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2016, Año Internacional de las Legumbres  04/01/2016


2016 ha sido declarado el Año Internacional de las Legumbres por la Organización de las Naciones Unidas (ONU), que pretende mejorar los niveles de nutrición, promover el consumo de estos cultivos y aportar conocimiento gracias a la colaboración con organismos de investigación y universidades.

“Su contenido en proteínas es mucho más alto que el del maíz, el trigo o el arroz. La combinación de legumbres con cereales aporta una fuente de proteínas sumamente completa, comparable a la proteína animal”, explica Marcela Villareal, directora de la Oficina para Asociaciones, Promoción y Desarrollo de Capacidades de la FAO.

En simbiosis con ciertos tipos de bacterias, las legumbres son capaces de convertir el nitrógeno atmosférico en compuestos de nitrógeno que pueden ser utilizados por las plantas en crecimiento, lo que mejora la fertilidad del suelo. Además, algunas especies son capaces de liberar fósforo en el suelo.

“La habilidad de generar de manera natural estos fertilizantes hace que los granjeros no tengan que usar químicos”, explica a Sinc Teodardo Calles, Oficial Agrónomo de la FAO. "También permiten la diversificación. Si se incluyen en la rotación de cultivos interrumpen los ciclos de insectos y permiten continuar la producción futura en la misma parcela de tierra”.

Al reducir la dependencia de los fertilizantes sintéticos se reduce también indirectamente la emisión de gases invernadero. “Las legumbres fijan más el carbono que otros cultivos como el maíz o el trigo, lo que también ayuda a la mitigación”, concreta el experto.

En comparación con otros cultivos, las legumbres tienen una huella reducida de desperdicio alimentario. Los residuos de las leguminosas de grano puedan utilizarse como forraje animal.

Las especies de legumbres tienen una amplia diversidad genética, que permite que se puedan seleccionar o desarrollar variedades mejoradas. “En Colombia se está trabajando en el desarrollo de legumbres que puedan crecer a 4 o 5 grados más de la temperatura habitual”, afirma Calles.

Además, pueden aportar ingresos adicionales a los productores al venderse y comercializarse. Por lo general alcanzan precios de 2 a 3 veces más altos que los cereales, y pueden almacenarse durante meses sin perder su elevado valor nutritivo.

Según la FAO, la producción de legumbres está muy concentrada. La India, donde estos cultivos son una fuente importante de proteínas para una población mayoritariamente vegetariana, es el mayor productor mundial, con una cuarta parte de la producción global en 2013. Canadá es el mayor exportador, con 6,2 millones de toneladas, seguido de Australia (1,7 millones de toneladas), Myanmar (1,2 millones), Estados Unidos (1,1 millones) y China (800.000). India es también el país que más las importa: es el destino de una cuarta parte de las importaciones mundiales, seguido de la UE, China, Pakistán y Egipto.


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Marta Sofía Ruiz/Sinc


La Universidad de Valladolid presenta su Unidad de Cultura Científica  23/12/2015


La Universidad de Valladolid, a través de su Vicerrectorado de Investigación, ha puesto en marcha la Unidad de Cultura Científica de la UVa, para lo que ha elegido como escenario la Colección de Ciencias Naturales del Museo de la Universidad de Valladolid (MUVa), ubicada en el Colegio Antonio García Quintana.

El rector, Daniel Miguel San José, y el equipo que integra la unidad –vicerrector de Investigación, José Ramón López; secretaria General, Cristina Pérez; director de la unidad, José María Muñoz; director del MUVa y Gabinete de Comunicación de la UVa- han recorrido las colecciones, deteniéndose en aquellas secciones que han sido reformadas recientemente. El objetivo de la Unidad de Cultura Científica de la UVa es coordinar y dar visibilidad a todas las acciones que desde la institución académica se llevan a cabo en materia de investigación.

Tal y como asegura el responsable de la unidad, el profesor de Física José María Muñoz, “las facultades, las escuelas y los grupos de investigación de todas las áreas de conocimiento organizan periódicamente sesiones informativas sobre su trabajo; asimismo se editan publicaciones científicas y es habitual que los profesores e investigadores de la UVa participen en eventos dirigidos al público interesado. Estos son solo algunos ejemplos de las actividades en las que nos centraremos para ampliar su difusión tanto dentro como fuera del ámbito académico".

Esta unidad nace también con el fin de “fomentar el interés por la ciencia" mediante su divulgación y contacto más directo entre investigadores, profesores de Enseñanza Secundaria y estudiantes, desde los que cursan la ESO, Bachillerato y primeros cursos de Grado, hasta los que están finalizando sus estudios superiores o están matriculados en un máster.

La Unidad de Cultura Científica de la Universidad de Valladolid se propone igualmente potenciar la red de expertos de la que dispone la UVa “para que responda a las inquietudes del conjunto de la sociedad y genere un ambiente de cultura científica de proximidad", y se apoyará en los grupos de investigación con trabajos punteros y en las múltiples jornadas informativas, exposiciones y conferencias que se programan en la universidad.

Prestará especial atención a la búsqueda de “vocaciones científicas" y promoverá los acuerdos y convenios con el Gobierno Regional para impartir asignaturas de iniciación a la investigación, organizar campamentos científicos y programar cursos de formación continua para el profesorado de los institutos, entre otras iniciativas.

Asimismo se contará con los universitarios de los de últimos cursos de grado y de posgrado. “En casi todos los centros hay asociaciones de estudiantes que realizan una labor realmente admirable, algunas con muchos años de experiencia y un reconocido prestigio y otras mucho más recientes pero muy activas, que son la prueba clara de que la Universidad constituye un excelente caldo de cultivo para todos los que desean hacer algo útil", concluye José María Muñoz.

 
UVA/DICYT


Un algoritmo indica la relación entre las opiniones en los medios y la evolución de los mercados  22/12/2015

Gráfica de un indicador de sentimiento del precio del petróleo. La línea negra es el precio, y las regiones de color indican sentimiento: verde es positivo y rojo negativo. Fuente: UPC.

El profesor Argimiro Arratia, investigador del Laboratorio de Algoritmia Relacional, Complejidad y Aprendizaje del Departamento de Ciencias de la Computación de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), ha realizado una investigación que determina la relación entre algunos indicadores de sentimientos u opiniones presentes en las noticias de los medios digitales y las acciones en bolsa, el precio del oro y del petróleo, el cambio de monedas y otros derivados financieros.

