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21/10/2014

Tendencias 21





Breves21

La vitamina D resulta crucial para el buen funcionamiento del sistema inmune  09/03/2010


Científicos de la Universidad de Copenhague han descubierto que la vitamina D resulta crucial para la activación de las defensas del sistema inmune.

Asimismo, afirman que sin una ingesta adecuada de este tipo de vitaminas, las células T –un tipo de linfocitos que coordinan la respuesta del sistema inmunológico- no pueden reaccionar y luchar contra infecciones serias que pudieran atacar al organismo.

Para que las células T puedan detectar y luchar contra patógenos como las bacterias y los virus, deben pasar de ser células inmunes inactivas e inofensivas a convertirse en buscadoras y destructoras de los patógenos.

Lo que han descubierto los científicos es que esta transformación se produce gracias a la vitamina D, que es la que activa dichas células. Si esta vitamina falta en nuestra sangre, las células inmunológicas no podrán hacer bien su trabajo.

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Un iceberg del tamaño de Luxemburgo se desprende de la Antártida  08/03/2010


La lengua del glaciar Mertz, en la Antártida, ha perdido un bloque de hielo similar en tamaño a Luxemburgo, y navega a la deriva tras recibir un violento choque de otro iceberg gigante. Según los científicos estas colisiones se producen cada 50 ó 100 años, se trata de fenómenos que tienen tanta fuerza que puede afectar a la circulación de los océanos y disminuir el nivel de oxígeno de las aguas, influyendo además en la meteorología. El cambio climático, en este caso, no estaría detrás de este fenómeno, sino los movimientos naturales de las capas de hielo y que podrían afectar a las corrientes oceánicas.

Según el geólogo de la Australian Antarctic, Neal Young, el bloque hielo chocó contra Mertz el pasado 12 de febrero y ahora los dos iceberg navegan juntos a la deriva a unos 150 kilómetros de la Antártida. Según el científico, los bloques de hielo viajan muy lentamente y no se espera que lleguen hasta Australia.

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Relacionan la ingesta de bebidas azucaradas con la diabetes  08/03/2010


The American Heart Association, una organización estadounidense que estudia las enfermedades cardiacas, advierte de que el consumo diario de bebidas azucaradas -como las bebidas energéticas, los refrescos o los zumos de frutas- ha provocado un aumento de la diabetes y de las enfermedades cardiacas en la última década en Estados Unidos.

Utilizando un modelo computacional de simulación, un grupo de investigadores calculó que el incremento del consumo de estas bebidas en el país entre 1990 y 2000 propició la aparición de 130.000 nuevos casos de diabetes y 14.000 nuevos casos de enfermedades coronarias, entre otros problemas de salud.

Asimismo, aquellas bebidas azucaradas de entre 120 y 200 calorías por unidad han jugado un importante papel en el aumento de la obesidad a nivel nacional, aseguraron los investigadores.

Los expertos en políticas sanitarias sugieren que se aumente el precio de estas bebidas a través de los impuestos. Se cree que esta medida podría reducir su consumo en un 10%.

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Fósiles encontrados en África sugieren que los dinosaurios podrían ser más antiguos de lo que se creía  08/03/2010


Un equipo de paleontólogos estadounidenses y europeos ha descubierto los fósiles de criaturas semejantes a los dinosaurios, que se calcula vivieron 10 millones de años antes que los primeros dinosaurios conocidos, es decir, hace unos 240 millones de años.

Este hallazgo refuerza una teoría que sugiere que los dinosaurios y otros animales relacionados con ellos, como los pterosaurios (“lagartos alados”), habrían existido mucho antes de lo que se pensaba hasta ahora.

Los científicos encontraron en el sur de Tanzania los restos de 14 individuos de una especie conocida como Asilisaurus kongwe, que no formaba parte de la familia de los dinosaurios pero sí que estaba relacionada con ella, puesto que compartía muchas de las características de los dinosaurios.

Con todos estos restos se pudo reconstruir un esqueleto prácticamente completo de una criatura de un metro de altura y entre uno y tres metros de largo que se desplazaba a cuatro patas. Este hallazgo constituye el primer descubrimiento en África de una criatura semejante a un dinosaurio.

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El consumo moderado de alcohol potencia el trastorno por estrés postraumático  05/03/2010


Las personas que han bebido una cantidad moderada de alcohol antes de sufrir un trauma reviven más dicho trauma posteriormente que aquellas personas que no bebieron alcohol antes de que les sucediera, ha revelado un estudio del University College de Londres.

