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24/10/2014

Tendencias 21





Breves21

La tecnología de Observación de la Tierra, clave en el rescate de una patera  27/09/2014


El día 17 de septiembre 38 inmigrantes subsaharianos, entre los que se encontraban tres bebes y ocho mujeres,  fueron rescatados de una patera al sur de Motril (Granada). Según Salvamento Marítimo, la búsqueda de la patera fue “complicada” debido a la amplia extensión en la que tuvieron que rastrear.

El rescate fue posible merced al proyecto de seguridad marítima SAGRES (Service Activations for GRowing Eurosur Success) y al uso de imágenes satelitales, que fueron decisivas para detectar la pequeña embarcación con los emigrantes en peligro, según informa GMV, empresa coordinadora de SAGRES.

Esta actividad concreta (una de las últimas dentro del proyecto) se planeó con anterioridad en cooperación con Frontex, la Agencia Europea para la gestión de la cooperación operativa en las fronteras exteriores, definiéndose un área limitada del Mediterráneo y un marco temporal específico: la tarde del 16/09/2014. Asimismo, la actividad consistía en una serie de ejercicios orientados a profundizar en el estudio de la posible contribución de las imágenes de Earth Observation (EO) a la vigilancia marítima en ciertos entornos operativos.

La prueba se organizó en cooperación con las autoridades españolas, resolviéndose la intervención de un buque patrulla al oeste del Mediterráneo. El propósito era detectar un objetivo pequeño (no metálico y de longitud inferior a 10 m) combinando el procesamiento de las imágenes de EO con canales cooperativos de información.

Sin embargo, en las primeras horas de la tarde del 16/09/2014 se recibió una llamada urgente para la búsqueda de una embarcación con emigrantes y el activo se vio obligado a unirse a la misión.

Afortunadamente, la zona operativa de búsqueda no estaba lejos del área designada para la prueba, por lo que SAGRES y Frontex decidieron utilizar la imagen encargada, una imagen de Radar de Apertura Sintética tomada por el sensor del satélite RADARSAT2 en modo de resolución ultra fina con resolución de 3 m, como apoyo para la operación.

La imagen se procesó en menos de 3 h desde el momento en que fue tomada. El informe de detección de embarcaciones señaló la presencia de un potencial objetivo de interés navegando hacia el norte. Se dio inmediato traslado del informe a Frontex, que se lo comunicó a las autoridades españolas.

Para delimitar la zona de búsqueda se utilizaron las coordenadas de detección, lo que permitió la localización de la embarcación en la mañana del 17/06/14, a 5 MN de la posición que mostraba la imagen del satélite. 

Gracias a la rápida intervención de las autoridades españolas, se pudo rescatar a los 38 emigrantes que se hallaban a bordo y salvar así sus vidas.

La aportación de SAGRES ha sido esencial ya que la detección de embarcaciones basada en EO redujo la inicialmente inmensa área, facilitando así la misión de búsqueda. Este caso resuelto con éxito muestra cómo la tecnología EO puede contribuir a la vigilancia marítima en situaciones críticas y como puede utilizarse para salvar vidas en el mar. 

Redacción T21


El desarrollo comunitario, lema del Día Mundial del Turismo 2014  27/09/2014


El Día Mundial del Turismo (DMT) se celebra cada año el 27 de septiembre. Su propósito es divulgar y sensibilizar acerca del valor social, cultural, político y económico del turismo.

«Turismo y desarrollo comunitario» es el lema escogido para el DMT 2014. El lema destaca el potencial del turismo para dar oportunidades a nivel local, haciendo que las personas participen activamente en las decisiones que pueden beneficiar a sus comunidades, con el turismo como un vehículo del desarrollo sostenible.

Este año, la celebración del Día Mundial del Turismo se centra en la capacidad del turismo para empoderar plenamente a las personas. La participación de las poblaciones locales en el desarrollo del turismo crea comunidades más fuertes y resilientes.

En un mensaje, el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, ha señalado que el aprovechamiento de los beneficios que reporta el turismo será fundamental para lograr los objetivos de desarrollo sostenible y hacer realidad la agenda para el desarrollo después de 2015. En el Día Mundial del Turismo, aliento a la comunidad turística internacional a suscribir políticas sostenibles y a velar por que las comunidades de acogida de todo el mundo sean partícipes de los beneficios que genera el turismo.

Para Taleb Rifai, secretario general de la Organización Mundial del Turismo, el lema del Día Mundial del Turismo 2014 pone en candelero el potencial del turismo de ofrecer nuevas oportunidades socioeconómicas y mejores medios de vida para las comunidades de todo el mundo, a la vez que subraya el papel crítico que tiene la participación de las comunidades en la promoción del desarrollo sostenible.

