28/04/2015

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La sobreestimulación puede provocar deficiencias en el aprendizaje infantil  09/09/2010


Expertos del grupo de investigación Neuroplasticidad y Aprendizaje de la Universidad de Granada (UGR) estudian actualmente cómo la estimulación temprana puede intervenir en el proceso de aprendizaje. En concreto, están analizando in vivo el efecto que causa la exposición prolongada a estímulos complejos y si afecta a procesos cognitivos en etapas adultas.

Tras realizar experimentos con crías de ratas, los investigadores de la UGR han concluido que “el entrenamiento en tareas demasiado complejas, antes de que el sistema esté preparado para llevarlas a cabo, puede producir deficiencias permanentes en la capacidad de aprendizaje a lo largo de la vida”.

Este hecho podría responder a dos motivos diferentes, explican los científicos: a que la persona se bloquee emocionalmente o a que el sistema de la memoria se modifique. En ambos casos, el resultado sería el mismo: se aprende peor si nos han enseñado empleando técnicas complejas antes de que el cerebro se haya formado adecuadamente.

Otro aspecto que los expertos de la Universidad granadina están investigando es cómo la dieta puede afectar al aprendizaje y la memoria adultas durante la formación del cerebro. Hasta ahora, los experimentos realizados han demostrado que, dependiendo de la alimentación, se puede tener un desarrollo cognitivo u otro, es decir, que lo que se come afecta al modo en que se configura el cerebro.

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La pobreza propicia la infelicidad, pero la riqueza no la soluciona, señala un estudio  09/09/2010


Los ingresos altos mejoran la valoración que se tiene acerca de la vida, pero no el bienestar emocional, al menos cuando se supera un umbral de ganancias (de alrededor de 60.000 euros anuales).

Esto es lo que revela un estudio reciente realizado por científicos de la Universidad de Princeton, en los Estados Unidos, en el que fueron analizadas 450.000 respuestas de una encuesta realizada a 1.000 estadounidenses aleatoriamente seleccionados.

Los encuestados presentaron niveles decrecientes de felicidad, y niveles más altos de tristeza y estrés proporcionales a la reducción de ingresos – por debajo de los 60.000 euros al año –.

Estos datos sugieren que el dolor por ciertas desgracias vitales, como la enfermedad, el divorcio o la soledad, aumenta como consecuencia de la pobreza. Sin embargo, un exceso de dinero tampoco favorecería la felicidad, explican los investigadores.

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La ONU declara el agua potable como derecho humano básico  08/09/2010


La Asamblea General de la ONU adoptó el pasado 28 de julio la resolución presentada por Bolivia que reconoce el agua potable como "un derecho humano básico" e insta a que se garantice su disfrute a los 884 millones de personas que carecen de acceso a ese elemento esencial para la vida.

La propuesta recibió el respaldo de 122 países, ni un solo votó en contra, aunque se registraron 41 abstenciones. La resolución también declara que el acceso a servicios sanitarios básicos es un derecho, ya que la contaminación del agua con materia fecal es una de las principales causas de mortalidad en los países más pobres del planeta.

Los países que se abstuvieron de votar, entre ellos EEUU, Suecia, Dinamarca, Japón y Reino Unido, se quejaron de que los promotores del escrito rechazaron las modificaciones propuestas. También consideraron que la resolución interfiere en los trabajos en esta materia de la Comisión de Derechos Humanos de Ginebra y señalaron que carece de sustento jurídico suficiente.


http://www.politicaspublicas.net/panel/attachments/article/667/2010_onu_derecho_al_agua.pdf


Convertir parte de la basura en compost reducirá los vertederos europeos  08/09/2010


Actualmente, en Europa hay más de 150.000 vertederos, una cifra que se debería reducir. Ahora, investigadores del University College de Dublín afirman que la solución para esta acumulación de basuras podría ser la siguiente: aprovecharla para la producción de compost.

El compost o compostaje orgánico serviría para controlar enfermedades en las plantas, como fertilizante y como medio de cultivo hortícola.

Para producirlo, habría que utilizar, concretamente, los residuos urbanos biodegradables que van a parar a los vertederos. De esta manera, se reduciría el volumen de desperdicios.

La producción de compostaje consiste en un proceso aeróbico que genera dióxido de carbono. Actualmente, en cambio, el proceso que se da en los vertederos es principalmente anaerobio y produce metano.