Esta constatación podría ayudar a comprender por qué algunos individuos desarrollan el trastorno de estrés postraumático después de haber afrontado una situación difícil, mientras que otros no lo desarrollan.

Por otro lado, la investigación proporciona por vez primera una noción del efecto del alcohol en el bienestar posterior de las personas que han sufrido hechos traumáticos a menudo relacionados con el consumo de bebidas alcohólicas, como los accidentes de tráfico.

En el estudio participaron 50 voluntarios a los que se les dio alcohol o un placebo y que posteriormente realizaron una tarea de realidad virtual en las que se les mostraban imágenes de accidentes de tráfico muy graves. Posteriormente, se analizó cómo todos estos voluntarios retuvieron los recuerdos de dichas imágenes en su memoria.

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Si su bebé llora, un aparato le dirá porqué  05/03/2010


Científicos de la Universidad de Hiroshima, en Japón, han desarrollado un programa informático estadístico que analiza los llantos de los bebés y que podría servir para que, en el futuro, los padres puedan saber por qué lloran sus hijos sin tener que esforzarse por adivinarlo.

Los bebés expresan sus necesidades y estados llorando, un medio de expresión que puede resultar desesperante para los padres novatos, que suelen sentir que no entienden lo que les pasa a sus hijos.

Los científicos japoneses han creado un sistema que mide los sentimientos y las emociones de los pequeños, utilizando un método de reconocimiento de patrones de sonido basado en el análisis estadístico de la frecuencia de los llantos y de la potencia de éstos en el espectro de audio.

Gracias a este sistema, se ha comprobado que se puede relacionar con la tecnología el tipo de llanto con el estado real de los bebés. De hecho, las pruebas obtuvieron un 100% de aciertos en la diferenciación del llanto provocado por algún dolor y el llanto corriente.

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Los temporales del sur de España encarecen el aceite de oliva  04/03/2010


Los temporales que está sufriendo la mitad sur de la Península han reducido considerablemente la cosecha de aceituna y, sobre todo, la producción y calidad del aceite. Según los expertos, esta situación puede abocar a una escasez de oferta y a una subida de precios, sobre todo, en el oliva virgen extra, el de mayor calidad, ya que exige el fruto en perfecto estado. Distribuidores como el mercado Ventas Ecológicas mantienen por ahora los precios del virgen extra “bío” y garantizan la calidad del producto también este año, pese a reconocer que se pueden estar elaborando vírgenes extra convencionales con aceitunas recogidas del suelo..

Las lluvias torrenciales y los fuertes vientos que, desde el comienzo del invierno, azotan, sobre todo, a las dos principales provincias aceiteras de España -Jaén y Córdoba- está impidiendo recolectar la aceituna del árbol y, en muchos casos, la que se ha caído al suelo, está anegada de barro y no se puede recoger. Los primeros datos de la Agencia del Aceite de Oliva (AAO) ya indicaban que las inclemencias meteorológicas habían reducido la producción de óleo un seis por ciento en relación a la campaña anterior. El Consejo Sectorial del Aceite de Oliva de Cooperativas Agro-alimentarias, auguraba en enero una pérdida de cosecha que podría oscilar entre el 10% y el 15%, cifras similares a las que maneja la Asociación Agraria Jóvenes Agricultores. ASAJA señala que los daños en algunas zonas de sierra llegan hasta un 40 por ciento y, según la Asociación Provincial de Almazaras de Jaén (APAJ), a finales de enero, sólo se había recogido entre el 40 y el 45 por ciento de la cosecha de aceituna en la provincia más aceitera de España.

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Piden al Sistema Internacional de Unidades que cree “hella”, un número de 27 ceros  04/03/2010


A medida que la ciencia se hace cada vez más precisa, como consecuencia de la capacidad de los ordenadores para generar números cada vez más grandes o más pequeños, los científicos buscan nombres para aquellos números con muchos ceros.

Mega, giga, tera e incluso yotta (número seguido de 24 ceros) son algunos de estos nombres. Ahora, algunos investigadores están solicitando al Sistema Internacional de Unidades que cree un prefijo binario para el uno seguido de 27 ceros, que podría pasar a ser bautizado como “hella”.

En la red social Facebook más de 35.000 personas piden ya que se cree este término, que se considera de una importancia clave en todos los campos científicos.

