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Ante la inminencia de la muerte, se repiten sobre todo cinco tipos de lamentos  07/02/2012


Una enfermera australiana llamada Bronnie Ware, especializada en la atención a personas moribundas, ha recopilado en un libro titulado “The Top Five Regrets of Dying” (Los cinco lamentos principales en la muerte), las quejas más comunes de los seres humanos cuando les llega la hora.

En su libro, Ware ha escrito sobre la lucidez de los humanos al final de su vida, y sobre lo que se puede aprender de ellos en esa situación. Según la investigadora, en esos momentos, hay temas comunes que emergen una y otra vez.

Las quejas más generalizadas de los seres humanos en su lecho de muerte son las siguientes: “Ojalá hubiese tenido el coraje de vivir una vida fiel a mí mismo, y no la vida que otros esperaban de mí”; “ojalá no hubiese trabajado tanto” (un lamento que se da sobre todo entre los hombres); “ojalá hubiese tenido el valor de expresar mis sentimientos”; “ojalá me hubiese mantenido en contacto con mis amigos” y “ojalá me hubiese permitido ser más feliz”.

Con respecto a esta última queja, Ware señala que es sorprendentemente común, porque mucha gente no se da cuenta hasta el final de su vida de que la felicidad es en realidad una elección.

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Es más difícil resistirse a Twitter que al tabaco o al alcohol, revela un estudio  07/02/2012

Es más difícil resistirse a Twitter que al tabaco o al alcohol, revela un estudio

Mandar mensajes por Twitter o comprobar el correo electrónico son actividades a las que es más difícil resistirse que a fumar o a beber alcohol, revela un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Chicago, en Estados Unidos.

Los científicos analizaron la capacidad de resistirse a sus propios deseos de 205 personas de edades comprendidas entre los 18 y los 65 años.

Siete veces al día, durante siete días consecutivos, se controló si los participantes experimentaban algún deseo, el momento en que lo sentían, de qué tipo era y la fuerza con que lo sentían. En total, fueron recogidas 10.558 respuestas y se registraron 7.827 “episodios de deseo”.

Los datos obtenidos revelaron una alta tasa de resistencia entre los voluntarios al deseo de hacer deporte, a las necesidades sexuales, y a los impulsos. Sin embargo, también se constató que el deseo de usar los medios de comunicación en Red fue más difícil de resistir que el tabaco o el alcohol.

Los investigadores creen que esto se debe a la gran disponibilidad de las redes sociales y a la sensación de que el uso de éstas no precisa de demasiada implicación.

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Galicia necesita un modelo de acción exterior creíble  06/02/2012


Por tercer año consecutivo, el Instituto Galego de Análise e Documentación Internacional, IGADI, dirigido por Xulio Ríos, publicó su informe anual “IGADI WW- We in the World 2012: Nós no Mundo” que bajo el título “Un modelo de acción exterior creíble para encarar la crisis”, pretende reflexionar sobre los principales parámetros y retos que afronta la acción exterior de Galicia en 2012, en un contexto de crisis económica y cambios políticos a nivel estatal.

Bajo un marco de pluralidad analítica e imprimiendo una visión proactiva, el IGADI WW 2012 reúne una serie de ensayos elaborados por relevantes personalidades políticas y altos cargos del gobierno gallego, así como expertos en diversas temáticas relativas a la acción exterior gallega. En este sentido, se reflexiona sobre la necesidad de imprimir un nuevo modelo, alternativo, coordinado y creíble, de la actualmente minimizada acción exterior de Galicia (Xulio Ríos), que no se limite únicamente al peso otorgado en su sector empresarial. Una visión que, racionalizando sus prioridades, permita igualmente concertar una mayor participación a nivel estatal, acorde con las potencialidades de Galicia.

Se complementa esta perspectiva con las reflexiones emanadas de representantes de los tres partidos políticos gallegos. La preponderancia del enfoque empresarial y la búsqueda de nuevos mercados resulta fundamental para el actual gobierno de la Xunta, tal y como explica Jesús Gamallo Aller, director general de Relaciones Exteriores y con la Unión Europea de la Xunta de Galicia. No obstante, esta visión es ampliamente contestada, por inoperante y falta de continuidad (José Luís Méndez Romeu, PSdG-PSOE). Paralelamente, resulta imprescindible una ampliación de las competencias de la acción exterior gallega (Ana Miranda, eurodiputada del BNG), especialmente en el actual momento de crisis y ante la política recentralizadora del gobierno central.

