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Crean un sistema portátil de fluorescencia de rayos X para analizar el patrimonio artístico  02/11/2016


El  Centro Nacional de Aceleradores (CNA) ha creado un sistema portátil de fluorescencia de rayos X para analizar el patrimonio artístico.

El sistema permite obtener resultados sobre la composición química de la obra pictórica con la calidad e información propias de técnicas invasivas, pero sin necesidad de tomar muestras. Se trata de una técnica relativamente nueva.

La información que aporta esta técnica puede ayudar a especificar o comparar la técnica del artista, las decisiones tomadas durante su ejecución, detectar la presencia de capas de pintura originales con las intervenciones de restauración o evaluar su estado de conservación.

Este equipo es capaz también de proporcionar información relevante para comprender e interpretar la elección de paleta del artista y la técnica de los pintores del pasado de manera in situ, de forma no destructiva y no invasiva.

Según el CNA, se trata del primer equipo de micro-fluorescencia de rayos X confocal de España, el segundo en el mundo en ser enteramente dedicado al estudio del Patrimonio Cultural e Histórico (después del LouX3D del CNRS francés, Museo del Louvre) y el primer equipo CXRF con la capacidad de funcionar in situ del mundo.
 
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CNA/T21


Identificada una proteína esencial para la fertilidad  31/10/2016


Un equipo liderado por Alberto Martín Pendás, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y Elena Llano, de la Universidad de Salamanca, pertenecientes al Centro de Investigación del Cáncer (CIC-IBMCC), ha identificado la ruta biológica por la cual un polimorfismo genético en un gen anónimo, cuya función se desconocía, afecta a la diferente tasa de recombinación meiótica entre humanos.

Los resultados, publicados en Nature Communications, identifican por primera vez una nueva proteína del complejo sinaptonémico como responsable de las diferencias en la tasa de recombinación meiótica entre individuos, y sugiere su posible implicación en infertilidades humanas.

Durante la formación de los gametos, óvulos y espermatozoides, nuestro ADN –empaquetado en dos juegos de 23 cromosomas (uno paterno y otro materno)– sufre una reducción precisa de su contenido a la mitad, lo que se conoce como división meiótica, que permite a cada progenitor aportar la mitad de los cromosomas (uno de cada par) a su descendencia.

Para que ello ocurra, el ADN de cada cromosoma paterno se sobrecruza con el del materno, lo que asegura una segregación equitativa de cada uno de los 23 pares cromosómicos que tenemos. Es sabido desde hace tiempo que la frecuencia con que ocurren estos sobrecruzamientos difiere entre individuos y entre géneros, aunque la causa genética que lo determina no es bien conocida.

Alteraciones en la frecuencia de esta tasa de recombinación son las responsables de infertilidades humanas como la azoospermia y el fallo ovárico prematuro, así como de la presencia de tres copias del cromosomas 21 en los individuos con síndrome de Down.

Ahora, el grupo de investigación del Centro de Investigación del Cáncer ha determinado en este estudio que la nueva proteína SIX6OS1 participa en el ensamblaje de un andamiaje de proteínas, denominado complejo sinaptonémico, el cual es esencial para la unión entre los cromosomas paterno y materno durante la formación de los gametos.

Mediante el desarrollo de ratones deficientes en SIX6OS1 y empleando técnicas de edición genómica, el grupo ha demostrado que su deficiencia provoca la ausencia total de recombinación meiótica dando lugar a esterilidad.


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DICYT


Euroforum crea un espacio para favorecer la creatividad en las empresas  26/10/2016

Foto: Euroforum
El centro especializado en formación y desarrollo directivo, Euroforum, ha creado en sus instalaciones el Espacio Crea, un lugar para favorecer la práctica creativa en las empresas y promover la generación de nuevas ideas para el desarrollo y mejora de procesos, productos y servicios, así como para la búsqueda de soluciones a los diversos problemas que se plantean el mundo corporativo.

El nuevo espacio permite a las empresas poner en práctica múltiples técnicas de creatividad, y potenciar sus resultados, como herramientas eficaces para la concepción de ideas. De este modo, mediante la utilización de metodologías innovadoras y participativas, este espacio permite iniciar y acelerar naturalmente los procesos de generación de ideas para diseñar productos y servicios, redefinir modelos de negocio, realizar análisis de posicionamiento y competencia, definir roles y tareas en arranques de proyecto, etc.

El Espacio Crea ha sido diseñado por expertos en formación, colaboradores de Euroforum, para ayudar a las empresas a obtener el máximo provecho de las reuniones que tienen como objetivo específico: crear, diseñar, inventar, transformar, pensar o materializar ideas, entre otros fines.

Euroforum, fundada en 1975, es una compañía especialista en formación y desarrollo directivo a medida. Experta en el mundo de la empresa, diseña las soluciones más adecuadas a partir de la comprensión de necesidades y objetivos de sus clientes. 
Redacción T21


La 'física del miedo' en el Museo de la Ciencia de Valladolid  26/10/2016


Con motivo de la fiesta de Halloween, el Auditorio del Museo de la Ciencia de Valladolid acogerá el sábado 29 y el lunes 31 de octubre, a las 19.30 horas, el espectáculo ‘Scary Physics. Física del miedo’, una actividad, no recomendada para menores de 7 años, desarrollada por los integrantes de Physics League. ‘Scary Physics’ es un teatro educativo que mostrará al público el lado más aterrador de la física.