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Los alimentos y bebidas de máquina favorecen la mala alimentación infantil  07/09/2010


Los niños en edad escolar que consumen productos alimenticios y bebidas de máquina son más propicios a desarrollar una dieta de baja calidad, lo que a su vez está asociado al sobrepeso, la obesidad o a problemas de salud crónicos, como la diabetes o las enfermedades coronarias.

Esto es lo que ha revelado un estudio de la Universidad de Michigan en el que se analizaron los alimentos y bebidas azucaradas vendidos en centros educativos.

Los niños que consumen estos productos toman una cantidad significativamente mayor de azúcares y siguen una dieta más baja en fibra, en niveles de vitamina D y hierro, que los niños que no lo hacen.

Según los autores de la investigación, la comida a la que están expuestos los niños en edades tempranas influirá en los patrones de sus hábitos alimenticios futuros, por lo que debe cuidarse la oferta de productos en los entornos escolares.

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Nueva técnica no invasiva alivia notablemente los síntomas de la depresión  07/09/2010


La depresión severa es una condición muy común que afecta no sólo al estado de ánimo sino también al sueño, la energía, la capacidad de tomar decisiones o la memoria. La OMS vaticina que, en 2020, este trastorno podría convertirse en el principal factor de discapacidad después de los infartos coronarios.

Actualmente, este problema se trata con medicación, pero sólo el 30% de los pacientes se recupera completamente con la primera medicación que se les receta. El resto, debe probar otros tratamientos con antidepresivos que suelen tener efectos secundarios nocivos, como la obesidad, la disfunción sexual o la fatiga.

Ahora, científicos de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) afirman haber desarrollado una terapia novedosa, la estimulación nerviosa trigeminal (TNS), que consiste en aplicar estimulación eléctrica a un nervio que parte del cerebro: el nervio trigémino (nervio craneal más importante de la cara y el mayor de todos).

En pruebas clínicas realizadas recientemente, esta técnica redujo en un 70% la severidad de los síntomas de la depresión, en un periodo de ocho semanas. Además, en comparación con los antidepresivos, la TNS no produjo efectos secundarios importantes a los pacientes, explican los investigadores.

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Encuentran en el pelo la primera prueba de la relación entre el estrés crónico y los infartos  06/09/2010


Un equipo de investigadores de la University of Western Ontario, en Canadá, ha conseguido demostrar por vez primera, de manera directa, que el estrés juega un papel clave en los ataques al corazón.

Factores estresantes como el trabajo, los problemas matrimoniales o financieros habían sido previamente relacionados con un incremento del riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, incluidos los ataques cardiacos.

Sin embargo, hasta ahora, no había habido un marcador biológico que sirviera para medir el estrés crónico. Los científicos de la University of Western Ontario han desarrollado un método que permite medir los niveles de cortisol presentes en el pelo, lo que supone un medio seguro de control de los niveles de estrés meses antes de que el organismo sufra un problema agudo, como un infarto.

El cortisol está considerado la hormona del estrés, porque el cuerpo humano aumenta su secreción bajo situaciones estresantes. Hasta ahora, los niveles de esta hormona se medían en la orina o en la saliva, pero estas mediciones sólo permitían conocer los niveles de estrés en un momento dado, y no durante largos periodos de tiempo.

En el estudio realizado, se tomaron muestras de pelo de tres centímetros de largo de un total de 56 hombres adultos. De esta forma, se pudo establecer una relación entre altos niveles de cortisol en el organismo y los ataques de corazón tres meses más tarde. Según los investigadores, dado que el estrés es un problema serio en el estilo de vida actual, esta investigación demuestra la necesidad de cambiar nuestra forma de vida o de paliar el estrés con terapias.

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Los padres italianos son más estrictos que los canadienses y los franceses  06/09/2010


Los adolescentes canadienses disfrutan de una libertad mayor que sus iguales franceses e italianos, señala un reciente estudio realizado por investigadores de la Universidad de Montreal, la Universidad de Rennes, en Francia, y la Universidad Católica del Sacro Cuore, en Italia.

Los científicos compararon a los adolescentes de estos tres países porque los tres tienen varios puntos comunes: lenguas de origen latino, tradición religiosa católica y una industrialización avanzada.