Los cambios socioeconómicos y demográficos experimentados en los últimos años en Galicia definen un nuevo panorama ante el marco financiero de la Unión Europea para el período 2014-2020 (Ana Ramos Barbosa). Esta realidad implica nuevos desafíos para la acción exterior gallega, en la que se precisaría el fomento de una estrategia “ganar-ganar” (María Xosé Porteiro e Ignacio R. Covelo) que permita vertebrar una posición de mayor inserción y equilibrio en escenarios clave. Un proceso de internacionalización que se concibe estratégico y vital para Galicia (Xan López Facal), con especial preponderancia para su sector empresarial exportador, principalmente el pesquero y acuícola (Juan M. Vieites Baptista de Sousa).

El IGADI WW 2012 se completa con una reflexión sobre el estancamiento y pérdida de peso de Galicia en su relación con Portugal (David Reinero) e ilustra las oportunidades y alternativas que ofrecen para la acción exterior gallega el ascenso global de los países del grupo BRIC, particularmente Brasil (Enrique Sáez Ponte). La proyección exterior de la lengua y cultura gallega (Anxo M. Lourenzo Suárez, director general de Cultura), con especial protagonismo de su sector universitario, debe ocupar un lugar relevante.

También incluye un análisis sobre el difícil panorama que encara la cooperación gallega al desarrollo (Carlos Teijo García); y la necesidad de reconducir un nuevo modelo de internacionalización del sector audiovisual gallego (Manuel González) acorde con las crecientes potencialidades de este sector. Por último, incorpora una visión de las actividades realizadas en 2011 por el Parlamento de Galicia, de celebración por su trigésimo aniversario, en materia de acción exterior, de la mano de su presidenta, Pilar Rojo Noguera.

Este nuevo informe del IGADI complementa el informe anual sobre los problemas del sistema internacional contemporáneo, el IGADI Annual Report, que en 2012 presentó su quinta edición.

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Redacción


Desciende el caudal de los ríos ibéricos en los últimos 60 años  06/02/2012

Río Sar, en Galicia. Fuente: Wikimedia Commons.

Un estudio elaborado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha analizado las tendencias en los caudales de 187 cuencas fluviales de la Península Ibérica entre 1945 y 2005. Los resultados obtenidos muestran un descenso generalizado de los caudales anuales, de invierno y de primavera en la mayor parte de las cuencas ibéricas. En algunos casos puntuales, el caudal ha disminuido en más de un 3% respecto a la media anual de los últimos 60 años. La investigación, publicada en la revista Journal of Hydrology, señala el cambio climático como una de las posibles causas del descenso.

“El descenso generalizado de los caudales podría asociarse a la disminución de las lluvias y al aumento térmico observados en las últimas décadas, ya que la tendencia negativa se ha observado tanto en los tramos de ríos regulados como en los no regulados. Es más, el proceso podría acelerarse durante el siglo XXI de acuerdo a las proyecciones climáticas de los actuales modelos de cambio climático para la Península Ibérica”, explica el investigador del CSIC Sergio Vicente, del Instituto Pirenaico de Ecología.

Además del cambio climático, existen otras posibles causas para este fenómeno. ”Se apunta a que los cambios en los usos y cubiertas del suelo también están jugando un papel importante en la disminución del caudal de las cuencas ibéricas. El abandono generalizado de campos de cultivo y de pastos en las zonas de montaña durante la segunda mitad del siglo XX, así como la colonización de estas áreas por parte de matorrales y bosques, hace que aumente la infiltración, intercepción y evapotranspiración directa por parte de la vegetación, lo que disminuye la generación de escorrentía y las aportaciones a los ríos”, añade Vicente.

La expansión de las superficies irrigadas, que implican un mayor consumo de agua en zonas donde la evaporación directa y la transpiración de los cultivos son altas, el aumento de la demanda de agua para el abastecimiento de poblaciones, el mayor gasto de agua por habitante y el incremento del consumo hídrico por parte de las actividades industriales y turísticas son otras de las posibles causas que a las que apunta el estudio.


