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El café protege contra la demencia  08/03/2017


Al menos 24 sustancias, entre ellas la cafeína, pueden estimular una enzima en el cerebro que protege contra la demencia, según un estudio realizado en la Universidad de Indiana en Bloomington, Estados Unidos.

El efecto protector de la enzima NMNAT2 fue descubierto el año pasado y las sustancias que pueden estimularla es de las que habla un estudio publicado ahora en Scientific Reports.

Esta investigación permitirá crear un medicamento que aumente los niveles de esta enzima en el cerebro, produciendo así un efecto químico protector contra los efectos de los trastornos neurodegenerativos, según el investigador Hui-Chen Lu.

El año pasado, este mismo equipo de investigadores había determinado el papel clave de la enzima NMNAT2 en el cerebro, tanto en la protección de las neuronas contra el estrés, como en la defensa contra las proteínas que se acumulan en el cerebro en forma de placas, debido al envejecimiento. Estas proteínas están asociadas al Alzheimer, la enfermedad de Parkinson o la esclerosis lateral amiotrófica.

Con la finalidad de identificar las sustancias capaces de influir en la producción de la enzima NMNAT2 en el cerebro, los investigadores analizaron más de 1.280 compuestos, incluidos los medicamentos actuales.

El resultado de estos análisis confirma que 24 sustancias tienen la capacidad de aumentar la producción de esta enzima en el cerebro. Una de esas sustancias es la cafeína.
 
Referencia
Screening with an NMNAT2-MSD platform identifies small molecules that modulate NMNAT2 levels in cortical neurons. Scientific Reports 7, Article number: 43846 (2017). doi:10.1038/srep43846
 
 
Redacción T21


Ya se puede detectar el uso fraudulento del móvil en 14 segundos  06/03/2017


Investigadores israelíes han desarrollado un sistema para detectar el uso fraudulento de un móvil en sólo 14 segundos. De esta forma, se permite bloquear el aparato antes de que un eventual ladrón pueda usarlo para obtener información confidencial del propietario.

Los investigadores partieron de la base de que las contraseñas de los teléfonos inteligentes no son suficientes la mayoría de las veces, ya que por lo general son fáciles de descubrir.

Se ha calculado que una persona utiliza su teléfono inteligente 4.7 de las 15 horas que está despierta y que, cada año, más de 3,1 millones de estadounidenses son víctimas del robo de sus teléfonos inteligentes. El 68 por ciento de ellos no son capaces de restaurar toda la formación que le fue robada.

Para corregir estas estadísticas, Liron Ben Kimon y su equipo examinaron la información reunida por el uso que hacían de sus respectivos móviles 20 usuarios a lo largo de dos semanas. De esta forma pudieron determinar dónde tocan la pantalla, la aplicación utilizada, y qué parte del dedo toca la pantalla. También pudieron determinar la presión ejercida sobre la pantalla para el uso del móvil.

Asimismo, pudieron establecer la historia de cada toque de pantalla, lo que se hizo con el móvil 30 segundos antes de intervenir, así como qué parte de la pantalla se usó, los botones que presionó y el consumo de electricidad en ese momento.
Una vez establecidos estos patrones, determinaron que un usuario diferente puede ser identificado por el sistema en sólo 14 segundos, antes de que la toque 35 veces, ya que generalmente cada usuario toca la pantalla de su móvil 35 veces en 13,8 segundos.

Es poco probable que en este breve lapso de tiempo un usuario no autorizado pueda obtener informaciones confidenciales de un teléfono desconocido.

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Redacción T21


Implantan neuronas humanas en ratones para profundizar en el Alzheimer  01/03/2017

 
Investigadores belgas han conseguido implantar neuronas humanas que tenían placas amiloideas, claro síntoma de estar afectadas por la enfermedad de Alzheimer, en el cerebro de los ratones, según se informa en un comunicado.