En total, se hicieron cuestionarios a 552 adolescentes canadienses, a 336 franceses y a 398 italianos, sobre cuestiones como su relación emocional con los padres, la comunicación que tenían con éstos, la frecuencia de desencuentros con ellos, las reglas que los padres les imponían, la disciplina que éstos les exigían y el grado de tolerancia de los padres hacia las actividades que los jóvenes compartían con sus amigos.

Según los científicos, en los tres países, los adolescentes afirmaron tener fuertes vínculos emocionales con sus padres. Sin embargo, los padres y madres italianos fueron definidos como mucho más estrictos que los padres franceses y canadienses.

Los padres canadienses, por el contrario, parecen ser los más tolerantes, los que menos normas imponen y los que toman menos medidas disciplinarias. La actitud de los padres franceses con sus hijos se encontraría en un punto intermedio entre la rectitud de los italianos y la tolerancia de los canadienses.

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Dos cabezas piensan mejor que una, pero sólo si las dos son igual de competentes  03/09/2010


Dos cabezas piensan mejor que una para resolver problemas y tomar decisiones, pero sólo si ambas son igual de competentes y capaces de llegar a un acuerdo tras debatir razonablemente sobre el problema.

Esto es lo que ha revelado un estudio del proyecto MINDBRIDGE («Medición de la consciencia: acercamiento entre la mente y el cerebro»), que está financiado por la UE dentro del Sexto Programa Marco (6PM). Con este proyecto se pretende desarrollar estrategias y metodologías que reduzcan la brecha existente entre la experiencia subjetiva y la observación objetiva de fenómenos neuronales.

En la investigación, se estudió la capacidad de dos personas para combinar la información sensorial de cada una de ellas. Así, se constató que los humanos poseen un talento especial para combinar información de distintas fuentes sensoriales y tomar decisiones mucho más sólidas que las obtenidas de una única fuente.

Por otro lado, el análisis permitió constatar que los resultados más certeros dependen de la capacidad de diálogo en equipo, pero sólo en caso de que los miembros de dicho equipo sean igual de competentes. De lo contrario, se logran mejores resultados si el individuo más competente de la pareja hace caso omiso de la opinión de su compañero “incompetente”, explicaron los investigadores.

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Identifican un factor genético común en la tendencia a padecer migrañas  03/09/2010


La colaboración de investigadores procedentes de diversas partes del mundo ha permitido identificar por vez primera un factor genético de riesgo asociado con tipos comunes de migraña (dolores de cabeza intensos).

Los científicos analizaron los datos genéticos de más de 50.000 personas, lo que ha permitido conocer mejor las causas de esta enfermedad y podría servir para generar nuevos tratamientos que la prevengan.

Los investigadores descubrieron que aquellas personas que presentan una variante particular en el cromosoma 8 entre dos genes llamados PGCP y MTDH/AEG-1 tienen un riesgo significativamente mayor que el resto de las personas a sufrir migrañas.

Una posible explicación para esta relación entre las jaquecas y dicha variante genética sería la siguiente: la variante mencionada regula los niveles de un neurotransmisor conocido como glutamato (neurotransmisor más común en el sistema nervioso central), cuya acumulación en las conexiones de las células nerviosas o sinapsis podría jugar un papel clave en el surgimiento de estos dolores de cabeza.

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La situación, y no la cantidad de contactos, determina la influencia de los individuos en las redes sociales  02/09/2010


Un estudio realizado por un equipo de investigadores de The City College of New York (CCNY) ha permitido conocer mejor cómo la información y las enfermedades infecciosas proliferan y se extienden en las redes sociales complejas.

Uno de los elementos descubiertos ha sido que, contrariamente a lo que se pensaba, aquellas personas con mayor número de contactos no son necesariamente los mejores propagadores. Serían los individuos con una situación central en las redes los más capaces de propagar la información de forma más eficiente, y lo mismo ocurre con las enfermedades contagiosas, afirman los científicos.

Para la investigación, los científicos examinaron redes que representaban ejemplos arquetípicos de estructuras sociales, como una red de contactos de email o grupos de pacientes hospitalizados.

Los resultados obtenidos podrían ayudar a los publicistas y a los especialistas en relaciones públicas a elaborar campañas más eficaces, y también a los epidemiólogos a dirigir adecuadamente los recursos necesarios para evitar epidemias.

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Las córneas biosintéticas son una alternativa eficiente al trasplante de córneas naturales  02/09/2010


Una investigación realizada por científicos de diversos centros en el campo de la cirugía ocular, ha demostrado que mediante el empleo de córneas biosintéticas se puede regenerar y reparar tejido ocular dañado, así como mejorar significativamente la vista de un paciente.