Segura y Guadiana, las cuencas más afectadas

La tónica negativa que describe el estudio no afecta a todos los ríos ibéricos por igual. Según los datos recogidos, en la cuenca del Segura y en un tramo de la del Guadiana el descenso anual del caudal ha sido superior al 3% anual respecto a la media de la segunda mitad del siglo XX. Por su parte, en el resto del Guadiana, el Júcar y la primera mirad del Tajo, el descenso anual se ha situado entre el 1% y el 3% anual respecto a la media.

De forma estacional, en primavera cerca de la mitad de la cuenca del Guadalquivir y más de un cuarto de la del Guadiana han bajado su caudal en más de un 3% anual respecto al valor medio; mientras que en otoño y en invierno zonas de Galicia, Norte de Castilla y León, baja cuenca del Tajo, este de Andalucía y nordeste de Madrid aumentaron la cantidad de agua de sus ríos entre un 1% y un 3% respecto a la media hídrica durante dichas estaciones.

“Las zonas donde el caudal ha aumentado están influidas principalmente por dos factores: un cambio en el régimen de precipitaciones, traducido en un cierto aumento de las lluvias en Otoño, y cambios en el régimen fluvial como consecuencia de la regulación de las cuencas mediante embalses”, apunta el investigador del CSIC.

Según esta investigación, desde 1945 se han producido “importantes cambios” en los regímenes fluviales. “Se ha comprobado que la regulación hídrica, mediante presas y embalses, no afecta al signo de las tendencias encontradas, pues éstas son negativas de forma generalizada, pero sí a la magnitud de los cambios, dado que son las cuencas más reguladas las que presentan los descensos más marcados. Además, durante el invierno baja el caudal de los ríos porque los embalses almacenan agua para satisfacer las demandas estivales, lo que genera grandes diferencias estacionales”, concluye Vicente.

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CSIC


Relacionan el tamaño de un área cerebral con la capacidad de hacer amigos  03/02/2012


Un estudio, realizado por científicos de la Universidad de Oxford y de la Universidad de Liverpool, entre otras, ha revelado que una región específica del cerebro conocida como corteza prefrontal orbital es mayor en aquellas personas que tienen más amistades.

Esto se debe, según la investigación, a que necesitamos emplear una serie de habilidades cognitivas, como la capacidad de comprender lo que otras personas piensan, para mantener un cierto número de amigos. La competencia en estas habilidades está determinada por el tamaño de algunas regiones clave del cerebro.

Para alcanzar sus conclusiones, los científicos registraron imágenes de los cerebros de 40 voluntarios, en el Magnetic Resonance and Image Analysis Research Centre de la Universidad de Liverpool.

Además, a los participantes se les pidió que hicieran una lista de todas aquellas personas con las que habían tenido un contacto social, que no profesional, en los últimos siete días. Por último, los voluntarios fueron sometidos a un test, con el que se evaluó su habilidad para comprender los pensamientos ajenos.

Con todos estos datos, se constató que los individuos con más amigos eran más capaces de comprender a otras personas y, además, presentaban un volumen neuronal mayor en la región del cerebro antes mencionada, que se encuentra en la parte delantera del cerebro, justo encima de los ojos, explican los científicos.

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Detectan anomalías inherentes en el cerebro de las personas adictas  03/02/2012


Las personas adictas presentan anomalías inherentes en algunas partes del cerebro que intervienen en el control de los impulsos, ha revelado un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra.

Los científicos compraron los cerebros de 50 individuos adictos con los cerebros de sus hermanos biológicos, no adictos, y también con los de otros 50 voluntarios no emparentados con ellos.

Descubrieron así que los cerebros de los hermanos, adictos y no adictos, presentaban numerosas vulnerabilidades comunes, en concreto, en la región del lóbulo frontal y en las conexiones de éste con los ganglios basales, que intervienen en la cognición y en el comportamiento.

Además, en un experimento en el que se analizó la capacidad de autocontrol de todos los participantes, se reveló que tanto los individuos adictos como sus hermanos tenían mucho menos autocontrol que el resto de los participantes.

Según los autores del estudio, los resultados obtenidos indican que ciertas debilidades cerebrales tendrían un origen familiar, pero que la caída en la adicción de personas propensas dependería no sólo del cerebro, sino también de otros factores, como los ambientales.