La finalidad de este experimento es superar un obstáculo en la investigación de esta enfermedad: las neuronas funcionan de diferente manera en un entorno vitro que en vivo y la enfermedad no se desarrolla totalmente en los ratones.

Al implantar neuronas humanas aquejadas de la enfermedad en el cerebro de los ratones, se explora una nueva vía para estudiar mejor las neuronas humanas y el desarrollo de enfermedades neuronales.

Con este nuevo sistema, los investigadores han descubierto ya que las neuronas humanas son más vulnerables que las neuronas de los ratones a las patologías asociadas al Alzheimer. Este nuevo modelo permite una mejor caracterización de los procesos de la enfermedad que realmente tienen lugar en el cerebro de los pacientes humanos.

La siguiente etapa de la investigación es preparar un test para descubrir los genes humanos que puedan proteger a las células de la muerte asociada a esta enfermedad e incluso identificar nuevos medicamentos.
 
Referencia
Hallmarks of Alzheimer’s Disease in Stem-Cell-Derived Human Neurons Transplanted into Mouse Brain. Neuron, DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.neuron.2017.02.001
 
Redacción T21


Nuevo sistema ultrarrápido para almacenar información  27/02/2017

 

Científicos polacos y holandeses han logrado superar la barrera de la velocidad y de la eficiencia energética en el almacenamiento de información, posibilitando que el grabado de datos sea mucho más rápido que hasta ahora y con un uso de energía mucho más eficiente.

Se trata de un sistema fotomagnético que usa una capa transparente dieléctrica e impulsos láser de una duración de un femtosegundo, según se explica en un comunicado.

La modificación de la polarización lineal del impulso láser permite modificar la magnetización de la banda, posibilitando que el registro de 0 y 1 sea reproductible y reversible. Salvar información por este sistema es mil veces más rápido que los sistemas actuales.

La tecnología necesita sólo un poco de calor para ser operativa (temperatura ambiente) y su consumo eléctrico es 10.000 veces menor que el que usa un bit en un disco clásico. La cinta de grabación es una película delgada de granate de itrio y hierro dopado con cobalto. Los resultados de este trabajo se han publicado en Nature.

La nueva tecnología será especialmente útil para los servidores de almacenamiento de datos y centros de procesamiento, según sus creadores.
 
Referencia
Ultrafast nonthermal photo-magnetic recording in a transparent medium. Nature 542, 71–74 (02 February 2017) doi:10.1038/nature20807

 
Redacción T21


Así es la escalada del calentamiento global  26/02/2017

Así es la escalada del calentamiento global

Climate Central, una organización independiente de científicos y periodistas que investiga y divulga los hechos sobre nuestro clima cambiante y su impacto en el público, ha elaborado este gráfico del calentamiento global, que pone de manifiesto la escalada de la temperatura del planeta, espectacular durante los dos últimos años.

Según explica esta organización, la contaminación ha impulsado la temperatura media global durante más de un siglo. Así que tal vez no es ninguna sorpresa que los 10 años más calurosos jamás registrados hayan ocurrido desde 1998. El año más caliente en el registro es 2016, que superó el récord establecido en 2015, año que también que rompió a su vez el récord estableciendo 2014.

 
Redacción T21


Piden que la empatía hacia los animales sea enseñada en las escuelas  22/02/2017


La ética y la empatía hacia los animales deberían formar parte de la formación en las escuelas, como una forma de desarrollar la sensibilidad y la responsabilidad de los futuros ciudadanos, plantean una quincena de científicos, filósofos e historiadores en una tribuna publicada en el diario francés Liberation.

En la escuela, los animales siguen siendo presentados como especie, ya que los textos sólo los mencionan como formando parte de la biodiversidad y los ecosistemas, señala este colectivo, formado entre otros por los historiadores de la ciencia Valérie Chansigaud y Thomas Lepeltier, por el biólogo Cédric Sueur o el neurobiólogo y monje budista Matthieu Ricard.