La investigación ha sido encargada por la empresa de asesoramiento financiero Acuity Trading al investigador de la UPC y consiste en un estudio econométrico que determina la capacidad predictiva de algunos indicadores de sentimiento social desarrollados por la empresa en relación a los movimientos del mercado financiero.

Para desarrollar el estudio, informa la Conferencia de Directores y Decanos de Ingeniería Informática (CODDII), Arratia ha utilizado un modelo multivariante de regresión que mide la relación de causalidad entre diferentes conjuntos formados con los índices de sentimiento y las series financieras a predecir (historial de precios de acciones, del petróleo, cotización del dólar, entre otros).

Un modelo multivariante de regresión (VAR, en inglés) es un modelo econométrico que describe la evolución de un número determinado de variables durante un periodo de tiempo. El análisis de sentimientos se centra en el procesamiento del lenguaje natural presente en textos así como en la lingüística computacional, para identificar y extraer información subjetiva.

La conclusión del estudio es que hay algunos indicadores que, en efecto, tienen cierta capacidad variable de predicción, dependiendo de la serie financiera que se analice. En general, los derivados del cambio de monedas presentan mejor relación causa-efecto.

Los resultados también indican que el índice de volatilidad financiera es el más fiable para predecir los movimientos de cualquier serie financiera muestreada a diario.


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UPC/CODDII


Demuestran que la depresión produce estrés oxidativo  21/12/2015

Tres de los autores de la investigación. De izquierda a derecha, Manuel Gurpegui (UGR), Christoph Correll (Hospital Zucker Hillside de Nueva York) y Sara Jiménez (UGR). Fuente: UGR.

Un equipo internacional de investigadores, liderado por la Universidad de Granada, ha demostrado que la depresión conlleva importantes alteraciones del estrés oxidativo, por lo que debería ser considerada una enfermedad sistémica

Los resultados de este trabajo podrían explicar la significativa asociación que existe entre la depresión y las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, además de por qué las personas con depresión sufren una mortalidad más temprana.

La investigación es un meta-análisis de 29 estudios que incluyen a 3.961 personas, y representa un trabajo detallado acerca de lo que ocurre en el organismo de quienes sufren depresión, en cuanto al desequilibrio entre la elevación individual de diferentes parámetros de estrés oxidativo (en especial, malondialdehido) y la disminución de sustancias que actúan como antioxidantes (como el ácido úrico, el zinc y la enzima superóxido-dismutasa).

Los científicos han podido comprobar que, tras el tratamiento farmacológico convencional de una depresión, los niveles de malondialdehido (un marcador de la degradación oxidativa de la membrana celular) se reducen significativamente en los pacientes, hasta no distinguirse de los individuos sanos. Paralelamente, los niveles de zinc y de ácido úrico se elevan hasta normalizarse (algo que no ocurre con la superóxido-dismutasa).


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UGR


Las 'tijeras de ADN' CRISPR/Cas9, avance científico del año para 'Science'  18/12/2015

Infografía: José Antonio Peñas. Fuente: Sinc.

Los biólogos llevan años deseando reescribir a su gusto el mensaje genético del ADN, pero las herramientas disponibles hasta hace poco eran caras y farragosas. Ahora, unas tijeras llamadas CRISPR/Cas9 permiten hacerlo de forma tan sencilla que prometen revolucionar la terapia génica. La revista Science acaba de otorgarles el título de avance científico más importante de 2015.

En 1987, mientras científicos japoneses estudiaban rutinariamente un gen en una de las bacterias más comunes, advirtieron en su ADN secuencias nunca antes vistas. Estaban formadas por repeticiones de letras separadas por fragmentos únicos, encajados. Cuando publicaron sus resultados, declararon que desconocían su significado biológico.

Esas secuencias eran lo que ahora se conoce como CRISPR (siglas en inglés de “repeticiones cortas agrupadas regularmente y separadas en forma de palíndromos”). Apenas se les dio importancia hasta que en 2005 se empezó a sospechar que tenían algo que ver con el sistema de defensa bacteriano.

Poco después se comprobó su verdadera función: son autovacunas microbianas. Cuando las bacterias entran en contacto con un virus, introducen parte de su información entre las repeticiones, como una memoria de la infección. Esa información servirá luego de guía a la segunda parte del sistema, las proteínas Cas. Ante la reaparición del virus, las tijeras moleculares Cas se dirigirán a las secuencias víricas, cortarán su ADN y lo destruirán.

El hito decisivo se produjo en 2012, cuando los equipos de las científicas Jennifer Doudna (en EE.UU.) y Emmanuelle Charpentier (en Suecia) comunicaron que habían desarrollado un sistema para guiar a Cas9, las tijeras de la bacteria Streptococcus pyogenes, a casi cualquier lugar del ADN. El lazarillo era una pequeña secuencia de ARN.

Después del tijeretazo al ADN, se puede inactivar un gen, modificarlo para introducir o corregir una mutación, regularlo para activarlo o reprimirlo; incluso se puede iluminar. Por ello recibieron, entre otros premios, el Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica en 2015.

Antes de CRISPR, se dedicaban tesis doctorales enteras a alterar un solo gen. Se usaban sistemas donde las guías eran proteínas que había que diseñar teniendo en cuenta que solo reconocían una región concreta del ADN. Modificar una parte del genoma implicaba una obra de ingeniería entera. Ahora basta con escribir las veinte letras de un ARN. Lo que antaño podía costar unos 5.000 euros y solo servía para unas pocas regiones ahora es casi ubicuo y se consigue por 60 euros.

Científicos de MIT (Boston, EE.UU.) consiguieron corregir una enfermedad metabólica llamada tirosinemia en ratones ya adultos. Otros, también en ratones, modificaron un gen que causa cataratas, directamente sobre el cigoto. Incluso se han modificado ya embriones de monos, y se han diseñado mosquitos de laboratorio para erradicar la malaria.

