Conéctese Regístrate


Jueves, 17 de Abril 2014

Tendencias 21





Breves21

Una española, entre las tres científicas y emprendedoras premiadas por la UE  10/03/2014

Ana Maique con un estimulador cerebral llamado Starstim desarrollado por su empresa. Fuente: Starlab.

La española Ana Maiques, directora ejecutiva y cofundadora de Starlab, una firma especializada en el desarrollo de dispositivos para la investigación en neurociencia y en el sector aeroespacial, ha sido una de las ganadoras del premio de la UE para mujeres innovadoras en su edición de 2014. Este concurso recompensa a mujeres que han combinado la excelencia en el terreno científico con un sentido emprendedor a la hora de crear empresas innovadoras.

Maiques, que ha recibido el tercer premio, dotado con 25.000 euros, fue considerada en 2010 una de las personas más influyentes del mundo empresarial de menos de 40 años en España, según informa la Comisión Europea.

El primer premio de 100.000 euros ha sido para Saskia Biskup, de Alemania, cofundadora de CeGaT GmbH en 2009. Biskup es genetista del género humano y bioinformática y fue la primera en descubrir variaciones en el gen LRRK2, que interviene en la enfermedad de Parkinson. Su trabajo se articula en torno al desarrollo de nuevos indicadores biológicos que permitan un diagnóstico precoz de enfermedades neurodegenerativas.

Por su parte, Laura van 't Veer (Países Bajos), ha sido galardonada con el tercer premio (50.000 euros). Esta bióloga molecular es cofundadora y directora de investigación de la firma Agendia NV. Fue además inventora de MammaPrint, una prueba de diagnóstico que pronostica el riesgo de recurrencia en pacientes de cáncer de mama. El empleo de este método en pacientes en el momento del diagnóstico permite reducir en hasta un 30% el recurso excesivo a la quimioterapia, informa la institución.

Las tres ganadoras, que fueron seleccionadas por un grupo de expertos entre un total de 67 candidaturas, recibirán su premio de manos del presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso, en la ceremonia de apertura de la Convención de Innovación 2014, que se celebra hoy y mañana en Bruselas.

Más información

SINC


El sector digital se opone al canon que favorece a los grandes editores de prensa  10/03/2014


Una decena de empresas y organizaciones procedentes de diversos sectores económicos han decidido lanzar de forma conjunta la Coalición Prointernet, una plataforma que tiene en común una visión abierta e innovadora del entorno digital y su firme rechazo a determinados aspectos concretos del proyecto de reforma de Ley de Propiedad Intelectual (LPI).
 
Entre las entidades fundadoras de Coalición Prointernet se encuentran la asociación de editores de prensa AEEPP (a la que pertenece la empresa editora de Tendencias21, Zine Consultores), la Asociación Española de Economía Digital (ADigital), la Asociación de Internautas, Google, Menéame, Weblogs,  Hipertextual, Adslzone, los medios 20minutos.es y eldiario.es, así como profesionales de la comunicación del sector digital a título individual. Tendencias21 se ha adherido a la Coalición Prointernet, que  está abierta a adhesiones de cuantos compartan su ideario.
 
Coalición Prointernet considera que la iniciativa normativa del Gobierno sobre la LPI que pretende institucionalizar un canon digital en favor de determinados editores de prensa y restringir el derecho a la copia privada, va contra los fundamentos de Internet y del desarrollo del mundo digital.

La Coalición Prointernet manifiesta su apoyo a la protección de los derechos de autor en Internet, pero cree que se necesita una reforma que permita además la creación de nuevos modelos de negocio y de gestión, teniendo en cuenta a Internet como elemento transformador de todas las actividades económicas.

Coalición Prointernet promueve la innovación y aboga por la libertad de expresión, de empresa y de información en la Red; es partidaria de que los autores tengan libertad de elegir cómo y quién gestiona sus derechos, y considera que no ha de implantarse un nuevo canon digital exclusivo en favor de determinados editores de prensa.

Coalición Prointernet, que está abierta a adhesiones de todas las entidades, organizaciones, empresas e individuos que compartan este ideario y objetivos, reclama a los diferentes grupos políticos que van a intervenir en la elaboración de esta nueva normativa que escuchen las diferentes sensibilidades y criterios que hay en la sociedad española en general y en el sector de la comunicación y la economía digital en particular.

Sin embargo, los editores de los grandes periódicos españoles, integrados en la asociación de editores europeos, han conseguido que el Gobierno de Mariano Rajoy imponga una tasa obligatoria a los agregadores de noticias, principalmente Google y Yahoo. Falta que se confirme en el Congreso, donde el PP tiene mayoría. La Aeepp forma parte también de la asociación de editores europeos.
 
 
Más información 

Redacción


Un astronauta asegura haber visto un OVNI desde la Estación Espacial Internacional en 2005  07/03/2014

Un astronauta asegura haber visto un OVNI desde la Estación Espacial Internacional en 2005

La respuesta a la eterna pregunta sobre si hay vida –inteligente o no- en otros planetas aún no puede responderse, pero estos días se ha reavivado la cuestión a raíz de las declaraciones realizadas por un excomandante de la Estación Espacial Internacional (ISS) llamado Leroy Chiao, en un programa de la cadena de televisión especializada en temas científicos, Sci Channel.

