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24/07/2014

Tendencias 21





Breves21

Un sistema mide la sordera sin necesidad de que intervenga el paciente  17/06/2014

El primer prototipo precomercial funciona ya en el Hospital Montepríncipe de Madrid. Fuente: UPM.

Un nuevo sistema impulsado por la Universidad Politécnica de Madrid permite obtener, con una sola prueba y sin la implicación del paciente, un mapa de la audición de la persona. Un primer prototipo funciona ya en el Hospital Montepríncipe de Madrid.

El sistema, denominado AudioMC (Audiometría por Microfónicos Cocleares), se basa en las señales eléctricas producidas por las células especializadas. Para ello, los investigadores han analizado la respuesta de la cóclea (estructura situada en el oído interno y responsable del sentido de la audición en los mamíferos) a los estímulos externos.

La cóclea transforma el sonido que recibe del exterior en impulsos eléctricos denominados microfónicos cocleares, que por su pequeña magnitud son difíciles de registrar. Estos impulsos eléctricos pueden detectarse con pequeños electrodos o transductores colocados cerca del conducto auditivo externo.

“AudioMC consiste, en esencia, en registrar la respuesta microfónico-coclear por medio de dos electrodos superficiales convencionales colocados detrás de los pabellones auditivos (mastoides) y un tercero en la frente. Nuestra técnica elimina totalmente las perturbaciones externas que pudieran enmascarar estas señales biológicas”, explica el investigador del Centro de Biotecnología Biomédica (CTB) de la UPM José Javier Serrano.

Uno de sus principales beneficios es que no requiere la colaboración del paciente, por lo que es muy útil en el caso de niños, personas con trastornos cognitivos, diagnóstico de animales o medicina forense. El método aporta datos totalmente fiables, como se ha demostrado en estudios en niños de corta edad y en pequeños mamíferos, a través de pruebas realizadas en diversos hospitales de Madrid.

Además, por su facilidad de uso, puede ser utilizado por técnicos no especializados y, al eliminar las perturbaciones externas, se suprime la necesidad de contar con una cámara insonorizada para realizar las pruebas, lo que reduce los costes.

El método también es útil para los médicos que deben emitir informes sobre la pérdida de audición debida a accidentes laborales o enfermedades profesionales, que determinarán el grado de incapacidad y pensión asociada.


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UPM


Curan a una niña que no podía parar de reír  16/06/2014


La revista Ecancermedicalscience publicaba a finales de mayo la historia de una niña boliviana de seis años con un síntoma médico inusual: ataques incontrolables e inapropiados de risa.

Inicialmente considerada por la gente como "loca" e incluso "poseída por el diablo"; y por los médicos como una niña de "mala conducta", una investigación ha revelado lo que realmente ocurría a la pequeña.

Científicos que analizaron imágenes de su cerebro descubrieron en este un hamartoma que presionaba el lóbulo temporal. Los hamartomas son grupos de neuronas, glias o manojos de fibras nerviosas, que perdieron su camino en el momento de la migración celular embrionaria, ubicándose -en forma de tumores- en estructuras donde normalmente no deberían estar.

Tras la cirugía, la niña se recuperó y se desarrolla normalmente. No ha sufrido más convulsiones y ahora sólo se ríe por razones normales, informa Alphagalileo.

En realidad, lo que sufría la pequeña boloviana como consecuencia del hamartoma es "epilepsia gelástica", un trastorno descrito desde hace años y que consiste en una forma de ataques epilépticos en la que las crisis se presentan en forma de risa.


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AlphaGalileo/T21


Identifican 28 nuevas proteínas alergénicas en los ‘Anisakis’  13/06/2014

'Anisakis'. Fuente: CSIC.

Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado caracterizar la potencialidad alergénica de Anisakis simplex sensu lato, un complejo parasitario que está formado por tres especies: A. simplex sensu stricto, A. pegreffi y A. simplex C. Aunque existen al menos otras diez especies del género Anisakis, este complejo es la causa principal de parasitismo e intoxicación alimentaria en España.

Las infecciones se producen cuando el parásito se transmite a los seres humanos a través del consumo de pescado o moluscos crudos o poco cocinados, provocando trastornos gastrointestinales y alérgicos. Este estudio se centra en la relación que existe entre las dos especies más importantes desde el punto de vista clínico, A. simplex sensu stricto y A. pegreffi, y las reacciones alérgicas causadas en pacientes. “Hemos podido establecer que existen larvas infectivas híbridas de ambas especies que tienen propiedades alergénicas propias pero también propiedades comunes a ambas especies”, explica Alfonso Navas, investigador principal del proyecto del Museo Nacional de Ciencias Naturales, del CSIC.