Y añade: cuando nos acercamos al plazo fijado en 2015 para alcanzar los Objetivos de Desarrollo de las Naciones Unidas para el Milenio y nos preparamos para asumir los nuevos Objetivos de Desarrollo Sostenible, el Día Mundial del Turismo de este año se convierte en una oportunidad para incrementar la contribución del turismo a la sostenibilidad económica, social y ambiental. Empoderar a los individuos y a las comunidades de todo el mundo a todos los niveles a través del turismo puede ser un paso fundamental para avanzar hacia estos objetivos.



Redacción T21


Un sistema de seguridad permite controlar los dispositivos electrónicos del hogar vía SMS  26/09/2014


Un grupo de ingenieros de la Universidad Nacional de Rio Cuarto (Argentina) han desarrollado un sistema de seguridad que permite controlar los dispositivos electrónicos del hogar vía SMS. Mediante funciones básicas como ON-OFF se pueden encender o apagar las luces de un recinto de forma remota.

El sistema se denomina Microseg. “Tiene un tamaño de 30 cm por 30 cm, y se conecta a un toma corriente de 220V. Se maneja a través de dos dispositivos: el primero es un control remoto de radiofrecuencia, como el de los coches, donde se aprieta un botón y se activa el sistema de alarma. El segundo dispositivo es el teléfono celular del propietario donde, por medio de un juego de comandos escritos en un SMS, se pueden controlar los aparatos que estén conectados al sistema”, explica Diego Salvador Fusari, ingeniero de Telecomunicaciones.

Su memoria puede almacenar hasta 8 números de teléfono y, ante una eventualidad, el sistema comunica lo ocurrido, mediante mensajes de texto, a los responsables de esos números.

De esta manera, los usuarios de los móviles pueden conocer los movimientos producidos en sus hogares y, en el mejor de los casos, simular su presencia. “Por ejemplo, se pueden encender las luces del patio, activar el sistema de riego o encender los aires acondicionados”, enumera Fusari.

La aplicación para teléfonos inteligentes es gratuita y de fácil instalación. Los investigadores señalan, además, que en unos años su sistema de seguridad dejará de usar cables para amoldarse a los sistemas inalámbricos, como Bluetooth y Wi-Fi.


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CTyS


Con la edad, los milanos negros mejoran sus habilidades para sobrevivir  26/09/2014

Un milano negro. Imagen: Fabrizio Sergio. Fuente: CSIC.

Un estudio internacional con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha observado las migraciones del milano negro y ha comprobado que la supervivencia migratoria se basa en la capacidad de mejorar las habilidades para hacer frente a condiciones ambientales adversas.

Este estudio, publicado en la revista Nature, contribuye a profundizar en el conocimiento de la biología migratoria, muchos de cuyos aspectos son todavía desconocidos.

“La mejora de las capacidades migratorias de las aves a lo largo de su vida es resultado de la muerte de los individuos con menores habilidades al respecto, que acaban desapareciendo de la población”, explica el investigador del CSIC Fabrizio Sergio, de la Estación Biológica de Doñana. “También es resultado de la mejora en las habilidades de cada uno de los individuos que lograron sobrevivir como resultado de la experiencia acumulada”.

“En este estudio, se han aplicado transmisores vía satélite miniaturizados a 92 ejemplares de milano negro (Milvus migrans), un ave rapaz que alcanza los 27 años de edad”, explica el investigador. El seguimiento se ha efectuado durante 364 viajes migratorios.

“Esto ha permitido comprobar cómo la habilidad para viajar entre Europa (donde esta rapaz cría) y África (donde pasa los inviernos) mejora progresivamente con la edad, especialmente durante los primeros siete años de vida”.

“Las aves que fueron capaces de mejorar sus habilidades para hacer frente a las condiciones ambientales adversas de estos largos periplos (los vientos en contra y laterales), fueron capaces de sobrevivir y reproducirse. Por el contrario, las aves que fueron incapaces de mejorar con la edad acabaron muriendo”.

Entre las conclusiones del estudio destaca que “los milanos más jóvenes, de entre uno y seis años, mostraron ser menos capaces de hacer frente a las condiciones ambientales adversas que los de más edad”. Por ello -añade el estudio-, comprender cómo el cambio climático y la acción humana pueden afectar la migración de los ejemplares más jóvenes podría ser la clave para pronosticar futuros impactos sobre muchas especies migratorias amenazadas.


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CSIC


El aprendizaje no sólo afecta a las neuronas, sino también a las células que las alimentan  25/09/2014

La memoria y el aprendizaje no sólo afectan a las neuronas, sino también a las células que las alimentan. Fuente: CSIC.

Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado que la actividad neuronal que lleva a la formación de la memoria y el aprendizaje no sólo implica una modificación en la actividad neuronal, como se creía hasta ahora, sino que altera la disposición anatómica de los astrocitos (un tipo de célula) que rodean a las sinapsis (conexiones entre neuronas) en el hipocampo y en la corteza cerebral, y que realizan funciones de soporte nutricional y metabólico de las neuronas.

