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22/12/2014

Tendencias 21





Breves21

Una mutación genética permitió a los mamuts sobrevivir en ambientes heladores  05/05/2010


Un equipo de científicos de la Universidad de Manitoba, en Canadá, ha descubierto ciertas mutaciones genéticas que habrían permitido a los mamuts lanudos sobrevivir en ambientes con temperaturas heladoras.

Para hacer este descubrimiento, los científicos secuenciaron los genes para una proteína de la sangre conocida como hemoglobina, a partir del ADN de tres mamuts siberianos cuyos cadáveres habían sido conservados en el permafrost (capa de hielo permanentemente congelada en los niveles superficiales del suelo de las regiones muy frías).

La hemoglobina se encuentra en los glóbulos rojos y se encarga de transportar el oxígeno desde los órganos respiratorios hasta los tejidos. Sin embargo, su capacidad para llevar dicho oxígeno por el organismo es sensible al frío, que la inhibe.

Los mamuts lanudos no tenían este problema, porque habían sufrido una adaptación genética que hacía posible que su hemoglobina liberase el oxígeno en el organismo incluso a temperaturas muy bajas, explican los investigadores.

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Un spray de oxitocina aumenta la sensibilidad masculina  04/05/2010


La oxitocina es una hormona que se libera masivamente en ciertas situaciones, como en el momento del orgasmo, cuando las mujeres se ponen de parto o cuando se establece el fuerte vínculo emocional entre la madre y el hijo recién nacido.

Ahora, científicos de la Universidad de Bonn, en Alemania, han descubierto que esta hormona tiene, además, un efecto radical en los procesos de aprendizaje y empatía emocional de los hombres.

En un experimento realizado con un grupo de varones, a la mitad de éstos se les suministró oxitocina vía nasal con un spray, mientras que a la otra mitad se les proporcionó un placebo. Después a los hombres se les mostraron fotos de contenido emocional que mostraban, por ejemplo, a un niño llorando.

En tests posteriores, a los participantes se les preguntó qué habían sentido ante estas imágenes. Al parecer, aquéllos hombres que habían sido rociados con oxitocina demostraron niveles de empatía emocional significativamente más altos que los otros hombres.

Según los científicos, esta constatación sugiere que la oxitocina podría servir, en un futuro, para crear medicamentos para ciertos trastornos psiquiátricos, como la esquizofrenia, que se han relacionado con la incapacidad para socializar con normalidad.

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Desentrañan los procesos genéticos que provocan los cambios estacionales  04/05/2010


Un equipo de investigadores de la Universidad de Edimburgo y de la Universidad de Manchester (en el Reino Unido) ha desentrañado los procesos que controlan los cambios hormonales que se producen en el momento de cambio de las estaciones.

Los científicos descubrieron, concretamente, que dos genes llamados EYA3 y TAC1 se activan cuando aumentan las horas de luz en primavera y, en consecuencia, hacen que se eleven la concentración de hormonas en sangre.

Por otro lado, el equipo descubrió que el gen TAC1 sólo se activa en presencia del EYA3, de lo que se desprende que parte de la función de este último consiste en regular al primero para activarlo, al prolongarse las horas de luz en la primavera. Curiosamente, el gen EYA3 desempeña una función similar en aves y mamíferos, que se ha mantenido durante millones de años de evolución.

Estos descubrimientos, obtenidos a partir del estudio de miles de genes de una raza escocesa de oveja denominada Soay, podrían ser útiles para el tratamiento del trastorno afectivo estacional (TAE), una forma de depresión que aparece en la misma época cada año.

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Los ingenieros informáticos rozan el pleno empleo  03/05/2010


Un estudio realizado por la Xunta de Galicia destaca que el colectivo de los ingenieros informáticos "se aproxima al pleno empleo", al encontrarse trabajando el 94,8% de los titulados en Ingeniería Informática y el 86,2% de los de Ingeniería Técnica.

En rueda de prensa, la secretaria xeral de Modernización e Innovación Tecnolóxica, Mar Pereira, presentó los resultados de una encuesta realizada entre 551 personas tituladas en Ingeniería Informática e Ingeniería Técnica Informática en las universidades de Galicia.