A este hallazgo se suma la descripción de 28 antígenos y potenciales nuevos alérgenos pertenecientes a diferentes familias de proteínas, con funciones biológicas diversas caracterizadas por primera vez en Anisakis simplex s. l. Hasta la fecha tan solo estaban descritas 12 proteínas alergénicas.

“Gracias al estudio podremos conocer mejor la epidemiología de estos parásitos en la población y se facilitará además el análisis del pescado en origen e incluso la detección de alérgenos en sus derivados, como son la harina de pescado o el surimi, entre otros”, explica Navas.


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CSIC


La urbanización resulta intolerable para muchas variedades de aves, mientras otras le sacan partido  12/06/2014

Loro arcoiris esperando comida en un restaurante de Nelson Bay (Australia). Imagen: Dani Sol. Fuente: CSIC.

La urbanización es una de las principales causas de pérdida de biodiversidad que se conocen, si bien las causas que subyacen son poco conocidas. Para comprender este fenómeno, un equipo internacional liderado por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha recopilado datos de aves que habitan en 22 regiones del mundo y ha aportado evidencias claras de que las especies que toleran bien la urbanización son aquellas que poseen ciertas adaptaciones, como la de distribuir su esfuerzo reproductor en diferentes eventos en vez de poner “todos sus huevos en una única cesta”.

Los científicos se han centrado en las aves puesto que estos animales colonizan con frecuencia las áreas urbanas y existe, además, extensa documentación sobre sus hábitos. Han recogido datos en Barcelona, Bristol, Madrid, Toronto, Santiago de Chile… dividiendo cada una de estas regiones en tres tipos de hábitats: urbanos (muy urbanizadas), suburbios (zonas residenciales) y alrededores (zonas menos urbanizadas).

De los resultados se desprende que los límites de tolerancia de muchas variedades de aves se ven superados en ambientes muy urbanizados. Especies muy abundantes en hábitats naturales reducen su presencia e incluso desaparecen en las ciudades. Y es que como consecuencia de la urbanización se suelen producir alteraciones ambientales “drásticas y rápidas, incluyendo el reemplazo de vegetación natural por estructuras humanas y el aumento de la perturbación de los seres humanos y sus mascotas”. Sin embargo, algunas especies parecen percibir estas alteraciones como oportunidades ecológicas y se convierten en animales comunes en las urbes.

El siguiente paso, apuntan los investigadores, es comprender por qué las especies exóticas invasoras se asientan con éxito en las ciudades mientras que las autóctonas tienen importantes dificultades.


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CSIC


El aumento del CO2 en el aire reduce los nutrientes del arroz, el maíz, la soja y el trigo  11/06/2014

Semillas de soja. Imagen: Baltar. Fuente: FreeImages.

Según un estudio publicado esta semana en Nature, las emisiones de dióxido de carbono están empobreciendo lentamente el contenido nutricional de los alimentos de primera necesidad en el mundo. Se prevé que, de ahora a 2050, disminuya la concentración de nutrientes como el hierro y el cinc y también de proteínas en el trigo, el maíz, la soja y el arroz.

Para llegar a estas conclusiones, el equipo investigador comparó la concentración de nutrientes en cultivos expuestos al nivel ambiental de CO2 con la concentración en cultivos expuestos a un nivel de CO2 más elevado, equivalente al previsto para 2050. A fin de evitar interferencias causadas por la variabilidad de las condiciones de crecimiento, se analizaron cuarenta y una cepas distintas cultivadas en siete emplazamientos repartidos por tres continentes.

A causa de cierto mecanismo biológico sin identificar, el trigo cultivado con una concentración elevada de CO2 presentó un 9 % menos de cinc, un 5 % menos de hierro y un 6 % menos de proteínas. En el arroz, los descensos registrados fueron del 3 %, el 5 % y el 8 %, respectivamente. Se observaron reducciones similares en el maíz y la soja, aunque en ésta última no hubo pérdida de proteínas al tratarse de una legumbre. Las consecuencias para la salud humana de la disminución de proteínas no están tan claras como en el caso del hierro y el cinc.

¿Bastaría con que las poblaciones afectadas consumieran mayor cantidad de los citados alimentos de primera necesidad para ingerir el hierro y el cinc que precisan sus organismos? Según los investigadores, no, y recuerdan la necesidad que ya existe hoy día de doblar la producción de alimentos de aquí a 2050 para atender la demanda que impone el crecimiento demográfico. Con todo, trabajos anteriores han predicho que el incremento del CO2 puede elevar la productividad de los cultivos en determinadas circunstancias.


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Cordis


Uno de los componentes del tomate reduce el riesgo cardiovascular  10/06/2014

Uno de los componentes del tomate reduce el riesgo cardiovascular

Un suplemento diario de un extracto que se encuentra en los tomates puede mejorar la función de los vasos sanguíneos en los pacientes con enfermedad cardiovascular, según un nuevo estudio de la Universidad de Cambridge (Reino Unido).