Los resultados obtenidos sugieren que la optimización de estos implantes podría suponer una alternativa segura y eficiente al trasplante de córneas naturales, un tipo de órganos cuya disponibilidad es extremadamente baja.

El estudio realizado consistió en un ensayo preclínico con diez pacientes, destinado a hallar formas de utilizar córneas biosintéticas que facilitasen la regeneración de tejidos endógenos (generados por el propio organismo) y evitasen la necesidad de una donación.

Sorprendentemente, ninguno de los participantes en el estudio mostró rechazo y no se precisó supresión inmunológica generalizada, al contrario de lo que se observa, típicamente, en los trasplantes de donaciones humanas. Los investigadores indicaron también la presencia de regeneración nerviosa y el restablecimiento de la sensibilidad al tacto.

Este estudio es importante porque por primera vez muestra que una córnea fabricada artificialmente puede integrarse en el ojo humano y estimular la regeneración de los tejidos, explican los autores de la investigación.

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España ocupa la tercera posición en el ranking de E-Participación elaborado por Naciones Unidas  01/09/2010


En los últimos años las tendencias por las que más han apostado las administraciones para potenciar sus relaciones con los ciudadanos han sido la multiplicación de las vías de participación y canales para la recepción de sus opiniones y la proliferación de numerosas redes sociales y blogs que permiten un mayor acercamiento a la población. Así lo refleja el último estudio United Nations E-Government Survey, realizado por la ONU con el propósito de conocer el nivel de desarrollo de los indicadores E-Gobierno y E-Participación en los 191 países que forman parte de la organización.

Según muestra el índice E-Participación, España se encuentra en la tercera posición de los 157 países analizados, lo que representa una escalada de 31 puestos respecto a los datos recopilados en 2008, y mantiene a nuestro país en una posición privilegiada, solo por debajo de la República de Corea y de Australia.

En lo que al indicador de desarrollo de E-Government respecta, España aparece situada en un nada desdeñable noveno puesto, quinto si solo se tienen en cuenta los países europeos. Este dato representa una mejora de once posiciones si lo comparamos con el recogido en 2008, año en el que España se encontraba en la posición número 20.

Retos que abordar

A pesar de estar por delante de países tan significativos como Francia, Alemania o Japón, y de que la eAdministración ha experimentado un impresionante desarrollo en la calidad de los servicios que presta a los ciudadanos, lo cierto es que todavía quedan logros por cumplir. De hecho, para trámites como el empadronamiento o la inscripción en el registro civil de un nuevo nacimiento, el ciudadano todavía se ve obligado a desplazarse físicamente hasta la sede administrativa correspondiente.

La Administración local representa el talón de Aquiles de nuestra sociedad en lo que al avance de la eAdministración se refiere. Algo lógico si se tiene en cuenta que muchos ayuntamientos están experimentando recortes significativos en sus partidas presupuestarias.

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Estudio demuestra que el agua ayuda a adelgazar  01/09/2010


Un experimento clínico reciente ha confirmado que beber aproximadamente medio litro de agua antes de cada comida resulta efectivo para perder peso.

En concreto, el estudio demostró que personas a dieta que siguieron este método perdieron casi tres kilos más en 12 semanas que individuos a dieta que no incrementaron su consumo de agua.

En el experimento participaron 48 adultos de entre 55 y 75 años a los que se dividió en dos grupos. Los miembros de uno de los grupos bebieron dos vasos de agua antes de comer durante las 12 semanas de prueba, mientras que los miembros del otro grupo no lo hicieron.

Según los expertos, el agua ayuda a perder peso, simplemente, porque llena el estómago antes de la comida, sin aportar caloría alguna. Por otra parte, sustituir bebidas azucaradas –como los refrescos- por agua ayuda también a perder peso.

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Desarrollan un fármaco muy eficaz para el tratamiento del melanoma maligno  01/09/2010


Científicos del Cancer Institute Dana-Farber de Boston, en Estados Unidos, han creado un fármaco experimental que ha demostrado ser útil para bloquear los efectos de una mutación genética frecuente en pacientes con melanoma maligno, un tipo de cáncer mortal que a menudo no responde a tratamientos tradicionales.