Los cursos de filosofía incluso ignoran “recientes investigaciones en etología que nos informan sobre la memoria, el pensamiento, el lenguaje o la conciencia de los animales”, escriben.

Aunque la ética animal ha estado incorporada durante 40 años en los manuales oficiales de la escuela primara, entre 1883 y 1923, en Francia los animales como individuos están ausentes en los programas docentes.

En la actualidad « nuestra relación con los animales alimenta un nuevo debate que habla de otorgarles un reconocimiento jurídico como seres sensibles, lo que es motivo más que suficiente para que se integre en un programa pedagógico.

“El tema de los animales es un excelente recurso pedagógico”, añaden los firmantes, ya que la experiencia de la condición animal desarrolla la sensibilidad y la cooperación, fomenta el rechazo a la violencia y a la discriminación arbitraria entre humanos.

Se refieren incluso al caso de Bélgica, donde la cuestión del bienestar y del estatus moral del animal forma parte de los programas de enseñanza. 
 
Redacción T21


La Bolsa Social, premio a la Fintech de mayor Impacto Social  21/02/2017


La Bolsa Social, la plataforma de equity crowdfunding que pone en contacto a proyectos e inversores que producen un impacto positivo en la sociedad y el medio ambiente, ha sido la ganadora del premio a la Fintech de mayor Impacto Social en la primera edición de Spanish FinTech Awards 2017.

Estos premios, promovidos por Finnovating en FinTech Unconference 2017, el evento anual que reúne a los 100 CEOs líderes del sector Fintech en España, tienen como objetivo dar a conocer las mejores startups de tecnologías financieras del país, destacar su importante papel para la innovación del sector financiero y fomentar el espíritu emprendedor.

En la categoría de Impacto Social, se reconocen los proyectos en los que la tecnología permite mejorar la sociedad o el medio ambiente. Tal es el caso de la Bolsa Social, que reúne a 2.000 inversores y emprendedores de impacto social.

Desde su creación en 2015, se han cerrado a través de la plataforma cuatro campañas de inversión en proyectos de esta tipología – Utopic_us, Nostoc Biotech, WhatsCine y Farmidable- por un total de 888.500 euros.

Los otros tres premiados de esta primera edición de Spanish FinTech Awards 2017 han sido: Indexa Capital, como Fintech más innovadora; Housers, en la categoría de mayor ejecución de su modelo de negocio, y MyTripleA, la más votada por el público.
Redacción T21


La Universidad Libre de Bruselas crea una Universidad para los niños  21/02/2017


La Universidad Libre de Bruselas va a poner en marcha una Universidad para los Niños que unirá el espíritu lúdico y la adquisición de conocimientos.

Ofrecerá un diploma de bachiller para niños de entre 6 y 8 años, de master para niños de entre 8 y 10 años y de doctorado para los que tienen entre 10 y 12 años. Una auténtica sesión académica, con toga incluida, pondrá fin a cada ciclo con la entrega de estos diplomas en presencia de las autoridades de la universidad.

Además de sensibilizar a los niños en los dominios universitarios, también pretende ser un medio para combatir las desigualdades sociales y la discriminación en el acceso a los conocimientos superiores.

Quién ha inventado las fronteras, por qué existen las prisiones, por qué reímos, son algunos de los temas de las actividades pedagógicas lúdicas que se desarrollarán en formato interactivo.

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Redacción T21


Miden las oscilaciones luminosas con una precisión de 12 cifras  15/02/2017

Científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EFPL) han encontrado la manera de miniaturizar los peines de frecuencias ópticas. Los así llamados peines de frecuencias ópticas son un tipo de luz láser que proporciona mediciones exactas de la luz.

Las fuentes de láser pulsado (el que emite luz en forma de pulsos o flashes, al contrario que los láseres que emiten luz de manera continua) se usan habitualmente para producir peines de frecuencias ópticas que permiten vincular el campo óptico con las frecuencias de radio, permitiendo así contar las oscilaciones de las ondas luminosas.