Hasta ahora la terapia génica corregía genes defectuosos usando virus que metían el gen correcto dentro del ADN. CRISPR no necesita inmiscuirse en el ADN, lo que aumenta mucho la seguridad, pero no es completamente preciso. Entre el 0,1% y el 60% de las células sufren alguna alteración en regiones indeseadas. En su mayor parte son cambios inofensivos, pero el riesgo existe.

A la hora de modificar embriones, surge otro peligro: si la herramienta no es completamente eficaz, puede dar lugar a individuos quimeras, con parte de sus células modificadas y parte no. Científicos chinos ya han probado a modificar embriones humanos. Aunque usaron embriones no viables, confirmaron que los efectos off-target fueron mayores de lo esperado.

Este mes, algunos de los mayores expertos se han reunido en Washington (EE.UU.) para valorar pros y contras. Un resumen de las conclusiones aboga por la prudencia: no se debe frenar la investigación y, si no afecta a los embriones, la regulación deberá ser similar a la que sigue la terapia génica. Por el momento, están en contra de la manipulación de embriones, tanto por el riesgo técnico como por las implicaciones éticas.

Jennifer Doudna cree que una prohibición completa, aparte de ser inviable, pondría freno a la investigación de futuras terapias. Sin embargo, afirma que la edición genética de embriones humanos “no debería hacerse de momento, en parte por las desconocidas consecuencias sociales, pero también porque la tecnología y nuestro conocimiento del genoma humano no están listos para hacerlo de forma segura”.


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Sinc


La Navidad afecta a cinco partes del cerebro  17/12/2015

Activación cerebral en el grupo navideño (arriba), el no-navideño (centro), y diferencias entre ambos (abajo). Fuente: BMJ.

La nostalgia de la Navidad está alojada en la materia gris. Un equipo de investigadores de la Universidad de Copenhague (Dinamarca) ha mapeado las regiones del órgano pensante que se activan con estímulos propios de estas fechas y publican los resultados de su trabajo en el especial navideño de la revista BMJ.

La falta de entusiasmo de Scrooge, el célebre protagonista del Cuento de Navidad de Dickens ("¡paparruchas!") podría tener explicación científica.

"La localización exacta del espíritu navideño es un paso fundamental para comprender la función del cerebro en las tradiciones y festividades culturales”, afirman los investigadores, que examinaron a un total de veinte participantes divididos en dos grupos según sus respuestas en un cuestionario: el grupo navideño –aquellos que celebraban la Navidad y la asociaban con sentimientos positivos– y el grupo no navideño –aquellos que no la celebraban y que tenían un sentimiento neutral hacia esta festividad– .

Cada participante fue monitorizado mientras veía 84 imágenes con gafas de vídeo. Las imágenes se visualizaban durante dos segundos, y después de seis consecutivas con un tema navideño, había otras seis con motivos cotidianos, sin relación con estas fiestas.

El seguimiento se realizó mediante imágenes por resonancia magnética funcional, que miden los cambios que se producen en la oxigenación y el flujo de la sangre en el cerebro en respuesta a la actividad neuronal. Los resultados mostraron que cinco áreas del cerebro respondían a las imágenes relacionadas con las fiestas de una forma mucho mayor en el caso de grupo navideño que en el grupo no navideño.

Estas áreas incluyen la corteza motora primaria y la corteza premotora, el lóbulo parietal superior, el lóbulo parietal inferior y la corteza somatosensorial primaria. Son zonas que se asocian con la espiritualidad, los sentidos somáticos y el reconocimiento de emociones faciales, entre otras muchas funciones. Por ejemplo, los lóbulos parietales izquierdo y derecho desempeñan un papel en la autotrascendencia.

Los autores puntualizan que se necesita más investigación para comprender el espíritu navideño y para profundizar en la presencia de otros posibles circuitos festivos en el cerebro, como los relacionados con la Pascua , Janucá (judaica), Eid (fin del Ramadán) y Diwali (hindú). "Estos resultados deben ser interpretados con cautela. Algo tan mágico y complejo como el espíritu navideño no puede ser completamente explicado por la actividad cerebral por si sola", concluyen.


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Sinc


Nombran Cervantes a una estrella y Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea a sus cuatro planetas  16/12/2015

Nuevos nombres de estrellas y planetas en 19 sistemas plantarios. Fuente: IAU/Sinc.

Desde ahora, Cervantes dará nombre a la lejana estrella μ Arae, y Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea serán sus cuatro planetas. Esta propuesta de la Sociedad Española de Astronomía (SEA) y el Planetario de Pamplona, apoyadas por el Instituto Cervantes, es una de las ganadoras del concurso internacional NameExoWorlds organizado por la Unión Astronómica Internacional (IAU).

La propuesta Estrella Cervantes competía con otras seis de diversos países (Portugal, Italia, Colombia y Japón) para llamar al sistema planetario μ Arae, situado a 49,8 años luz de distancia en la constelación Ara (el altar). Las votaciones se realizaron a través de internet, abiertas a todo el mundo y con la única limitación de un voto por dispositivo (ordenador, teléfono o tableta).

La propuesta española ha conseguido 38.503 votos, un 69% del total de los emitidos para esta estrella y sus planetas. El concurso ha renombrado también a 14 estrellas y 31 planetas pertenecientes a 19 lejanos exomundos descubiertos en los últimos años.

Es la primera ocasión en la que el público en general ha podido participar en la elección de los nombres para estrellas y exoplanetas. Se podía elegir entre un total de 274 nombres propuestos por organizaciones astronómicas de 45 países, y se han recibido más de medio millón de votos (573.242), procedentes de 182 países. España ha sido el tercer país en porcentaje de participación, sólo por detrás de la India y Estados Unidos.

Además, hay otro ganador español: el planeta en torno a la estrella Edasich, denominado hasta ahora como iota Draconis b, se llamará también Hypatia a propuesta de la asociación cultural de ese nombre de la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense de Madrid.

Está a punto de comenzar el Año Cervantes 2016, en conmemoración del cuarto centenario de su muerte, y se están preparando diversas actividades de divulgación sobre la estrella Cervantes y la detección de exoplanetas.


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SEA


Tomar antidepresivos durante el embarazo aumenta el riesgo de autismo en el hijo  15/12/2015

La investigadora Anick Bérard. Imagen: Amélie Philibert. Fuente: Universidad de Montreal.