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Una nueva tecnología permitirá a los usuarios navegar por el “pasado” de Internet  02/02/2012

Una nueva tecnología permitirá a los usuarios navegar por el “pasado” de Internet

Investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), que participan en el proyecto Trilogy, dedicado a mejorar la calidad del tráfico de información y el funcionamiento interno de la Web, han definido una tecnología que permite acceder a los contenidos actuales de Internet, disponibles en el protocolo IPv4, a aquellos usuarios que accedan a la Web con el nuevo protocolo IPv6, que se está implantando.

El protocolo que utiliza cualquier dispositivo para conectarse a Internet en la actualidad, el IPv4 (Internet Protocol version 4), tiene un problema: se han agotado recientemente sus direcciones a nivel global, ante el enorme crecimiento que ha experimentado la Web.

La solución, según los expertos, radica en el IPv6, un protocolo que se encuentra en las primeras fases de implementación y que se espera acabe reemplazando a su antecesor. Sin embargo, existe un inconveniente: este protocolo y su predecesor son incompatibles.

"Las máquinas que sólo tengan IPv6 no podrán comunicarse con las que tengan sólo IPv4 ", explica el profesor del grupo de investigación de la UC3M que ha desarrollado una solución a este entuerto, Marcelo Bagnulo.

El objetivo que persiguen los investigadores es que las máquinas que se conecten en el futuro a Internet, mediante direcciones IPv6, puedan acceder al contenido anterior, que estará en IPv4.

Para ello, los científicos han definido unos traductores que habilitan el entendimiento entre contenidos en ambos protocolos, mediante una tecnología llamada NAT64 y DNS64.

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Redacción


Facebook no ayuda a las personas con baja autoestima  02/02/2012


Cabría esperar que la red social Facebook ayudase a las personas con baja autoestima a entablar amistades pero, en la práctica, parece que no es así.

Según un estudio realizado por especialistas de la Universidad de Waterloo, en Canadá, los individuos con este problema se comportan en Facebook de manera contraproducente para ellos, bombardeando a sus amigos con mensajes negativos sobre sus propias vidas y dando una imagen poco atractiva de sí mismos.

Los investigadores señalan que, en experimentos realizados, se demostró que las personas con baja autoestima son más negativas que las que tienen una autoestima alta. Esto hace que gusten menos a sus “amigos” de esta red social.

Pero es difícil enterarse de ello, porque cuando la gente tiene una reacción negativa a una publicación aparecida en Facebook, el que la ha publicado no puede darse cuenta.

En definitiva, señalan los investigadores, los individuos con baja autoestima pueden sentirse más seguros divulgando información personal en Facebook que en el contacto directo con otros pero, en realidad, este medio de comunicación puede resultar contraproducente para ellos.

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La diversidad cultural y la internacionalización de las empresas garantizan la competitividad  01/02/2012


Tú en Boston, ella en California y yo en Albacete es el sugerente nombre con el que la experta en diversidad cultural Bethany A. Calsy ha querido denominar al tercer foro que celebra la Fundación para la Diversidad.

Una vez más, el ciclo Diversity Management Toolkit consigue reunir a un nutrido grupo de interés con el objetivo de sentar las bases sobre el conocimiento de la cultura y la forma de pensar de los ciudadanos de otros países, con quienes en muchas ocasiones tenemos que compartir nuestro trabajo y nuestros recursos.

Durante su intervención, Bethany ha afirmado que: “Cada individúo es libre de elegir sus propias dimensiones y espacios donde trabajar. Debemos aprender a usar nuestra propia cultura y saber adaptarla de la mejor forma posible al contexto en el que trabajamos. No obstante, cada uno sabe dónde puede mejorar su desarrollo y dimensión para trabajar con mayor eficacia”.

El tercer foro acogió a los más de 65 participantes que han escuchado y participado en la dinámica diseñada por Bethany, cuyo objetivo persigue analizar las diferencias culturales y los comportamientos sociales de cada individúo, para posteriormente aprovechar lo mejor de cada uno y aportar beneficio al entorno en el que se desarrolla.

Durante más de tres horas, los asistentes al encuentro han visto con ejemplos muy prácticos, cómo la diversidad cultural es una cuestión que está presente en nuestras vidas de forma continúa y que por lo tanto, debemos tener muy en cuenta. Las organizaciones que no saben gestionar la multiculturalidad que nos rodea y de la que bebemos continuamente, pierden capacidad de competitividad y por lo tanto, beneficios tangibles e intangibles.

