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Sábado, 19 de Abril 2014

Tendencias 21





Breves21

La CEOE se suma a la oposición de los editores al nuevo canon digital  22/03/2014


CEOE ha pedido a los grupos parlamentarios que se elimine el canon AEDE porque, si prospera la propuesta del Gobierno, obligaría a los agregadores de contenidos como Google a pagar a partir de ahora a los editores por enlazar sus contenidos.
 
CEOE considera -y AEEPP lo comparte- que “pagar por enlazar o por ofrecer fragmentos es obstaculizar al desarrollo de Internet", que la medida crea "un grave daño al desarrollo de la sociedad de la información y las empresas (…) y puede disuadir a los emprendedores de crear nuevos negocios en Internet, frenando el desarrollo de nuevos modelos de negocio digitales” y que hace menos atractiva la inversión en España para el capital extranjero.
 
AEEPP no comparte en absoluto las críticas a CEOE vertidas por AEDE, otra asociación de editores de prensa. AEEPP, además, le pide públicamente a AEDE que no se pronuncie como si representara a todo el sector, puesto que sus asociados sólo son los diarios impresos de pago.
 
AEEPP, a la que pertenece Zine Consultores, empresa editora de Tendencias21, cuenta con un centenar de editores asociados que publican en torno a 700 cabeceras diferentes -diarias, semanales, mensuales...; gratuitas, mixtas y de pago; generalistas y especializadas; impresas y online...-, y considera que representa mejor que ninguna otra asociación de editores la variedad y la heterogeneidad del sector.
 
El 27 de febrero pasado, AEEPP ya hizo pública su posición sobre la reforma de la Ley de Propiedad Intelectual, en una nota muy crítica con algunas de las medidas propuestas por el Gobierno.
 
 

Redacción


Un tercio de los españoles con smartphone tendrá instalada al menos una 'app' de salud en 2015  21/03/2014


Las apps de salud están en pleno auge en el mundo. Ya existen 97.000 en el mercado en plataformas como IOS (Apple) y Android y el pasado año generaron un negocio de 4.500 millones de dólares (unos 3.300 millones de euros).

“En España, el sector cuenta con muy buenas perspectivas ya que somos el país con el mayor índice de penetración de smartphones en Europa”, señaló ayer Javier Navarro, consejero delegado de The App Date, empresa especializada en apps, que ha elaborado un informe sobre las 50 mejores en español.

Entre las aplicaciones más destacadas en el ránking presentado ayer en Madrid está idoctus, utilizada por los médicos para mejorar la atención de sus pacientes y a la que acceden 45.000 doctores a la semana, según sus creadores. Otra de las aplicaciones relevantes es ablah, ideada por un padre para ayudar a comunicarse a su hijo autista, que fue premiada por la Fundación Vodafone en 2012.

Las aplicaciones seleccionadas han sido revisadas por un equipo de profesionales de la salud, periodistas especializados y expertos en tecnología móvil. El informe, que ha contado con la colaboración del Observatorio de la farmacéutica Zeltia, indica que el próximo año un tercio de los usuarios de smartphones en España tendrán instalada al menos una aplicación de salud.

Estas aplicaciones están entre las de mayor crecimiento y se sitúan solo por detrás de las apps de juegos y de utilidades. Además, se estima que su presencia crecerá un 23% anual en los próximos cinco años y que en cuatro años los ingresos aumentarán un 511%, señala el estudio.

En la clasificación de aplicaciones de salud, el 70% está destinado al público en general en áreas como bienestar y ejercicio físico, y el 30% se dirige a los profesionales sanitarios y los pacientes, según el último estudio del IMS Institute for Healthcare Informatics, que recoge The App Date.

Entre las aplicaciones disponibles en español analizadas en el informe, el 24% es de tipo informativo, el 22% está dedicado a la monitorización de parámetros físicos y el 18% facilita el seguimiento del tratamiento. Además, el estudio destaca que el 66% de las aplicaciones en español son gratuitas y el resto de pago.

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SINC


Los neandertales compitieron con los osos y otros animales por ocupar las cuevas del norte de España  20/03/2014

Fragmento de mandíbula de oso de las cavernas consumida por hienas de la cueva de Ekain. Imagen: Aritza Villaluenga. Fuente: Sociedad de Ciencias Aranzadi.

En 1996, arqueólogos de la Universidad del País Vasco (UPV-EHU) y la Sociedad de Ciencias Aranzadi comenzaron a excavar tres cuevas del valle del Deba y del Urola (Guipúzcoa): Lezetxiki, Lezetxiki II y Astigarragako Kobea.

Sus trabajos, que continúan en la actualidad, han sacado a la luz la actividad de las cuevas durante el final del Pleistoceno Medio y principios del Pleistoceno Superior.

“En estas cavidades se dio un fenómeno particular hace entre 130.000 y 120.000 años, ya que las ocupaciones de humanos y osos de las cavernas (Ursus spelaeus) se alternaron. Esta era una época prácticamente desconocida en la cornisa cantábrica hasta hace pocos años”, declara a Sinc Aritza Villaluenga Martinez, investigador que lidera el estudio.