El video de Chiao está comprendido en una serie de documentales de esta cadena que lleva por título "NASA's Unexplained Files" (archivos inexplicables de la NASA).

Chiao, que trabajó durante 15 años como astronauta de la NASA realizando cuatro vuelos al espacio, asegura que en el año 2005, mientras estaba instalando unas antenas de navegación en el exterior de la ISS, vio unas luces alineadas en el espacio formando una uve invertida y que “volaban a toda velocidad”.

Entonces, “pensé que era algo extremadamente extraño”, ha explicado el propio Chiao a otro medio, The Huffington Post.

A pesar de su visión, el astronauta se declara “escéptico” con respecto a posibles visitas de alienígenas a la Tierra desde otro planeta u otra dimensión, aunque “no lo descarto al 100%”. “Tengo una mente abierta y creo que hay otras formas de vida en el universo”, añade.

Sin embargo, también se pregunta, si hubiera una forma de vida extraterrestre “mucho más avanzada que la nuestra y que sabe cómo atravesar grandes distancias en periodos cortos de tiempo o llegar desde un universo paralelo, ¿por qué simplemente no viene y se nos muestra?”

Redacción T21


Las prospecciones de hidrocarburos amenazan a las especies marinas, advierte Ecologistas en Acción  07/03/2014

Informe 'Prospecciones', de Ecologistas en Acción.

Especies marinas, recursos pesqueros y zonas protegidas se ven afectados significativamente por las prospecciones de hidrocarburos, de acuerdo con un informe presentado por Ecologistas en Acción.

Los permisos para las solicitudes de exploración van en aumento, pese a los impactos y la oposición social generada en todas las zonas afectadas, desde el Mar Mediterráneo a las costas de Canarias, pasando por el Cantábrico y el Golfo de Cádiz.

La situación muestra, según la organización ecologista, "la necesidad de actualizar la legislación sobre la investigación y explotación de hidrocarburos, realizar informes de impacto ambiental exhaustivos y recurrir a los tribunales y las autoridades europeas para frenarlas".

España cuenta actualmente con 10 perforaciones marinas activas para la extracción de petróleo o gas o instalaciones de almacenamiento. "Todas ellas presentan un continuo riesgo de contaminación por vertidos", señala Ecologistas en Acción.

Además, se han autorizado ya 30 nuevas áreas marinas para la exploración de yacimientos y posibles nuevas plataformas de hidrocarburos y existen varios permisos solicitados por autorizar, que suponen multiplicar por quince la superficie marina que ya se está explotando.

La gran mayoría de esos permisos y solicitudes coinciden con zonas de zonas de alta producción biológica y biodiversidad, que ofrecen cobijo y alimento para muchas especies marinas. "En algunos casos coinciden además con áreas de migración de especies en peligro de extinción, como es el caso de las tortugas marinas en el Estrecho de Gibraltar y Canarias", explica Angeliki Lysimachou, coautora del informe.

Las prospecciones de hidrocarburos en el mar consisten en técnicas que producen detonaciones de ondas acústicas de alta intensidad (hasta 265 dB), a través del uso de cañones de aire comprimido, que se pueden detectar a varios kilómetros de su fuente. Estas ondas acústicas perturban el equilibrio del medio marino ya que el sonido es el principal sentido de orientación y percepción espacial para casi todas las especies que lo habitan.

Ecologista en Acción recuerda también las quejas presentadas por cofradías de pescadores valencianas ante la Comisión Europea y la posibilidad de que las autoridades comunitarias frenen proyectos con gran impacto en los recursos pesqueros.

Más información

Ecologistas en Acción


No consiguen datar la erupción del volcán de Santorini a partir de la información de los anillos de los árboles  07/03/2014

Las fluctuaciones de densidad hacen difícil identificar ciertos anillos. Imagen: Turi Humbel. Fuente: WSL/Universidad de Zúrich.

La datación de la erupción volcánica de la isla griega de Santorini, si ocurrió hace 3.500 o 3.600 años, es de gran importancia historiográfica y ha sido en ocasiones objeto de una acalorada discusión entre los expertos.

Después de investigar los anillos de los árboles, un equipo internacional de científicos liderado por el Instituto Federal Suizo de Investigación de los Bosques, la Nieve y el Paisaje (WSL) ha llegado a la conclusión de que el volcán entró en erupción en el siglo XVI a.C., y no antes de esa fecha.

Una serie de estudios realizados desde la década de 1980 habían indicado que el volcán de Santorini podría haber no hecho erupción en el siglo XVI como se pensaba tradicionalmente, sino posiblemente un siglo antes.

Si se hubiera confirmado esta datación, habría implicado la reescritura de toda la historia del desarrollo cultural de la región del Mediterráneo oriental. La última evidencia de esta datación temprana de la erupción la suministró un estudio realizado en Dinamarca que utilizó la datación por radiocarbono (carbono 14) para examinar la madera de olivo de la época de la erupción.