Lo que han conseguido los científicos de la EPFL, según se explica en un comunicado, es una manera de miniaturizar los peines de frecuencias ópticas. Su dispositivo puede medir las oscilaciones luminosas con una precisión de 12 cifras, sin necesidad de los voluminosos dispositivos ópticos que se usan en la actualidad. Su trabajo se publica en la revista Light: Science and Applications.

Los investigadores han medido la frecuencia de un láser utilizando su técnica, al mismo tiempo que con un sistema de peine de frecuencia tradicional, y han demostrado que los dos resultados coincidían más allá de las doce cifras.

La tecnología es susceptible de integrarse tanto con elementos ópticos como con microprocesadores de silicio. Disponer de aparatos que ofrecen un vínculo entre frecuencias de radio y óptica en un chip puede abrir el camino a un gran número de aplicaciones, tales como los relojes atómicos integrados en un chip, y puede también contribuir a poner la metrología de frecuencia óptica en todas partes.


Referencia

Victor Brasch, Erwan Lucas, John D Jost, Michael Geiselmann, Tobias J Kippenberg. Self-referenced photonic chip soliton Kerr frequency comb.Light: Science & Applications (2017) 6, e16202; 13 January 2017. DOI:10.1038/lsa.2016.202

 
Redacción T21


Descubren el gen que hace amarga a la quinoa  09/02/2017


La quinoa es un pseudocereal perteneciente a la subfamilia Chenopodioideae de las amarantáceas. Se cultiva, principalmente, en la cordillera de los Andes. Los principales países productores son Bolivia y Perú.

La quinoa posee un excepcional equilibrio de proteínas, grasas y carbohidratos (fundamentalmente almidón), pero tiene un sabor amargo natural que hasta ahora ha limitado su expansión, a pesar de su tradición culinaria y medicinal.

Sin embargo, esta situación puede cambiar porque una nueva investigación ha identificado un gen que podría ser manipulado para librarse del sabor amargo característico.

El gen identificado es el que dirige la  producción los químicos tóxicos y amargos llamados saponinas que están presentes en la quinoa. El descubrimiento permitiría cultivar una quinoa libre de saponinas, lo que supondría un sabor más dulce.

En la actualidad, las saponinas deben ser eliminadas mediante un proceso de lavado y secado tras la cosecha, un paso que se podría suprimir y propiciar su lanzamiento comercial a mayor escala.

Los investigadores consideran que el descubrimiento puede mejorar la seguridad alimentaria en un planeta que está en crecimiento demográfico permanente. Sin embargo, también advierten que esta modificación genética puede tener también efectos adversos sobre los cultivos, porque la quinoa queda más expuesta a infecciones con hongos y a consumo por parte de los pájaros, al perder la defensa de su amargura.

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Redacción T21


Valladolid acoge una exposición única sobre los sonidos de la Europa antigua  09/02/2017


La exposición ‘Arqueomúsica. ¡Así sonaba la Europa antigua!’ llega, en exclusiva, al Museo de la Ciencia de Valladolid. Una muestra enmarcada en el Proyecto Europeo de Arqueología Musical EMAP del Programa Cultura de la UE, con la Universidad de Valladolid como único socio español, a través de la sección departamental de Historia y Ciencias de la Música.
 
Valladolid se convierte así en la única ciudad del país en recibir esta muestra que permanecerá en la Sala de Exposiciones del Museo del 7 de febrero al 21 de mayo de 2017, con el objetivo de descubrir las antiguas raíces musicales de la cultura europea.
 
Esta exposición ha sido creada por investigadores de toda Europa que, coordinados por el comisario Arnd Adje Both del Instituto Arqueológico Alemán de Berlín, han diseñado un recorrido interactivo que acerca sus investigaciones al público general y pone de manifiesto el conocimiento actual en esta materia.
 