Los neandertales que vivían en esta región cazaban caballos y bóvidos, pero también debían competir en este espacio con otros carnívoros como leones de las cavernas o leopardos.

“Sin embargo, la especie más abundante en estas tres cuevas es el oso de las cavernas. Hemos hallado esqueletos enteros de este animal, que podía medir hasta 3 metros de altura y pesar cerca de 600 kg. Sabemos por los restos óseos que algunas cuevas estaban ocupadas por grandes machos, mientras que la de Astigarragako Kobea la usaban las hembras para dar a luz y criar a los oseznos durante los primeros meses”, argumenta el científico.

No existen testimonios directos de la interacción entre humanos y osos, pero los científicos han hallado en los mismos niveles arqueológicos útiles líticos y restos óseos aportados por los humanos, junto a multitud de restos de este y otros animales (1.287 restos en Astigarragako Kobea, 1.085 en Lezetxiki II y 6.125 en Lezetxiki).

En otro estudio, Villaluenga ha comparado la información de los restos de fauna y los útiles líticos humanos de otras dos cuevas de Gipuzkoa (Labeko Koba y Ekain) de hace entre 36.000 y 32.000, transición entre el Musteriense y el Paleolítico Superior.

El estudio tafonómico –presencia de marcas de corte o de dientes de carnívoros–, tipológico y tecnológico de los útiles líticos en diferentes niveles de estrato mostraron un complejo uso de estas cuevas. "Los restos óseos (3.399 en Labeko Koba y 3.222 en Ekain) y la tafonomía indican que aquí los humanos también debieron competir con carnívoros, hay presencia de hiena de las cavernas en ambas cuevas, de cánidos y de osos de las cavernas”, apunta el científico.

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SINC


El cerebro distingue entre la risa verdadera y la risa falsa  20/03/2014

El cerebro distingue entre risa verdadera y falsa. Fuente: Royal Holloway, Universidad de Londres.

Mientras el mundo celebra el Día Internacional de la Felicidad hoy jueves 20 de marzo, una investigadora de la escuela Royal Holloway, de la Universidad de Londres, intenta responder a la pregunta de si podemos saber si la gente está realmente feliz sólo a partir de su risa.

Carolyn McGettigan, del Departamento de Psicología, ha descubierto que existen claras diferencias entre la forma en que nuestro cerebro responde a la risa verdadera y a la falsa.

En un estudio, McGettigan registró las respuestas cerebrales de los participantes mientras escuchaban a las mismas personas producir risa genuina, provocada por ver vídeos divertidos de YouTube, y risa forzada.

Los participantes, que no sabían que el estudio era acerca de la percepción de la risa, mostraron diferentes respuestas neurológicas cuando oyeron risa falsa que cuando oyeron risa genuina. Esto indica que el cerebro no sólo distingue entre los dos tipos de risa, sino que también trata de averiguar por qué la risa falsa no es auténtica.

"Durante nuestro estudio, cuando los participantes oían una carcajada, se activaban las regiones de su cerebro asociadas con la mentalización en un intento de entender el estado emocional y mental de la otra persona".

"De hecho", sigue McGettigan, "algunos de los participantes utilizaron partes del cerebro que controlan los movimientos y detectan las sensaciones. Estos individuos eran más precisos en decir qué risas eran falsas, y cuáles reales. Esto sugiere que como oyentes, probar cómo se sentiría una risa si la hubiéramos producido nosotros mismos podría ser un mecanismo útil para la comprensión de su significado".

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AlphaGalileo/T21


La anémona de mar es medio animal medio planta  19/03/2014

Identificación de diferentes modificaciones de la cromatina. Imagen: M. Schwaiger. Fuente: Universidad de Viena.

La anémona de mar muestra un paisaje genómico sorprendentemente similar al genoma humano, pero también muestra mecanismos de regulación similares a las plantas. Esto sugiere que su genoma se retrotrae a hace 600 millones de años, y al ancestro común de humanos, moscas de la fruta y anémonas de mar.

Mediante estudios de la cromatina, es decir, el conjunto de ADN, histonas (un tipo de proteínas) y proteínas no histónicas que se encuentra en el núcleo de las células eucariotas y que constituye el genoma de dichas células, el equipo dirigido por el biólogo evolutivo y del desarrollo Ulrich Technau, de la Universidad de Viena (Austria), analizó el genoma de la anémona y lo comparó con el de animales y plantas.

Descubrieron que las anémonas de mar muestran un paisaje genómico con una complejidad de elementos reguladores similares a los de la mosca de la fruta o de otros sistemas de modelos animales.

Sin embargo, las anémonas de mar son más similares a las plantas que a los vertebrados o insectos en su regulación de la expresión génica por parte de los reguladores cortos de ARN llamados microARN.

