la investigación participaron asimismo 12 muchachos jóvenes escogidos por su atractivo.

Después de escuchar la música en una habitación, las chicas fueron pasando a otra sala en la que se les pedía que eligieran entre dos tipos de comida, a modo de excusa para que entrasen en contacto con uno de los hombres jóvenes que participaban en el experimento.

Posteriormente, el investigador salía de esta sala para que dicho hombre les pidiese el teléfono a las mujeres, y les mostrara interés por tener una cita con ellas. Las mujeres que habían escuchado la pieza musical romántica aceptaron quedar con los participantes masculinos, el doble de veces que las mujeres del otro grupo.

Según los científicos, estos resultados demuestran el efecto de nuestra exposición a la música y otros medios de comunicación, que son capaces de influenciarnos en un amplio espectro de comportamientos.

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La menopausia masculina afecta sólo a un 2% de los hombres  22/06/2010


Aunque otras investigaciones habían sugerido que la menopausia masculina puede ser algo común, un estudio reciente realizado por científicos europeos ha demostrado que este trastorno, conocido también como hipogonadismo tardío, afecta sólo a un 2% de los hombres.

Los investigadores, de la Universidad de Manchester, en el Reino Unido, analizaron la salud sexual, psicológica y física de más de 3.000 hombres de entre 40 y 79 años, procedentes de toda Europa.

De esta forma, pudieron constatar que la escasa producción de testosterona en hombres de mediana y avanzada edad, que se suele achacar a la “menopausia masculina”, respondía, en realidad, a un estado de salud debilitado.

Sólo la simultaneidad de tres síntomas muy concretos, definidos también en el presente estudio, podría suponer un estado de hipogonadismo tardío, explican los investigadores: reducción de la frecuencia de erecciones por las mañanas, reducción del deseo sexual y disfunción eréctil.

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El consumo de té aumenta la tendencia a padecer artritis reumatoide  21/06/2010


Las mujeres que beben té presentan un riesgo mayor de desarrollar artritis reumatoide (AR), en comparación con las mujeres que no consumen nada de té, señala un estudio presentado en EULAR 2010, el congreso europeo anual de la Liga Europea contra el Reumatismo celebrado en Roma.

La investigación fue realizada con un total de 76.643 mujeres de entre 50 y 79 años y, por otro lado, demostró que no existía ninguna relación entre el consumo de café y la aparición de esta enfermedad.

Esta diferencia en los efectos de ambas bebidas estimulantes para las mujeres ha hecho cuestionarse a los investigadores qué es lo que contiene el té para propiciar la tendencia a padecer AR. En futuros estudios se profundizará en esta dirección.

La artritis reumatoide es una enfermedad sistémica autoinmune, caracterizada por provocar inflamación crónica principalmente de las articulaciones, y que produce destrucción progresiva con distintos grados de deformidad e incapacidad funcional. Se calcula que afecta a un 1% de la población mundial.

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El cambio climático amenaza la seguridad alimentaria de Asia, advierte un estudio  21/06/2010


Los resultados de un reciente estudio realizado por científicos de la Universidad de Utrecht, en los Países Bajos, sugieren que el cambio climático podría causar estragos en la seguridad alimentaria de Asia en los próximos años.

La investigación reveló, concretamente, que una región del Himalaya perderá gran cantidad de caudal procedente de glaciares y neveros, lo que tendrá un enorme impacto en las vidas de más de 60 millones de personas en Asia.

Según los científicos, “las montañas son los depósitos de agua del planeta, sobre todo en Asia, pues sus ríos se alimentan de la plataforma tibetana y las cordilleras adyacentes. El deshielo de neveros y glaciares es un proceso hidrológico importante en estas zonas y se calcula que los cambios en la temperatura y las precipitaciones modificarán gravemente sus características”.

Los investigadores analizaron la influencia de los procesos hidrológicos en las partes más altas de las cinco cuencas principales del sureste asiático: Indo, Ganges, Brahmaputra, Yangtsé y Amarillo. En total, más de 1.400 millones de personas dependen del agua de estas cinco cuencas.

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