De esta forma, ‘Arqueomúsica. ¡Así sonaba la Europa Antigua!’ explora la música desde los orígenes de la Humanidad hasta la época romana y más allá, a través de réplicas y reconstrucciones reales y virtuales de alta calidad, de instrumentos musicales hallados en yacimientos arqueológicos europeos. Éstas han sido fabricadas con la colaboración de arqueólogos, científicos, artesanos y músicos de toda Europa y, siempre que ha sido posible, con los mismos materiales y técnicas de producción que los originales.

 
Ejemplo de ello son las trompetas de cerámica numantinas que han sido fabricadas a partir de materiales obtenidos de forma tradicional, replicadas en función de las tipologías arqueológicas y cocidas en la reconstrucción de un horno cerámico de la segunda Edad del Hierro. En otras ocasiones, se ha partido de réplicas exactas realizadas con escáner e impresión 3D.
 
A través de tres espacios diferenciados, esta muestra interactiva ofrecerá al público la posibilidad de ver, escuchar y tocar algunos de los instrumentos antiguos más destacados, desde flautas e instrumentos de percusión del Paleolítico, pasando por trompas y trompetas de la Edad del Bronce y del Hierro, hasta antiguas liras griegas o los instrumentos hallados en Pompeya.
 
Audioguías, audiovisuales, videojuegos y una gran “Puerta del Sonido”, que ayudará a los visitantes a acercarse a los paisajes sonoros del pasado, completan la muestra.


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Museo de la Ciencia de Valladolid


El candidato holográfico se impone en política  06/02/2017

El recurso holográfico se impone en las campañas políticas. El pasado domingo, el candidato del partido Francia Insumisa,  Jean-Luc Mélenchon, dio un mitin simultáneo en Lyon y París gracias a un holograma: 10.000 personas le siguieron en directo en Lyon y 5.000 en París escucharon a su holograma, hablando en directo desde Lyon como si estuviera físicamente presente en el escenario parisino.

Se calcula que el recurso tecnológico ha podido costar al candidato izquierdista unos 40.000 euros, y le ha servido también para proponer la innovación tecnológica para acercar al mundo que avanza y definirse como heredero del siglo de las luces.

No es la primera vez que esta tecnología se emplea en política, ya que otros candidatos como  el primer ministro de La India, Narendra Modi, y el presidente turco, Erdogan, lo utilizaron en 2014, pero el mitin de Mélenchon no ha dejado indiferente ni a la clase política ni a los medios, como recoge el Courrier International.
 
 
Redacción T21


El Museo de Arte Moderno de NY expone obras de artistas vetados por Trump  06/02/2017

El Museo de Arte Moderno de Nueva York ha abierto una exposición de obras de artistas procedentes de países afectados por la orden ejecutiva de Donald Trump que suspende los visados para entrar al país a originarios de siete países de mayoría musulmana.

La exposición recoge obras de artistas de Irán, Sudán e Irak, que han sustituido a obras de Matisse, Picabia y Picasso. Cada obra incluye un mensaje que dice: Esta obra ha sido realizada por un artista originario de una nación cuyos ciudadanos no pueden visitar Estados Unidos según un decreto presidencial firmado el 27 de enero. Otras obras similares se han instalado en la quinta planta con la finalidad de afirmar los ideales de acogida y libertad que son esenciales para este museo y para los Estados Unidos.

Para el New York Times, que informa de la iniciativa, se trata de una de las más importantes protestas procedentes de una institución cultural de importancia mundial.

El decreto de Donald Trump ha afectado seriamente al mundo del arte, a pesar de que ha sido suspendido temporalmente por un juez federal la pasada semana. 

 
Redacción T21


Recogen firmas para la destitución de Trump por padecer trastornos psiquiátricos  02/02/2017

 
Más 15.800 firmas ha recogido un psiquiatra de Estados Unidos para pedir que el presidente Donald Trump sea sustituido por el vicepresidente debido a que padecería malignant narcissism, un síndrome psicológico que según el artículo 3 de la 25 enmienda le incapacita para ejercer la función para la que fue elegido.
 