Este cambio estructural se acompaña de una pérdida de la capacidad de los astrocitos para modular la comunicación sináptica entre neuronas, por lo que conlleva consecuencias funcionales. El trabajo se publica en la revista The Journal of Neuroscience.

El cerebro está formado por dos grandes tipos celulares: las neuronas, y las células gliales, que soportan a las primeras. Los astrocitos son un tipo de células gliales con forma de estrella.

En los últimos años, se ha demostrado que los astrocitos intervienen en el procesamiento y transmisión de información durante la actividad neuronal.

Hasta ahora se sabía que la plasticidad sináptica, el mecanismo que subyace a la formación de la memoria y el aprendizaje, está asociado con cambios morfológicos y funcionales en espinas dendríticas, que están rodeadas por los astrocitos.

Este estudio aclara que los astrocitos también sufren cambios durante este proceso, lo que a su vez tiene un impacto sobre la acción que estos realizan sobre las sinapsis neuronales.

“Induciendo plasticidad sináptica por actividad neuronal de alta frecuencia se ha observado que las prolongaciones que extienden los astrocitos para contactar con las sinapsis neuronales se reordenan al detectar este tipo de actividad. Al inducir esta plasticidad sináptica, se pierde la modulación positiva de la transmisión sináptica que el astrocito es capaz de realizar”, explica Alberto Pérez Álvarez, del Instituto Cajal y uno de los autores principales de la investigación.


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CSIC


Nueve títulos de ingeniería de España se estrenan con calidad europea  24/09/2014

El próximo lunes día 29 se desarrollará en el Instituto de la Ingeniería de España una jornada sobre el sello de calidad EUR-ACE para programas de enseñanza de Ingeniería y su desarrollo en España, en la que participan destacados expertos de España y Europa.
 
Durante la jornada, que se podrá seguir por internet desde la web del IIE, se entregarán los primeros sellos EUR-ACE de España, que se han concedido a un total de nueve títulos universitarios. La entrega de los sellos la realizará el Secretario General de Universidades, Federico Morán.
 
El pasado julio, el Consejo de Administración de la European Network for Accreditation of Engineering Education (ENAEE) concedió a la Agencia Nacional de Evaluación de la Calidad y Acreditación (ANECA) junto con el Instituto de la Ingeniería de España (IIE), la autoridad para evaluar y otorgar el sello EUR-ACE a títulos de grado y máster en Ingeniería.
 
El sello EUR-ACE es una acreditación de calidad concedida por una agencia autorizada por ENAEE a una universidad respecto a un título específico de Ingeniería de grado o máster evaluado según una serie de estándares definidos, de acuerdo con los principios de calidad, relevancia, transparencia, reconocimiento y movilidad contemplados en el Espacio Europeo de Educación Superior.
 
El sello EUR-ACE se gestiona desde ENAEE a través de agencias nacionales y está internacionalmente reconocido. Su objetivo es identificar programas de estudios de Ingeniería de alta calidad en Europa y más allá de sus fronteras, lo que facilita la movilidad académica y profesional.
 
En España, ANECA, en conjunción con el IIE, es el órgano identificado y reconocido para la evaluación de los títulos de Ingeniería que optan a la obtención de este sello y reconocimiento.
 
La agencia española ANECA-IIE ha sido homologada por ENAEE para otorgar el sello EUR-ACE por un periodo de cinco años, hasta el 31 de diciembre de 2018, fecha en la cual ANECA-IIE deberá -como en todo proceso de calidad- renovar la autorización.
 
Los primeros sellos EUR-ACE en España son los que se entregan en la jornada del 29 de septiembre, en la que participan, entre otros, Rafael van Grieken, director de ANECA; Manuel Moreu, presidente del Instituto de la Ingeniería de España; y Bernard Remaud, presidente de ENAEE.
 
Asimismo, participan en la jornada Rafael Fernández Aller, presidente de FEANI ‐European Federation of National Engineering-; Jean‐Claude Arditti, presidente del Label Committee de ENAEE; José Luis Tejera, presidente de la Comisión de Acreditación EUR‐ACE en España; y Giuliano Augusti, presidente del panel de evaluación de ANECA‐IIE.

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Redacción T21


La legionela libera una proteína que la hace inmune  24/09/2014

Aitor Hierro. Fuente: GUK/Sinc.

Un estudio liderado por el centro vasco de investigación en biociencias CIC bioGUNE ha descubierto que la bacteria de la legionela (Legionella pneumophila) libera una proteína, llamada VipD, que afecta al aparato digestivo de las células humanas impidiendo que éstas la destruyan.