Durante el espectáculo, se sumergirá a los asistentes en terroríficos experimentos con apariciones fantasmagóricas y luminosas, torturas, rayos sin control, pócimas venenosas, asesinatos… Todo ello recreado en un ambiente de película clásica de terror.

Esta actividad es gratuita, previa recogida de invitación. Todos los interesados podrán recoger los tickets a partir del viernes 28 de octubre a las 15 horas, en la recepción del Museo, por orden de llegada y hasta completar aforo. Cada persona podrá recoger un máximo de cuatro invitaciones.

Sábado 29 de octubre, acceso preferente para ‘Amigos del Museo’. Resto de localidades, disponibles para público general.


 
Museo de la Ciencia/DICYT


El estrés por la llegada del 'Homo sapiens' influyó en la extinción de los neandertales  25/10/2016


Los microvertebrados nos permiten realizar inferencias paleoambientales y paleoclimáticas muy detalladas, puesto que aportan datos muy interesantes sobre el ecosistema que los acogió (clima, vegetación…), de ahí que sean una herramienta muy empleada en arqueología.

Su estudio no tiene una gran tradición en el paleolítico del noroeste de la península ibérica, pero una investigación que se acaba de dar a conocer ahora confirma una vez más la validez de los pequeños vertebrados para avanzar en el conocimiento sobre la evolución humana.

El análisis de 208 restos de pequeños vertebrados encontrados en los últimos niveles del Paleolítico medio (hace 40.000 años antes del presente aproximadamente) y Paleolítico superior inicial (32.000 años) de Cova Eirós, un yacimiento arqueológico ubicado en Cancelo, Triacastela (Lugo, Galicia), que ha sido excavado sistemáticamente desde el año 2008 hasta la actualidad, ha permitido profundizar en las posibles causas que podrían haber provocado la desaparición de los neandertales.

Se ha llegado a la conclusión de que esta especie se extinguió por una combinación de factores, entre ellos el estrés poblacional causado por la llegada a la Península Ibérica del Homo sapiens con quien entraría en competencia. Así se recoge en la revista científica Quaternary Science Reviews, que publica un artículo sobre esta investigación realizada por el IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social) y la Universidade de Santiago de Compostela.

Para llegar a esta conclusión se han basado en el hecho de que en Cova Eirós las condiciones ambientales y climáticas en las que vivieron las comunidades neandertales eran muy semejantes a las que conocieron los primeros humanos anatómicamente modernos, que eran más frías y lluviosas que las actuales, en un período caracterizado por la inestabilidad en cuanto al clima, definido por un progresivo enfriamiento que conduce a la última glaciación.

Cova Eirós, cuyas últimas campañas de excavación se realizan con la financiación de la Consellería de Cultura de la Xunta de Galicia, está emergiendo como un sitio de referencia en el noroeste ibérico debido a que las últimas dataciones realizadas para el nivel 3, nos hablan de las últimas poblaciones de neandertales (hace 40.000 años aproximadamente) y en el caso del 2 de los primeros grupos de humanos anatómicamente modernos en este territorio (hace 32.000 años).


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IPHES/DICYT


El primer hotel impreso en 3D estará en Holanda  20/10/2016

Maqueta del hotel. De Slaapfabriek .
La cadena de hoteles holandesa De Slaapfabriek va a construir su próximo hotel en sólo diez días, en julio de 2017. La proeza será posible porque el hotel será construido mediante impresión en 3D de todos sus componentes.

Es la primera vez en la historia europea que un edificio tan grande será impreso en 3D. El edificio entero está compuesto de una única pieza y será construido con material reciclado, informa PSFK. El espacio del hotel servirá como sala de conferencias, que es el espacio que falta a un hotel de la misma cadena, abierto en 2009, y situado cerca del aeropuerto.

En una segunda fase, y por el mismo sistema, si todo sale bien la cadena se propone fabricar un hotel completo mediante impresión 3D.

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T21


Un millar de pediatras abordan en Salamanca los temas más destacados sobre la salud de los menores  20/10/2016


El Palacio de Congresos de Salamanca y la Hospedería Fonseca de la Universidad de Salamanca, acogerán del 20 al 22 de octubre, la XXX edición del Congreso Nacional de la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria (SEPEAP).

A este importante evento científico se prevé que asistan más de 1.000 especialistas en Pediatría de Atención Primaria tanto nacionales como internacionales de los 9.000 pediatras que hay en España.

Según El Dr. Javier Pellegrini, presidente del Comité Organizador y experto de la Universidad de Salamanca, “hemos preparado el programa con los temas más actuales y que más preocupan a los profesionales en el día a día. Este congreso es además muy práctico, para que los asistentes aprendan competencias y estará abierto a la ciudad, tanto a la Universidad como a los niños, que podrán aprender en directo a hacer reanimación cardiopulmonar de la mano de especialistas”.