Uno de los componentes de la dieta mediterránea que se cree que desempeñan un papel en la reducción del riesgo cardiovascular es el licopeno, un potente antioxidante que es diez veces más potente que la vitamina E.

El licopeno se encuentra en los tomates y otras frutas, y su potencia parece aumentar cuando es consumido en puré, en la salsa de tomate o en presencia de aceite de oliva. Si bien existe una fuerte evidencia epidemiológica para apoyar el papel del licopeno en la reducción del riesgo cardiovascular, el mecanismo por el que lo hace no está claro.

En un estudio publicado en la revista PLoS ONE, los investigadores de la Universidad de Cambridge y de la Cambridge University Hospitals Nacional Health Service Foundation Trust demuestran un mecanismo por el cual ellos creen que el licopeno reduce el riesgo.

Treinta y seis personas con enfermedades cardiovasculares y 36 voluntarios sanos recibieron o bien Ateronon (un suplemento disponible para la venta que contiene siete miligramos de licopeno) o un tratamiento de placebo.

Los pacientes con enfermedad cardiovascular estaban tomando estatinas (medicamentos para reducir el colesterol). Sin embargo, a pesar de esto, todavía tenían la función del endotelio -la capa interna de los vasos sanguíneos- relativamente alterada en comparación con los voluntarios sanos.

Los investigadores descubrieron que los siete miligramos de licopeno mejoraban y normalizaban la función endotelial de los enfermos, pero no afectaban a la de los voluntarios sanos. Los resultados aún no son concluyentes y habrá que seguir investigando, matizan los científicos.


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Universidad de Cambridge/T21


El libro de los blogueros de Tendencias21, en la Feria del Libro  09/06/2014

Portada del libro de los blogueros de T21.
El libro “Los colores del conocimiento ”, publicado por Lolabooks en 2013 y escrito por los blogueros de Tendencias21, está presente en la actual Feria del Libro de Madrid. La caseta donde se puede encontrar es la número 35, de Latorre Literaria.

El colectivo de blogueros de T21 ha confeccionado este libro con la finalidad de compartir los conocimientos adquiridos en sus respectivas disciplinas. Su finalidad es prestar un servicio de valor añadido a la sociedad, ayudándole a comprender la riqueza y complejidad del conocimiento humano en aquellas áreas en que cada bloguero es competente.

Los blogueros de Tendencias21 forman un colectivo muy heterogéneo, pero coherente en su propósito de ser cada día más útiles. Es esa heterogeneidad lo que da a esta obra su carácter policromático y la que otorga al lector la libertad de leer el libro de la forma más cómoda e interesante que le resulte: cada capítulo es independiente del resto y temáticamente autónomo.

En estas páginas el lector encontrará capítulos punteros en neurociencia, antropología, física cuántica, filosofía de la ciencia o inteligencia artificial, pero también no menos interesantes capítulos sobre prospectiva, telecomunicaciones,  arte y tecnología, innovación, creatividad, los mundos en 3D y la sociedad ciborg.

Junto a ellos, un despliegue de temas como arquitectura, formación, comunicación, estrategia, marketing, el mundo de las marcas, medicina natural, pensamiento creativo, poesía y fractal, deporte y ciencia, lecciones de sátiras, y hasta una visión sobre el nuevo mundo.
Todos han sido escritos en lenguaje comprensible y con la finalidad de describir el estado del arte de cada disciplina y sus perspectivas de evolución en los próximos diez años.
 


Aprovechan residuos de la cerveza para fabricar huesos  09/06/2014


Investigadores de la UPM y del CSIC, junto con Mahou y la empresa fabricante de estructuras dentales Createch, han desarrollado materiales biocompatibles a partir del bagazo, un resto orgánico del procesado de la malta. El nuevo material es una alternativa a algunas prótesis óseas actuales.

La colaboración entre centros de investigación españoles y empresas como Mahou y Createch ha permitido desarrollar materiales para regenerar huesos a partir de un residuo de la producción de cerveza, llamado bagazo.

Estos nuevos materiales son una alternativa a las prótesis formadas a partir de huesos ovinos procesados o materiales de síntesis, cuyos procesos de fabricación son mucho más costosos y agresivos para el medioambiente.

Durante el proceso de producción de cerveza se generan residuos que contienen los principales componentes químicos presentes en el hueso (fósforo, calcio, sílice y magnesio), por lo que, tras modificarse, pueden servir como soportes o matrices (en inglés, scaffolds) para el recubrimiento de prótesis, injertos de hueso o implantes odontoestomatológicos.