La petición es formulada por el Dr. John D. Gartner, profesor de psiquiatría en la universidad John Hopkins, quien considera la locura de Trump como clínica y pretende acogerse a la Constitución del país para su destitución.
 
El narcisismo evocado por Gartner es un trastorno de la personalidad que incluye una extraña mezcla de narcisismo, personalidad antisocial, agresividad y sadismo.
 
El cuadro clínico de estas personas les lleva a la megalomanía y a elevar el nivel de hostilidad. Por lo general desestabilizan las organizaciones en las que participan y deshumanizan a las personas con las que tratan. Este síndrome fue descrito por primera vez por el afamado psicoanalista alemán Erich Fromm, para explicar la psicología de Hitler.
 
Gartner no es el único profesional que expresa su inquietud por la salud mental de Donald Trump. A finales del año pasado, tres psiquiatras de fama mundial escribieron a Obama una carta expresando su inquietud por la “impulsividad, hipersensibilidad a la crítica y por la incapacidad de distinguir fantasmas de la realidad” del nuevo presidente.
 
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Redacción T21


La comunidad científica internacional protesta ante la Administración Trump  01/02/2017


La mayor organización científica del mundo ha elevado oficialmente una protesta a la Administración Trump por la orden ejecutiva de impedir a ciudadanos de siete países entrar en Estados Unidos, donde el 16% de los científicos son inmigrantes.
 
El International Council for Science (ICSU), que agrupa a 122 instituciones científicas pertenecientes a 142 países y 31 uniones científicas internacionales, apela al Gobierno de Estados Unidos a anular la citada orden, que en su opinión viola el principio de universalidad de la ciencia.
 
Considera ICSU que la orden tendrá un impacto negativo sobre el progreso de la ciencia y sobre la posibilidad de que la ciencia se beneficie de este progreso. Añade que los problemas complejos que conoce el mundo actual sólo pueden resolverse mediante el diálogo internacional, la colaboración y el intercambio de ideas y descubrimientos científicos.
 
La protesta de ICSU se suma a otras reacciones de la comunidad científica a las políticas de la Administración Trump, como una gran marcha sobre Washington, de las que informamos en otro artículo.
 
Redacción T21


El consumo de marihuana en la adolescencia reduce capacidades cerebrales  30/01/2017


Empezar a fumar marihuana después de los 17 años de edad no tiene impacto posterior sobre las funciones cerebrales, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Montreal (Canadá) y publicado en la revista Development and Psychopathology.
 
Sin embargo, los jóvenes que comienzan a fumar marihuana al principio de la adolescencia tendrán capacidades cerebrales más limitadas que los jóvenes que se inician en esta actividad después de los 17 años.
 
El estudio comprobó que los jóvenes que empiezan a fumar marihuana desde los 14 años obtienen peores resultados cognitivos cuando alcanzan los 20 años de edad y son más numerosos en abandonar sus estudios que los que no fuman marihuana.
 
Las habilidades más afectadas por el consumo de marihuana en los jóvenes que empezaron a los 14 años son las necesarias para la solución de problemas, entre ellas el aprendizaje por acierto/error y la toma de decisiones.
 
Los daños observados se refieren únicamente a algunas capacidades cognitivas y no a la totalidad de las funciones cerebrales, según  los investigadores. El estudio no ha determinado posibles impactos a largo plazo sobre la memoria o la facultad de concentración.
 
Los problemas observados en estos jóvenes no se aprecian sin embargo en los jóvenes que empezaron a fumar marihuana después de los 17 años, ya que sus capacidades cognitivas eran las mismas que las observadas en los jóvenes que nunca habían consumido marihuana.
 
Estos datos, señalan los investigadores, no exageran ni minimizan los efectos nocivos de la marihuana.
 
También destacan los límites de esta investigación, que midió la frecuencia del consumo de marihuana, pero no la cantidad, y que sólo fueron estudiados jóvenes varones.
 