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Universidad de Viena/T21


La lactancia materna se vuelve más eficiente entre el primer y el tercer mes de vida del bebé  19/03/2014


La lactancia materna se vuelve más eficiente entre el primer y el tercer mes de vida del bebé. Durante esos meses disminuye progresivamente la cantidad de tomas mientras que aumenta la cantidad de leche ingerida en cada una de ellas.

Además, entre el tercer y el sexto mes de vida la frecuencia en las tomas y la cantidad de leche ingerida se mantiene constante. Estas son algunas de las principales conclusiones que se desprenden del estudio liderado por Jacqueline Kent, investigadora del grupo Hartmann de investigación en lactancia materna de la Universidad de Australia Occidental (Perth).

Los expertos han demostrado que los cambios de comportamiento en el bebé durante el proceso de lactancia materna son completamente normales. La variación en la frecuencia en las tomas no son indicadores de falta de leche, una de las razones citadas habitualmente por las madres para dejar de dar el pecho.

Las madres pueden creer que si el bebé se alimenta más a menudo es señal de que no come lo suficiente en cada toma, pero los estudios desarrollados por Kent, en los que han participado 52 madres, demuestran que ese no es necesariamente el caso.

El seguimiento se hizo en su casa, entre dos y cinco veces en periodos de 24 horas y durante los seis primeros meses de vida de los bebés. En los tres primeros meses de vida, la frecuencia de tomas disminuyó progresivamente en 0,2 tomas por semana, desde las 7,6 tomas diarias del primer mes hasta las 6,6 tomas cuando el bebé ya tenía 13 semanas.

La mediana del tiempo que el bebé destinaba a cada toma descendió casi un 20% al pasar de 36 minutos en las cuatro primeras semanas a 29 minutos al cumplir el tercer mes. Hasta los seis meses, la mediana del tiempo de cada toma se redujo en 0,6 minutos por semana.

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SINC


Encuentran la región cerebral relacionada con el síndrome de las piernas inquietas  18/03/2014

Logo del CSIC.

Un equipo internacional en el que participan investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado identificar la región del cerebro afectada en el síndrome de las piernas inquietas, una enfermedad que padece una de cada 10 personas mayores de 65 años.

El síndrome de las piernas inquietas (RLS) se manifiesta en forma de hormigueos desagradables en las piernas cuando los pacientes están intentando conciliar el sueño. Estas sensaciones les llevan a levantarse en mitad de la noche para moverse, ya que sólo así el malestar desaparece. La falta de descanso provoca que su salud se resienta, ya que aumenta el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y puede desencadenar una depresión.

No se conocía qué región del cerebro está afectada en estos pacientes, ni si el problema en esta región se produce durante su formación en el embrión, o si es un fallo del mantenimiento de su función durante la vida adulta, explican los científicos.

Los investigadores han determinado que un interruptor genético (una región reguladora) de Meis1, uno de los genes asociados a la enfermedad, está activo durante el desarrollo de los ganglios basales. Mutaciones en este interruptor causarían un fallo en la activación de Meis1 y la consecuente alteración de los ganglios basales.

“Los ganglios basales son conocidos reguladores de la actividad motora y producen, entre otros neurotransmisores, dopamina. El Párkinson es una enfermedad que afecta a estos ganglios cerebrales y quizá por ello los tratamientos más eficaces para los enfermos con el RLS sean con esta sustancia”, explica José Luis Gómez-Skarmeta, investigador del CSIC en el Centro Andaluz de Biología del Desarrollo (mixto del CSIC y la Universidad Pablo de Olavide).

En este trabajo, demostraron primero con un organismo modelo, el pez cebra, que una mutación genética reducía la capacidad del interruptor de Meis1 de activar su expresión. Un análisis posterior de la actividad de esta región interruptor en ratones demostró que estaba activa sólo durante el desarrollo embrionario, y en las zonas que dan lugar a los ganglios basales en adultos.

Además, los investigadores han caracterizado el conjunto de otros genes cuya expresión varía en estos ganglios cuando la expresión de Meis1 disminuye durante el desarrollo embrionario.

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CSIC


El musgo puede mantenerse vivo en congelación durante más de un milenio  18/03/2014

Los investigadores, recogiendo muestras. Imagen: P. Boelen. Fuente: Sinc.

Científicos de dos instituciones inglesas, el British Antarctic Survey y la Universidad de Reading, han demostrado que la especie de musgo Chorisodontium aciphyllum –vital en los ecosistemas de las dos regiones polares– tiene la capacidad de sobrevivir en las capas de hielo milenario.

“Dado que hemos encontrado regeneración tras realizar nuestro experimento, esto significa que el musgo no estaba muerto, pero sí inactivo. Solo cuando lo hemos descongelado ha sido capaz de recuperarse y generar nuevos brotes”, declara a Sinc Peter Convey, coautor del estudio e investigador del British Antarctic Survey.