Los resultados obtenidos demuestran que los materiales desarrollados son biocompatibles y permiten que los osteoblastos que crecen sobre ellos proliferen y alcancen los mismos grados de maduración que sobre la hidroxiapatita, material comúnmente utilizado en cirugía maxilofacial, cirugía craneofacial o implantes orbitarios.


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SINC/UPM


Un instituto griego y otro holandés realizarán experimentos con haces de partículas en el CERN  09/06/2014

El CERN anunció la semana pasada los ganadores de su primer concurso de experimentos dirigido a institutos, que dispondrán de un haz de partículas para ejecutar sus propuestas. Tras recibir cerca de 300 ideas de grupos de estudiantes de todo el mundo, el CERN ha seleccionado dos equipos para llevar a cabo su experimento en el laboratorio, con sede en Ginebra (Suiza).

En propuestas de menos de 1.000 palabras, los equipos tenían que explicar por qué querían ir al CERN, qué esperaban conseguir de la experiencia y proporcionar ideas preliminares sobre cómo usarían el haz de partículas para sus experimentos. También tenían que resumir su propuesta escrita en un vídeo. Los científicos del CERN evaluaron las propuestas en función de su creatividad, motivación, viabilidad y ajuste al método científico.

Los dos equipos ganadores irán al CERN en septiembre a llevar a cabo su experimento. Se trata de Odysseus’ Comrades;, de la Varvakios Pilot School de Atenas (Grecia), cuya propuesta se centra en observar la desintegración de piones cargados (partículas que contienen un quark y su antipartícula) para estudiar la fuerza débil; y Dominicuscollege, que es un equipo de cinco estudiantes del Dominicus College de Nijmegen (Holanda), cuya propuesta es hacer crecer sus propios cristales para construir un calorímetro, instrumento para medir la energía, y probarlo con el haz del CERN.

España fue el segundo país por número de propuestas presentadas (35), y dos equipos llegaron a la ronda final de 16 equipos de la que salieron los dos ganadores. Son Els positrònics, un grupo de estudiantes de secundaria de Cataluña que propusieron realizar el clásico experimento de la doble rendija para comprobar el comportamiento de las partículas; y Femtonautas, del IES San Mateo de Madrid.

Sergio Montañez, profesor coordinador de este equipo, explica que el objetivo del experimento propuesto era medir la desintegración de piones en el haz del CERN para comprobar la dilatación temporal, un efecto predicho por la teoría de la relatividad especial de Einstein. El grupo de alumnos participante estudia de forma voluntaria este tema.


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CPAN


Las políticas públicas y el compromiso de los agricultores reducen drásticamente la deforestación de Brasil  06/06/2014

Desembocadura del Amazonas. Imagen: Roke. Fuente: Wikipedia.

Desde 2004, los agricultores y ganaderos de Brasil han reservado más de 86.000 kilómetros cuadrados de bosques tropicales libres de deforestación, lo que equivale a cerca de 14,3 millones de campos de fútbol.

Preservar estos bosques supone una disminución del 70% de la deforestación y evitar 3,2 millones de toneladas de CO2 en la atmósfera.

Un estudio que publica la revista Science, realizado por científicos de EE.UU. y Sudamérica, revela que las políticas públicas, el rechazo a la deforestación por parte de los agricultores, y el aumento de las áreas protegidas han sido factores clave que, combinados, han frenado la tala, al tiempo que permitieron acrecentar la producción de soja y de carne de vaca.

Como contrapunto, también advierten que estos triunfos pueden ser de corta duración si no existen incentivos más contundentes para los agricultores del Amazonas. “Se sienten frustrados porque han cumplido su parte: no han aumentado la producción de alimentos al renunciar a talar los bosques.

Muchos creyeron que esto les traería beneficios tangibles, como mejores precios por sus productos o pagos compensatorios. Pero no han llegado. Algunos proyectos importantes están comenzando a ofrecer estos beneficios, incluidos los financiados a través del compromiso del Fondo para la Amazonia por parte de Noruega. Pero se necesita mucho más”, subraya Daniel Nepstad, autor principal de la investigación.

Los agricultores se enfrentan además con enormes obstáculos burocráticos. Según Nepstad, “es muy difícil cumplir la ley si se es agricultor en el Amazonas y aún más complicado es entender la compleja serie de diálogos y programas diseñados para reducir la deforestación. En este sentido, el nuevo Código Forestal supone una mejora importante”.

“La duración de estos resultados depende de la voluntad constante de los líderes políticos y los perfiles de riesgo de las empresas nacionales e internacionales. Ambos se pondrán a prueba cuando la demanda de soja y carne de vacuno crezca. De hecho, la tala de bosques maduros ya está de nuevo en alza: aumentó en un 28 % en 2013 y se espera que se incremente de nuevo este año”, lamentan los expertos.