Sin embargo, el equipo liderado por la WSL ha demostrado que la datación por carbono 14 de piezas individuales de madera de olivo envueltas de ceniza volcánica es muy poco fiable. "La investigación de este tipo de muestras sólo tiene sentido si se puede demostrar claramente que los árboles estaban todavía vivos en el momento de la erupción. En el caso de los viejos árboles de olivo de la región del Mediterráneo, no es raro en absoluto que las ramas muertas permanezcan en el lugar durante varias décadas", señala el líder de la investigación, Paolo Cherubini.

"En las regiones cálidas como Santorini, con periodos de sequía frecuentes en el verano e inviernos primaverales, la madera de olivo a menudo produce anillos que son difíciles de identificar. Hay fluctuaciones de densidad dentro de ciertos anillos", que surgen principalmente en períodos secos del año. Es fácil incluso para un experto confundir esas fluctuaciones de densidad con anillos anuales. En consecuencia, una pieza de madera de olivo fechada con 72 años de edad podría tener tan sólo 30 años.

Mediante una "prueba doble ciego' Cherubini preguntó a 10 expertos de cinco laboratorios de anillos de árboles de varios países que fechara las mismas muestras de madera de ramas de olivo de Santorini.

El número de anillos contabilizados variaba entre laboratorios en más de un 44 %. Cherubini cree que la hipótesis de que el volcán de Santorini estalló casi un siglo antes de lo pensado no se puede confirmar con los métodos actuales.

Más información

WSL/T21


El CSIC homenajea a Marie Curie en el centenario del Instituto del Radio de París  06/03/2014

Marie Curie. Fuente: CSIC.

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) inauguró ayer en el Museo Nacional de Ciencias Naturales una exposición temporal dedicada a la científica polaca Marie Curie, con motivo del centenario del Instituto del Radio de París. La muestra permanecerá abierta al público hasta el 7 de septiembre de este año.

A través de paneles informativos y una colección de objetos científicos y personales, el visitante puede recorrer la trayectoria profesional y la vida de la investigadora ganadora de dos premios Nobel.

Los aparatos que se muestran en esta exposición son propiedad del CSIC y provienen del antiguo Instituto de Radiactividad de Madrid y del antiguo Instituto Rockefeller, hoy Instituto de Química Física Rocasolano del CSIC. Además de la muestra, un ciclo de seis conferencias completa el homenaje a Marie Curie y a la figura de la mujer en la ciencia.

El Instituto del Radio de París, Instituto Curie, fue fundado por Marie Curie y Claude Régaud en 1914 y estuvo dedicado desde su creación al tratamiento médico del cáncer. El Instituto de Radiactividad de Madrid, creado en 1910 y en funcionamiento hasta 1940, tuvo su origen en el Laboratorio de Radiactividad (1903).

Más información

CSIC


El espectrógrafo en 3D MUSE ya está instalado en el telescopio VLT de Chile  06/03/2014

La nebulosa de Orión, vista por MUSE. Fuente: ESO.

Se ha instalado con éxito un nuevo e innovador instrumento llamado MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer) en el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO (Observatorio Espacial Europeo), en el Observatorio Paranal, en el norte de Chile. Durante el primer periodo de observaciones, MUSE ha observado galaxias distantes, estrellas brillantes y otros objetos con el fin de llevar a cabo las pruebas, que han sido todo un éxito.

Los objetivos científicos de MUSE (musa en inglés) incluyen profundizar en las primeras épocas del universo con el fin de conocer mejor los mecanismos de formación de galaxias y estudiar tanto el movimiento de materia como las propiedades químicas de galaxias cercanas.

Tendrá muchas otras aplicaciones, desde el estudio de planetas y satélites del Sistema Solar, pasando por las propiedades de las regiones de formación estelar en la Vía Láctea, hasta el estudio del universo distante.

MUSE utiliza 24 espectrógrafos para separar la luz en los distintos colores que la componen con el fin de crear tanto imágenes como espectros de regiones seleccionadas del cielo. Crea vistas en 3D del universo, en las que la tercera dimensión es el espectro de cada píxel.

Durante el posterior análisis, los astrónomos pueden moverse por los datos y estudiar diferentes vistas del objeto en diferentes longitudes de onda, igual que si sintonizáramos diferentes canales en una televisión a diferentes frecuencias.

El aparato compagina la capacidad para llevar a cabo descubrimientos de un instrumento que hace imagen con las capacidades para hacer medidas de un espectrógrafo, aprovechando al mismo tiempo la gran precisión de imágenes de mucha más calidad gracias a la aplicación de la óptica adaptativa (que tiene en cuenta los efectos de la atmósfera de la Tierra).

Más información

ESO


Las webs de los grandes bancos son poco accesibles para los discapacitados  05/03/2014

Escudo de la Universidad de Oviedo.

Informáticos y economistas de la Universidad de Oviedo han analizado las webs de casi 50 bancos de la UE para comprobar si cualquier usuario, aunque sea discapacitado, puede acceder en igualdad de condiciones.