El equipo científico tomó primero muestras de núcleos de musgo de las profundidades de un banco de plantas congelado en la Antártida y después los cortaron –manteniéndolos libres de contaminación– y los colocaron en una incubadora a una temperatura y nivel de luz normal para su crecimiento. Tras tan solo unas pocas semanas, el musgo comenzó a crecer. La datación por carbono indicó que al menos tendrían 1.530 años y, posiblemente, podrían ser más antiguos. Escalas de tiempo similares solo se han descrito antes en bacterias.

“Los nuevos brotes que reportamos en el estudio crecieron directamente a partir de los preservados en el permafrost. Hasta ahora se había asumido que, si bien estos viejos brotes se conservan morfológicamente, en realidad podrían estar muertos. Nuestra investigación indica que al menos algunos de ellos todavía son viables y permanecen vivos”, señala el investigador.

"Este experimento demuestra que los organismos multicelulares, las plantas en este caso, pueden sobrevivir en escalas de tiempo mucho más largas de lo que se pensaba anteriormente”, añade Convey.

A los musgos se los conoce por su capacidad para sobrevivir en condiciones ambientales extremas en el corto plazo. Sin embargo, hasta ahora no se había estudiado su potencial en largos períodos de tiempo. "Si son capaces de sobrevivir de esta forma, la recolonización tras una época glacial permitiría que migraran distancias transoceánicas desde las regiones más cálidas. Asimismo, esto mantiene la diversidad en un área que si no quedaría sin vida por el avance del hielo”, concluye.

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SINC


El contagio del bostezo puede disminuir con la edad  17/03/2014

Un hombre bostezando. Imagen: Caitlinator. Fuente: Flickr.

Estudios anteriores han sugerido una conexión entre el bostezo contagioso y la empatía, pero una nueva investigación del Centro Duke para la Variación del Genoma Humano ha descubierto que el contagio del bostezo puede disminuir con la edad y no está fuertemente relacionado con variables como la empatía, el cansancio y los niveles de energía.

El bostezo contagioso es un fenómeno bien documentado que se produce sólo en los seres humanos y los chimpancés en respuesta a oír, ver o pensar en bostezos. Se diferencia del bostezo espontáneo, que ocurre cuando alguien está aburrido o cansado. El bostezo espontáneo se observa por primera vez en el vientre, mientras que el bostezo contagioso no comienza hasta la primera infancia.

Por qué algunas personas son más susceptibles al contagio del bostezo sigue siendo algo poco conocido. Investigaciones anteriores han demostrado una relación entre el bostezo contagioso y la empatía, o con la inteligencia o la hora del día.

Las personas con autismo o esquizofrenia, que conllevan limitación de las destrezas sociales, presentan menos bostezo contagioso pese a que siguen bostezando espontáneamente. Una comprensión más profunda del bostezo contagioso dar pistas sobre estas enfermedades y el funcionamiento biológico general de los seres humanos.

Los investigadores reclutaron a 328 voluntarios sanos, que completaron pruebas cognitivas, una encuesta demográfica y un amplio cuestionario que incluía medidas de empatía, de los niveles de energía y de somnolencia. Luego, los participantes vieron un video de tres minutos de personas bostezando, y grabaron el número de veces bostezaron mientras veían el video.

Los investigadores encontraron que ciertos individuos eran menos susceptibles a los bostezos contagiosos que otros; el rango de bostezos era de entre cero y 15. De las 328 personas estudiadas, 222 bostezaron contagiosamente al menos una vez. El número de bostezos era constante a lo largo de varias pruebas iguales.

En contraste con estudios anteriores, los investigadores no encontraron una fuerte relación con la empatía, la inteligencia o la hora del día. El único factor independiente que influía significativamente era la edad: a medida que aumentaba la edad, los participantes tenían menos probabilidades de bostezar. Sin embargo, la edad sólo explicaba 8 por ciento de la variabilidad en la respuesta. Los investigadores buscarán ahora influencias genéticas en este fenómeno.

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Duke Medicine/T21


¿Por qué nos ruborizamos? La ciencia lo explica  17/03/2014


El rubor facial es una expresión incontrolable, imposible de fingir y sin equivalente en otros animales. Aunque se asocia a sentimientos de vergüenza o culpa, también está vinculado con otras emociones relacionadas con la evaluación social y la conciencia de uno mismo, como sorpresa, ira y alegría.

“Lo único que se me ocurre es que cuando alguien se sonroja transmite a los demás que es consciente del efecto de sus acciones y que le importa ser cooperativo y honesto”, dice el holandés Frans de Waals, uno de los mayores especialistas en conducta primate de todo el mundo.

Esta reflexión está en la línea de la teoría más aceptada en la comunidad científica, la 'comunicativa', en la que el rubor tendría la función de transmitir información y sería considerado como algo positivo por parte de los demás. Varios estudios sustentan que quienes se sonrojan son juzgados de una manera más leve que los que no, “y más atractivos”, matiza a Sinc de Jong.

Otra hipótesis es la de la atención social indeseada. Según sus defensores, el rubor provoca que el observador se sienta incómodo y desvíe la atención para ayudar a su interlocutor a recuperar la compostura. Los partidarios de la tercera teoría moderna, la de la exposición, defienden que esta respuesta fisiológica aparece cuando una información privada es descubierta o amenaza con serlo.