Concretamente, la proteína inhibe la maduración del endosoma, un orgánulo que hace las veces de estómago celular. “La proteína VipD se activa al entrar en contacto con la proteína Rab5 humana, que se encuentra en la membrana del endosoma, y entonces boicotea su desarrollo“, explica Aitor Hierro, investigador de CIC bioGUNE.

VipD podría servir como diana de futuros fármacos que impidan a la bacteria llevar a cabo la infección, facilitando que las células digirieran a la bacteria. En el estudio, publicado recientemente en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), se ha demostrado que se puede bloquear la unión entre VipD y Rab5, lo cual impide la activación de la primera, y se ha determinado también la estructura molecular de VipD mediante cristalografía de rayos X.

Hace un año, el mismo grupo de trabajo publicó un estudio en el que describían la estrategia que sigue esta bacteria para camuflarse en el interior de las células humanas y pasar así desapercibida.

La infección por legionela puede provocar dos enfermedades de pronóstico muy desigual. La más conocida es la enfermedad del legionario, que puede implicar neumonía y conlleva una elevada mortalidad si no se emplea un tratamiento adecuado. La otra dolencia que produce es la fiebre de Pontiac, una enfermedad mucho menos grave que cursa con episodios de fiebre alta, que dura poco tiempo y se suele curar por sí sola.


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SINC


Los médicos estudian qué fármaco dar al enfermo de ébola Manuel García Viejo  23/09/2014


El Ministerio de Sanidad, junto a los médicos de la Comunidad de Madrid que están tratando en el Hospital Carlos III al religioso Manuel García Viejo, infectado de ébola, están estudiando qué tratamiento aplicarle dado que están agotadas las existencias del suero experimental Zmapp.

Además de este, existen otros dos tipos más de tratamientos experimentales, que son el denominado TKM y los sueros extraídos de pacientes convalecientes tras superar el virus, explicó ayer en rueda de prensa Fernando Simón, director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias del Ministerio de Sanidad.

Simón, informa Sinc, señaló que hoy se decidirá si se puede aplicar a García –tras autorizarlo el propio enfermo– el suero de un paciente que se recupera en un hospital de Alemania pero que tenía hepatitis B, por lo que hay que comprobar previamente si dicho suero puede aplicarse al religioso español.

SINC


Oceana descubre la biodiversidad de las montañas submarinas Dacia y Tritón, cerca de Canarias  23/09/2014

Morena mediterránea en coral negro, en las montañas submarinas del norte de las Islas Canarias. Fuente: Oceana.

Una investigación de la organización conservacionista Oceana, llevada a cabo a través de inmersiones con vehículos operados a distancia, ha documentado y obtenido imágenes de las montañas submarinas Dacia y Tritón, cerca de Canarias.

Las instantáneas obtenidas muestran extensos bosques de corales negros en la cima de Dacia, una gran diversidad de esponjas en las laderas de Tritón, así como esponjas cristal y carnívoras; diferentes gorgonias, corales, peces de profundidad, tiburones, etc.

Estas montañas cuentan con más de 2.000 m de altura y se elevan sobre un fondo a unos 3.000 metros de profundidad. Tritón consta de dos cimas y se extiende a lo largo de unos 60 kilómetros de longitud, mientras que Dacia tiene un diámetro de poco más de 20 km.

Ambas forman parte de un conjunto de montañas situadas entre Canarias, Madeira, la península Ibérica y Marruecos, y sirven como puntos de conexión para las especies que viajan entre estas zonas. “Pueden ser consideradas como las otras islas Canarias, algunas de las cuales, aunque sumergidas en la actualidad, llegaron a emerger”, declara Helena Álvarez, científica marina de Oceana.

Oceana continuará durante las siguientes semanas muestreando las montañas submarinas más meridionales de la Unión Europea, las montañas del Sahara –a unos 250 km al sur de El Hierro–, así como la parte sur de esta isla.


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SINC


Wilson y Dawkins hablan sobre el Big Bang y la vida extraterrestre en la primera jornada del Festival Starmus  23/09/2014


El hotel The Ritz-Carlton, Abama, en Guía de Isora (Tenerife), acogió ayer la inauguración de la segunda edición del Festival Starmus, que dirige el astrónomo del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC), Garik Israelian.

A continuación, siguió la intervención del Nobel de Física Robert Wilson. Este habló del Comienzo de todas las cosas, en concreto, de la radiación cósmica de microondas que surgió tras el Big Bang, y que permitió confirmar que este evento originó el Universo. Wilson, junto con Arno Allan Penzias, descubrió accidentalmente en 1964 dicha radiación, hallazgo por el que ganó el mencionado Premio.

El tema de la conferencia de Wilson se ajustó al lema “Beginnings: the making of the modern cosmos” que da sentido a esta segunda edición del Festival (la primera se celebró en 2011) pues, según ha explicado Israelian, este año, “las charlas científicas van a tratar sobre el origen de las cosas”.