La dinámica de grupo World Café ha conseguido motivar de forma magistral a los asistentes, quienes han podido discutir, a través de mesas de trabajo y de forma muy práctica, los diferentes casos expuestos para después sacar sus propias conclusiones.

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Redacción


El mayor contagio de bostezos se produce entre familiares  01/02/2012

Fuente: Wikimedia Commons.

No sólo las enfermedades son contagiosas, los bostezos también. Aunque la mayoría de la gente es consciente de este fenómeno, normalmente por propia experiencia, nadie hasta ahora había dado con una explicación científica del mismo.

Investigadores del Museo de Historia Natural de la Universidad de Pisa y del Instituto de Ciencias y Tecnologías Cognitivas del Consejo Nacional de Investigación de Italia (CNR-ISTC) acaban de dar con la primera pista conductual que indica que el contagio de un bostezo es un efecto rápido y frecuente que se produce entre dos personas que comparten un lazo empático, como por ejemplo amigos y familiares.

En el estudio se recopiló información de más de cien adultos de Italia y Madagascar durante un periodo de doce meses. En él se incluyó a más de 400 «parejas de bostezo» de distintas nacionalidades y grados de familiaridad: desconocidos, conocidos, amigos y familiares. El equipo los observó a todos en distintos contextos diarios, como en el tren, el trabajo o durante las comidas.

El análisis estadístico de estas situaciones mostró que la presencia y la frecuencia del contagio de los bostezos depende, sobre todo, de la calidad de la relación que une al que bosteza con el "contagiado". De hecho, es más probable que una persona "devuelva" el bostezo si el que bostezó en primer lugar es un ser querido.

El estudio reveló en este sentido una tendencia: la tasa de contagio fue mayor en respuesta a los familiares, a continuación a los conocidos y por último a los desconocidos.

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Redacción


Un estudio arroja evidencias científicas del efecto del amor de las madres en el desarrollo cerebral de los niños  01/02/2012

Hipocampo, en fucsia. Fuente: Universidad de Washington.

Los niños en edad escolar que han sido bien atendidos por sus madres al inicio de sus vidas presentan un desarrollo más pronunciado del hipocampo, una región del cerebro clave para el aprendizaje, la memoria y la respuesta al estrés.

Esto es lo ha revelado un estudio realizado por psiquiatras y neurocientíficos de la Universidad de Washington en St. Louis, en Estados Unidos. La investigación es la primera que demuestra que los cambios en esta área del cerebro están relacionados con los cuidados maternos.

Según los investigadores, los resultados obtenidos validan algo que ya se sabía de forma intuitiva: lo importante que son los cuidados de los progenitores para los niños, para que éstos se desarrollen como seres humanos.

En el estudio, se tomaron imágenes de los cerebros de niños de entre siete y diez años que habían participado en una investigación previa sobre la depresión infantil en preescolar. En esta otra investigación, fueron observados los niños en su interacción con sus padres, casi siempre con la madre, mientras llevaban a cabo una serie de tareas.

Resultó que el grado de apoyo y cuidado de los niños por parte de sus progenitores, registrado en aquel caso, tuvo un efecto en el desarrollo del cerebro de los pequeños.

Las imágenes cerebrales tomadas revelaron que los niños que habían sido bien atendidos en el pasado tenían un hipocampo casi un 10% mayor que aquellos niños cuyas madres no habían mantenido esa actitud hacia ellos.

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Crean un sistema de protección de páginas web que engaña a los hackers  31/01/2012


La mayoría de los programas de seguridad defienden a los PC y sitios web actuando como si fueran una puerta cerrada con la que bloquear a los piratas informáticos.

En lugar de eso, una nueva empresa de seguridad, Mykonos Software, ha desarrollado un sistema que hace que los hackers entren a través de una puerta falsa y que los engaña hasta que se dan por vencidos.

Mykonos vende software diseñado para proteger sitios web contra ataques destinados a acceder a datos valiosos, como las credenciales de los usuarios. Un ejemplo de este tipo de ataques fue el que sufrió la web de Sony el año pasado, que acabó con el robo de miles de números de tarjetas de crédito.

Cuando el software de Mykonos identifica a un atacante, intenta hacerle perder el tiempo ofreciendo datos falsos, tales como vulnerabilidades de software y contraseñas.