“Al final, el valor del sonrojo no depende de la reacción en sí misma sino del contexto –resume de Jong–. En una situación ambigua, el rubor puede tener efectos negativos ya que el observador piensa que alguien inocente no tiene por qué sonrojarse”. Según los expertos el miedo a ruborizarse reside en que quien lo sufre sobreestima la intensidad y el coste social del sonrojo.

La operación quirúrgica, la simpatoctomía endoscópica torácica (SET), lleva haciéndose casi cien años. El índice de satisfacción es de un 72,8% en el caso del rubor facial. El índice de arrepentimiento es de un 7,8%, aunque sube a 13,5% con el paso del tiempo.

Una excesiva sudoración es una de las consecuencias indeseadas de esta cirugía. “Desde 2007 ya no seccionamos el nervio simpático si no que colocamos un clip que interrumpe el estímulo, de manera que se puede intentar revertir la operación”, cuenta Laureano Molins, jefe de cirugía torácica del Institut Clinic del Tórax del Hospital Clínic de Barcelona.

Como principal inconveniente de la operación, “estas personas ya no se sonrojarán ni en situaciones en las que esta reacción puede ser extremadamente funcional”, reflexiona Peter de Jong.

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SINC


Se gesta una gran coalición PP-PSOE para después de las elecciones generales  16/03/2014


Una gran coalición entre los dos principales partidos, Partido Popular y Partido Socialista Obrero Español, se está gestando en España para afrontar la previsible fragmentación del Parlamento que surgirá de las elecciones del otoño de 2015, según informa hoy Jesús Cacho en Vox Populi.

El acuerdo presupone que Rubalcaba se mantenga al frente de la secretaría general del PSOE, por lo que las primarias de este partido suponen un problema para este proyecto, que estaría en principio apoyado por las grandes empresas del Ibex.

La finalidad es impedir un supuesto período de inestabilidad política que supondría una coalición del PSOE , IU, UPyD, nacionalistas y algún grupo aún más pequeño presente en ese Parlamento altamente fragmentado que los sondeos vaticinan, señala el citado periódico.

Cacho señala al respecto que: la idea de repetir mayoría absoluta en 2015 no entra, sin embargo, en la mente de ningún pepero, conscientes todos de que la sangría de votos será grande. Para entonces, con todo, queda un mundo, lo que no es óbice para que algunos se preocupen por la composición de las Cortes que podría salir de esa consulta. Palabras de un discreto Pedro Morenés, engarce entre Moncloa y Zarzuela, a un grupo de periodistas: “Yo ya le he dicho al presidente que la prioridad del Gobierno y del partido debe ser mimar a Rubalcaba ante lo que pueda pasar”. Pocas dudas hay de que las columnas que soportan el Sistema, esa oligarquía tantas veces aquí descrita, va a hacer lo imposible por mantener inalterable el statu quo. El establishment se resiste al cambio. Ni el Rey ni Rajoy ni Rubalcaba –la teoría de las “tres erres” ya aludida en Vozpopuli-, los tres cual boxeadores sonados que necesitan apoyarse mutuamente para no irse a la lona-, se perciben como parte del problema de España. El problema es cosa de la coyuntura, de modo que en cuanto se empiece a crecer asunto resuelto. Vuelta al sistema de turnos y tutti contenti.
 
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Redacción


El médico Rafael Ramírez brinda tributo artístico a la prensa escrita  14/03/2014

Una de las obras de Rafael Ramírez. Fuente: AC Gallery.

Científico de profesión -es jefe del Servicio de Otorrinolaringología, investigador y docente, en el Hospital Puerta de Hierro-, Rafael Ramírez es el ejemplo de cómo arte y ciencia pueden aunarse en un mismo individuo en respuesta a distintas vocaciones. En más de 20 acrílicos y collages sobre papel, expuestos en la madrileña sala AC Gallery, Ramírez plasma su interpretación artística ante lo que es noticiable.

Como señala la nota de prensa de la galería, "las noticias que la prensa escrita pone sobre su mesa en cada desayuno, se convierten más tarde en pacientes de su clínica introspectiva, donde el instrumental de sus propios sentimientos, transforma en arte la noticia, cubriendo parte de la crónica o revelando titulares e imágenes de manera intencionada, para dotar de contenido a la muestra de acrílicos y collages sobre papel".

Las obras estarán expuestas en Arte & Ciencia Gallery desde mañana sábado 15 de marzo hasta el 12 de abril.

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Redacción T21


Una memoria mecánica ajusta la elasticidad de los músculos a su historial de estiramiento  14/03/2014

La postura del perro mirando hacia abajo, también conocida como de la montaña. Imagen: Big Mind Zen Center. Fuente: Flickr.

El investigador chileno Julio Fernández y su equipo de la Universidad de Columbia (Nueva York, EE.UU.) han descubierto una nueva forma de memoria mecánica que ajusta la elasticidad de los músculos a su historial de estiramiento.