En las pruebas realizadas, se constató que dicho fármaco puede reducir en casi un 80% dicha mutación, lo que supone un gran éxito para las llamadas terapias específicas contra el cáncer, diseñadas para bloquear los efectos de las mutaciones genéticas que impulsan el crecimiento de las células cancerosas.

En concreto, el fármaco creado inhibe la actividad de una proteína llamada BRAF, hiperactiva en más del 50% ciento de estos melanomas malignos.

En la última década, los avances en las tecnologías genéticas han permitido a los científicos conocer con detalle las mutaciones genéticas subyacentes al cáncer. El resultado ha sido un nuevo enfoque para el diseño de fármacos genéticamente específicos, que actúan selectivamente sobre las células cancerosas portadoras de mutaciones nocivas.

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El coche aumenta la temperatura global más que el avión  28/08/2010


Según los resultados de un estudio financiado con fondos europeos, el automóvil aumenta la temperatura global más que el avión en un mismo trayecto, aunque a largo plazo. En cambio, el transporte aéreo genera un calentamiento de corta duración a altitudes elevadas.

Estos descubrimientos forman parte del proyecto QUANTIFY («Valoración del impacto climático de los sistemas de transporte europeos y mundiales»), financiado con 8,39 millones de euros por medio del área temática «Desarrollo sostenible, cambio global y ecosistemas» del Sexto Programa Marco (6PM) de la Unión Europea.

Los resultados, publicados en un artículo de la revista Environmental Science & Technology, forman parte de un ambicioso programa de investigación que contó con la pericia de 41 participantes y 6 miembros asociados de 17 países europeos, China, India y Estados Unidos.

Su colaboración en QUANTIFY se centró en el efecto del tráfico generado por los sistemas de transporte aéreo, marítimo y terrestre (tanto europeos como globales) en el clima del planeta, con especial atención al impacto de los gases de efecto invernadero, las emisiones de precursores de ozono y partículas y estelas de aviones y barcos. El objetivo primordial consistió en generar predicciones y consejos relevantes para que gobiernos y organismos internacionales redacten las políticas pertinentes.

El estudio supuso la primera vez que estos investigadores utilizaban una serie concreta de modelos sobre química climática para comparar los efectos provocados por distintos medios de transporte en el clima. Además del dióxido de carbono (CO2), el estudio tuvo en cuenta los efectos de todo tipo de gases (tanto de larga como de corta duración), aerosoles y nubes.

Descubrimientos

El equipo descubrió que de media y a largo plazo el uso de un automóvil aumenta la temperatura global más que un avión en un mismo trayecto de larga distancia. No obstante, el tráfico aéreo aumenta la temperatura global cuatro veces más que el transporte por carretera durante los cinco años siguientes al viaje.

El autor principal del estudio, el Dr. Jens Borken-Kleefeld del Instituto Internacional de Análisis Aplicado de Sistemas (Austria), explicó que debido a la altitud a la que circulan los aviones su impacto en el ozono y las nubes es de corta duración pero desproporcionadamente alto. Los investigadores encargados del estudio no pueden precisar la magnitud exacta, pero entienden que el efecto final es un aumento marcado, aunque corto, de las temperaturas.

«Los viajes en automóvil emiten más CO2 por pasajero-kilómetro que los realizados en avión. El efecto pernicioso sobre el cambio climático a largo plazo se debe a que el CO2 permanece en la atmósfera durante más tiempo que otros gases», explicó el Dr. Borken-Kleefeld.

El equipo de investigadores de Austria y Noruega también descubrió que el transporte de mercancías por avión aumenta las temperaturas globales hasta 35 veces más que si el mismo transporte y la misma distancia se realizan con un camión. Sorprendentemente, el transporte marítimo aumenta la temperatura 25 veces menos que otros medios e incluso enfría el clima a corto plazo.

«Los buques contribuyen con CO2, ozono y hollín al cambio climático. Además, emiten cantidades relativamente elevadas de dióxido de azufre que se transforman en partículas de sulfato en la atmósfera. Estas partículas enfrían el planeta ya que reflejan la radiación solar y la devuelven al espacio», explicó otro autor del estudio, el Dr. Jan Fuglestvedt del Centro de Investigación sobre el Clima y Medio Ambiente Internacional (CICERO, Noruega).