El estudio se realizó entre 294 jóvenes blancos y francófonos de los barrios más desfavorecidos de Montreal. Los test cognitivos se realizaron a la edad de 13, 14 y 20 años, entre 1991 y 1998.
 
           
Referencia
 
Castellanos-Ryan, N., Pingault, J.-B., Parent, S., Vitaro, F., Tremblay, R.E. and Séguin, J.R. (2016) ‘Adolescent cannabis use, change in neurocognitive function, and high-school graduation: A longitudinal study from early adolescence to young adulthood’, Development and Psychopathology, pp. 1–14. doi: 10.1017/S0954579416001280.

 
Redacción T21


Descubren que la depresión influye en la mortandad en casos de cáncer  27/01/2017

 
Las personas que sufren depresión o ansiedad podrían tener más probabilidades de morir si padecen algunos tipos de cánceres, según un estudio publicado.

El estudio analizó las fichas clínicas de más de 160.000 adultos de Inglaterra y en Gales y descubrió que quienes declararon que padecían problemas psicológicos eran más propensos a morir de cáncer de colon, próstata y páncreas.

Los investigadores advierten que se trata de una constatación estadística y que esto no implica que haya un vínculo causa-efecto entre el estado psíquico de una persona y el cáncer.

Pero estos resultados se suman a varios indicios que apuntan a la existencia de interacciones entre la salud física y la salud mental, añaden los investigadores en el artículo publicado en la revista British Medical Journal (BMJ).

El equipo de investigación, dirigido por David Batty, epidemiólogo de la University College de Londres, analizó 16 estudios previos que habían efectuado un seguimiento de una determinada población durante una decena de años.

Del total de 163.363 personas seguidas, un grupo compuesto por individuos de más de 16 años y que no tenían cáncer al inicio del estudio, 4.353 murieron por diferentes tipos de cáncer durante las observaciones.

Según el nuevo estudio, las personas que sufrían síntomas de depresión y ansiedad tienen una incidencia un 80 % más alta de morir de cáncer de colon, y eran dos veces más propensas a fallecer de un cáncer de próstata, de páncreas o de esófago.

Los investigadores ajustaron estadísticamente los efectos de distorsión atribuibles al modo de vida, sexo, edad, peso y situación socioeconómica.  También indican que tampoco se puede excluir que la depresión sea provocada por los síntomas de un cáncer, por lo que son necesarias más investigaciones antes de llegar a conclusiones definitivas.
 
Referencia

Psychological distress in relation to site specific cancer mortality: pooling of unpublished data from 16 prospective cohort studies. BMJ 2017; 356. doi: https://doi.org/10.1136/bmj.j108
 

 
Redacción T21


Faltan 2 minutos y medio para la medianoche del fin del mundo, según los científicos  27/01/2017


Los  científicos y patrocinadores del proyecto Reloj del Juicio Final, también conocido como el Reloj del Apocalipsis, han adelantado  30 segundos la posibilidad del fin de la humanidad.

El reloj se sitúa actualmente a dos minutos y medio para la media noche del Apocalipsis, es decir: 23:57:30. Es el nivel más alto de peligro que enfrenta el planeta desde 1953, según los científicos.

La preocupación por la llegada de Donald Trump al poder en EE.UU., el fracaso global en la lucha contra el cambio climático y las noticias falsas fueron citados como las razones de la creciente amenaza.

El Reloj del Apocalipsis es un reloj simbólico, mantenido desde 1947 por la junta directiva del Bulletin of the Atomic Scientists (Boletín de Científicos Atómicos) de la Universidad de Chicago. Usa la analogía "a minutos de la medianoche", para representar el tiempo que falta para la "destrucción total y catastrófica" de la Humanidad.

Originalmente, la analogía representaba la amenaza de guerra nuclear global, pero desde hace algún tiempo incluye cambios climáticos, y todo nuevo desarrollo en las ciencias y nanotecnología que pudiera infligir algún daño irreparable.