Fernández ha pasado casi dos décadas estudiando el origen molecular de la elasticidad muscular. Una molécula en particular captó su atención: la titina, que es la más grande del cuerpo. Cada molécula de titina consta de una larga cadena de haces cruzados y se asemeja a una cuerda con cientos de nudos.

Los niveles de oxidación aumentan durante la actividad muscular como una consecuencia natural del metabolismo elevado. Los investigadores han encontrado que la titina contiene un número inusualmente alto de ‘puntos calientes’ de oxidación –lugares que son más propensos a la oxidación–, pero la mayoría de estos puntos están ocultos dentro de los pliegues moleculares y por lo tanto están inactivos.

También han visto que el estiramiento de un músculo puede forzar a la titina a desplegarse, y que este desdoblamiento dejaba expuestos los puntos de acceso, haciendo que la titina fuera cada vez más sensible a la oxidación en el estiramiento.

El equipo investigó lo que ocurría con la proteína cuando se oxidaba y se centraron en una de las formas más comunes de la oxidación, llamada glutationilación. Como habían previsto, la fuerza mecánica desenredó los haces cruzados de titina y activó la glutationilación. La sorpresa llegó cuando descubrieron que este tipo de oxidación bloqueaba los haces en un estado desplegado, haciendo que la rigidez de la molécula cayera drásticamente.

Según los científicos, el ejercicio facilita las reacciones de oxidación, pero es el estiramiento el que prepara a los músculos para la oxidación. Una vez que se producen las reacciones de oxidación, estas bloquean a las proteínas del músculo en un estado desplegado y causan un aumento sostenido de su elasticidad. El músculo vuelve a la normalidad cuando las células musculares eliminan naturalmente la oxidación, un proceso que puede durar varias horas.

"Creo que estamos empezando a entender el aumento de la flexibilidad inducida por la práctica del yoga. Una postura como la del perro mirando hacia abajo es muy eficaz para desplegar los nudos de la titina", señala Pallav Kosuri, otro de los autores del trabajo.

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SINC


Redes neuronales artificiales ayudarán a reducir la sal "oculta" en las carnes curadas  13/03/2014

Sal añadida al jamón crudo para hacer 'prosciutto'. Imagen: Deathworm. Fuente: Wikipedia.

Según las últimas investigaciones, disminuir el nivel actual de ingesta de sal hasta seis gramos diarios permitiría prevenir casi el 6% de los derrames cerebrales que se registran. Este objetivo de moderación con la sal incumbe tanto a los consumidores como a los productores de alimentos. A ello pretende contribuir el equipo responsable del proyecto Procured de la UE.

Esta iniciativa, comenzada el pasado 23 de enero en Parma (Italia), pretende reducir la cantidad de sal que se utiliza en la producción de carnes curadas como las denominadas prosciutto, lardo, bresaola, capicola, guanciale y soppressata.

Por norma, estas clases de carne, que podrían considerarse lo opuesto a la comida rápida, presentan un contenido elevado de sal por el propio método empleado para producirlas. La sal evita la proliferación de bacterias porque absorbe, casi en su totalidad, el agua existente en el interior de la carne.

Los consumidores siguen considerando sanas y tradicionales estas carnes curadas. Y aunque el curado a la sal es necesario, ya resulta evidente que los fabricantes precisan una tecnología mejorada que permita controlar el tratamiento con sal de sus productos.

Los artífices de Procured aspiran a crear e implantar un sistema nuevo con el que controlar de forma rápida y no invasiva la fase de salado del proceso de producción de jamón curado. El sistema está dotado de un programa informático de red neuronal artificial diseñado para que establezca parámetros de salado conforme a las propiedades del jamón crudo y el contenido de sal pretendido. Al término del proyecto se pondrá a disposición de empresas un sistema en etapa precomercial.

En el consorcio responsable participan empresas dedicadas al tratamiento de carnes curadas, que se encargarán de validar la tecnología, y pymes del sector cárnico. El soporte científico es facilitado por empresas de investigación y desarrollo tecnológico.

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Cordis


El láser y el radar descubren los secretos de los puentes romanos de Galicia  12/03/2014

Mercedes Solla analiza el puente de A Cigarrosa (Ourense). Fuente: Grupo de Geotecnologías Aplicadas (UVigo).

Descubrir arcos ocultos, visualizar el perfil alomado de la época medieval, localizar un grabado renacentista sobre un arco romano o detectar restauraciones.

Estos son algunos de los resultados obtenidos por investigadores de la Universidad de Vigo tras analizar más de 80 puentes romanos y medievales con la ayuda de un georradar, un escáner láser y modelos matemáticos, una tecnología que ayuda a su conservación.

El último puente analizado por el grupo de Geotecnologías Aplicadas ha sido el de Monforte de Lemos, en Lugo. “El georradar ha informado de la existencia de dos arcos huecos y ocultos bajo tierra en una de las orillas, además de facilitar datos como el espesor de las piedras del interior”, explica Mercedes Solla, una de las autoras y actualmente profesora en el Centro Universitario de la Defensa (Marín, Pontevedra).