“Los resultados reflejan que solo un 26% de los bancos presenta niveles aceptables en sus sitios web, y en más de un 36% de los casos analizados se hallaron serias barreras a la accesibilidad”, explica Ana Belén Martínez, una de las investigadoras.

Para realizar el estudio se ha utilizado una base de datos integrada por 49 bancos de la UE –ocho de ellos españoles–, cuyas acciones forman parte del índice bursátil Dow Jones EURO STOXX 50.

Javier de Andrés, otro de los autores, destaca las consecuencias de la falta de accesibilidad: “Las personas con discapacidades se encuentran con barreras añadidas a la hora de acceder a servicios de banca electrónica, por lo que a menudo deben realizar ciertos trámites de manera presencial, con las dificultades y discriminación que esto supone”.

“Los sitios web de los bancos deberían proporcionar alternativas textuales para todos los contenidos visuales y auditivos, usar unidades que faciliten la comprensión de las hojas de estilo, incluir dispositivos de entrada alternativos al ratón, e identificar claramente el idioma empleado en su web”, señalan.

Los grandes bancos demuestran su poca aplicación de estas tecnologías, pese a que por su tamaño, declaran los investigadores, lo tienen más fácil. Además, los datos muestran la paradoja de que los menos comprometidos con la responsabilidad social corporativa son precisamente los que tienen sitios web más accesibles. Los investigadores concluyen señalando que ni la accesibilidad web ni las ventajas que ofrece a las organizaciones son lo suficientemente conocidas todavía.

Más información

SINC


Las diversas dietas del mundo se parecen cada vez más las unas a las otras  05/03/2014

Logo del CIAT.

En las últimas décadas las dietas que consumen las personas en todo el mundo han incrementado su parecido en una tasa media del 36%, según un estudio sobre el suministro global de alimentos entre 1961 y 2009 liderado por investigadores del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT, Colombia).

“Más gente está consumiendo más calorías, proteínas y grasas en base a una lista cada vez más corta de cultivos mayoritarios, como el trigo, el maíz y la soja, junto con la carne y los productos lácteos”, señala uno de los autores, Colin Khoury, científico del CIAT. "Estos alimentos son fundamentales para la lucha contra el hambre en el mundo, pero confiar en unos pocos cultivos principales nos obliga a reforzar su calidad nutricional".

El estudio, publicado en la revista PNAS con datos de la FAO (la organización alimentaria de la ONU), sugiere que la creciente dependencia de estos pocos cultivos puede favorecer que aumenten la obesidad, las enfermedades del corazón y la diabetes a escala mundial.

Muchos de los cereales que se consideraban importantes a escala regional hasta no hace mucho –como el sorgo, el mijo y el centeno– o raíces como la batata, la yuca, el ñame o la oca (tubérculo andino) están perdiendo el favor de muchos consumidores. En algunas regiones de Asía y África donde solo se comían muy pocos alimentos –como el arroz– se da la paradoja de que, aunque a escala global haya aumentado la homogeneidad, en esas zonas sus dietas se han enriquecido con los alimentos globales, pero a expensas de dejar de consumir productos locales.

"Otro de los peligros es que la agricultura se vuelve más vulnerable a amenazas como la sequía, las plagas de insectos y las enfermedades", advierte Luigi Guarin, coautor y científico del Global Crop Diversity Trust (Alemania). "El precio del fracaso de cualquiera de los cultivos mayoritarios será muy alto".

Khoury deja sin embargo un margen a la esperanza “al ver las preferencias de países como los del norte de Europa, donde sus habitantes tienden a comprar más cereales y verduras y menos carne, aceite y azúcar".

Más información

SINC


El CSIC desarrolla un prototipo de vacuna contra la artritis epidémica chikungunya  04/03/2014

El mosquito de la fiebre amarilla, que tradicionalmente era el que contagiaba la artritis epidémica chikungunya. Imagen: James Gathany. Fuente: Wikipedia.

Un equipo de investigadores liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado un prototipo de vacuna contra la artritis epidémica chikungunya. Según los resultados obtenidos, este candidato a vacuna protege completamente contra este virus, que desde 2004 ha infectado a millones de personas en África y Asia.

El prototipo, MVA-CHIKV, se basa en una versión atenuada del virus Vaccinia Modificado de Ankara en cuya secuencia genética se han insertado cinco genes del virus chikungunya.

Según los estudios realizados en animales y en sangre de donantes sanos, MVA-CHIKV activa una buena respuesta innata en células humanas dendríticas y en macrófagos. Además, activa en ratones una población de linfocitos T que atacan específicamente a este virus.

“También hemos detectado en sangre unos niveles significativos de anticuerpos neutralizantes dirigidos contra el causante de estas fiebres. Es la primera vez que se consigue un candidato vacunal con amplias propiedades inmunológicas relevantes en protección”, indica Mariano Esteban, investigador del CSIC en el Centro Nacional de Biotecnología.