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SINC


Google y Cotec publican una guía para que las pymes se incorporen al mundo digital  05/06/2014

De izda. a dcha, Miguel Castillo, Bárbara Navarro y Juan Mulet. Fuente: Cotec.

Google y la Fundación Cotec (Fundación para la innovación tecnológica) han publicado una guía para que las pymes se incorporen al mundo digital, denominada Diario de una pyme en Internet.

Se trata de un manual práctico, escrito a modo de diario y de una forma muy divulgativa, que recoge los principales pasos que debería de seguir una pequeña empresa para aprovechar las oportunidades que ofrecen Internet, las redes sociales, el comercio electrónico y las nuevas herramientas informáticas a la hora de gestionar mejor su negocio.

Se trata de un documento dirigido tanto al emprendedor que desea crear una empresa como a gestores de pymes consolidadas que ya utilizan algunos de estos recursos.

El libro fue presentado ayer en una rueda de prensa, celebrada en la sede de Cotec en Madrid, en la que participaron Bárbara Navarro, directora de Políticas y Asuntos Públicos de Google para el Sur de Europa, Miguel Castillo Holgado, coordinador del documento y fundador de varias empresas de Internet, y Juan Mulet, director general de Cotec.

Cotec


Un estudiante de bachillerato y un bioingeniero, premios Innovaciencia del CSIC y FECYT  04/06/2014


El certamen juvenil Innovaciencia, organizado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), ya tiene los ganadores de su segunda edición.

Alejandro Clemotte Miret, un bioingeniero de 28 años, ha recibido el primer premio del concurso, dotado con 2.500 euros y una tablet, por su proyecto ‘InteraPCión’, una iniciativa para conectar a personas con parálisis cerebral entre sí a través de diversas tecnologías, como ordenadores, tablets, etc.

El acceso a estos dispositivos se realiza a través de movimientos de cabeza y ojos o de determinada actividad muscular. El proyecto facilita la realización de actividades de ocio, comunicación y control del entorno (subir y bajar persianas, regular el aire acondicionado, cambiar de canal en la tele).

El segundo premio, dotado con 2.000 euros y una tablet, ha sido recibido por un estudiante de segundo de Bachillerato de 18 años, Adrián de la Iglesia Valls, por su proyecto AURA: un brazo robótico para todos.

El joven sorprendió al jurado de Innovaciencia al ser capaz de construir desde cero un brazo robótico, realizar los cálculos matemáticos necesarios, diseñarlo, fabricar las piezas con una impresora 3D y poner a disposición toda esa información en un blog para que cualquiera pueda reproducir el robot en su casa. Asimismo, de acuerdo con su lema de que “el dinero no puede ser un obstáculo para el aprendizaje”, construir este brazo robótico cuesta menos de 50 euros.

Innovaciencia es un certamen juvenil de ideas y proyectos de innovación dirigido a jóvenes menores de 30 años. En su segunda edición han participado 60 iniciativas. Los autores de los trabajos premiados recibirán orientación por parte de investigadores del CSIC para afrontar los siguientes pasos de su carrera.


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CSIC


Las personas "de gato" y las personas "de perro" tienen personalidades distintas  03/06/2014


"La gente de perro" -aquellas personas que aman tener estos animales- y "la gente de gato" -los individuso que suelen escoger gatos como mascotas- realmente tienen personalidades diferentes, señala un nuevo estudio del que se hace eco la revista LiveScience.

En este, aquellos participantes que afirmaron ser amantes de los perros tendieron a ser más animados (más enérgicos y extrovertidos), y también a ser más estrictos con el cumplimiento de normas y reglas.

Los amantes de los gatos, por el contrario, resultaron ser personas más introvertidas y más sensibles que los amantes del perro. Además, los amantes de los gatos también tendían a ser más inconformistas, y menos propensos a seguir reglas.

Por último, hubo en el estudio un hallazgo que podría provocar rivalidades entre dueños de perros y gatos: las personas que preferían estas últimas mascotas puntuaron más alto en inteligencia que los amantes de los perro.


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LiveScience


Fotografían un púlsar aún rodeado por la onda expansiva de la supernova que lo formó  03/06/2014

El púlsar fotografiado, rodeado de los restos de la explosión de supernova. Imagen: L. Oskinova/M. Guerrero/R. Gruendl/Y.H. Chu Fuente: ESA/XMM Newton/CTIO.

Esta imagen nos muestra un buen ejemplo de supernova desvelando una estrella de neutrones en rotación y fuertemente magnetizada – lo que se conoce como un púlsar – envuelta en su sudario cósmico, los restos de la explosión en la que se formó.