El software de la compañía está dirigido principalmente a los piratas informáticos que utilicen herramientas automatizadas para identificar y explotar las vulnerabilidades de sitios web. Estas herramientas permiten incluso a hackers relativamente poco cualificados, a veces conocidos como script kiddies, causar un daño considerable.

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Redacción


Un estudio analiza el efecto de las nuevas tecnologías en la felicidad y capacidad de comunicación de las niñas  31/01/2012


La gente joven dedica cada vez más tiempo a sus ordenadores, a sus móviles y a otros dispositivos electrónicos. ¿Cómo les afecta este comportamiento?

Un estudio realizado por especialistas de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, ha analizado, en concreto, cómo influyen las nuevas tecnologías en la felicidad y el desarrollo emocional de las niñas. En el estudio participaron más de 3.400 niñas de entre 8 y 12 años.

Los resultados obtenidos demostraron que las niñas que pasaban cantidades considerables de tiempo usando dispositivos multimedia se describían a sí mismas como menos felices y menos adaptadas socialmente, en comparación con las niñas que pasaban menos tiempo frente a las pantallas.

Aunque estos resultados no pueden dar respuesta a la cuestión de si es el uso excesivo de estos dispositivos lo que ocasiona la infelicidad de las niñas o, por el contrario, es que las niñas menos felices las que más usan estos medios, los científicos teorizan que el uso excesivo de las nuevas tecnologías puede contribuir a ciertos problemas sociales en las niñas.

La razón, según ellos, es que en un nivel muy básico, incluso primitivo, las niñas necesitan experimentar con plenitud la comunicación que se deriva del contacto directo con otras personas, aprender a interpretar el lenguaje corporal, y las claves sutiles de los gestos faciales o del lenguaje oral.

En definitiva, los seres humanos estamos hechos para notar dichas claves. Los dispositivos electrónicos hacen que las conversaciones se vuelvan bidimensionales (como en el envío de sms). Como consecuencia, podrían estar afectando al desarrollo de la capacidad de comunicación de las más jóvenes.

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Científicos utilizan el ultrasonido como método anticonceptivo masculino  30/01/2012


Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte, en Estados Unidos, han desarrollado un novedoso sistema anticonceptivo, que ya ha sido probado con éxito en ratas macho.

Los investigadores utilizaron un equipo terapéutico de ultrasonidos comercialmente disponible para reducir el recuento de esperma de estos animales. En su experimento, hicieron rotar ultrasonidos de alta frecuencia (3 MHz) alrededor de los testículos de las ratas.

Así redujeron, de forma radical y uniforme, su producción de esperma. De hecho, consiguieron hacer que los testículos de las ratas analizadas presentaran unos niveles de esperma similares a los de la infertilidad masculina humana.

Los mejores resultados se produjeron con dos sesiones de ultrasonidos, de 15 minutos de duración, llevadas a cabo en dos días distintos.

Según los autores del estudio, a pesar del éxito cosechado en las pruebas, aún se deberán hacer nuevos análisis para determinar cuánto duran los efectos anticonceptivos propiciados por el ultrasonido, y si resulta seguro para la salud usar este método muchas veces.

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La percepción de la enfermedad influye en la capacidad de curación, revela un estudio  30/01/2012

Fuente: photoXpress.

Lo que una persona enferma piensa sobre su propia enfermedad puede determinar su estado futuro de salud. Esto es lo que sugiere un estudio realizado por especialistas de la Universidad de Auckland, en Nueva Zelanda, en colaboración con psicólogos del Instituto de Psiquiatría del King’s College de Londres.

Los investigadores revisaron la literatura existente sobre las percepciones de los pacientes acerca de la enfermedad.

Así, descubrieron que dichas percepciones mantienen una relación directa con diversos factores sanitarios importantes, como el nivel de funcionalidad y habilidad de los enfermos, su utilización de la atención médica, su seguimiento de los planes de tratamiento e incluso su mortalidad.

De hecho, algunas de las investigaciones revisadas sugieren que la forma en que una persona ve su enfermedad puede tener más peso a la hora de determinar su curación que la propia gravedad de su padecimiento.