La artritis epidémica chikungunya, de síntomas parecidos a los de la malaria o el dengue, llega a causar fiebre alta, fuertes dolores articulares, desórdenes cerebrales, trastornos neuronales e, incluso, puede provocar la muerte. Aunque inicialmente afectaba a la zona del Océano Índico, desde que se produjo una mutación que le permite transmitirse por los mosquitos tigre (Aedes albopictus), ha llegado hasta las costas mediterráneas y el Caribe, alcanzando la categoría de epidemia. La Organización Mundial de la Salud la considera ya una enfermedad emergente.

Aunque se han desarrollado distintos prototipos vacunales, no se ha licenciado aún ninguna ni existen, de momento, tratamientos con antivirales. “Estos prometedores resultados se han obtenido inyectando tan sólo una vez la vacuna. En los países donde este virus es endémico, sería preferible que sólo hubiera que aplicar una o dos dosis y así prevenir la extensión de la epidemia”, destaca Esteban.

Más información

CSIC


Los Google Doodles homenajean sobre todo a hombres blancos  04/03/2014

Doodle dedicado a la antropóloga Zora Neale Hurston, en enero de este año. Fuente: Google.

El blog feminista estadounidense Spark Summit ha analizado las características de los personajes que homenajean los Google Doodles, y ha averiguado que entre 2010-13 recordó en EE.UU. a 445 personas, de las cuales solo 19, el 4%, eran mujeres negras ("de color"), 54 mujeres blancas, 82 hombres negros, y 275, el 62%, hombres blancos.

Los Google Doodles son los dibujos y animaciones que a menudo sustituyen el logo de Google en días festivos o cumpleaños de personajes históricos. A veces son internacionales, pero muchas veces sólo se ven a nivel local.

Alrededor de la mitad de esas 19 mujeres negras apareció en 2013, señala el blog, que considera que se están produciendo "algunos avances". Además, de los 24 Google Doodles globales del año, dos estuvieron dedicados a mujeres negras (un 8%). Pese a todo, señalan, aún no se ha homenajeado a ninguna mujer "asiática, latina o indígena".

Más información

Redacción T21


Telefónica, mejor teleco europea según Fortune  04/03/2014


Telefónica ha mejorado dos puestos en el ranking anual de la revista “Fortune” de las compañías más admiradas del mundo, “The World’s Most Admired Companies”, hasta situarse en la primera posición entre las compañías de telecomunicaciones europeas y en la segunda en el mundo, solamente superada por la norteamericana Verizon.

En concreto, la compañía ha obtenido una media de 6,40 puntos (frente a los 6,27 del año anterior), por delante de todos sus competidores directos en los mercados en los que está presente (Vodafone con 5,78 puntos; América Móvil, 5,68 puntos; Deutsche Telekom, 5,63 puntos y Orange, 5,17 puntos).

Asimismo, “The World’s Most Admired Companies” destaca a Telefónica como la operadora más admirada por los directivos encuestados por su innovación.

En aspectos como la gestión de las personas, la inversión a largo plazo y la competitividad global, la multinacional se sitúa en segundo lugar. Y en temas como Responsabilidad Social, calidad de productos y servicios, y uso de los activos corporativos, nos valoran como la tercera mejor empresa.

El ranking se ha elaborado a partir de 692 encuestas realizadas en 30 países diferentes.

Más información

 
Redacción


La ESA abre a los científicos los laboratorios de la Estación Espacial Internacional  03/03/2014


La ESA (Agencia Espacial Europea) anuncia la oportunidad de realizar nuevos experimentos en condiciones de microgravedad a 400 kilómetros sobre la superficie de nuestro planeta, en los laboratorios de la Estación Espacial Internacional.

La ESA y las agencias de los otros países que participan en el programa de la Estación – Rusia, Estados Unidos, Japón y Canadá – han lanzado esta convocatoria de forma simultánea, con el objetivo de fomentar la colaboración internacional.

El complejo orbital cuenta con varios laboratorios completamente equipados para una larga serie de disciplinas científicas. En su interior hay desde hornos metalúrgicos a 2.000°C, a congeladores que mantienen las muestras a -80°C, así como invernaderos y máquinas centrífugas.

La ESA ha decidido que el tema principal de esta edición sean las ciencias de la vida, por lo que se dará prioridad a los proyectos de medicina, biología o astrobiología. Las propuestas deben enviarse antes del 23 de mayo.

Los criterios de selección científica valorarán la originalidad, la viabilidad y la relación con el espacio de las distintas propuestas experimentales, así como los resultados esperados. Si un experimento resulta seleccionado, un equipo de expertos de la ESA guiará a sus impulsores durante la campaña de ensayos para certificarlo para viajar al espacio, algo que tendría lugar en 2016.

Más información

ESA


Las ruinas de Petra son un reloj astronómico  03/03/2014

Efectos visuales producidos por el solsticio en las ruinas de Petra. Imagen: J. A. Belmonte/A. C. González-García. Fuente: IAC.

Un estudio realizado por investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias y el CSIC muestra cómo los eventos celestes influyeron en la orientación de las grandes construcciones de los nabateos en Petra (Jordania).