El georradar o radar de subsuelo está constituido por una antena –que emite y recibe pulsos de corta duración–, una unidad de control y un ordenador. El conjunto se puede montar en una especie de carrito, donde va instalado el sistema, o en un vehículo móvil de inspección para ir tomando los datos sobre la calzada del puente.

“La información de este sistema se complementa con la que ofrece el LiDAR o láser escáner terrestre, cuyo haz barre todo el puente para tomar en unos minutos las coordenadas X, Y, Z de millones de puntos del monumento”, señala Solla. El resultado es una nube de puntos, a partir de la que se pueden obtener planos detallados y modelos en 3D.

En el puente romano de Lugo, los investigadores han identificado las restauraciones que se han efectuado a lo largo del tiempo, diferenciando las zonas en las que se ha empleado granito –donde las ondas del radar se propagan más rápido– de aquellas en las que aparece esquisto, un material con menor conductividad. También se ha detectado que el perfil del puente fue alomado durante la Edad Media, aunque hoy sea recto.

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SINC


La Estación Espacial Internacional fotografía las luces nocturnas de la Península Ibérica  12/03/2014

Iberia de noche. Fuente: ESA/NASA.

Esta imagen de la Estación Espacial Internacional muestra la Península Ibérica, que incluye España y Portugal, de noche.

Las luces de los asentamientos humanos revelan dónde están las grandes ciudades y la actividad humana. La gran masa de luz en el centro es Madrid. El litoral ibérico está muy poblado, con Cartagena, Murcia, Alicante y Valencia a lo largo de la costa mediterránea, en la parte inferior derecha de la foto.

Portugal, señala la nota de prensa de la ESA, muestra una iluminación similar, con la costa desde Lisboa hasta Oporto como una nube de luz.

Esta imagen tomada a 400 kilómetros de la Tierra muestra lo cerca de la Península Ibérica que está Marruecos. Una delgada línea de negrura, el Estrecho de Gibraltar, los separa.

Otra línea delgada destaca en esta imagen: la atmósfera terrestre, la cubierta verde que rodea y protege nuestro mundo y a la gente y los animales que viven en él.

ESA/T21


Desarrollan células solares de silicio que aprovechan la radiación infrarroja  11/03/2014

Células de silicio. Fuente: CSIC.

Un equipo de investigadores liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha creado una célula fotovoltaica de silicio capaz de transformar en electricidad la radiación infrarroja. El trabajo aparece publicado esta semana en la revista Nature Communications.

El dispositivo capaz de realizar la conversión de luz solar en electricidad es la célula fotovoltaica, comúnmente conocida como célula solar. Sin embargo, existen diversos obstáculos que impiden una mayor generalización de su uso, entre ellos un coste relativamente alto (del orden de 20 céntimos de euro por vatio producido) y una eficiencia baja, por debajo del 17%. Es decir, de cada vatio que recibimos del sol, sólo aprovechamos una pequeña parte: los 0,17 vatios que corresponden al espectro visible.

El motivo de la baja eficiencia de las células fotovoltaicas convencionales reside en que los materiales básicos para su fabricación, como el silicio, sólo pueden absorber y aprovechar una pequeña parte del espectro solar. El resto de la radiación solar, que corresponde a la zona infrarroja, no es aprovechada y se pierde.

“Después de tres años de trabajo, nuestro equipo de investigación ha desarrollado un nuevo concepto de célula solar de silicio capaz también de captar y transformar en electricidad la radiación infrarroja del Sol”, explica el investigador del CSIC Francisco Meseguer, del Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid.

El investigador del CSIC y de la Universitat Politècnica de Catalunya Moisés Garín añade: “lo que hemos hecho ha sido crear células fotovoltaicas sobre microcavidades esféricas de silicio donde la luz infrarroja queda atrapada y da vueltas en su interior hasta que es transformada en electricidad”.

En el que trabajo han participado otros grupos del CSIC, la Universitat Politècnica de València, la Universitat Politècnica de Catalunya y la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona.

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CSIC


Los elefantes reconocen a sus enemigos masái por su voz y su idioma  11/03/2014

Aparato para la reproducción de grabaciones de voz y grupo de elefantes en el Parque Nacional Amboseli. Imagen: Katito Sayialel. Fuente: SINC.

Investigadores de la Universidad de Sussex (Reino Unido) han analizado en Kenia (África) el comportamiento de los elefantes del Parque Nacional Amboseli. El trabajo ha demostrado que estos animales distinguen a los hombres de la tribu masái, uno de sus principales enemigos, por su voz y su lenguaje. La capacidad de discriminar la amenaza real de la aparente tiene un impacto importante ya que evita interrupciones repetidas de la alimentación y reduce el estrés fisiológico del animal.