Indicó que un 81,2 y un 72,9 por ciento de los que cursaron ambas especialidades consiguieron empleo "en los tres primeros meses de la búsqueda", lo que sitúa la media en un 70 por ciento. El 40 por ciento de los ingenieros informáticos acceden al mercado laboral antes de terminar la carrera, según el estudio.

Sobre su situación laboral, el estudio indica que el 92,9 y el 82,7 por ciento, respectivamente, desarrollan su tarea por cuenta ajena, en jornada laboral a tiempo completo y "preferentemente" en una empresa del sector privado perteneciente al sector de las tecnologías de la información y la comunicación.

Con un perfil que es el de "hombre de entre 30 y 34 años", los ingenieros informáticos gozan de estabilidad laboral, señaló la Xunta, al tener un contrato indefinido o fijo un 80,2 y un 74 por ciento de los titulados en las citadas titulaciones.

Sin embargo, el estudio incide en que las funciones de dirección "siguen reservándose para los hombres", algo que también se refleja en la retribución salarial, cuyo tramo bruto anual más frecuente fijó entre los 18.001 y los 30.000 euros brutos anuales.

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Crean una píldora inteligente que informa de su propio consumo  30/04/2010


Un grupo de investigadores de la Universidad de Florida, en Estados Unidos, ha diseñado una píldora inteligente con una antena y un microchip de reducido tamaño, que en un futuro será utilizada para enviar señales al llegar al estómago de los pacientes.

Estas señales avisarán a los médicos, a través de un teléfono móvil o de un ordenador, de que la medicina ha sido tomada.

La píldora prototipo creada está compuesta de una cápsula de píldora estándar, envuelta en una fina etiqueta grabada en nano-tinta de plata, que incluye una antena. Además, la pastilla también contiene un pequeño microchip, que puede ser cargado con sensores para detectar ciertas variables, como la temperatura corporal o los niveles de pH.

Tanto la antena como el microchip se comunican con un transmisor externo, que los investigadores dicen que podría configurarse en un futuro como dispositivo portátil, a modo de pulsera. El diseño de esta pastilla se enmarca dentro de una serie de acciones de alta tecnología para mejorar la atención y el seguimiento de los enfermos.

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Los chimpancés sienten la muerte de manera similar a los humanos  30/04/2010


Científicos de la Universidad de Stirling, en Escocia, han constatado en un estudio que los chimpancés se relacionan con la muerte de manera similar a los humanos.

Los investigadores filmaron imágenes de un grupo de chimpancés aseando y atendiendo afectuosamente a una hembra anciana de su especie que había fallecido, incluso días después de la muerte de ésta. Su hija llegó a quedarse junto a ella una noche entera, sin moverse de su lado.

En investigaciones previas se había constatado, además, que las hembras de los chimpancés portan consigo a sus crías muertas durante días, sujetándolas alrededor de su cuerpo, lo que demuestra el fuerte vínculo entre las madres y los hijos en esta especie.

Ambos comportamientos ante la muerte recuerdan a los comportamientos humanos ante este mismo fenómeno. Según los investigadores, los primates se parecen más a los humanos de lo que se suele pensar, y la ciencia está demostrando que las fronteras entre nuestra especie y otras especies podrían no estar tan definidas como hasta ahora se creía.

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Estudio destaca errores masivos en el etiquetado del pescado  29/04/2010


Una reciente investigación llevada a cabo por ecologistas irlandeses ha puesto de manifiesto que la cuarta parte del pescado vendido como bacalao o eglefino en pescaderías y supermercados de Dublín (Irlanda) pertenece en realidad a otra especie completamente distinta.

Este hallazgo coincide con los resultados de otros estudios realizados en los Estados Unidos y levanta la sospecha de que los sistemas de rastreo y etiquetado imprecisos abundan en todo el mundo.

Los científicos irlandeses realizaron su análisis del pescado utilizando una técnica conocida como «ADN barcoding» (empleo del ácido desoxirribonucleico de una especie para su identificación), con el fin de averiguar qué especies se vendían realmente en tiendas de pescado frito, pescaderías y supermercados de diez barrios de Dublín.