Otra intervención de ayer, muy esperada, fue la del afamado biólogo evolutivo Richard Dawkins. El científico escogió para esta ocasión un tema relativamente polémico: la posibilidad de que haya vida en otros lugares del cosmos.

Según él, la información con la que hoy se cuenta hace que “cualquier sugerencia sobre que estemos solos en el Universo sea arrogante”, recoge el diario ABC. “Creo que debe haber mucha vida ahí fuera”, añadió.

En la jornada del día de hoy, intervendrá por vez primera el físico teórico Stephen Hawking. Lo hará en el Magma de Adeje, y hablará en torno al Bosón de Higgs y la destrucción del universo. En su segunda conferencia, que se impartirá el sábado en el Auditorio de Tenerife 'Adán Martín', Hawking hablará sobre los agujeros negros.

Redacción T21


La UPM lleva talleres divulgativos sobre investigación agroalimentaria a la ‘Noche Europea de los Investigadores de Madrid’  22/09/2014

La UPM lleva talleres divulgativos sobre investigación agroalimentaria a la ‘Noche Europea de los Investigadores de Madrid’

Este año la Escuela Universitaria de Ingeniería Técnica Agrícola será la embajadora de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) en la Noche Europea de los Investigadores de Madrid, un evento de divulgación científica promovido y financiado por la Comisión Europea al que se suman cientos de ciudades de toda Europa.

Ciencia, investigación, educación y ocio son las claves de la propuesta de actividades de la UPM que, bajo el título Del campo a la mesa: ¿Quién investiga lo que comemos? y, a modo de feria científica, acercará al público asistente al mundo de la investigación agroalimentaria.

Durante la visita, los asistentes tendrán la oportunidad de participar en diferentes talleres organizados por los propios investigadores sobre los procesos de elaboración del vino y del queso así como atender a la explicación sobre las razones por las que las frutas y verduras se deterioran.

Además se realizarán otras actividades paralelas en las que los visitantes podrán convertirse en expertos catadores participando en catas de aceite, chocolate, café, salmón… así como visitar un pequeño corral con animales o aprender a evaluar la calidad de los huevos de gallina.

Para asistir a la mayoría de las actividades es necesario reservar plaza por adelantado. Aquí se puede ampliar la información sobre los talleres así como sobre la forma de inscribirse.

UPM


Se inaugura en Tenerife el Festival Starmus de astronomía  22/09/2014


El Festival Starmus, festival internacional de astronomía que cuenta con el apoyo del Gobierno de Canarias y del Cabildo de Tenerife, se inicia hoy en el hotel The Ritz-Carlton, Abama, en Guía de Isora (Tenerife), con la participación de importantes científicos, entre ellos, uno de los más conocidos por el gran público: Stephen Hawking.

El evento está dirigido por el astrónomo del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC), Garik Israelian, que ha explicado en una entrevista publicada por Sinc que primera edición del festival se celebró en 2011 y que el Festival Starmus de este año arranca bajo el lema Beginnings: the making of the modern cosmos porque “las charlas científicas –que en él se presentan- van a tratar sobre el origen de las cosas”.

“Por ejemplo, el físico John Ellis hablará sobre el origen de las partículas y el premio Nobel Robert Wilson lo hará sobre la radiación cósmica de microondas que surgió tras el Big Bang”, explica Israelian. Wilson hablará hoy, tras la inauguración.

El festival se desarrollará en la sede del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y sus observatorios del Teide (Tenerife) y Roque de los Muchachos (La Palma), el hotel Abama (Tenerife) y el Auditorio de Tenerife 'Adán Martín'.

El físico teórico Stephen Hawking liderará el cartel de ponentes y pronunciará dos conferencias en Tenerife. La primera, este martes en el Magma de Adeje, girará en torno al Bosón de Higgs y la destrucción del universo, y la segunda, el sábado, en el Auditorio de Tenerife 'Adán Martín', sobre los agujeros negros.

Pero el festival también contará con otras presencias muy conocidas, como la del biólogo Richard Dawkins y la del guitarrista de Queen, Brian May que, “además de músico, también es astrofísico y todo un experto en estereofotografía”, afirma Israelian.

Redacción T21


Combinan plástico y madera para fabricar fachadas ventiladas  22/09/2014

El proyecto europeo Hifivent combina madera con plástico para crear un nuevo tipo de fachada ventilada. Fuente: Tecnalia.

El centro vasco privado de investigación aplicada Tecnalia coordina el proyecto europeo Hifivent, cuyo objetivo es desarrollar un nuevo concepto de fachada ventilada, que mejora la eficiencia energética de los edificios. Con este proyecto será posible reducir el consumo de energía consiguiendo ahorro energético y confort interior.