Los científicos grabaron una misma frase: “Mira, mira por allá, un grupo de elefantes se acerca”, en los idiomas maternos de dos tribus, la masái y la kamba. Registraron 25 voces de hombres y mujeres de la tribu masái –tanto de adultos como de jóvenes–, y también registraron diez voces de adultos hombres de la etnia kamba.

“Los masái pastan su rebaño por el Parque y, por lo tanto, tienden a encontrarse más con elefantes que los miembros de la tribu kamba, cuya actividad principal se basa en la agricultura de parcelas afincadas lejos del parque”, declara a Sinc Graeme Shannon, uno de los autores del estudio. Los resultados del experimento mostraron que los elefantes tenían un comportamiento más defensivo, como agruparse o husmear, ante las grabaciones de los hombres masái, que cuando oyeron a mujeres y niños de esta etnia, o a hombres kamba.

Otra de las fases del experimento consistió en engañar a los elefantes con la voz de un hombre modulada para que sonara como la de una mujer. Los elefantes reconocieron la farsa y respondieron como si de un varón masái se tratase.

“Las poblaciones de elefantes y de hombres masái coexisten en el mismo ecosistema, normalmente de forma pacífica, excepto cuando hay un conflicto por el acceso a los recursos o alguno de los elefantes mata a alguna vaca del rebaño. Aunque este es un conflicto menor comparado con la masacre de elefantes que se lleva a cabo por el marfil”, lamenta Shannon.

Trabajos previos estudiaron el comportamiento de estos paquidermos ante estímulos visuales y olfativos. Los elefantes tenían también más miedo cuando se encontraban con ropa de color rojo y olor típico de la tribu de los masái, que con las prendas de los kamba.

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SINC


Varios fármacos quimioterápicos detienen los tumores pero provocan que surjan otros  11/03/2014

Las células madre de los intestinos de la mosca de la fruta son similares a las humanas. Fuente: Universidad de Massachusetts.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Massachusetts en Amherst (EE.UU.) han descubierto que varios agentes quimioterapéuticos que detienen los tumores de crecimiento rápido tienen el efecto contrario sobre las células madre del mismo animal, haciendo que estas se dividan demasiado rápido y reaparezca el tumor.

En este estudio, además han utilizado con éxito una nueva herramienta no tradicional para la evaluación del uso de medicamentos utilizando células madre del intestino de la mosca de la fruta. Las células madre del intestino de la mosca de la fruta son muy similares a las células madre del intestino humano, señalan los autores.

Los investigadores utilizaron 88 medicamentos de quimioterapia, que aplicaron a moscas a las que habían sido modificadas con genes y que sufrían tumores. 14 de ellas eliminaban el crecimiento del tumor. sin embargo, la mitad tenían el efecto opuesto en células madre no tumorales. Eso dio lugar a pequeños crecimientos o i[tumores], que con el trasfondo genético adecuado podían potencialmente convertirse en cancerosos, señala la bióloga molecular Michele Markstein.

Un trabajo reciente de otros investigadores muestra un efecto similar en ratones del medicamento doxorrubicina (uno de los 14 medicamentos del experimento en moscas).

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Universidad de Massachusetts/T21


La exposición "El jardín de la neurología" muestra antiguas ilustraciones del cerebro  10/03/2014

Algunos de los dibujos de la exposición. Fuente: CSIC.

De la mano del proyecto Cajal Blue Brain, liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), la exposición permanente El jardín de la neurología reúne 31 dibujos publicados entre 1865 y 1914 que revelan algunos de los secretos de la estructura y organización del sistema nervioso.

La muestra, que podrá visitarse en el campus de Montegancedo de la UPM en Pozuelo de Alarcón (Madrid), reúne ilustraciones realizadas por científicos para mostrar al mundo sus descubrimientos.

Según el comisario de la muestra, Javier de Felipe, investigador del CSIC en el Instituto Cajal y director del Laboratorio Cajal de Circuitos Corticales (CSIC-UPM), las habilidades artísticas de Cajal y de otros científicos de su época permitieron el desarrollo de las investigaciones sobre el sistema nervioso.

“Al no existir los medios técnicos ahora normales en cualquier laboratorio, el dibujo era la herramienta principal para ilustrar las imágenes microscópicas. Uno de los obstáculos que los científicos tenían que superar era convencer a sus colegas de que sus observaciones eran veraces, ya que aportaban como única prueba sus dibujos”, asegura. Esas dificultades técnicas llevaron a encontrar en el estudio del cerebro el pretexto idóneo para el disfrute intelectual y la expresión artística.

“El principal objetivo de la muestra es que el visitante sepa que el estudio del sistema nervioso no es sólo relevante porque representa uno de los grandes retos de la investigación de las próximas décadas, sino también porque hay una insospechada belleza natural en él”, señala De Felipe.

La iniciativa Cajal Blue Brain aglutina la participación española en el proyecto internacional Blue Brain, el primer intento exhaustivo de ingeniería inversa del cerebro de los mamíferos para conocer su funcionamiento y disfunciones mediante simulaciones realizadas con herramientas informáticas.

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CSIC


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