Así, constataron que nada menos que 39 de los 156 productos puestos a la venta no eran, como se indicaba en su etiquetas, bacalao o eglefino, sino otro tipo de pescado. Por otra parte, 28 de las 34 muestras de pescado ahumado comprobadas (más del 80%) estaban identificadas incorrectamente.

Según los investigadores, el cambio de los nombres y los errores en el etiquetado, provocados por normativas ineficientes o aplicadas de manera irregular, es hoy día un grave problema. Dado el enorme incremento actual de la demanda de pescado, la necesidad de que se aplique una gestión sostenible en la industria ictícola, sobre todo para que haya transparencia dentro del propio sector a escala internacional, se está haciendo cada vez más acuciante.

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Los fosfatos de las bebidas gaseosas aceleran el envejecimiento  29/04/2010


Una investigación reciente realizada por científicos de la Universidad de Harvard ha demostrado que los fosfatos presentes en las populares bebidas gaseosas aceleran los signos del envejecimiento.

Además, el estudio ha constatado que estas sustancias pueden incrementar la aparición de ciertos trastornos de la salud relacionados con la edad, como las enfermedades renales, la calcificación cardiovascular o la atrofia de la piel.

La investigación fue realizada con tres grupos de ratones en los que se probó el efecto de los fosfatos. Así, se constató que altos niveles de ellos en los organismos de los animales resultaron tóxicos y provocaron muertes prematuras.

Estos resultados serían extrapolables a otros mamíferos, incluidos los humanos, advierten los científicos. Según ellos, evitar la toxicidad de los fosfatos nos ayudará a tener una vida más saludable.

[Más información]urlbank:http://www.fasebj.org/cgi/content/abstract/fj.09-152488v1


Europa padecerá inviernos más fríos en los próximos años, pero el calentamiento global continúa  28/04/2010


A pesar de las tendencias planetarias hacia el calentamiento global, Gran Bretaña y el centro de Europa posiblemente sufrirán inviernos gélidos más a menudo de lo normal en los próximos años.

Esto es lo que sugieren los resultados de un estudio realizado por científicos de la Universidad de Reading, del Laboratorio Rutherford Appleton en Oxfordshire y del Instituto Max Planck.

Los investigadores descubrieron una relación entre una baja actividad solar (el sol no siempre irradia con la misma intensidad) y una acuciada bajada de las temperaturas en estas regiones. La razón podría estar, según los científicos, en que cuando la actividad del sol disminuye, los vientos templados procedentes del Atlántico no alcanzan Europa durante el invierno y, por tanto, no ayudan al aumento de la temperatura.

Sin embargo, esta situación no implica que el cambio climático ocasionado por las actividades humanas no siga adelante, puesto que la temperatura del planeta sigue incrementándose como media, advierten los autores del estudio.

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La adicción al tabaco depende en gran medida de la genética, señalan diversos estudios  28/04/2010


La adicción al tabaco podría estar propiciada en gran medida por la genética, señalan tres estudios publicados por la revista Nature Genetics.

Diversos investigadores señalan que algunos cambios prevalentes en diversos cromosomas del ADN estarían asociados con el hábito de fumar. A esta conclusión se ha llegado tras estudiar el genoma de más de 140.000 personas, fumadoras y no fumadoras.

Los científicos descubrieron tras este análisis que una variante de un gen presente en el cromosoma número 11 estaba fuertemente vinculada a la iniciación en el consumo de tabaco, y que otra variante en el cromosoma nueve se relacionaba con la capacidad de abandonar el hábito de fumar.

Asimismo, la gente con ciertas variantes en genes de los cromosomas ocho y 19 era más propicia a fumar más cigarros (alrededor de medio cigarrillo extra al día), y presentaba un 10 por ciento más de riesgo de padecer cáncer de pulmón, en comparación con las personas que no tenían dichas variantes.

Los investigadores señalan que estos descubrimiento se suman al conjunto de variantes genéticas que ya se sabía que estaban asociadas a la vulnerabilidad al tabaquismo, y podrían servir para el desarrollo de herramientas para la identificación de aquellas personas con mayor tendencia a caer en este pernicioso hábito.