El programa científico del congreso incluye temas de gran actualidad como los trastornos del sueño en la infancia, el tratamiento del Trastorno de Hiperactividad, las vacunas no financiadas, la sexualidad en la adolescencia o la resistencia a los antibióticos.

La jornada precongreso del jueves tratará en profundidad el asma en edad infantil y los trastornos del sueño, patologías que causan gran preocupación entre los padres y los pediatras, que no siempre son de fácil manejo. También abordará temas de gran controversia, como la escolarización temprana de los niños y su influencia en la salud o la intervención farmacológica en los niños que sufren Trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

 
JPA/DICYT


Detectan química inusual en un núcleo estelar extragaláctico  19/10/2016


Un equipo de astrónomos japoneses descubrió, gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una caliente y compleja masa de moléculas alrededor de una estrella recién nacida. Este núcleo molecular caliente es el primero de este tipo que se encuentra fuera de la Vía Láctea. Tiene una composición química muy diferente de los objetos similares presentes en nuestra galaxia, lo cual constituye un indicio claro de que los procesos químicos del Universo podrían ser mucho más diversos de lo que se pensaba.

El equipo aprovechó el poder de ALMA para observar una estrella masiva conocida como ST11 en la Gran Nube de Magallanes (GNM), galaxia enana cercana. Allí, se detectaron emisiones de diferentes gases moleculares, en una región con una alta concentración de gas denso y caliente alrededor de la estrella recién nacida ST11. Es la primera vez que encuentran un núcleo de este tipo fuera de la Vía Láctea.

Takashi Shimonishi, astrónomo de la Universidad de Tohoku (Japón) y autor principal del artículo donde se describe el hallazgo, comenta entusiasmado: “Es la primera vez que se detecta un núcleo molecular caliente extragaláctico, lo cual demuestra la gran capacidad de la nueva generación de telescopios para estudiar fenómenos astroquímicos afuera de la Vía Láctea”.

Las observaciones de ALMA revelaron que este núcleo recién descubierto tiene una composición muy diferente de la que se observa en objetos de la Vía Láctea. Entre los rasgos químicos más notorios del núcleo de la GNM destacan moléculas comunes como el dióxido de azufre, el óxido de nitrógeno y el formaldehído, junto con el polvo omnipresente. Por el contrario, muchos componentes orgánicos como el metanol (la molécula de alcohol más simple de todas) llaman la atención por su escasa presencia en el núcleo molecular caliente recién descubierto, mientras que los núcleos observados en la Vía Láctea contienen una gran variedad de moléculas orgánicas complejas, incluidos el metanol y el etanol.

“De las observaciones se desprende que las composiciones químicas de los materiales que forman los planetas y estrellas son mucho más diversas de lo que se esperaba”, explica Takashi Shimonishi.

En la GNM hay escasas concentraciones de elementos que no sean hidrógeno o helio. Según el equipo de investigación, este entorno galáctico tan diferente ha afectado a los procesos de formación molecular que ocurren alrededor de la estrella recién nacida ST11, lo cual podría explicar las diferencias observadas en las composiciones químicas.

Todavía no se sabe a ciencia cierta si las complejas moléculas detectadas en la Vía Láctea existen en los núcleos moleculares calientes de otras galaxias. Las moléculas orgánicas complejas son especialmente interesantes porque algunas están relacionadas con las moléculas prebióticas que se formaron en el espacio. El objeto recién descubierto en uno de nuestros vecinos galácticos más cercanos es ideal para estudiar este aspecto, y además suscita una nueva interrogante: ¿Cómo afecta la diversidad química de las galaxias al desarrollo de la vida extragaláctica?


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OBSERVATORIO ALMA/DICYT


La catedrática española María José Alonso, miembro de la Academia Nacional de Medicina de Estados Unidos  19/10/2016


La catedrática de Farmacia y Tecnología Farmacéutica de la Universidade  de Santiago de Compostela, María José Alonso, acaba de ser elegida como nuevo miembro de la National Academy of Medicine de Estados Unidos (NAM).
 
La elección se considera una de los más altos honores en los campos de la salud y la medicina y reconoce personalidades que han demostrado logros profesionales extraordinarios y manifiestan un compromiso de servicio con la institución.
 
La nominación ha sido avalada por los profesores Patrick Couvreur, de la Universidad de Paris Sur, y Robert Langer del Instituto Tecnológico de Massachusetts y la elección acaba de hacerse pública en Washington en el Encuentro Anual de la asociación.
 
El laboratorio que encabeza la profesora María José Alonso fue pionero en España en el campo de la nanotecnología farmacéutica y está considerado como uno de los más prestigiosos en el ámbito internacional.
 
La calidad de sus trabajos científicos (235 publicaciones científicas con más de 12.000 citas –factor h 65-), le han permitido alcanzar el noveno puesto en el ránking internacional Times Higher Education. Resultado de este trabajo son también diecinueve familias de patentes.
 