Este púlsar, conocido como SXP 1062, se encuentra a las afueras de la Pequeña Nube de Magallanes, una de las galaxias satélite de nuestra Vía Láctea, y está devorando el material de la estrella que lo acompaña, lo que provoca potentes emisiones de rayos X.

En el futuro esta región presentará un aspecto todavía más dramático, ya que SXP 1062 está acompañado por una estrella masiva que también terminará sus días explotando como una supernova.

La mayoría de los púlsares presentan un periodo de rotación increíblemente rápido, dando varias vueltas completas cada segundo. Sin embargo, al estudiar la nube de expansión que rodea a SXP 1062, los astrónomos han descubierto que este púlsar está girando demasiado lento. De hecho, es uno de los púlsares más lentos de los que se tiene constancia.

Si bien la causa de este extraño comportamiento sigue siendo un misterio, la principal hipótesis sugiere que la rotación del púlsar podría estar frenada por su potente campo magnético.

El resplandor azul en el centro de la burbuja representa las emisiones en rayos X del propio púlsar y del gas caliente que ocupa el interior de la onda expansiva. Los objetos azules que se pueden ver al fondo de la imagen son otras fuentes de rayos X situadas fuera de la galaxia.

Esta imagen es una combinación de los datos recogidos por el telescopio espacial XMM-Newton de la ESA y de las observaciones realizadas desde el Observatorio Interamericano del Cerro Tololo, en Chile. La imagen fue publicada por primera vez en 2011.


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ESA


El 3D revela que Ricardo III no estaba tan jorobado como se pensaba hasta ahora  02/06/2014

Reconstrucción en 3D de la columna vertebral de Ricardo III. Fuente: Universidad de Leicester.

El ‘jorobado y cruel’ personaje de Shakespeare, Ricardo III, basado en el monarca del mismo nombre que reinó en Inglaterra en el siglo XV, padecía escoliosis –desviación o curvatura de la columna vertebral– pero sin llegar a tener la distintiva corcova o ‘chepa’.

Investigadores de la Universidad de Leicester (Reino Unido) han observado, mediante técnicas de representación 3D, la forma exacta de su columna vertebral. Los resultados han sido publicados en el último número de la revista The Lancet.

La visualización muestra cómo la espina dorsal del soberano tenía una curva hacia la derecha, y además, contaba con un grado de torsión, lo que explica la forma en ‘espiral’ de su columna. Por todo ello, los científicos creen que Ricardo III habría sido un hombre con el hombro derecho más alzado que el izquierdo y con un torso corto en relación con sus brazos y piernas.

Sin embargo –añade el estudio–, disfrutaba de una curva ‘bien equilibrada’, por lo que su cabeza y cuello no se inclinaban. En consecuencia, su deformidad no habría sido tan visible para sus contemporáneos, sobre todo con la ropa o armadura adecuadas.

"El esqueleto se encontraba aplastado bajo tierra. Por eso, al principio tuvimos una idea general del aspecto lateral de la curva, pero éramos incapaces de precisar el aspecto en espiral de su condición”, señala Jo Appleby, líder de la investigación en la universidad inglesa.

Durante los análisis, la columna fue escaneada mediante una técnica llamada tomografía computarizada. Además, el equipo utilizó una impresora 3D para crear réplicas de polímero de cada vértebra.


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SINC


Greenwald recomienda a los ciudadanos que encripten sus mensajes para protegerse del espionaje gubernamental  02/06/2014


El Colegio de Abogados de Madrid ha sido escenario, con un lleno absoluto de colegiados, de la única conferencia que el abogado y periodista estadounidense Glenn Greenwald ha impartido en España sobre la “Privacidad y vigilancia en la Red: El impacto en los derechos civiles del sistema de vigilancia de la NSA”, tras sus revelaciones sobre operaciones de vigilancia mundial de la Agencia de Seguridad Nacional de EEUU, conocido como el “caso Snowden”.
 
En su intervención, Glenn Greenwald destacó que su caso fue el primero de EEUU, en el que se intentó perseguir a un periodista bajo la ley de espionaje norteamericana por la publicación de documentos confidenciales. Además, precisó que Snowden eligió esta vía para su publicación, y no la de la colgarlos al estilo wikileaks, ya que no podía exponer la intimidad masivamente, como hacía la Agencia de Seguridad Nacional. De ahí, que sólo se publiquen los que demuestran la afectación de la privacidad de los ciudadanos.
 
Greenwald, añadió que estos papeles han puesto de manifiesto lo pernicioso de una vigilancia masiva basada en el principio de "si no tienes nada que ocultar la vigilancia no te afecta" e insistió que la falta de intimidad corrompe las relaciones humanas y lleva al totalitarismo.
 
También reconoció que la implicación de las nuevas tecnologías ha sido importante, con lo que el efecto de la vigilancia se ha visto ampliado. Por eso, recomendó el uso de la criptografía como vía de los ciudadanos de protegerse de las interceptaciones.
 