El presente estudio señala que los planes de atención médica serían más efectivos si, además de un buen diagnóstico y un tratamiento óptimo, se tiene en cuenta la percepción del paciente acerca de su enfermedad. Esta perspectiva puede resultar clave en el proceso de curación, afirman los investigadores.

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Los genes condicionan los cambios en el nivel de inteligencia de los individuos a lo largo de toda su vida  27/01/2012

Foto: Cristabel. Fuente: photoXpress.

Casi un cuarto de los cambios en los niveles de inteligencia de las personas a lo largo de sus vidas se debe a los genes, una proporción que nunca antes había sido estimada.

Esto es lo que ha revelado un estudio realizado por especialistas de la Universidad de Edimburgo, en el Reino Unido, cuyos resultados sugieren que los genes podrían explicar en parte porqué el envejecimiento del cerebro afecta más a la inteligencia de unas personas que a la de otras, independientemente de los factores ambientales.

La investigación, que ofrece las primeras estimaciones sobre la influencia de los genes en este aspecto, ha revelado que las diferencias genéticas suponen un 24% de las variaciones en la calidad de la salud mental en la vejez.

El análisis fue realizado a partir de una base de datos de 1.940 individuos no emparentados, cuya inteligencia fue medida desde que tenían 11 años, y hasta que tenían 65, 70 o 79 años. Los participantes en el estudio también proporcionaron muestras de sangre para los análisis del ADN.

Los investigadores aplicaron a todos estos datos una novedosa técnica estadística, con la que buscaron las asociaciones entre los genes y los cambios en los niveles de inteligencia de los individuos a lo largo de los años.

Comprender cómo afecta el envejecimiento a la salud mental resulta crucial en las sociedades en las que vivimos, con un alto grado de envejecimiento de la población.

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Una investigación profundiza en la capacidad de resiliencia  26/01/2012


Psicólogos de la Universidad de Búfalo, en Estados Unidos, han constatado que las experiencias difíciles realmente nos endurecen, aunque no todas.

Trances particularmente duros, como sobrevivir a un huracán o padecer una agresión, pueden dañarnos psicológicamente, al igual que tener una vida miserable. En cambio, otros problemas más leves ayudan a las personas a desarrollar su resiliencia (capacidad para sobreponerse a períodos de dolor emocional y traumas).

Esto es lo que explican los autores de la investigación en un artículo aparecido en
Current Directions in Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science de Estados Unidos.

En él se detallan los resultados de dos estudios. En uno de ellos, los especialistas descubrieron que las personas que habían sufrido muchos eventos traumáticos en sus vidas vivían en general más angustiadas. Pero también se constató que las personas que no habían experimentado ningún evento negativo tenían problemas similares. Por el contrario, los individuos que se encontraban mejor eran aquellos que habían vivido algunos hechos negativos.

En un segundo estudio, se demostró que personas con dolor crónico eran capaces de recuperarse a alguna adversidad seria, mientras que individuos que habían sufrido muchas adversidades o ninguna adversidad se encontraban más afectados.

Una explicación posible de este patrón es que la gente que ha padecido experiencias difíciles puede llegar a desarrollar la capacidad de afrontarlas, explican los científicos. Además, estas personas aprenden a apoyarse en las redes sociales y a sacar partido de ellas cuando las necesitan, lo que también beneficia a su psicología.

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Un estudio analiza la influencia del estrógeno en los cambios de humor de las mujeres  26/01/2012


Las respuestas emocionales de las mujeres pueden variar de manera significativa en el periodo premenstrual. Los estados depresivos o crispados en esta situación son conocidos como síndrome premenstrual (SPM).

Además, investigaciones sobre psicología femenina han demostrado que, durante la prepubertad, los chicos son el doble de propensos a necesitar psicoterapia que las chicas. Sin embargo, a partir de entonces, ocurre justo lo contrario: las mujeres son el doble de propicias a la ansiedad o a los trastornos depresivos que los hombres.

Esta vulnerabilidad psicológica incrementada de las mujeres comienza con el inicio de la pubertad y se prolonga hasta los 55 años, en paralelo a los cambios en los niveles de estrógeno (hormonas sexuales femeninas) que se desarrollan en sus organismos.

De hecho, se cree que el 95% de las mujeres padecen trastornos anímicos cíclicos o incrementos notables de las emociones negativas, que van a la par con las fluctuaciones de los niveles de estrógeno de sus cuerpos.