Hella serviría, por ejemplo, para definir la potencia del sol, las distancias entre galaxias o el número de átomos de una muestra amplia. En algunas partes de Estados Unidos, sobre todo en California y la Bahía de San Francisco, la palabra “hella” se utiliza para expresar “muy” o “muchos/as”, es decir, se usa para referirse a una enorme cantidad de objetos.

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Establecen una relación entre la celiaquía y el sistema inmune  04/03/2010


Investigadores del proyecto COPACETIC han descubierto cuatro trastornos del sistema inmunitario que pueden provocar la celiaquía.

Este hallazgo podría ayudar a producir nuevos tratamientos para esta enfermedad, y también para la diabetes de tipo 1, relacionada con la primera, señalan los investigadores.

Según los científicos, lo que se ha constatado en que existe un riesgo compartido entre el gen asociado a la celiaquía y una gran cantidad de enfermedades inmunitarias crónicas comunes. Por ejemplo, la celiaquía guarda relación con la diabetes de tipo 1 y la artritis reumatoide.

La celiaquía es una enfermedad autoinmune que afecta al intestino. Su origen reside en la intolerancia al gluten, una proteína responsable de la elasticidad de la masa de harina de trigo, cebada y centeno. La intolerancia al gluten es bastante común, ya que afecta a una de cada trescientas personas en Europa y Estados Unidos, y provoca una absorción de nutrientes deficiente.

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El terremoto de Chile ha acortado los días terrestres y movido el eje planetario  03/03/2010


El terremoto que sacudió Chile el pasado 27 de febrero, de magnitud 8,8, podría haber acortado la extensión de cada día terrestre, afirman científicos del Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Utilizando un complejo modelo de cálculos, los investigadores afirman que este acortamiento sería de alrededor de 1,26 microsegundos.

Por otro lado, los científicos han descubierto que el eje terrestre fue trasladado por el terremoto unos ocho centímetros, un centímetro más de lo que se movió como consecuencia del terremoto de magnitud 9,1, ocurrido en Sumatra en 2004.

El seísmo de Chile, aunque más débil que el de Sumatra, ha modificado más que éste el eje planetario porque la falla chilena está localizada a latitudes terrestres medias, y también por el ángulo en que se encuentra, explican los investigadores.

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Primeras evidencias visuales de que el aprendizaje ayuda a mantener sano el cerebro  03/03/2010


Un equipo de neurobiólogos de la Universidad de California en Irvine ha obtenido por vez primera evidencias visuales de que el aprendizaje potencia la salud del cerebro.

Esto supone que la estimulación mental sería una buena fórmula para frenar el debilitamiento funcional del cerebro como consecuencia del envejecimiento, proceso que afecta a la memoria y a la mente, afirman los científicos.

Las imágenes del cerebro fueron captadas gracias a una novedosa técnica de visualización, con la que se constató que formas cotidianas de aprendizaje fomentan el funcionamiento de los receptores neuronales.

De estos receptores depende que las células del cerebro mantengan su funcionamiento a un nivel óptimo, a pesar del paso del tiempo.

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Modifican genéticamente a un tipo de mosquitos para combatir la fiebre de dengue  02/03/2010


Un equipo de investigadores estadounidenses y británicos ha creado una nueva variedad de mosquito cuyas hembras son incapaces de volar, en un intento de frenar la propagación del virus del dengue, que se transmite a través de este insecto.

El dengue es una enfermedad de síntomas similares a los de la gripe que amenaza a millones de personas. Produce un intenso dolor muscular y articular y se transmite a través de las hembras del mosquito Aedes aegypti.

Esta enfermedad constituye uno de los problemas sanitarios más importantes del mundo, ya que provoca entre 50 y 100 millones de contagios anuales y pone en riesgo a otros 40 millones de personas en todo el mundo.

Los científicos creen que los mosquitos genéticamente modificados, estas hembras no voladoras, morirán rápidamente una vez se encuentren libres en el medio natural, lo que reduciría de manera drástica la transmisión de esta enfermedad. Los investigadores esperan que la nueva variedad sustituya a los mosquitos nativos en sólo nueve meses.

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El proyecto SETI necesita una revisión, afirma el científico Paul Davies en un libro  02/03/2010


En los últimos 50 años, el proyecto de búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) se ha centrado en encontrar señales de radio procedentes del espacio exterior, emitidas por formas de vida de otras partes del cosmos.