Los resultados apuntan a que se levantaron teniendo en cuenta los equinoccios, los solsticios y otros acontecimientos astronómicos que determinaron la religión de los nabateos. Este antiguo pueblo prosperó entre los siglos I a. C. y I d. C en lo que hoy es Jordania y países cercanos.

“Los monumentos nabateos son maravillosos laboratorios donde interaccionan las características del paisaje y los acontecimientos solares, lunares y de otros astros”, subraya Juan Antonio Belmonte, investigador del IAC y coordinador del trabajo.

Un ejemplo claro se observa en Ad Deir, el monasterio de Petra. Durante el solsticio de invierno la luz del sol poniente entra por la puerta del monumento e ilumina el sagrado motab.

Se trata de un pódium donde se colocaba unos bloques de piedra que representaban a las divinidades, como el dios Dushara. También en ese momento se produce otro fenómeno curioso. Desde el propio motab se observa cómo la puesta del sol recrea sobre las rocas de enfrente la figura de una cabeza de león, el animal de la diosa nabatea Al Uzza.

Los cálculos matemáticos también muestran el trazado astronómico que sigue la tumba de la Urna, otro famoso monumento donde se supone estuvo enterrado el rey Maliko II. Su puerta principal está centrada con el entorno según la puesta de sol del equinoccio, cuando el día se iguala a la noche, y los rayos solares durante los solsticios de invierno y verano determinan las dos esquinas interiores del edificio.

Más información

SINC


El autismo prevalece más en hombres que en mujeres por razones genéticas  28/02/2014


Los varones tienen un mayor riesgo de trastornos del desarrollo neurológico, como el trastorno del espectro autista (TEA), que las mujeres, pero las razones subyacentes no están claras.

Un gran estudio publicado en la revista American Journal of Human Genetics proporciona pruebas concluyentes del "modelo de protección femenino", que propone que las mujeres requieren de mutaciones genéticas más extremas que los hombres para sobrepasar el umbral de diagnóstico de los trastornos del neurodesarrollo.

Algunos investigadores han sugerido que hay un sesgo social que aumenta la probabilidad de diagnóstico en los hombres, mientras que otros han propuesto que existen diferencias basadas en la susceptibilidad genética. Sin embargo, los estudios que investigaron las explicaciones biológicas para el sesgo de género no dieron resultados concluyentes.

Los investigadores analizaron muestras de ADN y secuenciaron datos de una cohorte formada por más de 16.000 personas con trastornos del desarrollo neurológico, y otra cohorte de unas 800 familias afectadas por TEA. Los investigadores analizaron en ambos grupos las variaciones en el número de copias (CNV), variaciones individuales en el número de copias de un determinado gen-, y las variaciones de nucleótido simple (SNV)-, variaciones de secuencias de ADN que afectan a un solo nucleótido.

Observaron que las mujeres diagnosticadas con un trastorno del desarrollo neurológico o TEA tenían un mayor número de CNV nocivos que los hombres diagnosticados con el mismo trastorno. Además, las mujeres diagnosticadas con TEA tenían un mayor número de SNV nocivos que los hombres con TEA.

Estos hallazgos sugieren que el cerebro femenino requiere alteraciones genéticas más extremas que el cerebro masculino para producir síntomas de TEA o trastornos del neurodesarrollo. Los resultados también rechazan que el cromosoma X tenga algo que ver en esta base genética del sesgo, e indican que afecta al genoma completo.

Más información

EurekAlert/T21


Obtienen naranjas con más capacidad antioxidante y en menos tiempo  28/02/2014

Los científicos exploran cómo mejorar las propiedades de las naranjas. Fuente: CSIC.

Una investigación en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado obtener naranjas con un mayor contenido en β-caroteno en la pulpa y mayor capacidad antioxidante, y crecidas en plantas con un periodo de floración de apenas 4 meses, menos de la mitad del tiempo habitual en condiciones de laboratorio.

El trabajo de los investigadores ha consistido en transformar plantas de naranja dulce para que se bloquee la expresión de un gen endógeno que codifica la β-caroteno hidroxilasa. Esta enzima está involucrada en la conversión de β-caroteno a xantofilas, responsables de dar el color anaranjado a las naranjas. Simultáneamente, se ha sobreexpresado un gen regulador, el CsFT, que es clave en la transición de la floración y, así, se adelanta la floración de la planta.

Las naranjas obtenidas en este trabajo presentan un color amarillo intenso (golden), y hasta 36 veces más β-caroteno en la pulpa que las tradicionales. Además, se han realizado experimentos que han demostrado que el efecto antioxidante de los zumos de estas naranjas se aumenta en un 20% respecto a los frutos control.

Las naranjas contienen una gran cantidad de antioxidantes con propiedades saludables, como los carotenoides, la vitamina C y otros metabolitos, como los flavonoides y los polifenoles. La mayoría de las variedades de naranja acumulan principalmente xantofilas, que representan más del 90% del total de los carotenoides. Por el contrario, los niveles de otros carotenoides nutricionalmente importantes como el β-caroteno son considerados deficientes en estas variedades.