Un nuevo estudio, publicado en la revista JAMA Pediatrics, revela que tomar antidepresivos durante el embarazo está fuertemente asociado en este periodo con un mayor riesgo de trastorno del espectro autista (TEA) en los futuros niños, especialmente, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, frecuentemente prescritos para los trastornos de ansiedad o trastornos obsesivo-compulsivos.

Así lo recoge el estudio, liderado por investigadores de la Universidad de Montreal (Canadá), en el que se han analizado 145.456 niños desde el momento de su concepción hasta los diez años.

El uso de antidepresivos durante los dos últimos trimestres del embarazo se asoció con un 87% más de TEA que el observado sin pastillas, mientras que no se hubo ninguna asociación con el uso de estos fármacos durante el primer trimestre o en el año previo al embarazo.

De todos los infantes, 1.054 (un 0,72%) fueron diagnosticados de TEA; la edad media del primer diagnóstico fue de 4,6 años y la edad promedio de los niños al final del seguimiento fue de 6,2 años. El número de varones con trastornos del espectro autista fue cuatro veces superior al de las niñas.

“Las causas del autismo siguen sin estar claras, pero los estudios han demostrado que tanto la genética como el medio ambiente pueden intervenir”, explica Anick Bérard, autora principal e investigadora de la universidad. “Tomar antidepresivos durante el segundo o tercer trimestre casi duplica el riesgo de que el niño vaya a ser diagnosticado a los siete años”.

Bérard y sus colegas trabajaron con datos de la cohorte de embarazos de Quebec entre 1998 y 2009.

“Es biológicamente posible que los antidepresivos causen autismo si se utilizan en el momento del desarrollo cerebral en el útero, ya que la serotonina está implicada en numerosos procesos del desarrollo pre y posnatal, como la división y la diferenciación celular y la sinaptogénesis [la creación de vínculos entre las células del cerebro]”, añade Bérard.

Los autores aclaran que existen ciertas limitaciones del estudio, como las cifras de prescripción. Los datos pueden no reflejar el consumo real, y tampoco contenían ninguna información sobre el estilo de vida de las madres. “Se necesita más investigación para evaluar específicamente el riesgo de TEA asociada con los tipos y dosis de antidepresivos durante el embarazo”, concluye el estudio.

La prevalencia del autismo entre los niños ha aumentado de 4 de cada 10.000 niños en 1966 a 100 de cada 10.000 en la actualidad. Aunque el aumento se puede atribuir a mejores criterios de detección y diagnóstico, los expertos creen que también intervienen los factores ambientales. La Organización Mundial de la Salud afirma que la depresión será la segunda causa de muerte en 2020, lo que para los investigadores supone una alta probabilidad de que los antidepresivos continúen siendo ampliamente prescritos, incluso durante el embarazo.


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Sinc/T21


Las Gemínidas llegan a su máximo hoy al anochecer  14/12/2015

Imagen obtenida a partir de capturas tomadas el 14 de diciembre 2014, desde el Observatorio del Teide (IAC), en el momento de la máxima actividad de las Gemínidas. Imagen: M. Serra-Ricart/J.C. Casado. Fuente: IAC.

El máximo de la lluvia de estrellas Gemínidas se producirá hoy a las 18:00 UT, 19:00 en la Península Ibérica. Su actividad se viene produciendo desde el día 4 y terminará el 17 de diciembre.

La colisión de pequeños fragmentos de cometas (o asteroides) con la atmósfera de nuestro planeta, lo que popularmente se conoce como “lluvia de estrellas”, es uno de los espectáculos celestes más importantes. Anualmente se producen varias, y las más intensas son las Perseidas, las Gemínidas y las Cuadrántidas, visibles desde Europa y que presentan actividades, o cantidad de estrellas fugaces por hora, elevadas (del orden de 100 estrellas fugaces o meteoros por hora).

La Luna, que justo sale de su fase nueva, no será hoy un problema para observar una buena cantidad de meteoros, algunos de ellos brillantes (a pesar que sus velocidades son menores que las Perseidas), si estamos situados en un lugar oscuro y con horizontes despejados.

En los dos últimos años el espectáculo de las Gemínidas no defraudó. El año pasado, con una actividad que puntualmente superó los 150 meteoros por hora, las Gemínidas se convirtieron, un año más, en la lluvia más espectacular del año, superando a las Perseidas.

Las llamadas estrellas fugaces suelen ser pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. No en el caso las Gemínidas: no existe ningún cometa que coincida con la trayectoria de la nube de “escombros”.

El origen de las Gemínidas era un misterio hasta que las sondas solares Stereo (NASA) confirmaron la aparición de una pequeña cola en el asteroide 3200 Phaeton (en su máximo acercamiento al Sol o perihelio), único objeto que se movía en la misma órbita que la nube de meteoroides causantes de las Gemínidas. A partir de ese momento, a Phaethon 3200 se le conoce como “cometa rocoso”.

Un cometa rocoso es un asteroide que se acerca mucho al Sol posibilitando así que se forme una cola por rotura de la superficie, debido al gradiente de temperatura día/noche (puede alcanzar los 1000 grados Kelvin). En el caso de Phaethon, el perihelio es de solo 21 millones de km (la distancia mínima de Mercurio al Sol es de 46 millones de km).

La lluvia de estrellas se emitirá en directo por el canal sky-live.tv, desde Tenerife, La Palma, Fuerteventura (Islas Canarias) y Cáceres (Extremadura). El tiempo total de la retransmisión será de 60 minutos separados en dos conexiones: 18:55-19:10 y 23:00-23:45 hora peninsular).


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IAC


El 'salutismo' convierte la prevención sanitaria en obsesión, según un estudio  14/12/2015


La politización y la comercialización de los problemas de salud en la cultura occidental actual han dado lugar a un creciente salutismo -un comportamiento de auto-preservación con carácter autoritario. Este enfoque critica todo lo que no encaja en los estándares de glamour de un cuerpo hermoso, joven y delgado. En las formas más graves, el salutismo está cerca de la eugenesia, que selecciona la herencia genética "correcta".