La mayoría de los materiales utilizados en la actualidad (aluminio, piedra, cerámica..) presentan un elevado impacto medioambiental. El material sostenible por excelencia, la madera, requiere de un gran mantenimiento para aumentar su vida útil en aplicaciones en las que está expuesto al exterior.

Hifivent tiene como objetivo desarrollar un nuevo sistema de fachada ventilada basado en composites plástico madera (WPC), que incluyen en su composición un gran porcentaje de residuos agrícolas/forestales, lo que reduce significativamente su huella de carbono. La presencia de un material polimérico recubriendo las fibras vegetales disminuye los cuidados que de otra forma serían necesarios para su conservación.

Además, el proyecto presta especial atención a la durabilidad y el comportamiento frente al fuego de la nueva fachada.


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Tecnalia


Crean el primer autobús urbano totalmente eléctrico de Europa  19/09/2014

El autobús eléctrico de Irizar. Fuente: Tecnalia.

El Grupo Irizar, especializado en fabricar autobuses y autocares, ha desarrollado el primer autobús eléctrico urbano de Europa, el i2e. Para ello, ha desarrollado íntegramente un sistema propulsor totalmente eléctrico.

El i2e es un autobús estándar, de doce metros de longitud y capacidad para 76 pasajeros. Está impulsado por un motor de 230 kilovatios (kw) alimentado por baterías de sodio-níquel que, junto con los ultracondensadores, le proporcionan una autonomía de entre 200 y 250 kilómetros. Las baterías se cargan durante la noche y, además, pueden almacenar la energía recuperada de las frenadas durante la circulación.

En el proyecto ha colaborado la corporación tecnológica vasca Tecnalia, a través del grupo de trabajo de eDrive Control. El resultado final es un autobús respetuoso con el medio ambiente, que ahorra 33.000 litros de combustible al año y que elimina 88 toneladas/año de CO2 al ambiente.

Todos los elementos de seguridad se han reforzado, y sin embargo, el peso del autobús ha disminuido al haber utilizado aleaciones de aluminio. Es el primer autobús que cumple la normativa de seguridad antivuelco R66.

La gestión energética, explican los investigadores, ha supuesto un reto durante el desarrollo del vehículo, ya que las condiciones de funcionamiento y las potencias necesarias son muy diferentes a las de un vehículo ligero.

En agosto, los Transportes Metropolitanos de Barcelona incorporaron a su flota un i2e. Se trata del primero de los dos vehículos eléctricos que se sumarán al servicio en período de pruebas de larga duración en el marco del proyecto europeo ZeUS de promoción del transporte eléctrico urbano, financiado por la UE.


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Tecnalia/T21


Nueva interfaz sencilla de smartphone para ciegos y personas mayores  19/09/2014

Los creadores de We See. Fuente: AlphaGalileo.

Un grupo multidisciplinar de emprendedores mexicanos ha creado una interfaz personalizada para ciegos y personas mayores con el fin de que puedan manejar de forma sencilla los smartphones.

Se trata de una aplicación llamada We See que se “mueve” como si fuera un reloj, y tiene cuatro botones con diversas funciones. Los botones tienen funciones agrupadas: por ejemplo, una pantalla solo para llamadas y otra para mensajes; otro botón le recuerda al usuario con una alarma los horarios de citas o medicamentos. Los desarrolladores añadirán una aplicación de voz.

Daniela Rivero, participante en el desarrollo tecnológico, indica que “como están a punto de desaparecer los celulares con botones buscamos un sistema para este grupo de población", que se queja por ejemplo de que al responder las llamadas lo apagan de manera accidental.

Además, afirman no poder usar los “teléfonos de pantalla táctil” porque no entienden su manejo, y que lo que ellos necesitan es un aparato solo para hacer llamadas y escribir mensajes. La aplicación fue desarrollada en la incubadora iLab, de Veracruz.


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AlphaGalileo


Los edulcorantes artificiales podrían potenciar la intolerancia a la glucosa y la enfermedad metabólica  18/09/2014


Los edulcorantes artificiales, aconsejados por los nutricionistas para perder peso y prevenir la diabetes, en realidad podrían acelerar el desarrollo de la intolerancia a la glucosa y la enfermedad metabólica.

Esa es la principal conclusión de una investigación, publicada esta semana en Nature, que sostiene que dicho efecto ocurre al cambiar la composición y función de la microbiota intestinal –la población de bacterias que residen en el intestino–.

Durante años, los expertos se han mostrado desconcertados por el hecho de que los edulcorantes artificiales no calóricos no parecían ayudar en la pérdida de peso. Es más, incluso algunos estudios han llegado a sugerir que podrían tener un efecto contrario.