Además de ser el precursor más importante de la vitamina A, un gran número de estudios epidemiológicos y de laboratorio han sugerido que el β-caroteno ofrece protección frente a ciertas enfermedades degenerativas relacionadas con la edad, como algunos tipos de cáncer (principalmente del tracto aerodigestivo), diabetes tipo 2 y enfermedades coronarias.

Más información

CSIC


Los Editores de Publicaciones rechazan el nuevo canon digital  27/02/2014


El proyecto de ley promovido por el Gobierno que modifica la actual Ley de Propiedad Intelectual (LPI) supone la amenaza de un retroceso para España en el panorama digital, ante lo que AEEPP, la mayor asociación de editores de prensa de España, en número de asociados, quiere manifestar lo siguiente:

- Desde su creación, hace ya 14 años, AEEPP ha tenido voz propia y un objetivo prioritario: defender los intereses de los editores, contribuyendo, en la medida de nuestras posibilidades, al esfuerzo de editores de todo el mundo por mantener sus medios y sus empresas y adaptarlos y proyectarlos hacia el futuro. 

- Desde nuestra creación como asociación, consideramos que la transformación digital es para los editores una oportunidad y no una amenaza.

- Frente a modelos obsoletos, nuestros editores no pretenden detener la rueda de la historia sino adaptarse permanentemente a los cambios, convencidos de que su función de creadores y gestores de contenidos tiene un futuro brillante, también en el entorno digital.

- Pretender limitar ese mundo mediante tasas y cánones es, en nuestra opinión, inútil y hasta contraproducente. Máxime cuando se pretende hacer por imposición y sin diálogo con todas las partes implicadas, lo que puede suponer un riesgo de que España pierda el tren de la innovación y el futuro, penalizando la creatividad y el acceso a la información.

- Consideramos que debe haber una compensación justa por el trabajo y el esfuerzo realizado por todos los agentes del sector, pero estamos en contra de imponer nuevas tasas y cánones generalizados que solo van a conseguir retrasar la incorporación de nuestras empresas al mundo digital.

- Creemos que los Gobiernos deben promover y elaborar normativas pensando en los intereses generales de la economía española, de los sectores afectados y de la mayoría de sus miembros, y no pensando en arreglar problemas particulares de algunas empresas que no han sabido adaptarse a los nuevos mercados.

- La defensa de los derechos de autor es legítima, pero no debe extenderse a vulnerar el derecho de quienes eligen ejercer sus derechos de autor de manera diferente.
 
- No nos parece aceptable entregar además la gestión y recaudación de esos derechos, por decreto, a entidades gestoras determinadas sin procedimientos previos de transparencia y concurrencia.

- Consideramos que compartir contenidos, si se hace respetando derechos de aquellos que deseen ejercerlos es beneficioso para todos: para los usuarios/lectores, para las herramientas que lo facilitan y para los medios de comunicación.

- Las modificaciones legislativas de los derechos de propiedad intelectual, o del mundo digital, deberían nacer del diálogo entre todas las partes afectadas e ir encaminadas a promover la transformación del sector y la sostenibilidad económica de todos los actores implicados, no solo de una parte.

- Reclamamos al Gobierno y a todas las fuerzas parlamentarias que van a trabajar a partir de ahora con ese proyecto de ley que abran cuanto antes una mesa de diálogo con todas las partes implicadas.

Más información


Redacción


Recordamos peor lo que oímos que lo que vemos y tocamos  27/02/2014

Nuestra memoria auditiva es peor que la visual y la táctil. Imagen: mmagallan. Fuente: stock.xchng.

Investigadores de la Universidad de Iowa (EE.UU.) han descubierto que no nos acordamos de las cosas que oímos tan bien como de las cosas que vemos o tocamos. "Tendemos a pensar que las partes de nuestro cerebro relacionadas con la memoria están integradas. Sin embargo, nuestros hallazgos indican que puede que nuestro cerebro utilice vías separadas para procesar la información. Es más, que puede que el cerebro procese la información auditiva de forma diferente a la información visual", explica Amy Poremba, profesora asociada del Departamento de Psicología de la Universidad de Iowa y una de las autoras del artículo.

En un primer experimento, Poremba y el estudiante de posgrado James Bigelow comprobaron que los estudiantes de grado participantes eran menos propensos a recordar sonidos (tonos puros) que imágenes (cuadrados rojos) o vibraciones sentidas con el tacto. A los cuatro-ocho segundos los sonidos ya empezaban a difuminarse en la memoria. "Si alguien le dice un número de teléfono, y lo marca de inmediato, por lo general acierta. Pero haga algo enmedio, y es muy probable que lo haya olvidado", explica Poremba.

En un segundo experimento, evaluaron la memoria de los participantes utilizando situaciones de la vida diaria. Los estudiantes escucharon grabaciones de audio de perros ladrando, vieron vídeos silenciosos de un partido de baloncesto, y tocaron objetos comunes, como una taza de café, sin verlos. Los investigadores descubrieron que entre una hora y una semana después, los estudiantes recordaban peor los sonidos, pero su memoria para escenas visuales y objetos táctiles era casi la misma.