Pero incluso inquietudes simples sobre las "normas" del estado físico pueden provocar hipercorrección, como la cirugía en un cuerpo sano, explica Evgenia Golman, del Departamento de Sociología General de la Universidad Nacional de Investigación-Escuela Superior de Economía de Moscú (Rusia), en un artículo publicado en la revista Journal of Social Policy Studies.

En 2013, la actriz Angelina Jolie se sometió a una doble mastectomía preventiva ante su propensión genética a sufrir un cáncer de mama, reabriendo, y en 2015 se extirpó los ovarios por motivos similares. Por eso se habla del Síndrome de Angelina Jolie para referirse a la tendencia a operar cuerpos sanos.

La historia de Jolie es una manifestación extrema de la "nueva visión de la salud". Muestras más generalizadas de salutismo incluyen el auge de las dietas, el fitness, la cirugía plástica y los alimentos orgánicos, así como la popularidad de las aplicaciones móviles para vigilar la salud. Tal "culto al cuerpo" está apoyado ampliamente por los salones de belleza, los fabricantes de suplementos bioactivos y comida supersana, los centros de fitness y yoga, y, en última instancia, incluso los funcionarios de salud de muchos países.

Políticas sanitarias populares hoy en día a menudo desplazan la responsabilidad de la salud de las instituciones a los individuos, y cambian el enfoque del tratamiento a la prevención, incluida la prevención de patologías puramente hipotéticos, explica Golman

La medicina preventiva, reconoce, ayuda a prevenir muchas enfermedades y puede ahorra una gran cantidad de recursos a las familias y el Estado. Pero si se practica de una manera puramente comercial puede conducir a la estigmatización de todo lo que no encaja con el modelo de una vida sana, especialmente en el caso de las mujeres y a los estratos sociales que no pueden pagarse la comida sana.

El aspecto eugenésico de esta forma de ver la salud se observa, según Golman, en las pruebas que se hacen a los embriones durante el embarazo, que aumentan las probabilidades de aborto. "La medicina está corre el riesgo de cambiar su enfoque terapéutico al de eliminar lo que no puede curar", señala David Le Breton, sociólogo y antropólogo francés citado por Golman.


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EurekAlert!/T21


Crean un plano del subsuelo de Barcelona  11/12/2015

Subsuelo de la Plaza de Cataluña (Barcelona). Fuente: UPC.

Una investigación de la Escuela de Arquitectura de Barcelona de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) ha desarrollado un plano completo del subsuelo de la ciudad de Barcelona. Desde las redes de servicios y comunicación, hasta los refugios y los sótanos públicos y privados quedan plasmados en el gran plano realizado por Rosina Vinyes, del Departamento de Urbanismo y Ordenación del Territorio de la UPC, en su tesis doctoral.

El plano revela los elementos que ocupan el subsuelo tanto de la vía pública cómo de debajo de los edificios, públicos y privados, registrados. En conjunto, el plano suscita muchas preguntas y alertas para el futuro de la aglomeración urbana.

La relevancia del subsuelo en la constitución de las grandes ciudades, con Barcelona como caso de estudio, ha centrado la investigación de Vinyes en su tesis doctoral. El nuevo plano proporciona un instrumento excepcional para reflejar la forma y constitución de su subsuelo, y se podrá actualizar en los próximos años.


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UPC


Demuestran que conocer con detalle un material a nivel microscópico no siempre permite predecir su comportamiento macro  10/12/2015

Gráficos y algoritmos para visualizar los resultados. Imagen. T.S.Cubitt/D.Pérez-García/M.M.Wolf. Fuente: Nature/Sinc.

Un equipo de investigadores de Madrid, Londres y Múnich ha demostrado que, aunque se disponga de una descripción completa de las propiedades microscópicas de un material, no siempre se puede predecir su comportamiento macroscópico. En concreto, el problema del gap espectral, central en física cuántica y de partículas, no tiene solución general.

El gap espectral representa la energía necesaria para transferir un electrón de un estado de baja energía a un estado excitado. Por ejemplo, tener un gap espectral pequeño es la propiedad central de los semiconductores. De forma similar, esta cantidad juega un papel importante en muchos otros materiales. Cuando el gap espectral se hace pequeño, es decir, se cierra, el material puede cambiar a otro estado totalmente diferente, lo que ocurre, por ejemplo, cuando un material se convierte en un superconductor.

“La posibilidad de extrapolar la descripción microscópica del material a las propiedades del sólido es una de las herramientas más importantes en la búsqueda de materiales superconductores a temperatura ambiente o con otras propiedades de interés”, afirma David Pérez García, investigador de la Universidad Complutense de Madrid y miembro del ICMat (Instituto de Ciencias Matemáticas).

Pérez es uno de los autores de un estudio publicado en Nature que muestra una limitación fundamental en este enfoque. Los autores han demostrado que, aun disponiendo de una descripción microscópica completa de un material cuántico, determinar si tiene o no gap espectral es un problema indecible.

“Alan Turing demostró que algunas preguntas matemáticas son indecibles: que no son ni ciertas ni falsas. Simplemente están más allá del alcance de las matemáticas”, cuenta el coautor Toby Cubitt, investigador del Departamento de Computer Science del University College of London (UCL). “Hemos demostrado que el gap espectral es uno de esos problemas, lo que significa que no puede existir un método general para determinar si un sistema descrito mediante la mecánica cuántica tiene o no gap espectral. Esto limita el alcance que pueden tener nuestras predicciones de los materiales cuánticos, e incluso de la física de partículas elementales”.

El problema más famoso sobre el gap espectral es determinar si el modelo estándar de la física de partículas tiene un gap espectral. Experimentos como los que se desarrollan en el CERN y las simulaciones en supercomputadores indican que sí, pero no hay una demostración matemática de la cuestión, conocida como la conjetura del salto de masa de Yang-Mills. Quien la encuentre recibirá un millón de dólares de premio del Instituto Clay de Matemáticas, que seleccionó el problema como uno de los siete Problemas del Milenio.

“Hay casos particulares del problema que sí tienen solución, aunque la formulación general sea indecible, por lo que aún es posible que alguien gane el dinero. Pero nuestro resultado abre la posibilidad de que algunos de los grandes problemas de la física teórica no tengan solución”, añade Cubitt.