El Dr. Fuglestvedt añadió que en las décadas posteriores a una travesía por mar el efecto refrigerante supera con creces el de calentamiento. Teniendo en cuenta el gran volumen de mercancías transportadas por barco, en la práctica el comercio internacional por este medio contrarresta parte del aumento de las temperaturas provocado por el transporte de pasajeros global. Advirtió, no obstante, que «a largo plazo todo medio de transporte motorizado contribuye al calentamiento global».


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La acumulación de plásticos se ha estancado en el Atlántico  27/08/2010


Curiosamente, la gran cantidad de basura plástica que flota en una región específica del Atlántico Norte no ha aumentado mucho durante los últimos 22 años, pese al hecho de que los humanos están arrojando al mar cantidades aún mayores de plástico, señalan una nueva investigación publicada en la revista Science.

Kara Lavender Law y otros autores añaden en el citado artículo que la abundancia de partículas de plástico que han medido es ya una seria preocupación ambiental. Sin embargo, es un misterio dónde ha ido a parar el plástico adicional que se ha vertido al mar en los últimos 22 años.

En su estudio, los investigadores informan de las mediciones de plástico flotante realizadas entre 1986 y el 2008, en el Atlántico Norte Occidental y en el Mar Caribe. Otras superficies contaminadas de los mares también han sido reseñadas en investigaciones anteriores.

Para recolectar la información del Atlántico Norte y Caribe, diversos barcos remolcaron redes a lo largo de la superficie del agua, al mismo tiempo que los investigadores utilizaron pinzas para recoger los pequeños pedacitos de plástico de entre las algas y otro material recolectado. Luego, contaron las partículas plásticas manualmente. La cantidad de material, en general, no aumentó sustancialmente durante las últimas décadas, reportan los autores.

Mediante la combinación de estas mediciones con un modelo computacional de circulación oceánica, los investigadores han mostrado que las mayores concentraciones de plástico se llevaron a cabo en un área en donde las corrientes superficiales impulsadas por viento estaban convergiendo. Este resultado ayuda a explicar por qué los desechos se acumulan en esta región en particular, tan lejos de la tierra.

Los autores proponen una serie de explicaciones posibles de por qué más plástico no está apareciendo a mar abierto en el Océano Atlántico. Puede que se esté rompiendo en pedazos demasiado pequeños para ser recogidos por las redes, o puede que se esté hundiendo debajo de la superficie. O puede ser que sean consumidos por organismos marinos. Una Mayor investigación será necesaria para determinar la probabilidad de cada escenario, concluyen estos investigadores.

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Reconocimiento generalizado a la obra de Raimon Pannikar, tras su fallecimiento  27/08/2010


El fallecimiento, este jueves en Barcelona a la edad de 91 años, del filósofo Raimon Pannikar no ha pasado desapercibido. La editorial Fragmenta ha hecho saber que publicará la próxima semana el tercero de los 18 volúmenes de las Obras Completas del filósofo.

El director literario de Fragmenta y profesor de Humanidades de la Universitat Pompeu Fabra (UPF), Ignasi Moreta, ha explicado a Europa Press que la tercera entrega, 'Pluralismo e interculturalidad', aúna precisamente los textos de uno de los grandes temas de su trayectoria: el diálogo humano e interreligioso.

El cuarto volumen se publicará en diciembre, y los demás se publicarán a razón de dos por año. Actualmente, sus Obras Completas se editan en catalán y en italiano, y se está negociando la publicación en francés e inglés.

Hace pocas semanas apareció en Nueva York su última obra, The rhythm of being (El ritmo del ser). Desarrolla los temas que Panikkar presentó en Edimburgo en 1989 en el marco de las Gifford Lectures, prestigiosa serie de conferencias que ha sido considerada como un premio Nobel del pensamiento.

Con esta última publicación Panikkar había culminado su obra inmensa, que incluye cinco docenas de obras publicadas en más de doce idiomas. Completada su obra, estaba ya listo para partir, señala La Vanguardia. Panikkar tejió puentes de luz entre Oriente y Occidente, iluminándolos con lo que Octavio Paz calificó como la "inteligencia eléctrica" de este "catalán hindú, a un tiempo teólogo y ave viajera en todos los climas", añade.