Finalmente, anunció que todavía quedan papeles por revelar y aseguró que Snowden  rechazó al New York Times por desconfianza, y buscó a alguien crítico con el espionaje gubernamental.

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ICAM/T21


El Ciemat reducirá el derroche energético del envejecido parque de edificios español  30/05/2014

Termografía del edificio Arfrisol, en la sede del Ciemat en Madrid. Fuente: Ciemat.

Un proyecto en el que participa el Ciemat (Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas) pretende rehabilitar energéticamente las viviendas más longevas del parque edificatorio español.

El Proyecto Prende (acrónimo de Plataforma de Rehabilitación Energética de Distritos urbanos Eficientes), en el que participan también otras instituciones públicas y privadas, tiene como objetivo ofrecer información a los usuarios mediante herramientas TIC (Tecnologías de Información y Comunicaciones) de una manera accesible y crear la inquietud de residentes y vecinos de viviendas que son en parte responsables del derroche energético en ciudades y pequeñas poblaciones.

Según explica la nota de prensa, recogida por el Instituto de la Ingeniería de España, el parque edificatorio español está envejecido, ya que los edificios en su mayoría proceden de la década de los sesenta o setenta, y tienen en la rehabilitación energética una vía para mejorar, no sólo los inmuebles, sino su confort interior, armonizándolo con nuevas fachadas aisladas térmicamente para proteger a estos edificios de los fríos inviernos y los calurosos veranos.

En Madrid se van a desarrollar experiencias piloto en los barrios de Arganzuela, Hortaleza y Moratalaz. Buscar la respuesta de las Asociaciones de vecinos es vital, señala la nota.


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Ciemat/IIE


El balón del Mundial 2014 es más estable que la mayoría de sus predecesores  30/05/2014

El túnel de viento utilizado en el experimento. Fuente: 'Scientific Reports'.

Investigadores del Instituto de Salud y Ciencias del Deporte de la Universidad de Tsukuba, en Japón, han llevado a cabo un estudio del Brazuca, el balón oficial de la Copa Mundial de la FIFA 2014, que demuestra que su novedoso diseño y el uso de solo seis paneles en su construcción hacen que tenga una trayectoria de vuelo más estable.

Habitualmente, los balones de fútbol se construyen con 32 paneles pentagonales y hexagonales. Sin embargo, las últimas pelotas oficiales de los grandes torneos, con nombres como Cafusa, Teamgeist 2, y Jabulani, se han fabricado con 32, 14, y 8 paneles, respectivamente, y con formas y diseños radicalmente diferentes, explica el trabajo, que se publica en el último número de la revista Scientific Reports.

Sungchan Hong y Takeshi Asai han analizado Brazuca usando túneles de viento y un robot que chuta el balón con el objetivo de estudiar sus propiedades aerodinámicas y de vuelo.

Según los autores, los test en el túnel de viento han demostrado que la resistencia aérea varía con la orientación del panel y que la fricción es menor en el balón de seis paneles. Curiosamente, la segunda pelota más estable en el experimento fue la convencional de 32 paneles.

Además, cuando la pelota fue lanzada por el robot, los autores observaron que las trayectorias se vieron afectadas sustancialmente por la orientación de los paneles.

Esto implica –añaden– que la forma en la que se orienta el panel afecta significativamente el vuelo del balón. “Las pelotas de 6 y de 32 ​​de paneles mostraron trayectorias de vuelo relativamente estables y regulares, con respecto a los otros balones de 14 y 8”, señalan.

Otros factores que afectan a las fuerzas aerodinámicas que actúan sobre un balón de fútbol son la rugosidad de la superficie, el material, el método de unión y la simetría de los paneles. Los investigadores señalan que estas características podrán ser analizadas en un estudio próximo.


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SINC


Los terrenos de cultivo de Oriente Próximo eran mucho más fértiles hace 12.000 años  29/05/2014

Terrenos de Siria estudiados. Imagen: Josep Lluís Araus. Fuente: UB.

Un trabajo de la Universidad de Barcelona y la Universidad de Lleida ha reconstruido las características de la agricultura en sus orígenes comparando muestras de semillas y maderas de yacimientos en el Próximo Oriente —cuna de la agricultura en Occidente— con muestras actuales.

Los resultados permiten conocer, por primera vez mediante evidencias directas, las condiciones de humedad y fertilidad de los cultivos, así como el proceso de domesticación de los cereales por parte de los humanos, desde el neolítico (12.000 años atrás) hasta poco antes de la época prerromana (hace aproximadamente 2.000 años). La investigación se ha publicado en la revista Nature Communications.