“Desde Turing y Gödel se sabe que, en principio, podían existir problemas indecibles, pero hasta el momento esto solo afectaba a la teoría de la computación y la lógica matemática más abstractas. Nadie había considerado seriamente que estas ideas pudieran afectar al corazón de la física teórica”, afirma Michael Wolf, investigador de la Universidad Técnica de Múnich. “Desde una perspectiva filosófica, el resultado también cuestiona la visión reduccionista de la realidad, porque la dificultad insalvable del problema radica en pasar de la descripción microscópica a las propiedades macroscópicas”.

“No todo son malas noticias”, matiza Pérez-García. “Nuestros resultados también predicen la existencia de sistemas cuánticos con propiedades no observadas todavía. Por ejemplo, que añadir una sola partícula a un cúmulo de materia puede, en principio, hacer cambiar radicalmente sus propiedades. La historia de la física nos enseña que, a menudo, propiedades nuevas y exóticas como esta se traducen, antes o después, en avances tecnológicos”.

Ahora, los investigadores quieren ver si sus resultados se pueden extender más allá de los modelos matemáticos artificiales sobre los que han trabajado, a materiales cuánticos más realistas que puedan producirse en el laboratorio.


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Sinc


Crean 'marionetas digitales' de personajes famosos  09/12/2015


¿Qué es lo que hace que un famoso tenga aspecto de famoso? Investigadores de la Universidad de Washington (Seattle, EE.UU.) han demostrado que es posible que los algoritmos de aprendizaje automático capturen el "personaje" y creen un modelo digital de una persona muy fotografiada -como Tom Hanks- a partir de la gran cantidad de imágenes de ella disponibles en Internet.

Los algoritmos también pueden animar el modelo digital de Hanks para que pronuncie discursos que el actor real nunca pronunció. La tecnología se basa en los avances en reconstrucción facial 3-D, que ha desarrollado durante los últimos cinco años un grupo de investigación de la UW.

Los últimos avances del equipo incluyen la posibilidad de transferir las expresiones y la forma de hablar de una persona concreta sobre la cara de otra persona -por ejemplo, los del ex presidente George W. Bush sobre las caras de otros políticos y celebridades. El equipo ha demostrado que se pueden transplantar las expresiones y movimientos de la boca de Bush a George Clooney, sin que éste deje de parecer George Clooney.

Los investigadores creen posible que un día, poniéndonos un par de gafas de realidad aumentada, veamos un modelo 3-D de nuestra madre en el sofá. "Imagina poder tener una conversación con alguien que no puedes realmente llegar a conocer en persona -LeBron James, Barack Obama, Charlie Chaplin- e interactuar con ellos", dice el coautor Steve Seitz, profesor de informática e ingeniería.

Las tecnologías para crear hologramas tridimensionales detallados o personajes digitales de cine como Benjamin Button a menudo requieren hacer un estudio elaborado del personaje. Otros enfoques todavía requieren que la persona sea escaneada por una cámara para crear avatares para videojuegos u otros entornos virtuales. Pero el nuevo sistema reconstruye digitalmente a una persona basándose únicamente en una colección aleatoria de imágenes existentes.

Para reconstruir a celebridades como Hanks, Obama o Daniel Craig, los algoritmos de aprendizaje automático analizaron un mínimo de 200 imágenes tomadas de Internet.


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UW/T21


Pequeños jardines para enfermas de cáncer  04/12/2015

Un tazón-jardín. Fuente: ecancer.

Los beneficios para la salud de las actividades basadas en la naturaleza son bien conocidos; muchos programas para pacientes de cáncer les alientan a cuidar jardines para mejorar su salud psicológica.

Pero la naturaleza no siempre está accesible, en especial para los pacientes con cáncer frágiles o discapacitados, y puede hacer falta toda una vida de experiencia en jardinería para encontrar alegría en un jardín en diciembre.

En un artículo publicado en ecancermedicalscience, un equipo de investigadores dirigido por Ceri Phelps, de la Universidad de Wales Trinity San David (Swansea, Gales) decidió probar un enfoque más pequeño y simple, accesible, barato, y que no depende de los caprichos del clima.

Phelps y sus colegas estudiarion la eficacia de la ecoterapia en mujeres afectadas por el cáncer de mama. Siete mujeres de un grupo de apoyo de cáncer de mama existente cultivaron y personalizaron sus propios "tazones-jardín" de interior durante tres meses.

Comenzaron con un tazón, compost y tres plantas, que se llevaron a casa y atendían a diario. Las mujeres sintieron que el proceso de cuidar la taza y reflexionar sobre ella les llevó a sentimientos de positividad, control y sentido en la vida.

Si bien se trata de un simple estudio en un grupo pequeño, el documento sugiere que incluso pequeñas intervenciones pueden tener gran impacto en el bienestar del paciente y su empoderamiento. Ahora el equipo quiere estudiar si el mismo beneficio se puede obtener con actividades verdes virtuales.


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ecancer/T21


Descubren grabado en piedra un campamento de hace 13.000 años  03/12/2015

Detalle de los motivos observados en la placa, interpretados como cabañas. Imagen: Manuel Vaquero. Fuente: Iphes.

Excavaciones llevadas a cabo en el yacimiento del Molí del Salt (Vimbodí i Poblet, Tarragona) han permitido descubrir una singular pieza de arte mueble correspondiente al Paleolítico Superior, hace entre 13.000 y los 14.000 años.

La pieza es una placa de esquisto, de 18 centímetros de largo y 8,5 de ancho, que presenta siete motivos semicirculares grabados que, por su forma y proporciones, pueden interpretarse como cabañas y constituirían la representación de un campamento de cazadores, la primera de estas características que se documenta.

La primera campaña de excavación en El Molí del Salt se realizó en 1999 y los trabajos han continuado de forma ininterrumpida desde entonces. Siempre han estado dirigidos por Manuel Vaquero, de la Universitat Rovira i Virgili de Tarragona y del Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (Iphes).

El análisis de este objeto, realizado por Marcos García-Díez (Universidad del País Vasco) y Vaquero, muestra la similitud entre las características formales de los motivos representados en la placa y las cabañas construidas por diversos grupos de cazadores-recolectores que conocemos a través de la etnografía (bosquimanos del Kalahari, aborígenes australianos…). El número de cabañas, siete, coincide también con el tamaño habitual de una banda de cazadores.