El Periódico de Catalunya va aún más lejos en su reflexión: El cliché de Panikkar lo retrata como un puente entre Oriente y Occidente. Todo el mundo lo ha enmarcado entre dos polaridades: este y oeste, cristianismo e hinduismo, el Tíber o el Ganges, la India o Estados Unidos. Pero si nos imaginamos Oriente y Occidente como las orillas de un río, Panikkar no ha sido el puente, sino el río que vive con las aportaciones que le llegan desde las dos orillas… La verdadera dicotomía en la vida de Panikkar no ha sido entre Oriente y Occidente, sino entre Roma y el Evangelio, o entre la ley y la conciencia, teniendo en cuenta que el cumplimiento estricto de la ley le reportó comodidades y seguridades y que el seguimiento de la conciencia le excluyó del juego del poder.Porque esta es otra dicotomía desconocida de Panikkar: poder o autoridad. Panikkar siempre prefirió la segunda.

Para ABC, Panikkar fue un pensador para tiempos de globalización y fue así porque, en realidad, aquel que posee la llave de la intuición justa sabe que se piensa para todos.

Pronunciamientos personales

Los pronunciamientos personales tampoco han faltado. La presidenta de la Asociación Unesco per al Diàleg Interreligiós y pastora protestante, Nathalie Reverdin, ha ensalzado la "sencillez" del filósofo y pensador. En declaraciones a Europa Press, Reverdin ha explicado que Panikkar siempre "estaba bien" con todo aquél que quisiera dialogar, y ha reivindicado la defensa del filósofo de integrar lo mejor de cada religión.

Reverdin ha puesto como ejemplo de la filosofía de Panikkar una frase en la que, sirviéndose de sus conocimientos en ciencias, aseguraba que "no existe ninguna religión químicamente pura", por lo que apostaba por adoptar lo mejor de cada una.

Por su parte, el presidente de la Generalitat, José Montilla, ha lamentado la muerte del filósofo y escritor destacando que "irradiaba una espiritualidad que Catalunya necesita". "Realmente, con su pérdida Catalunya pierde un referente, un gran intelectual y también una gran persona", ha asegurado Montilla en declaraciones a los periodistas tras participar en un acto político del PSC en Vilopriu (Girona). "Es uno de los intelectuales más importantes y sólidos de Catalunya, desde su pequeño rincón de Tavertet irradiaba espiritualidad", ha apostillado.

Por su parte, el alcalde de Barcelona, Jordi Hereu, ha afirmado que Panikkar hizo del diálogo "la esencia de su vida y la manera de relacionarse con los otros". Hereu ha destacado que Panikkar dedicó gran parte de su vida al conocimiento y al entendimiento entre Oriente y Occidente, y que fue referente mundial en el estudio y la divulgación del historia y la filosofía de las religiones.

80 libros, 900 artículos

Hijo de un industrial indio afincado en Barcelona y de madre catalana, Panikkar nació en Barcelona en 1918 y es hermano del también filósofo Salvador Pániker. Realizó estudios universitarios de Filosofía y Ciencias Químicas en Barcelona, Madrid y Bonn, consiguiendo el doctorado en Letras y Ciencias Químicas en los años 1945 y 1958, respectivamente. Años después, en 1961 se doctoró en Teología por la Universidad de Roma. Fue ordenado sacerdote en 1946 llegando a ser miembro destacado del Opus Dei.

Panikkar, reputado filósofo y escritor, escribió más de 80 libros en vida y unos 900 artículos literarios sobre la filosofía de las ciencias, las religiones comparadas y la indología, producción que inició en 1951 con "El concepto de Naturaleza", al que siguieron títulos como: "Ontonomía de la ciencia" (1960), "Humanismo y Cruz" (1963), "Religión y religiones" (1965).

Destacan otros títulos como: "La experiencia védica" (1977), "La trinidad y las religiones del mundo", "El desconocido Cristo del hinduismo" (1964), "El silencio de Dios" (1970) y "El diálogo interreligioso" (1978).

La mayor parte de su producción literaria versaba sobre el diálogo entre personas, grupos sociales, religiones e interculturalidad.Tuvo un importante éxito en España en 1997 con "El silencio del Buda. Una introducción al ateísmo religioso", una nueva edición de su título "El silencio de Dios"-. A éste le siguió como "best seller" en Cataluña "Invitació a la saviesa" (1997). Consiguió el Premio Nacional de Literatura 1961, por su libro "La India. Gente. Cultura. Creencias". El 12 de julio de 1990 le fue concedido el I Premio Internacional de Ensayo "Antonio Machado", que le otorgó la Fundación de igual nombre,

Panikkar dedicó gran parte de su vida a la docencia. Entre 1946 y 1953 fue profesor en la Universidad de Madrid. En ese último año se trasladó a La India, donde vivió hasta 1960 e impartió clases en las universidades de Mysore y Benarés.