Además, la profesora Alonso ha participado en numerosos consorcios de investigación internacionales financiados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Fundación Gates o la Comisión Europea, y actualmente participa en cinco proyectos europeos y coordina el consorcio europeo TRANS-INT.
 
Entre 2006 y 2010 ffue vicerrectora de Investigación e Innovación de la USC, además de haber asesorado al Ministerio de Ciencia e Innovación para la elaboración de la Ley de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación de 2011 y ha formado parte del consejo asesor del Ministerio de Sanidad.
 
Ha desempeñado también cargos de responsabilidad en varias sociedades científicas y actualmente está al frente de la Secretaría de la Controlled Release Society (CRS), sociedad mundial líder en la promoción del avance en ciencia y tecnología aplicada al área de liberación controlada de fármacos. También es miembro del consejo editorial de las 12 revistas científicas más importantes de su ámbito.
 
A lo largo de su trayectoria investigadora ha sido merecedora de numerosos premios, entre los que cabe destacar el premio Jaume I de Nuevas Tecnologías, el Marie-Janot, el Novoa Santos y el María Josefa Wonenburguer. También es pertenece a la Real Academia Nacional de Farmacia, la Academia de Farmacia de Galicia y la Real Academia Galega de Ciencias.
USCT21


Una aplicación permite a los bancos detectar clientes sospechosos de lavado de dinero  18/10/2016


Los bancos y otras entidades financieras tienen hoy en día departamentos especializados para investigar a sus clientes y así detectar si poseen algún vínculo con el terrorismo y otros delitos y si sus cuentas sirven para financiar esta actividad. Una de las herramientas para detectar estas relaciones entre clientes y blanqueo de capitales es la búsqueda en los diarios digitales.

Por esta razón el estudiante de la maestría en Estadística de la Universidad de Costa Rica Felipe Jiménez Leandro, creó una aplicación que automatiza estas búsquedas y cuya innovación recientemente obtuvo el premio al mejor estudio presentado en el VI Concurso de monografía en materia de prevención del lavado de activos en el financiamiento del terrorismo, otorgado por la Federación Latinoamericana de Bancos (Felaban), en el marco del XX Congreso Hemisférico que se realizó en Panamá.

La estadística, la matemática y la informática se unen en esta ocasión para poder manejar de manera alternativa un proceso que por lo general se realiza manualmente y no cubre todo el espectro de eventos reportados en la web.

Mediante este sistema, que analiza todas las noticias que se pueden encontrar por medio de los buscadores en Internet, incluyendo los sitios de noticias y las redes sociales de manera que un banco o grupo financiero podrá detectar a clientes, gestores o proveedores que tengan contenido relacionado con estos temas.

Si el sistema encuentra algún vínculo, se envía una alerta al departamento de cumplimiento y se analizarían las alertas para verificar si es un caso relevante o un falso positivo y de comprobarse el vínculo se procede a cerrar la cuenta y a realizar una denuncia a las autoridades respectivas, según la severidad del caso.

El modelo de Jiménez fue probado con un 98% de éxito en la muestra de validación, utilizando para ello los nombres de individuos ya conocidos por sus actividades confirmadas en el tema de lavado de dinero. Lo cual indica que solamente el 2% de las alertas generarían falsos positivos.

Para poner en práctica esta aplicación se utilizan tres tecnologías: las arañas web (web crawling), el Procesamiento del Lenguaje Natural (NLP) y statistical learning.  


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UCR/DICYT


Japón construirá en Fukushima la mayor central de hidrógeno del mundo  17/10/2016


El Gobierno japonés proyecta la construcción de la mayor central de producción de hidrógeno del mundo en la provincia de Fukushima, con la finalidad de convertirla en un polo de la futura sociedad del hidrógeno.

La idea consiste en crear la mayor central de producción de hidrógeno acompañada de una extensión de la red eléctrica de la provincia de Fukushima. El hidrógeno será producido por electrolisis del agua gracias a las energías renovables, como la eólica y la fotovoltaica.

El proyecto tiene un costo aproximado de 650 millones de euros (75,4 mil millones de yenes) y en 2017 deberá producir 900 toneladas de hidrógeno por año para alimentar al equivalente de 10.000 vehículos de hidrógeno en torno a los juegos olímpicos de Tokio, que se desarrollan en 2020.

La integración del hidrógeno como fuente de energía está todavía en sus primeras fases en Japón, ya que en la actualidad existen únicamente 80 estaciones para alrededor de 400 vehículos de pila de combustible que están en circulación. Sin embargo, el Gobierno japonés se propone impulsar la tecnología para propiciar su extensión en la sociedad.

Fukushima es la provincia japonesa más meridional de la región de Tōhoku, y la más cercana a Tokio. Fukushima sufrió en 2011 el  peor accidente nuclear desde el Accidente de Chernóbil en Ucrania de 1986 y el único que iguala a Chernóbil en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (accidente mayor, nivel 7), constituyendo uno de los mayores desastres medioambientales de la historia reciente.