"Como docentes, queremos creer que los estudiantes recordarán todo lo que decimos. Pero si realmente quieres que algo permanezca en el recuerdo puede que tenga que incluir una experiencia visual o práctica, además de la información auditiva", señala Poremba. La dificultad para recordar sonidos es la misma aunque éstos vayan acompañados de palabras asociadas con ellas, añaden los investigadores. Además, el estudio también demuestra que nuestra memoria visual es similar a nuestra memoria táctil, como ya se había observado en chimpancés.

Más información

Universidad de Iowa/T21


Descubren dos nuevas estrategias de tratamiento de la psoriasis  27/02/2014

Epidermis humana transplantada en ratón con signos de psoriasis (izquierda) y sin alteraciones cuando se trata con bloqueantes del microRNA miR-21 (derecha). Fuente: CNIO/SINC.

Un grupo de investigadores liderado por Erwin Wagner, director del Programa de Biología Celular del Cáncer Fundación BBVA–CNIO (Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas), ha utilizado un ratón modificado genéticamente con síntomas muy similares a los de la psoriasis para estudiar mecanismos moleculares que subyacen al desarrollo de esta enfermedad, y ha descubierto dos posibles vías de tratamiento del todo nuevas que no parecen tener efectos secundarios en dichos animales.

La última generación de fármacos desarrollados contra la psoriasis, las terapias apodadas biológicas, se consideran un gran avance, pero se aplican solo durante periodos limitados por lo grave de sus efectos secundarios -pueden generar desde otras formas de psoriasis, a tuberculosis o leucemia-.

En uno de los trabajos se demuestra que bloqueando una proteína llamada S100A9 los síntomas de la enfermedad desaparecen. En la otra publicación muestran que esto también sucede si se actúa sobre un ARN no codificante, el micro ARN miR-21.

Descubiertos hace apenas dos décadas, y sin que se conozca aún en detalle su función ni su papel en enfermedades, los microRNAs son fragmentos pequeños de ácido nucleico que no se traducen a proteínas, pero aún así regulan la expresión de otros genes. Juan Guinea-Viniegra, del grupo de Wagner, afirma que “bloquear miR-21 podría ofrecer ventajas sobre los actuales tratamientos ya que la eficacia obtenida es la misma, pero los efectos secundarios probablemente reducidos”.

Que las dos investigaciones apunten a dianas del todo distintas revela lo complejo y heterogéneo de la psoriasis, una enfermedad en la que intervienen multitud de factores (epi)genéticos y ambientales, y para la que hasta hace poco no existían modelos animales. Se sabe que en cada paciente puede haber decenas de genes distintos mutados o alterados, por lo que no es nada fácil poner orden en ese bosque de alteraciones e identificar cuáles son las que desencadenan las demás y están por tanto en la raíz del problema.

Más información

CNIO


El radar de basura espacial de la ESA demuestra su capacidad para detectar objetos en órbita  26/02/2014

Landsat 5, monitorizado por el radar. Fuente: ESA.

El radar de ensayo de la ESA (Agencia Espacial Europea) que ayudará a desarrollar un sistema europeo para vigilar los fragmentos de basura espacial ya está funcionando por encima de las expectativas, demostrando su capacidad para detectar objetos en órbita baja. La posibilidad de emitir alertas de colisión mejorará significativamente la seguridad de los satélites europeos en órbitas medias y bajas.

Este radar, instalado en la región de Madrid, ha sido desarrollado por la empresa española Indra y el Instituto Fraunhofer de Alemania.

La instalación es capaz de detectar objetos de aproximadamente un metro, dependiendo de su altitud y de otros factores. Si bien esta resolución es demasiado baja para un sistema con capacidad plena de operación – que requeriría poder detectar objetos de unos 10 centímetros – es suficiente para empezar a probar y a refinar nuevas tecnologías y técnicas de detección.

“Durante las pruebas de aceptación nos dimos cuenta de que este radar tenía unas prestaciones excelentes”, comenta Gian Maria Pinna, responsable del Segmento de Tierra en la oficina del programa de la ESA para el Conocimiento del Medio Espacial (SSA).

“Antes de terminar la calibración del sistema, una tarea que llevará varios meses, ya somos capaces de detectar objetos más pequeños y más alejados de lo previsto. Un buen ejemplo es la detección del satélite Landsat-5, que presenta un diámetro de 3.6 metros a 537 kilómetros de altitud”.

En enero, mientras el equipo probaba el sistema siguiendo a la Estación Espacial Internacional – un objetivo extremadamente grande – los ingenieros se quedaron desconcertados al detectar dos objetos. “Más tarde nos dimos cuenta de que habíamos presenciado cómo la nave de reabastecimiento Cygnus, mucho más pequeña, partía del complejo orbital”.

Más información

ESA/T21


1 2 3 4 5 » ... 155


Forma parte de esta comunidad y contribuye al desarrollo e independencia de los contenidos de Tendencias21