El número de minutos que faltan para la medianoche —que mide el grado de amenaza nuclear, ambiental y tecnológica para la Humanidad— es corregido periódicamente. Antes de la corrección de ayer, el reloj indicaba que faltaban tres minutos para la media noche del fin del mundo. El tiempo se ha reducido en medio minuto.
 
Redacción T21


Nueva oportunidad para emprendedores innovadores en el campo de la energía  25/01/2017


Proyectos innovadores en temas de energía o movilidad tienen ahora una oportunidad para su lanzamiento: El Fondo de Emprendedores de Fundación Repsol ha puesto en marcha una nueva convocatoria para seleccionar y apoyar aquellas iniciativas de emprendedores o empresas que aporten soluciones innovadoras en ambos campos.

Más concretamente, apoyará innovaciones propuestas en los  campos de la eficiencia, digitalización y nuevos materiales en la industria energética y química, en el sector de la movilidad de personas u objetos, y por último en el sector de  la generación distribuida y almacenamiento de electricidad.

El proceso de aceleración de este Fondo se prolonga durante un año y el  apoyo económico que se reciba será a fondo perdido. El Fondo se compromete asimismo a proporcionar a los equipos seleccionados formación especializada, asesoramiento y apoyo para encontrar inversores.

A la convocatoria pueden concurrir tanto startups como emprendedores individuales, que podrán optar a apoyos que van desde los 144.000 euros en un año, a los 2.000 euros, según la naturaleza del proyecto presentado.

Una iniciativa oportuna

Según el último informe del Foro Económico Mundial, España ocupa los últimos puestos en el Ranking de emprendimiento europeo. Según este informe, las dificultades para encontrar financiación y la falta de asesoramiento adecuado, particularmente en las primeras fases de un proyecto, son las principales causas del retraso español en el campo del emprendimiento.

La iniciativa del Fondo de Emprendedores de Fundación Repsol, creado en 2011, contribuye a paliar esta situación, que tiene graves repercusiones en el empleo y el desarrollo económico del país.

El Fondo ha acelerado hasta ahora a 37 empresas innovadoras que han registrado más de treinta patentes. En total, estas startups han conseguido casi 13 millones de euros en inversión y financiación.
 
T21


Crean un tejido inteligente que imita al periostio  25/01/2017


Ingenieros biomédicos han creado por primera vez un tejido inteligente que imita las propiedades complejas y sofisticadas del periostio.

El periostio es la membrana que cubre los huesos, asegurando su crecimiento y el buen funcionamiento del sistema vascular. En caso de fractura el periostio también tiene la función de consolidar y de reparar el hueso.

Los investigadores, en un artículo publicado en Nature, explican que pueden producir prototipos de otros tejidos orgánicos capaces de revolucionar la medicina, la seguridad y el transporte.

Las aplicaciones potenciales del “periostio” inteligente son numerosas, desde la fabricación de vendas más resistentes, hasta apósitos inteligentes que se adaptan al paciente, pasando por neumáticos radiales más seguros.

El objetivo a largo plazo de esta tecnología en realidad es médico, ya que permitirá construir en laboratorio tejidos biológicos (partes del cuerpo humano) capaces de realizar las mismas funciones que el periostio sobre los huesos y el sistema vascular. Las arquitecturas escaladas de los tejidos naturales proporcionan una nueva vía para crear materiales funcionales avanzados, dicen los investigadores.

Los investigadores utilizaron imágenes en 3D para cartografiar la arquitectura de la estructura biológica del periostio. A continuación fabricaron prototipos usando materiales que imitan el colágeno y la elastina, dos proteínas importantes en los tejidos biológicos.

Referencia

Scale-up of nature’s tissue weaving algorithms to engineer advanced functional materials. Scientific Reports 7, Article number: 40396 (2017). doi:10.1038/srep40396

 
Redacción T21


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