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Redacción T21


El cambio climático intensifica la depresión otoñal  14/10/2016

El cambio de estaciones siempre afecta en las emociones de las personas pero en los últimos años este fenómeno se ha acrecentado por los cambios tan repentinos que se están experimentando, según Coaching Club. La climatología ha vuelto a cambiar radicalmente esta semana de la noche a la mañana y esto genera un impacto en las emociones personales que se ve enfocado en la depresión otoñal.
 
La depresión estacional o trastorno afectivo estacional se manifiesta a través de apatía, desgana, incremento del sueño, tristeza, falta de motivación para realizar las actividades cotidianas, aumento del apetito y del peso, irritabilidad y aislamiento social, entre otros.
 
Estos síntomas suelen intensificarse hacia finales del otoño y en los meses de invierno y tienen mayor riesgo de padecerlos quienes viven en lugares con largas noches durante el período invernal, según explica la Terapeuta Verónica Rodríguez Orellana.
 
Los cambios estacionales impactan en las personas que tienen cierta predisposición a la depresión porque la disminución de la luz solar afecta la producción de serotonina, que influye en la sensación de bienestar (y que nuevos estudios vinculan también con la paciencia).
 
 “La actitud que tengamos frente a la llegada de ésta estación del año es fundamental, ya que la forma en que percibimos los cambios climáticos y los diferentes hechos del exterior, va a depender de nuestros pensamientos y creencias, que son cómo interpretamos las situaciones de la realidad. Por lo tanto, cuando dichos pensamientos son negativos, van a generar emociones y sensaciones de angustia y malestar”, afirma Verónica Rodríguez Orellana.
 
Tener una actitud positiva que permita ver las cosas buenas de esta etapa del año, mantener una actitud activa y desarrollar actividades lúdicas y deportivas son los mejores remedios para combatir la depresión otoñal.
T21


Descubren levaduras que "comen" gasolina, una alternativa para descontaminar ecosistemas  14/10/2016

Fuente: UN/DICYT.

Una bióloga de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.) llamada Nathalia Catalina Delgadillo ha constatado la presencia de dos levaduras del género Rhodotorula capaces de "comer" hidrocarburos. “Si los microorganismos que habitan esos lugares tienen la capacidad de vivir en ambientes contaminados, pues la presencia de una fuente de carbono (hidrocarburo) les provee un entorno propicio para su desarrollo y crecimiento, también les ofrece alimento”, afirma la investigadora.

Para la obtención de la muestra, la bióloga frotó con copos de algodón estéril las paredes y los tubos de ingreso de gasolina de tres automóviles. Una vez aislada en tubos de ensayo y conservada a cuatro grados centígrados, inició el proceso de comprobación, el cual constataba que las levaduras encontradas, 17 en total, podían crecer en hidrocarburos aromáticos, de alta complejidad de degradación.

Los compuestos escogidos fueron naftaleno, un sólido blanco producido naturalmente al quemar combustibles; fenantreno, presente en el humo del cigarrillo y conocido irritante porque aumenta la fotosensibilización de la piel a la luz; y pireno, sustancia potencialmente carcinógena que contienen algunos alimentos, como carne y pescados.

Cada cepa fue incubada en alguno de los hidrocarburos aromáticos a 27 grados centígrados y su crecimiento estuvo vigilado entre 10 y 15 días, de acuerdo a unos criterios (sin, poco y notorio crecimiento, pero menor que el control, y desarrollo igual que el control). Además, fueron sembradas cepas controles del género Rhodotorula en su ambiente normal para comparar la variación de estos parámetros entre ambos grupos.

El aumento más notorio correspondió a las especies Rhodotorula calyptogenae y Rhodotorula dairenensis, lo cual sugiere que podrían ser potenciales degradadores de naftaleno, fenantreno y pireno.

“Las levaduras que crecieron poseen enzimas útiles para que los hidrocarburos se fragmenten, es decir, transformen su estructura química, sean sustancias menos nocivas y permitan que otros microorganismos del medioambiente puedan degradarlas con facilidad”, explica la bióloga. Este hecho hace que estas levaduras tengan el potencial de ser usadas como descontaminantes en un futuro.


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UN/DICYT


Reducen el tiempo de desinfección del agua metiéndola en bolsas de plástico y exponiéndola al sol  13/10/2016

Distintos tipos de bolsas y recipientes utilizados en el estudio. Fuente: Fundación Descubre.

Uno de los métodos utilizados para desinfectar el agua en los países empobrecidos es introducirla en botellas de plástico y exponerla al sol durante varias horas. Ahora investigadores de la Universidad de Cádiz han comprobado que este proceso se acelera y es más eficaz cuando se utilizan bolsas, cuya capacidad triplica a la de las botellas, un método sencillo y barato para eliminar las bacterias.

El estudio, desarrollado por el grupo de Tecnología del Medio Ambiente, ha confirmado la posibilidad de utilizar bolsas de plástico en lugar de las botellas de PET, el material tradicional con el que se diseñan los recipientes habitualmente utilizados en este tipo de procesos.