El trabajo actual, liderado por científicos del Instituto Weizmann de Ciencias (Israel), ha descubierto que los edulcorantes artificiales, a pesar de no contener azúcar, poseen un efecto directo sobre la capacidad del cuerpo para utilizar la glucosa.

Los investigadores dieron a ratones agua mezclada con los tres edulcorantes artificiales más utilizados (sacarina, aspartamo y sucralosa y en las cantidades permitidas por la Agencia estadounidense de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés). Dichos ratones desarrollaron una mayor intolerancia a la glucosa en comparación con los ratones que bebieron agua o incluso agua con azúcar.

Pero, ¿funciona el microbioma humano de la misma manera? Para probarlo, los científicos analizaron los datos recogidos de su Proyecto de Nutrición Personalizada, el mayor ensayo realizado en humanos hasta la fecha para conocer la conexión entre nutrición y microbiota. Descubrieron una asociación significativa entre el consumo autorreportado de edulcorantes artificiales, la configuración personal de bacterias intestinales y la propensión a la intolerancia a la glucosa.

Después pidieron a un grupo de voluntarios, que por lo general no tomaban alimentos endulzados artificialmente, para que los consumieran durante una semana. Los hallazgos mostraron que muchos de los voluntarios habían empezado a desarrollar intolerancia a la glucosa después de solo una semana de consumo de edulcorantes artificiales.


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SINC


La creación sencilla de páginas web impulsa los negocios de los más emprendedores  18/09/2014

Imagen: Stephen Orsillo. Fuente: PhotoXpress.

El autoempleo o emprendimiento aumenta progresivamente, debido a la falta de trabajo a cuenta de terceros de un mercado laboral en crisis.

En este contexto, la nueva era de las telecomunicaciones ofrece posibilidades hasta hace poco impensables para la promoción de productos y servicios, por parte de pequeños empresarios o de autónomos.

Pero el trabajador por cuenta propia suele enfrentarse al problema de la falta de conocimiento para la promoción de sus propias ofertas a través de Internet.

Para ello, necesita principalmente crear una página web –una vía ineludible, si se quieren mostrar productos y servicios a nivel local, nacional, continental e incluso global-; algo que hasta ahora estaba restringido solo a expertos informáticos.

Sin embargo, toda demanda conlleva la creación de servicios que la cubran. Es el caso de las empresas que ayudan a hacer webs, de la manera más sencilla que cabría imaginar. Estas compañías están facilitando a los emprendedores su labor y desarrollo.

Iniciativas como la de esta web permiten así que, incluso gente sin conocimientos de diseño informático, pueda tener un buen diseño de su página, ya sea esta personal o profesional; particular o comercial.

El sistema suele ser muy sencillo, pues este tipo de servicios aporta sugerencias de textos e imágenes, específicamente creados para decenas de sectores, desde el textil o el del turismo rural, hasta el de la restauración o el de la consultoría.

Asimismo, permiten modificar textos, cambiar el color o personalizar los diseños, de una manera intuitiva. Todo sin necesidad de descargar ningún software ni tener conocimientos de programación.

Las ventajas son incontables, pues, hoy por hoy, la página web de una empresa o de un emprendedor puede ser la diferencia entre hundirse o mantenerse a flote, por dos razones. Por un lado, cada vez hay más acceso a la Red en domicilios y lugares de trabajo. Y, con este acceso creciente, el comercio electrónico se extiende también cada vez más.

Otra de las fórmulas más empleadas ahora mismo para el desarrollo laboral de particulares y emprendedores son las redes sociales, como Linkedin, xing e incluso Facebook, sobre todo entre los más jóvenes.

En términos generales, solo en España, según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), en 2013, 11 millones de personas realizaron algún tipo de compra por Internet, un 31,5% de la población total. En la UE, el porcentaje alcanzó el 47%. En 2012, ya en plena crisis económica, el comercio electrónico B2C (negocio-a-consumidor) alcanzó en nuestro país los 12.383 millones de euros, según datos del Observatorio Nacional de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información recogidos por Tendencias21.

Redacción T21


La expedición Malaspina constata que los contaminantes atmosféricos llegan a todas las zonas del océano  17/09/2014

El buque Hespérides, de la expedición Malaspina. Fuente: CSIC.

Tres años después de que el buque Hespérides regresara a España culminando la vuelta al mundo de la expedición Malaspina, los científicos tienen una idea cada vez más clara sobre cómo funciona el océano global y cuál es su estado de salud.

En concreto, la entrada de contaminantes procedentes de la atmósfera no se limita a las zonas costeras, sino que se produce también en las zonas más remotas del planeta y ya ha empezado a afectar al ecosistema oceánico.

Esta y otras conclusiones se presentan esta semana en la Residencia de Investigadores del CSIC en Barcelona, en un congreso que pone fin al mayor proyecto interdisciplinar de la historia sobre cambio global.