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La presión por publicar está afectando a la calidad de las investigaciones científicas  27/04/2010


Un estudio de la UE basado en datos de la Fundación Nacional para la Ciencia (NSF) ha revelado que la presión creciente que existe para producir resultados publicables puede repercutir de forma negativa en la calidad de la investigación científica.

La comunidad investigadora mundial produce más de 1,4 millones de artículos científicos cada año. Tras examinar más de 1.300 artículos de disciplinas diversas en los que se afirmaba haber comprobado una hipótesis, los investigadores concluyeron que los científicos presentan resultados más “positivos” en aquellos estados de los Estados Unidos donde se publican artículos con mayor frecuencia.

Así, se observó que menos de la mitad de los artículos publicados en los estados de Nevada, Dakota del Norte y Mississippi informaban de resultados positivos. En cambio, se informaba de resultados positivos en entre el 95% y el 100% de los estudios publicados en Michigan, Ohio, Nebraska y el Distrito de Columbia, que son estados más productivos en cuanto a artículos se refiere.

Esta cantidad de resultados positivos podría deberse, entre otras causas, al conflicto de intereses cada vez mayor que sufren los científicos, divididos entre la obligación de ser objetivos y exactos y la necesidad de mantener viva su carrera profesional. En definitiva, esta presión podría estar afectando a la calidad de la ciencia.

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El suicidio de un progenitor aumenta el peligro de suicidio en los hijos  27/04/2010


Los niños cuyos padre o madre se suicidan presentan una propensión mayor a morir por la misma causa que otros niños, y también mayores probabilidades de desarrollar trastornos psiquiátricos, advierte un estudio realizado por científicos del Centro Infantil del Hospital Johns Hopkins de Estados Unidos.

La investigación, que se cree que es la más extensa realizada hasta la fecha sobre este tema, señala que la forma y el momento de la muerte de los progenitores influye poderosamente en los peligros que viven los hijos posteriormente.

A éstos les afecta el suicidio del padre o de la madre más si la muerte se produce durante la infancia o la adolescencia que si se da cuando los hijos son ya jóvenes adultos. Otros factores, como el entorno o la genética, también son determinantes en el estado de los descendientes tras estas muertes tan trágicas.

A pesar de todo, el estudio arrojó una buena noticia: aunque se da un aumento del riesgo para la vida y el bienestar de los niños si sus padres se suicidan, la mayoría de ellos no acaba muriendo de la misma forma. En estas situaciones, resulta esencial una intervención apropiada, sobre todo en cuanto a evaluación y tratamiento psiquiátrico de los niños que han tenido que pasar por este trance. El apoyo familiar resulta igualmente clave, afirman los investigadores.

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Las percepciones sensoriales influyen en la salud y condicionan la esperanza de vida  26/04/2010


Los olores relacionados con comida o que indican peligro influyen mucho más de lo que se cree en la salud y la esperanza de vida de los organismos y de los seres humanos, señala un estudio reciente realizado por científicos de la Universidad de Michigan y de la Universidad de Houston, en Estados Unidos.

La investigación demostró que las experiencias sensoriales pueden impactar en características vinculadas a la salud, incluidas el rendimiento atlético, la diabetes de tipo dos y el envejecimiento.

Así, por ejemplo, el estudio constató que gusanos nematodos y moscas de la fruta a los que se les privó, mediante manipulación genética, de su capacidad de oler y de saborear vivían mucho más tiempo y resistían mejor el estrés.

Los científicos trabajan ahora para comprender cómo las percepciones sensoriales afectan a la salud. Según ellos, el control de dichas percepciones podría, en un futuro, ser la base de potentes programas de prevención de enfermedades y de ayuda a un envejecimiento saludable.

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Una española gana el Premio Internacional de Invenciones de Ginebra con un dispositivo de reconocimiento por córnea  26/04/2010


Científicos e investigadores de todo el mundo se han desplazado hasta Ginebra para celebrar la 38ª edición de la Exhibición Internacional de Inventos, dónde la doctora española Celia Sánchez-Ramos se ha alzado con el máximo galardón, el Gran Premio Internacional de las Invenciones con Medalla de Oro, así como la Felicitación Especial del Jurado, por su dispositivo de reconocimiento por córnea.