Esta pieza constituye una singularidad en el panorama del arte paleolítico, en el que predominan las figuras de animales y los signos abstractos. Además es un arte profano, alejado de las implicaciones ideológicas que a menudo se atribuyen a las representaciones paleolíticas. “Teniendo en cuenta que los campamentos son la manifestación espacial de la estructura social de los cazadores, la plaqueta puede considerarse como la primera representación de un grupo social conocida hasta la fecha”, señala Vaquero.

“El estudio del grabado muestra además que todos los motivos se llevaron a cabo con la misma herramienta y utilizando la misma técnica, lo que indica que fue realizado por un único individuo en un corto espacio de tiempo”, añade García-Díez. “Esto sugiere que estaría mostrando una realidad que el artista tendría ante sus ojos en el momento de la representación”. Se trataría, por lo tanto de uno de los primeros ejemplos de paisajismo documentados en la historia del arte, con la particularidad de que en esta ocasión estamos por primera vez ante un paisaje exclusivamente humano.


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Iphes


La "mano caliente" del baloncesto es real  02/12/2015


Aficionados, jugadores y entrenadores de baloncesto conocen muy de cerca el término de “la mano caliente”. Es decir, días en los que los profesionales de este deporte entran en rachas de buena suerte y consiguen un mayor número de aciertos.

Durante décadas, distintos investigadores vienen confirmando que las rachas no existen y no son más que una ilusión cognitiva. Pero, recientemente, Adam Sanjurjo, del Departamento de Fundamentos de Análisis Económico de la Universidad de Alicante y Joshua Miller, de la Universidad de Bocconi (Milán), han publicado un artículo en el que demuestran un resultado matemático que invalida estos análisis previos.

Los investigadores dan un ejemplo básico para ilustrar su resultado: un experimento en el que una persona lanza una moneda no trucada al aire cuatro veces seguidas. “Tras anotar los resultados de cada lanzamiento y calcular la proporción de caras que siguen inmediatamente a otra cara, para todas la secuencia de lanzamientos posibles, obtenemos un resultado imprevisto. La proporción esperada de caras que siguen a otra cara no es del 50% como intuitivamente se cree, sino del 40% aproximadamente”, explica el investigador de la Universidad de Alicante, que añade que “lo que señala es que existe un sesgo” en los resultados.

Para que ese sesgo se eliminara, habría que hacer infinitas tiradas de la moneda, algo que en la vida real no sucede.

“La relación con el mundo del baloncesto es que si observamos que un jugador tiende a encestar la mitad de sus tiros, y su rendimiento es igual en los momentos en que acaba de acertar los tres anteriores, aunque intuitivamente no lo parezca, estadísticamente es una evidencia de que el fenómeno de “la mano caliente” no es un mito”, explica.

Ambos economistas han publicado dos artículos más sobre el estudio de rachas a través de varias bases de datos de lanzamientos. “En todos ellos hemos encontrado una fuerte demostración de “la mano caliente" en distintas condiciones de tiros, y con jugadores que van desde niveles universitarios a semiprofesionales o profesionales”, asegura Sanjurjo.


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Redacción T21


Los peces muestran 'fiebre emocional' causada por el estrés  01/12/2015

Dispositivo experimental utilizado en la investigación. Fuente: UAB.

Investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona, ​​junto a científicos de las Universidades de Stirling y Bristol (Reino Unido), han observado por primera vez un incremento de la temperatura corporal de entre 2 y 4 grados en peces cebra, al someterlos a situaciones estresantes. Se trata de un fenómeno llamado fiebre emocional, dado que se relaciona con las emociones que sienten los animales ante un estímulo externo e, incluso, se ha relacionado, no sin controversia, con su conciencia.

La fiebre emocional se había observado hasta ahora en mamíferos, en aves y en algunos reptiles, pero nunca se había observado en peces. Por este motivo, se consideraba a los peces como animales sin emociones ni conciencia. El experimento, con 72 ejemplares de pez cebra, ha dado un vuelco a esta visión.

Los investigadores dividieron los peces en dos grupos de 36 ejemplares y los introdujeron en un gran tanque con diferentes compartimentos con temperaturas que iban de los 18ºC hasta los 35ºC, comunicados entre ellos. Los peces de uno de estos grupos, el grupo "control", se mantuvieron sin hacer nada especial en la zona que estaba a su temperatura preferida: 28ºC. Al otro grupo se les provocó una situación de estrés: fueron confinados en una red dentro de la pecera, a 27ºC, durante 15 minutos. Después de este tiempo el grupo fue liberado.

Mientras los peces control permanecieron preferentemente en los compartimentos en torno a los 28ºC, los peces que habían sufrido la situación de estrés se desplazaron hacia los tanques de más temperatura, incrementando su temperatura corporal entre 2ºC y 4ºC. Para los investigadores se trata de una prueba de que estos peces expresaban fiebre emocional.

Sobre el grado de conciencia de los peces existen opiniones diferentes entre los científicos. Algunos investigadores argumentan que no pueden tener conciencia por la simplicidad de sus cerebros, sin córtex cerebral, sin capacidad de memoria ni de aprendizaje, con un repertorio muy limitado de comportamientos y sin la habilidad de experimentar sufrimiento. Otros, en cambio, apuntan que, pese al tamaño reducido del cerebro de los peces, el análisis detallado de su morfología y de su comportamiento muestra homologías entre algunas estructuras de su cerebro y las que se observan en otros vertebrados, como el hipocampo (relacionado con el aprendizaje y la memoria espacial) y la amígdala (relacionada con las emociones) de los mamíferos.


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UAB


Bill Gates presenta la ‘Coalición Energía Breakthrough’ en la cumbre del clima de París  01/12/2015


En el primer día de la Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas (COP21) se han presentado varias iniciativas para incrementar la energía limpia en el mundo.

La primera de ellas, la ‘Coalición de Energía Breakthroug’ reúne a 28 inversores de grandes empresas de diez países diferentes y fue presentada ayer por Bill Gates, fundador de Microsoft.

El magnate la define como “un grupo global de inversores privados para apoyar a las empresas que están teniendo las ideas innovadoras de energía limpia fuera del laboratorio y en el mercado. Nuestro objetivo principal con la Coalición es acelerar tanto el progreso en materia de energía limpia, como lo es para obtener un beneficio”.