Las bolsas tienen una capacidad de 4 litros, frente al litro o litro y medio de los usados anteriormente, y están dotadas con asas que facilitan el llenado, transporte y almacenaje, especialmente en situaciones de emergencia. También cuentan con un dispensador, lo que limita la posibilidad de contaminación del agua tratada. “Este sistema de bajo coste podría ser una solución adecuada para conseguir que mucha población pueda acceder al agua de autoconsumo sin necesidad de grandes inversiones y de una manera más eficaz”, apunta uno de los autores del estudio, Sergio Gutiérrez.

Tras la investigación confirmaron la capacidad de reducir los tiempos de exposición al sol de bolsas de calidad alimentaria, fabricadas con polietileno y acetato de vinilo, para conseguir una desinfección de hasta 6 veces más rápida que las botellas de PET, con algunos microorganismos. Otra mejora significativa es el estado en el que permanecen las bolsas tras el uso continuado, ya que otros tipos de recipientes testados muestran daños y roturas tras cinco meses de uso, mientras que estas bolsas permanecen intactas.

Los métodos que propone el estudio aportan una mejora significativa pues no requieren el uso de productos químicos ni fuentes de energía no renovables. Proporciona una fuente fiable de agua para el consumo al reducir los costes en su obtención y aumentar las posibilidades de transporte y uso.

La comunidad científica ha realizado numerosos estudios enfocados al tratamiento de pozos y acuíferos que presentan posibilidades de regenerarse para facilitar el acceso a agua potable. El problema principal es el alto coste que suponen estas acciones en la mayoría de los casos, por lo que no resulta una solución a corto plazo.


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Fundación Descubre


Siete investigadores del CSIC en la 'selección' de los mejores científicos españoles  11/10/2016

La 'selección'. Fuente: CSIC.

Por tercer año consecutivo, la revista de divulgación científica Quo ha designado a un jurado encargado de seleccionar a los científicos más destacados de la ciencia española.

Entre los elegidos se encuentran siete investigadores de diversas disciplinas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC): la directora del Instituto de Óptica Daza de Valdés, Susana Marcos; Laura M. Lechuga, del Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (CSIC-Generalitat de Catalunya-Universidad Autónoma de Barcelona); José Manuel Galán, egiptólogo en el Instituto de Lenguas y Culturas del Mediterráneo y Oriente Próximo e impulsor del proyecto Djehuty; Juan José Gómez Cadenas, del Instituto de Física Corpuscular (CSIC-Universidad de Valencia) y director del experimento Next; Carmen Martínez, directora del Grupo de Viticultura en la Misión Biológica de Galicia; Mariano Esteban, del Centro Nacional de Biotecnología (CNB) y presidente de la Real Academia Nacional de Farmacia; y Miguel Delibes de Castro, de la Estación Biológica de Doñana.

Completan la selección Pedro Cavadas, cirujano plástico especialista en trasplantes; Mariano Barbacid, bioquímico en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas; el fundador del Grupo Altas Energías del IFCA (CSIC- Universidad de Cantabria) Alberto Ruiz Jimeno; Francisco J. Martínez Mojica, de la Universidad de Alicante y fundamental en el desarrollo de Crispr; y Mara Dierssen, del Centro de Regulación Genómica de Barcelona.


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CSIC


Un proceso neuronal de la vida temprana podría provocar trastornos cognitivos  10/10/2016

Cadenas migratorias de neuronas jóvenes en el lóbulo frontal del cerebro de lactantes. Fuente: 'Science'.

Científicos de varias instituciones españolas y de EE.UU. han identificado una población masiva de neuronas jóvenes, no reconocidas anteriormente, que migran en el cerebro humano durante los primeros meses de vida contribuyendo a la expansión del lóbulo frontal, una región estrechamente relacionada con funciones cognitivas y de ejecución. Errores en estas migraciones podrían ser responsables de algunos problemas neurológicos.

Investigadores del Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva de la Universidad de Valencia, del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas (Ciberned, Madrid), la Universidad de California y del Instituto de Investigación del Hospital La Fe de Valencia han realizado el trabajo, que aparece en Science,

Dicha neurogénesis ocurre justamente cuando el cerebro empieza a interaccionar con el ambiente que rodea al niño, lo que se traduce en un rápido incremento de tamaño y complejidad de esta región. Las nuevas neuronas se organizan en dilatadas cadenas que migran largas distancias.

Primero viajan de forma tangencial y paralela a la superficie de los ventrículos laterales –muchas veces asociadas a vasos sanguíneos que les sirven de guía–; a continuación se dispersan de forma radial según se alejan de los ventrículos, y, finalmente, invaden la corteza prefrontal en todas direcciones.

Las migraciones descritas se organizan inicialmente en grandes cadenas de miles de células, cuya concentración les permite atravesar el complejo entramado nervioso que comienza a desarrollarse en las zonas más ventrales –donde se originan las células asociadas al ventrículo–, hasta llegar a las capas superiores donde se dispersan y comienzan la diferenciación.