El invento de la doctora Sánchez-Ramos ha sido premiado por un jurado internacional, compuesto por 85 expertos, entre un millar de invenciones de los científicos de 45 países que concurrían a la Convención Internacional de Inventos de Ginebra.

El sistema de autenticación de personas, diseñado por Sánchez-Ramos, identifica los puntos diferenciales de los ojos de los individuos. Para ello fotografía varias veces la córnea de la persona cuya identidad se quiere comprobar. A continuación, se comparan un millar de puntos distintos con otra imagen que debería haber sido registrada anteriormente y se logra una autenticación de la más alta fiabilidad de la identidad de las personas.

El análisis de córnea mejora otras técnicas biométricas anteriores como la huella dactilar y el análisis del iris, ya que permite la observación de la cara interna de la córnea, no replicable. Además, en caso de cirugía ocular, con el procesamiento de una nueva imagen se garantizaría la correcta identificación del individuo.

El invento, por un lado es universal, es decir, se puede utilizar con todas las personas, ya que es una parte del ojo de acceso externo. Por otro lado, está basado en la individualidad, ya que evalúa la cara interior de la córnea, de imposible manipulación, a diferencia de lo que ocurre con el iris. Y, por último, es una técnica inocua, no invasiva y sin ningún efecto secundario.

El diseño inicial del sistema de autenticación, patentado por la Universidad Complutense de Madrid, fue creado para espacios de alta seguridad como acceso a áreas restringidas, a armamento, a instrumentos de precisión e incluso información confidencial. Estudios posteriores han permitido ampliar su aplicación a otros dispositivos de uso más habitual como en el control de acceso a oficinas, bancos u hoteles, ya que se podrá aplicar en ordenadores, móviles, cajeros electrónicos y otros dispensadores.

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El estrés hace a las mujeres más sociables y provoca la reacción contraria en los hombres  26/04/2010


Un estudio de científicos de la University of Southern California ha demostrado que el estrés hace a las mujeres más sociables y más conscientes de las expresiones faciales. En los hombres, por el contrario, produce otro efecto: los hace menos sociables.

Los investigadores realizaron un experimento en el que se dividió a los participantes –hombres y mujeres- en dos grupos. A uno de los grupos se les pidió que introdujeran la mano en agua helada durante tres minutos, lo que provocó que aumentara su nivel de cortisona, la hormona del estrés, en la sangre, durante una hora. Los miembros del otro grupo tuvieron que introducir sus manos en agua templada, lo que no eleva los niveles de cortisona en sangre.

A todos los voluntarios se les mostraron después imágenes de rostros con expresiones neutras o de enfado, mientras se les sometía a un escáner cerebral. Los resultados de estos escáneres demostraron grandes diferencias en la actividad cerebral de ambos sexos.

Los cerebros de los hombres con altos niveles de cortisona en su organismo mostraron menor actividad en áreas del cerebro relacionadas con el procesamiento de imágenes de rostros y con la capacidad empática. Esas mismas áreas cerebrales se mostraron muy activas en el caso de las mujeres con altos niveles de cortisona en sangre.

Los científicos afirman que esto se debe a que las mujeres, en situaciones estresantes, tienden a ser amables y a establecer vínculos con otros, una actitud que no se activa en los hombres en dichas situaciones. La diferencia podría deberse a que, inconscientemente, las mujeres buscan en esa actitud una manera de proteger a su descendencia, mientras que la respuesta al peligro que generan los hombres es más parecida a la conocida como reacción “lucha o huye”.

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Una investigación arqueológica y genética analiza las relaciones entre cerdos y humanos más antiguas  23/04/2010


Los cerdos chinos modernos son descendientes directos de cerdos que, hace 10.000 años, fueron por vez primera domesticados en la región, lo que sugiere que en China la historia de la relación entre los cerdos y los humanos ha sido larga y continua durante milenios.

Éste es uno de los datos revelados por una investigación arqueológica y genética realizada recientemente por la Universidad de Durham (en el Reino Unido) y la Universidad Agraria China de Pekín, en la que se analizaron secuencias de ADN de más de 1.500 cerdos modernos y de 18 cerdos antiguos.

Esta investigación se enmarca en un extenso proyecto que aspira a conocer a fondo la domesticación de los cerdos en las primeras migraciones humanas al este de Asia.