Después, entre 1962 y 1963, impartió clases de Filosofía de la Religión en la Universidad de Roma. En 1964 regresó de nuevo a la India como profesor de la Universidad de Varanazi y, tras un breve paso por Roma, entre 1967 y 1971 fue profesor de la universidad norteamericana de Harvard.

Trabajó hasta su jubilación, en 1987, como catedrático de Filosofía Comparada e Historia de la Religión en la Universidad de Santa Bárbara, en California.

A finales de los ochenta regresó a España, fijando su residencia en las montañas de Tavertet, en la comarca barcelonesa de Osona, donde creó el centro de estudios interculturales "Vivarium", lugar de encuentro de numerosas personas que comparten y promueven el diálogo intercultural.

Fue uno de los fundadores de una de las dos asociaciones vinculadas a Global Forum, que por primera vez se reunió en Oxford (1988) y, luego, en Moscú (1990). En esta última expuso un "novenario" que contiene las reglas para la solución de los problemas desde el punto de vista ecológico y global, y que van desde que ningún grupo puede vivir en un aislamiento, al diálogo entre culturas y religiones o la amenaza prematura de muerte de la Tierra.


Proyectan una estrella láser para los telescopios ópticos  26/08/2010


Científicos rusos han descubierto la forma de crear una fuente potencial de luz más allá de la atmósfera terrestre con la ayuda de un potente láser, que serviría para calibrar los telescopios ópticos.

Tal como explica al respecto Evgueni Dianov, director del Centro de Fibra Óptica de la Academia Rusa de Ciencias, todos los telescopios ópticos terrestres modernos sufren la influencia de deformaciones atmosféricas, vinculadas a las fluctuaciones de la densidad del aire.

Una estrella láser artificial, situada más allá de la atmósfera, sería una fuente de luz con parámetros medibles para calibrar los telescopios y eliminar la inestabilidad de la atmósfera, añade Dianov.

A 100 kilómetros de altitud, se encuentra una capa que tiene gran cantidad de sodio. Si este sodio es iluminado con un láser de una longitud de onda de 589 nanómetros (color amarillo), comenzará a emitir en este color, señala Dianov. Aunque esta idea no es nueva, precisa, resolver el problema resultaba hasta ahora arduo y difícil.

Estos científicos han desarrollado un nuevo tipo de láser de fibra de bismuto, cuya segunda onda armónica corresponde exactamente con la citada longitud de onda, lo que les permite trabajar en la creación de la citada estrella láser artificial que sería de gran ayuda para la investigación astronómica.


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Las hormonas producen fatiga mental  26/08/2010


El nivel de la fatiga dependería de tres genes que determinan la influencia de la dopamina (neurotransmisor) sobre la actividad cerebral, según una investigación realizada por la Facultad de Biología de la universidad rusa de Lomonossov.

Los investigadores han trabajado sobre tres genes que influyen sobre la cantidad de dopamina en el cerebro: DAT1, DRD2 et COMT. El primer experimento se realizó con 140 personas de ambos sexos, a las que se pidió resolver problemas de lógica durante tres horas.

La sensación de fatiga se determinó mediante cuestionarios específicos que se contestaban antes y después de cada problema. Los investigadores disponían de análisis de ADN realizados a partir de muestras de sangre de todos los voluntarios y de las secuencias de los genes estudiados.

Del estudio se desprende que las mujeres jóvenes que presentan ciertas combinaciones genéticas, gracias a las cuales producen más dopamina en el córtex prefontal, notan más cansancio, tanto antes como después del ejercicio mental. Resultados similares fueron obtenidos por los investigadores en trabajos paralelos sobre el bienestar, la actividad y el estado de ánimo de las jóvenes. El resultado se aprecia con menos intensidad en los varones.

Los investigadores suponen que las hormonas sexuales, particularmente los estrógenos, condicionan el trabajo del sistema dopaminérgico, de gran importancia en la transmisión de impulsos en el cerebro y que regula ciertos tipos de comportamiento. Los receptores de estrógenos se encuentran en diferentes partes del cerebro, incluidas las que son ricas en dopamina. Se puede suponer por tanto que el nivel de hormonas sexuales repercute sobre la fatiga mental, según estos investigadores.


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