"Estas células, que se diferencian en neuronas inhibidoras, serán las responsables de modular la información compensando el efecto de las neuronas excitantes, equilibrando la actividad del cerebro humano y contribuyendo a la plasticidad de sus circuitos. Es precisamente aquí donde un error podría dar lugar a desórdenes neurológicos", comenta José Manuel García Verdugo, científico del Instituto Cavanilles en el proyecto.

Para seguir estas rutas de migración los autores observaron que las células expresaban marcadores moleculares característicos de células migradoras inmaduras.

Además, tras el análisis de su ultraestructura con microscopía electrónica, identificaron características que indicaban movimiento celular, como su morfología fusiforme o la presencia de contactos densos esporádicos.

Los científicos consiguieron ver el movimiento real de estas células migradoras in vivo. Para ello emplearon rebanadas de tejido postmortem obtenidas a las pocas horas del fallecimiento, en las cuales marcaron con fluorescencia las células migradoras y vieron cómo éstas se desplazaban en cadenas e incluso cómo algunas se separaban para migrar individualmente hasta llegar a su destino final.

Estas migraciones ocurren principalmente en los primeros tres meses de vida pero persisten hasta alrededor de los siete meses, siendo ya muy escasas las que se encuentran a partir de los dos años. A partir de los seis años ya no se detectan.

Por tanto, dada la naturaleza dinámica del lóbulo frontal en las etapas de lactante, lesiones en el cerebro humano durante el periodo neonatal y tercer trimestre podrían afectar al reclutamiento neuronal de la corteza prefrontal, dando lugar a ciertos déficits neurocognitivos y sensorimotores tales como epilepsia, parálisis cerebral y desórdenes del espectro autista.


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Sinc


Soria reabre el Observatorio de Borobia y otros centros de interpretación de la Naturaleza  07/10/2016


La Diputación de Soria ha creado o reabierto cinco grandes centros de interpretación de la Naturaleza junto a otros centros dedicados a la etnografía e historia de la provincia.

Entre otros, ha reabierto el Observatorio de El Castillo de Borobia, un lugar privilegiado para la observación del firmamento, las estrellas, las constelaciones y los planetas en uno de los cielos más limpios de España. Un lugar ideal para el turismo astronómico muy en boga en los últimos años y que es ideal para toda la familia. Su precio es de 15 euros por persona y noche.

También ha reabierto el Centro de Interpretación de Pinares en Salduero, donde se puede conocer el mundo del pinar, las características de estos árboles y masas forestales centenarias y todo lo relacionado con el oficio del carretero: su vida, sus útiles y aperos y su forma de transportar una madera apreciada en las mejores Cortes y talleres artesanos.

El Centro de Interpretación del Moncayo en Cueva de Ágreda está en uno de los más importantes ecosistemas naturales del Sistema Ibérico: Hoyas glaciares, hayedos, robledales y una fauna única. Los Centros de Interpretación de la Naturaleza de Almarza y Santa Cruz de Yanguas permiten conocer los ecosistemas del norte de la provincia.

Además, se han creado dos museos etnográficos de la Resina Matamala de Almazán y de Quintanas de Gormaz, que permiten conocer el oficio de resinero.

Junto con otros centros etnográficos, culturales e históricos suman en total 13 museos rurales. El horario de todos es sábados y domingos de 10 a 14 h. y de 16 a 19.30h. Se pueden concertar visitas en otros días en el teléfono de la Diputación de Soria (975 22 05 11) y la mayoría son gratuitos.


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Redacción T21


Francisco Mojica, pionero del 'corta-pega genético', cree que queda mucho para el Nobel  06/10/2016

Francisco Mojica. Fuente: UA.

Esta semana el nombre de Francisco Mojica, microbiológo de la Universidad de Alicante, ha sonado dos veces como candidato a los Premios Nobel, tanto de Medicina como de Química, por sus aportaciones al desarrollo de la revolucionaria tecnología de corta-pega genético, Crispr. Finalmente esta alegría para la ciencia española no ha sido posible: “Es demasiado pronto para que le den un Nobel a Crispr”, reconocía el científico a Sinc.

“Es muy poco probable que le den el Nobel a Crispr, es demasiado pronto; y es improbable que me lo concedan a mí en particular”, reconocía Francisco Mojica a Sinc ayer, antes de darse a conocer los galardonados con el Nobel de Química de este año.

“Además no creo que me vayan a llamar porque no tienen mi teléfono”, bromeaba el microbiólogo, más preocupado por su primera intervención en un programa de televisión –La Mañana de la 1–, que por la llamada de la Real Academia Sueca de las Ciencias. “Como la posibilidad es tan remota, no creas que me afecta mucho al estado de ánimo”.

“Si se hubiera podido hacer algo más por nuestro lado, habría más posibilidades de que me otorgaran una parte del Nobel, pero se hizo lo que se pudo. De todas formas, si algún día me lo dieran, sería por el descubrimiento del sistema inmunológico de las bacterias, que después se ha aprovechado para crear la herramienta Crispr. Aunque fuera el primero, ha habido mucha gente en el mundo involucrada en su desarrollo y que ha hecho cosas muy importantes, no solamente yo”.