Sin embargo, un nuevo libro titulado The Eerie Silence: Are We Alone in the Universe? (“El silencio escalofriante: ¿estamos solos?”), escrito por el conocido científico Paul Davies, sugiere que la búsqueda de SETI debería innovarse.

Según Davies, la búsqueda de vida extraterrestre ha sido diseñada desde un punto de vista antropocéntrico, suponiendo que otras civilizaciones del espacio podrían ser similares a la humana. Por eso, esperamos señales sonoras similares a las que nosotros mismos enviaríamos si quisiéramos comunicarnos

Davies sugiere que las señales de la existencia de vida extraterrestre inteligente deben buscarse de otra manera. Por ejemplo, en la Tierra, en los microorganismos que de algún modo fueron capaces de llegar a nuestro planeta para desarrollarse en él.

Para saber si estamos o no solos, afirma el científico, habrá que escudriñar también el sistema solar utilizando todos los métodos científicos disponibles, desde la genética hasta la astrofísica.

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El 10% de los adolescentes sufre acoso por Internet por parte de compañeros del colegio  25/02/2010


Investigadores de la Universidad de Gotemburgo afirman que alrededor de un 10% de los adolescentes de entre 12 y 14 años son víctimas de acoso por Internet o ciberbullying por parte de sus compañeros.

Este tipo de “bullying” puede ser más serio que el acoso escolar tradicional, advierten los científicos. Al menos, en este segundo tipo de acoso, las víctimas no son atacadas por las tardes o los fines de semana.

Sin embargo, los jóvenes que sufren ciberbullying no tienen donde refugiarse, y pueden verse acosados por mensajes de móviles, de email o a través de páginas web, chats o redes sociales como Facebook. La información dañina puede extenderse rápidamente, y resulta muy difícil de eliminar.

El ciberbullying está claramente asociado a los centros escolares, por lo que normalmente se reduce durante las vacaciones de verano. Los acosadores suelen ser del mismo centro que las víctimas, y normalmente actúan desde el anonimato, lo que los hace más fuertes.

Este fenómeno puede prevenirse si los padres intervienen para que sus hijos no introduzcan ciertas informaciones personales en la Red que puedan volverles más vulnerables.

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El calentamiento global hace más aromáticas las plantas, con consecuencias imprevisibles  25/02/2010


El calentamiento global está haciendo que las plantas se vuelvan más aromáticas, pero también está alterando el intrincado sistema de aromas que las plantas usan para comunicarse.

Esta es la conclusión de un estudio realizado por científicos de la Universidad Autónoma de Barcelona y de la Universidad de Kuopio, en Finlandia, y que ha abarcado un periodo de 30 años.

Los científicos explican que la mayor parte de la vegetación emite señales químicas –compuestos orgánicos volátiles- que son indetectables para los humanos, pero que sirven para comunicar a otros organismos situaciones de peligro o de oportunidad. El efecto de un entorno con demasiada luz solar y altos niveles de dióxido de carbono atmosférico puede alterar el grado de emisiones de estas señales.

De hecho, según los datos del presente estudio, el incremento de las temperaturas en las últimas décadas ha incrementado la emisión de los compuestos volátiles de las plantas en un 10%. Los investigadores alertan, además, de que si la temperatura sigue subiendo, este incremento podría ser de hasta un 45%. Estos cambios podrían tener consecuencias imprevisibles para la estructura y el funcionamiento de la biosfera.

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Los niños concebidos por fertilización in vitro pueden tener predisposición genética a ciertas enfermedades  24/02/2010


Genetistas de la Universidad Temple, en Estados Unidos, recomiendan que se controle de manera más rigurosa la salud de los niños nacidos por fertilización in vitro porque nuevas investigaciones están revelando que las técnicas de reproducción asistida podrían estar relacionadas con una predisposición genética a padecer ciertas enfermedades.

Los científicos afirman que, aunque la mayoría de los niños nacidos gracias a estos procesos son normales, se ha constatado en ellos cierta tendencia a la obesidad, la hipertensión y la diabetes de tipo 2.

Los estudios realizados han revelado que entre el cinco y el 10% de las modificaciones cromosómicas son diferentes en niños nacidos gracias a la reproducción asistida, y que dichas modificaciones pueden alterar ciertas expresiones genéticas.