Gracias a dicho proyecto, se ha podido conocer, por ejemplo, que los jabalíes salvajes fueron domesticados en lugares como la India y el sudeste de Asia, también hace miles de años.

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Un escáner demuestra que a todas las mujeres les preocupa estar gordas  23/04/2010


Cuando las mujeres que tienen trastornos alimenticios ven una imagen de una persona con sobrepeso, sus cerebros se “activan” en áreas relacionadas con la infelicidad extrema y la autofobia.

Esto es lo que reveló un estudio realizado con un escáner de resonancia magnética por científicos de la Brigham Young University de Utah, en Estados Unidos.

Pero en la investigación se hizo un hallazgo aún más sorprendente: el cerebro de mujeres que no padecían ningún trastorno alimenticio ni sufrían ningún problema con su propia imagen física reaccionó de la misma manera.

Según los investigadores, estos resultados sugieren que todas las mujeres, aunque aparentemente no se preocupen por su físico, sufren una preocupación subyacente por engordar y por su propio aspecto.

La causa de esta ansiedad: el bombardeo constante con mensajes sobre la belleza de la delgadez, que somete a las mujeres al peligro de caer en trastornos alimenticios y psicológicos, advierten los autores del estudio.

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Relacionan el mal tiempo y la contaminación con el cáncer de próstata  22/04/2010


El clima frío y seco se está relacionando con un aumento de la incidencia del cáncer de próstata.

Ahora, científicos de la Idaho State University, de Estados Unidos, señalan que la relación entre el tiempo y el aumento de casos de esta enfermedad podría estar en la forma en que los patrones climáticos están interactuando con la presencia persistente de contaminantes orgánicos.

Los investigadores llegaron a esta conclusión tras estudiar la incidencia de casos de cáncer de próstata a nivel de condados a lo largo de todo Estados Unidos.

Así, descubrieron que el clima más frío y con escasas lluvias tendría un efecto en la forma en que estos contaminantes, entre los que se incluyen los pesticidas, se depositan, se absorben y se degradan en el medioambiente, afectando más a la salud humana.

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Las personas que buscan la felicidad en las posesiones materiales están peor vistas socialmente  22/04/2010


La gente que basa su felicidad en las posesiones materiales gusta menos a sus iguales que las personas que tratan de ser felices a través de las experiencias de la vida, señala un estudio realizado en la Universidad de Colorado en Boulder, Estados Unidos.

Los investigadores pasaron una década analizando el precio y los beneficios sociales de la búsqueda de la felicidad con experiencias como viajar o ir a conciertos o con la adquisición de objetos, como coches caros o joyas.

Así, constataron que las posesiones materiales no aportan tanta dicha como las experiencias que se viven. Pero, además, la gente que se centra más en lo material es menos popular.

El estudio contradice, por tanto, la creencia en que las posesiones materiales aportan un estatus social y la admiración de otras personas. De hecho, ser materialistas produce justamente el efecto contrario: no mejora la calidad de vida de las relaciones personales, un elemento que resulta esencial para la felicidad, la salud y el bienestar humanos.

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La exposición prenatal a ciertos contaminantes reduce las capacidades cognitivas de los niños  21/04/2010


Un estudio del Columbia Center for Children's Environmental Health (CCCEH), de Estados Unidos, llevado a cabo en Cracovia (Polonia) ha revelado que la exposición prenatal a contaminantes puede afectar de manera adversa el desarrollo cognitivo infantil.

Los investigadores señalan que niños de cinco años, que habían sido expuestos a altos niveles de hidrocarburos aromáticos policíclicos durante su gestación, presentaron una reducción significativa en las puntuaciones de tests estándar sobre capacidades de razonamiento e inteligencia.

Estos hidrocarburos son lanzados al aire por la combustión de los combustibles fósiles que se usan en los medios de transporte, en las calefacciones o en las fuentes de producción energética, explican los científicos.

Los efectos constatados de estos hidrocarburos sobre la inteligencia infantil coinciden con los hallados en un estudio anterior realizado en Nueva York, con niños que habían estado expuestos a los mismos contaminantes durante su gestación.

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