Esta alianza se enfocará hacia aquellas empresas en fase inicial que tienen el potencial de generar energía con cero emisiones de carbono y de forma asequible y fiable.

“Me siento optimista de que podemos inventar las herramientas que necesitamos para generar energía limpia que ayude a los más pobres a mejorar sus vidas y también detener el cambio climático. Espero que más gobiernos e inversores se unan a nosotros”, apuntó Gates en un comunicado.

Esta Coalición nace en paralelo a la ‘Misión de Innovación’, liderada por el presidente de EE UU Barack Obama y François Hollande, presidente de la República Francesa que supone un compromiso de veinte países para aumentar la investigación sobre la energía limpia y la inversión en I+D en los próximos cinco años.

Por su parte, el primer ministro de la India, Narendra Modi, presentó en rueda de prensa la llamada ‘Alianza solar’ que, través de la inversión en I+D y mediante la formación de una alianza global de energía solar con más de 120 países, pretende reducir el coste de la energía solar para que se amplíe el acceso a esta energía renovable. 


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SINC


El Ministerio de Economía crea la Agencia Estatal de Investigación  30/11/2015


El Consejo de Ministros aprobó el viernes la creación de la Agencia Estatal de Investigación con el objetivo de dotar al sistema español de Ciencia, Tecnología e Innovación de una gestión "más flexible, ágil y autónoma", según la nota oficial. Esta Agencia, una demanda de la comunidad científica recogida en la Ley de la Ciencia de 2011, se encargará de la financiación, evaluación y asignación de fondos para la I+D. Realizará además actividades de seguimiento de las actuaciones financiadas para mejorar la medición de los resultados y de su impacto.

La Agencia tiene como propósito mejorar la eficacia de los servicios prestados por la Administración General del Estado en materia de I+D+i, la incorporación de las mejores prácticas internacionales de evaluación, la rendición de cuentas de las ayudas otorgadas y la simplificación de los procedimientos administrativos.

Se crea "a coste cero" con los recursos humanos y materiales de la Secretaría de Estado de I+D+i y su puesta en marcha será en 2016. En un plazo no superior a 60 días se constituirá el órgano de gobierno de la Agencia, el Consejo Rector, que deberá nombrar como director, único responsable ejecutivo, a un investigador o tecnólogo con experiencia en la gestión de la I+D. En este periodo, de manera provisional, la dirección de la Agencia será asumida por la directora general de Investigación Científica y Técnica, Marina Pilar Villegas.

El nuevo organismo contará con aproximadamente 300 empleados que gestionarán las ayudas de la Secretaría de Estado de I+D+i. La Agencia tiene capacidad para gestionar además las ayudas de I+D de otros ministerios mediante convenios, y podrá sumar también la gestión de fondos privados. Actuará en coordinación con el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), el otro gran agente financiador de la I+D+i, en su caso destinado especialmente al mundo empresarial.

La Agencia dotará de "mayor estabilidad" a las ayudas públicas de la I+D gracias a la planificación plurianual de sus recursos, pudiendo fijar objetivos a medio plazo y posibilitando que las convocatorias de proyectos o de RRHH cuenten con la necesaria previsibilidad en los plazos y en la financiación. Dispondrá además de un sistema de evaluación "independiente" basado en criterios científicos y técnicos para asegurar la promoción de la calidad y la excelencia.

De este modo, se siguen las recomendaciones del Consejo de la UE y del European Research Area Committee Peer Review, que hizo una auditoría en 2014 del sistema español a petición del Ministerio de Economía y Competitividad.


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Redacción T21


Los cannabinoides podrían ayudar a tratar el estrés postraumático  27/11/2015

Rafael Maldonado. Fuente: UPF.

Rafael Maldonado, líder de la Unidad de Neurofarmacología del Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud de la Universidad Pompeu Fabra (UPF), ha participado en una revisión sobre la importancia del sistema endocannabinoide en los procesos de ansiedad, miedo y estrés.

El trabajo, publicado en Nature Reviews - Neuroscience, destaca el potencial de los cannabinoides como posible tratamiento contra el estrés postraumático y contra el síndrome del cromosoma X frágil (trastorno hereditario que ocasiona deficiencia mental y ansiedad).

Los endocannabinoides son sustancias que se producen en el interior del cuerpo, que activan los receptores de cannabinoides. El sistema endocannabinoide actúa en todas las regiones del cerebro implicadas en los procesos de ansiedad, miedo y estrés. El receptor CB1R, componente principal de este sistema, juega un papel crucial en dichos procesos. A él se unen los cannabinoides exógenos, como el tetrahidrocannabinol (THC) de la marihuana, y los endógenos.

Según resultados clínicos, un aumento en la actividad del sistema endocannabinoide se traduce en una disminución de la ansiedad. El uso de cannabinoides exógenos como tratamiento ansiolítico comporta efectos secundarios no deseados. El principio activo del cannabis, THC, inhibe la sensación de miedo. Evitando sus efectos nocivos, el THC podría utilizarse como tratamiento contra los trastornos de estrés postraumático.

Sus receptores también se plantean como diana para tratar enfermedades. Se ha demostrado que el bloqueo de los receptores CB1R y CB2R, respectivamente, reduce las alteraciones cognitivas y la ansiedad características del síndrome del cromosoma X frágil.

Los cannabinoides exógenos influyen en los comportamientos de ansiedad de una forma bipolar según la dosis consumida: bajas dosis de cannabinoides provocan una disminución de la ansiedad ante estímulos externos, en tanto que altas dosis provocan el efecto contrario. Mientras que la ansiedad se desencadena por un peligro no específico, el miedo es una respuesta ante un estímulo amenazante conocido. El sistema endocannabinoide también está presente en las áreas del cerebro implicadas en la sensación del miedo y es crucial en la llamada fear-memory, esto es, la habilidad de memorizar un estímulo peligroso.

Además de los procesos de ansiedad y miedo, el estudio contempla la implicación del sistema endocannabinoide en las situaciones de estrés. En este caso, el papel del receptor CB1R es crucial, puesto que su afectación debida a estrés crónico puede ser el desencadenante de desórdenes afectivos.


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UPF


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