En concreto, los genes afectados estarían implicados en el desarrollo del tejido adiposo y del metabolismo de la glucosa. Por ello, los científicos creen que es importante controlar a estos niños a largo plazo, para determinar si presentan tasas más altas de obesidad o diabetes que otros niños.

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Las madres grillo transfieren la información de peligro a sus descendientes durante la gestación  24/02/2010


Una investigación realizada por científicos de la Universidad de California en Davis ha revelado que se puede nacer con el miedo a las arañas incorporado.

Los científicos demostraron que grillos aún no nacidos podían temer a las arañas como consecuencia de una mala experiencia vivida con ellas por sus madres.

Los investigadores depositaron a grillos hembra en estado de gestación en terrarios en los que había una araña lobo. Después, se comparó el comportamiento de estos descendientes con el de descendientes de otros grillos madre depositados en terrarios sin arañas.

Según los científicos, las diferencias fueron radicales. En el primer caso, los grillos nacidos fueron un 113% más propicios a buscar refugio y a permanecer en él que los grillos descendientes del segundo grupo. Los primeros también tendieron más que éstos a quedarse “congelados” cuando encontraban hilo o excrementos de araña.

Los investigadores afirman que estos resultados sugieren que la transferencia de información de la madre a su descendencia sobre el peligro puede ser más común de lo que se cree.

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Descubren variaciones genéticas relacionadas con la capacidad de resistencia de los fondistas  23/02/2010


Unas pequeñas variaciones en un gen serían las responsables de que determinadas personas tengan mayor resistencia atlética, señala un reciente estudio del Instituto Wingate de Israel.

La investigación reveló, en concreto, que los atletas de fondo de élite tienden más a presentar ciertas variaciones en un gen denominado NRF2, que los velocistas también de élite.

La relación causa-efecto de este hecho aún se desconoce, pero los científicos se centraron en el gen NRF2 porque estudios previos habían demostrado que éste juega un papel importante en la resistencia, dado que ayuda a producir nuevas mitocondrias (relacionadas con la producción de energía) y porque reduce los efectos dañinos de la oxidación y de la inflamación, procesos que se incrementan cuando hacemos ejercicio físico.

La presente investigación forma parte de un conjunto de estudios con los que actualmente se explora el genoma humano para tratar de comprender cómo éste condiciona el rendimiento de los deportistas.

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Crean un calmante a partir del veneno del escorpión  23/02/2010


El veneno del escorpión es muy tóxico, pero podría llegar a utilizarse como calmante sustituto de la morfina, afirman científicos de la Unviersidad de Tel Aviv, en Israel.

Los investigadores están tratando de desarrollar un novedoso sedante basado en los componentes naturales del veneno de los escorpiones. Algunos de estos componentes han demostrado tener una alta eficacia en la paliación del dolor, y no entrañan efectos secundarios.

En concreto, las toxinas de los péptidos de este veneno interactúan con los canales de sodio de los nervios y de los sistemas musculares. Estos canales son los que se encargan de comunicar el dolor al cerebro.

Comprendiendo bien esta interacción, se podrían modificar dichas comunicaciones y, en consecuencia, acabar con el dolor. La principal ventaja sería que estos calmantes evitarían los daños que la morfina ocasiona al organismo.

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Estudio revela el efecto que ciertos cambios políticos recientes han tenido en la ciencia  22/02/2010


Un informe reciente, realizado por la empresa Science-Metrix, acaba de poner de manifiesto la repercusión de ciertos acontecimientos políticos importantes en la producción científica de los países.

Según el estudio, Europa sigue ostentando el primer puesto en la producción científica mundial, dado que es responsable de aproximadamente un tercio de la misma.

Este hecho desmiente la creencia generalizada de que se está produciendo un desplazamiento de la producción científica desde Occidente hacia Oriente, e indica que Europa se mantiene líder en este terreno. Por el contrario, sí se ha constatado que los países norteamericanos están perdiendo su posición estratégica y decisiva en la esfera científica.

El periodo histórico de los últimos tiempos más significativo para la ciencia occidental ha sido la época de la caída del Muro de Berlín y de la desintegración de la Unión Soviética. Durante dicho periodo, la producción científica de la práctica totalidad de las repúblicas ex-soviéticas disminuyó en un 25%.

Por el contrario, la UE ha repercutido positivamente en la economía de los países que la conforman, lo que ha ampliado el alcance de la ciencia y la propagación del conocimiento por su territorio.

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