El estrógeno tiene una amplia gama de efectos en el cuerpo y en el cerebro. Ejerce influencia sobre el sistema nervioso central a través de complejos mecanismos fisiológicos y psicológicos, y puede afectar a la eficiencia de los neurotransmisores de la amígdala, el hipocampo y los lóbulos prefrontales, que son regiones cerebrales relacionadas con la cognición y las emociones. Por todo, es importante conocer el papel de estas hormonas en la psicología de las mujeres.

Con este fin, científicos de la Universidad Normal de Pekín, en China, han revisado las investigaciones realizadas al respecto en los campos de la neurociencia, la psicología y la endocrinología. Los investigadores esperan que los resultados obtenidos en esta revisión contribuyan a comprender bien cómo el estrógeno y sus cambios pueden afectar al estado anímico femenino durante décadas.

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Convierten por vez primera células madre umbilicales en otro tipo de células  25/01/2012

James Hickman, director de la investigación. Fuente: Universidad Central de Florida.

Un equipo de científicos de la Universidad Central de Florida, en Estados Unidos, ha conseguido por vez primera convertir células madre de cordón umbilical en otro tipo de células.

Este avance podría propiciar el desarrollo de nuevas opciones de tratamiento para las lesiones de médula espinal y para la esclerosis múltiple, entre otras enfermedades del sistema nervioso.

Según los investigadores, ésta es la primera vez que se generan nuevas células a partir de células madre no embrionarias. Esto supone la superación de algunos problemas éticos derivados del uso de embriones para la generación celular artificial.

Otro beneficio importante es que no se ha constatado que las células umbilicales causen reacciones inmunes, lo que las convierte en potencialmente óptimas para tratamientos médicos.

El principal desafío en el trabajo con células madre es averiguar la química u otros detonantes que las llevan a convertirse en el tipo de célula deseado. Los investigadores de la Universidad Central de Florida comenzaron transformando células madre umbilicales en otras células, conocidas como oligodendrocitos.

Los científicos descubrieron que una hormona, la norepinefrina, podía convertir las células madre umbilicales en oligodendrocitos, pero sólo en condiciones ambientales determinadas. Según los investigadores, por tanto, las células madre no sólo serían sensibles a la química, sino también al entorno.

El desarrollo de oligodendrocitos, aunque crucial, es sólo el primer paso hacia el desarrollo de tratamientos. Estas células podrían resultar útiles porque producen mielina, una sustancia que aísla a las células nerviosas y hace posible que éstas transmitan las señales eléctricas. La pérdida de la mielina es lo que provoca enfermedades como la esclerosis múltiple.

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2011 fue uno de los 10 años más cálidos desde mediados del siglo XX, revela la NASA  25/01/2012

Temperatura media global por años. Fuente: NASA.

El NASA's Goddard Institute for Space Studies (GISS) de Nueva York, que controla las temperaturas de la superficie global del planeta, ha publicado un análisis actualizado sobre las temperaturas del globo en 2011, en comparación con la temperatura media global desde mediados del siglo XX en adelante.

Esta comparación ha revelado que la Tierra continúa experimentando temperaturas más altas que hace varias décadas. En concreto, la media de temperatura global en 2011 fue 0,51ºC más alta que la del periodo de referencia (mediados del siglo pasado).

Según los expertos, el planeta estaría absorbiendo más energía de la que emite. Así que seguiremos viendo una tendencia creciente de las temperaturas. Incluso con los efectos enfriadores de fenómenos como La Niña, y habiendo habido una actividad solar baja en los últimos años, 2011 siguió siendo uno de los 10 años más calientes de todos los registrados.

Las altas temperaturas actuales son originadas especialmente por el incremento en las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero, especialmente de dióxido de carbono. Estos gases absorben la radiación infrarroja emitida por la Tierra y liberan esa energía a la atmósfera, en lugar de dejar que escape al espacio.

A medida que las concentraciones atmosféricas aumentan, la cantidad de energía “atrapada” por los gases propicia temperaturas cada vez más altas, explican los científicos.

Por otro lado, las perspectivas no son demasiado halagüeñas: se espera que la media global de temperatura en los próximos dos o tres años supere todos los récords porque la actividad solar está ahora mismo en curva ascendente y el próximo El Niño incrementará las temperaturas del Pacífico.

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