En cualquier caso, Mojica está muy satisfecho con su experiencia con Crispr: “Como pionero he aprendido que cuando uno cree en algo hay que seguir con ello. A veces sale bien y otras mal. Esta vez ha salido fenomenal. A pesar de que las condiciones no eran las óptimas en su momento, esta vez, por circunstancias, ha salido algo estupendo”.


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Nobel de Química 2016 para las máquinas más pequeñas del mundo  05/10/2016

El holandés Bernard L. Feringa, el escocés Sir J. Fraser Stoddart y el francés Jean-Pierre Sauvage han obtenido el Premio Nobel de Química de este año. Imagen: Isis.unistra.fr/Stoddart.northwestern.edu/Wiki. Fuente: Sinc.

En 2016 el Premio Nobel de Química ha recaído en los investigadores Jean-Pierre Sauvage de la Universidad de Estrasburgo (Francia), Sir J. Fraser Stoddart de la Universidad del Noroeste (EE UU) y Bernard L. Feringa de la Universidad de Groninga (Países Bajos), según ha anunciado hoy la Real Academia Sueca de las Ciencias.

Un diminuto ascensor, músculos artificiales y motores minúsculos son algunos de los dispositivos que han desarrollado los galardonados. La Real Academia Sueca de las Ciencias los ha premiado por sus aportaciones al diseño y producción de máquinas moleculares. Estos científicos han logrado sacar los sistemas moleculares fuera del estado de equilibrio y los han llevado a estados energéticos en los que pueden controlar sus movimientos.
De este modo, en términos de desarrollo, el motor molecular está ahora en el mismo escenario que se encontraba el motor eléctrico en la década de 1830, cuando sus creadores presentaron manivelas giratorias y ruedas sin saber que iban a conducir a los trenes eléctricos, las lavadoras, los ventiladores y tantos otros dispositivos actuales.
Según los expertos, las máquinas moleculares probablemente se utilizarán en el desarrollo de nuevos materiales, sensores y nuevos sistemas de almacenamiento de energía. 


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30.000 voluntarios realizarán un test de Bell masivo al comportamiento oculto de los átomos  04/10/2016


¿Cambian los átomos cuando los miramos? ¿Pueden hablar entre ellos para decirse que los estamos observando? Un nuevo proyecto tratará de responder a estas preguntas con la ayuda de todos los ciudadanos dispuestos a generar ceros y unos de forma aleatoria en el Gran Test de Bell, un proyecto mundial coordinado desde el Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO), en Barcelona, para realizar experimentos de física cuántica en diferentes laboratorios de todo el mundo el próximo 30 de noviembre.

Participarán instituciones de Australia, Chile, Suecia, Italia, China, Austria, Alemania, Suiza, y el ICFO y la Universidad de Sevilla de España.

El sentido común nos dice que la materia existe independientemente de nosotros, pero la física cuántica de Niels Bohr afirma que observar el mundo lo puede cambiar, una idea a la que se oponía con vehemencia su amigo Albert Einstein.

Una de las vías con la que los físicos investigan esto es el test de Bell, con el que tratan de descubrir si las partículas cuánticas realmente están entrelazadas de forma secreta y conspiran cambiando su apariencia solo cuando las miramos.

Cualquier persona tendrá ocasión de participar en el Gran Test de Bell, para demostrar, por primera vez, que las decisiones humanas pueden contribuir a la ciencia fundamental, y, a la vez, poder llevar a cabo pruebas científicas nunca antes realizadas.

Para que la iniciativa funcione se requiere la contribución de al menos 30.000 personas, que podrán participar a través de un videojuego, creado específicamente para este proyecto en la web www.thebigbelltest.org. La página ya está disponible para poder ir entrenando.

Todo aquel que se una a la iniciativa se enfrenta al reto de crear una secuencia de ceros y unos los más impredecibles o aleatorios posible. Estos bits se enviarán en tiempo real a los experimentos de física cuántica, donde van a determinar las preguntas (es decir, las mediciones realizadas) de los objetos cuánticos, que incluyen átomos, fotones y superconductores.

Este proyecto surgió a raíz de las contribuciones hechas por el ICFO a los experimentos de Bell realizados en 2015, que implicaron una atención extraordinaria a la naturaleza de la aleatoriedad y su papel en experimentos de física. Este instituto contribuyó aportando un generador físico de números aleatorios que produce números aleatorios muy puros y a una velocidad muy rápida.

“La física esconde misterios muy profundos que solo pueden estudiarse mediante preguntas impredecibles", comenta el profesor Morgan Mitchell, del ICFO. "La idea recae en que si la naturaleza sabe lo que le vamos a preguntar, podría engañarnos con una respuesta preparada. Normalmente los científicos no son tan paranoicos, pero algunas de las predicciones hechas por la física cuántica son tan extrañas, que llevan a pensar que la paranoia es completamente apropiada, incluso necesaria. Los seres humanos toman decisiones independientes, las cuales son muy valiosas, y comprenden una forma única de hacer preguntas impredecibles, sin importar qué secretos nos podría estar escondiendo la naturaleza".


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