Los investigadores compararon la medida de los restos de semillas con muestras actuales. "Hasta ahora, la metodología que se usaba no reconstruía la medida real, sino que medía la anchura y la longitud de semillas carbonizadas", explica Josep Lluís Araus, profesor del Departamento de Biología Vegetal de la UB. "Nosotros hemos reconstruido el peso de la semilla y hemos visto que su incremento continuó durante mucho más tiempo del que se pensaba, posiblemente durante varios milenios". Según el investigador, esta selección inicial de semillas fue "inconsciente", es decir, los primeros agricultores se debían de quedar con las semillas más grandes y, así, progresivamente, debían de aumentar de medida.

La composición isotópica del nitrógeno de las muestras facilita información sobre la materia orgánica del suelo y su fertilidad. Según Juan Pedro Ferrio (Agrotecnio-UdL), "a pesar de que eran cultivos de secano, podemos decir que había una gran disponibilidad de nitrógeno en comparación con la actualidad: indudablemente, se cultivaba en terrenos mucho más fértiles que los actuales".

Además, se aprecia una pauta de progresivo decrecimiento en la fertilidad del suelo, seguramente por el sobrecultivo o por la extensión de las zonas de cultivo hacia terrenos menos fértiles, y también por el progresivo endurecimiento de las condiciones climáticas.


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UB


El químico del CSIC Avelino Corma gana el premio Príncipe de Asturias de Investigación  28/05/2014

Avelino Corma. Fuente: CSIC.

El investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Avelino Corma ha sido galardonado con el premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica. Corma comparte el reconocimiento con los científicos estadounidenses Mark E. Davis (Department of Chemical Engineering, California Institute of Technology) y Galen D. Stucky (Department of Chemistry and Biochemistry, University of California at Santa Barbara) por “sus extraordinarias contribuciones al desarrollo de los materiales microporosos y macroporosos y a sus aplicaciones prácticas”.

El investigador del CSIC, cuya investigación se centra en la catálisis heterogénea, ha publicado más de 900 artículos en revistas nacionales e internacionales, es autor de 120 patentes, una docena de ellas aplicadas en procesos comerciales, y ha escrito tres libros. Además, es miembro de la Royal Society del Reino Unido y ha sido reconocido con la Gran Medalla de la Academia de las Ciencias Francesas, entre otras distinciones.

“Este galardón representa un reconocimiento a la química española. Es un premio a la labor silenciosa y constante, al esfuerzo, y supone un acicate para seguir trabajando más, si cabe, en esta apasionante profesión”, ha expresado el Investigador del CSIC en Instituto de Tecnología Química, centro mixto del CSIC y la Universidad Politécnica de Valencia. El investigador del CSIC pretende con su investigación “conseguir una química más sostenible y más compatible con el medio ambiente”.

“Avelino ha apostado mucho por una investigación de calidad. Además, ha dado un paso más, y ha querido que sus avances lleguen a la sociedad a través de patentes y de licencias a empresas. Representa la investigación pública que llega a la sociedad a través de la transferencia de conocimiento”, ha comentado el presidente del CSIC, Emilio Lora-Tamayo.

El Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica se concede a aquellas personas cuyos descubrimientos e inventos representen una contribución relevante para el progreso y el bienestar de la humanidad en los campos de las matemáticas, la astronomía y la astrofísica, la física, la química, las ciencias de la vida, las ciencias médicas, las ciencias de la Tierra y del espacio y las ciencias tecnológicas, incluyendo las disciplinas correspondientes a cada uno de dichos ámbitos y las técnicas relacionadas con ellas.

Entre los componentes del jurado se encuentran, entre otros, el presidente del CSIC, Emilio Lora-Tamayo; los investigadores Ginés Morata, Juan Luis Arsuaga, Juan Ignacio Cirac, Pedro Miguel Echenique y César Nombela Cano; la exministra Cristina Garmendia Mendizábal, y los divulgadores Eduard Punset y Manuel Toharia.

Trayectoria profesional

Avelino Corma, nacido en Moncofar (Castellón) en 1951, estudió Química en la Universidad de Valencia, se doctoró en la Universidad Complutense de Madrid en 1976 y realizó estudios postdoctorales en el Departamento de Ingeniería Química de la Queen's University de Canadá.

Vinculado al CSIC desde 1979, Corma desarrolla desde 1990 su labor científica en el Instituto de Tecnología Química, centro del que ha sido director. Trabaja en diseño molecular de catalizadores y en procesos catalíticos sostenibles en los campos del refino de hidrocarburos y derivados de la biomasa, y química fina.

“Nuestra investigación se caracteriza por la originalidad, la voluntad y la capacidad para aportar al conocimiento básico en nuestro campo y el poder convertir esta investigación fundamental en aplicaciones industriales”, concluye el investigador.


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