La expedición ha generado por primera vez una base de datos que recoge los niveles de contaminantes orgánicos en todos los océanos. Los investigadores han logrado determinar cómo se distribuyen globalmente las dioxinas, compuestos químicos generados durante la combustión de residuos orgánicos.

“Hemos observado que los contaminantes entran directamente al océano a través de la atmósfera, llegando a las zonas más remotas del planeta, con aportes que ya están afectando al ecosistema oceánico”, explica el investigador del CSIC y coordinador de la expedición Malaspina Carlos Duarte.

Asimismo, durante el proyecto se ha generado la mayor base de datos de hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAHs) en el océano. Los PAHs se encuentran como parte de los combustibles fósiles y también se generan durante la combustión de petróleo y carbón. “Hemos hallado que las concentraciones de PAHs son mayores cerca de los continentes que en las regiones oceánicas centrales y que se produce una entrada difusa de PAHs por deposición atmosférica. Esta entrada es mayor que la llegada de vertidos de petróleo al océano y se produce en todos los océanos, aunque su impacto todavía lo desconocemos”, asegura Jordi Dachs, investigador del CSIC en el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua y uno de los autores del trabajo.


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CSIC


Próximo encuentro en Madrid para promover la innovación conjunta hispano-francesa  16/09/2014


Más de 400 inversores, emprendedores y expertos en innovación franceses y españoles se reúnen en Madrid el próximo 25 de septiembre para impulsar una mayor colaboración en materia de innovación entre los dos países vecinos.

El encuentro, denominado OUI Innov, es un foro de inversión en el que una decena de startups innovadoras españolas presentarán sus proyectos a inversores franco-españoles, así como en el que se abordarán los principales retos del emprendimiento innovador para favorecer el intercambio de ideas y experiencias entre ambos países.

OUI Innov también ofrecerá novedosas actividades para reforzar la jornada de diálogo entre los asistentes. Por un lado, se celebrará un encuentro vanguardista de inversión, nunca organizado hasta ahora, “OUI Invest”, que permitirá a emprendedores innovadores españoles presentar personalmente sus proyectos a un grupo de inversores franceses. También, los participantes podrán descubrir las innovaciones más disruptivas del talento francés y español en el espacio de innovación “OUI Show Popup”, que incluirá Fab labs, Workshops y demostraciones para presentar nuevas ideas inspiradoras para todos los asistentes al encuentro.

Por la tarde se celebrarán una serie de conferencias, “OUI Speak”, donde 10 excepcionales innovadores franceses, con trayectorias reconocidas a nivel internacional, contagiarán su inspiración a los 400 participantes a través de sus relatos. Un encuentro inédito en el que contarán su experiencia como emprendedores y pioneros decididos a concretizar y aplicar ideas nuevas.

Entre otros muchos, participan en el encuentro Catherine Barba, emprendedora e inversora y una de las mujeres más influyentes del ecosistema emprendedor en Francia; Roxanne Varza, responsable del área de Startups para Microsoft y cofundadora de Tech.eu; Tariq Krim, Global Shaper del World Economic Forum y un referente en el sector digital, o Bertin Nahum, fundador y presidente de Medtech, empresa líder en la producción de robótica quirúrgica.

Se trata de una iniciativa puesta en marcha y coorganizada por el equipo de OUI Innov,  la Embajada de Francia en España, la Agencia Francesa de Inversiones Internacionales (AFII) y el ecosistema francés de startups “La French Tech”.

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Redacción T21


Retrasar dos minutos el corte del cordón umbilical beneficia al bebé durante sus primeros días de vida  16/09/2014

Una madre, con su hijo recién nacido. Imagen: Tom Adriaenssen. Fuente: Flickr.

Un estudio realizado en la Universidad de Granada (departamentos de Fisiología y Obstetricia y Ginecología) y el Hospital Clínico San Cecilio de Granada ha demostrado que retrasar el corte del cordón umbilical de los recién nacidos dos minutos produce un mejor desarrollo del bebé durante los primeros días de su vida.

Este trabajo multidisciplinar, publicado en la prestigiosa revista Pediatrics, revela que el tiempo de corte del cordón umbilical (también llamado clampaje del cordón) influye en la resistencia al estrés oxidativo de los neonatos.

Los científicos trabajaron con una muestra formada por 64 mujeres sanas embarazadas. Todas ellas tuvieron un embarazo normal y un parto espontáneo vaginal. A la mitad de los recién nacidos se les cortó el cordón umbilical a los 10 segundos, mientras que en la otra mitad esta operación se realizó de manera retrasada, a los dos minutos.

Los resultados obtenidos sugieren un efecto beneficioso del corte tardío del cordón umbilical, ya que produjo un aumento en la capacidad antioxidante de los recién nacidos a término y la moderación de los efectos inflamatorios en el caso de los partos inducidos.


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UGR


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