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22/10/2014

Tendencias 21





Breves21

Descubren el primer dinosaurio semiacuático  12/09/2014


Investigadores de un grupo internacional, liderado por la Universidad de Chicago (EE UU), han descubierto que el dinosaurio carnívoro Spinosaurus aegyptiacus tenía capacidad tanto para desplazarse por el agua como en la tierra. Se trataría del primero de estos reptiles en ser identificado como semiacuático.

El S. aegyptiacus –más grande que el Tyrannosaurus rex– era un fantástico nadador, según el estudio, que publica la revista Science. Desde que se descubrieram los primeros fósiles de esta especie en Egipto (África), está considerada como una ‘rareza’ por su morfología y ecología.

Un esqueleto mucho más completo descubierto en el Sahara marroquí, en los acantilados conocidos como Lechos Kem Kem, demuestra que era semiacuático. Dicha zona estuvo poblada por una gran variedad de vida acuática, incluidos grandes tiburones, peces pulmonados, reptiles voladores gigantes y dinosaurios depredadores.

Los investigadores usaron un modelo digital para crear un S. aegyptiacus adulto y sus estimaciones sugieren que medía más de 15 metros de largo. Asimismo, la comparación con otra especie de dinosaurio emparentado de forma cercana indica que S. aegyptiacus tuvo una serie de adaptaciones que le permitieron pasar gran parte de su tiempo en el agua, alimentándose de tiburones, peces sierra y peces pulmonados, y que tenía que andar con sus cuatro extremidades cuando estaban en la tierra.

Cristiano Dal Sasso, coautor del estudio e investigador del Museo de Historia Natural de Milán (Italia), concluye: "En las últimas dos décadas varios hallazgos han demostrado que ciertos dinosaurios dieron origen a las aves. Spinosaurus representa un proceso evolutivo igualmente extraño, que revela que los dinosaurios depredadores se adaptaron durante el Cretácico a una vida semiacuática y a sistemas fluviales en África del Norte".


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SINC


Descubren una enigmática fortaleza vikinga en Dinamarca  11/09/2014

Plano de la fortaleza circular descubierta. Fuente: Centro de Castillos Daneses.

Los arqueólogos han descubierto restos de una enigmática fortaleza circular vikinga en Dinamarca, 60 años después del último descubrimiento similar.

Fueron nuevas mediciones del terreno realizadas con láser las que les pusieron sobre la pista. Mostraban que un montículo casi imperceptible en el campo tenía un claro contorno circular, así que los investigadores Nanna Holm, del Centro de Castillos Daneses, y Søren Sindbæk, de la Universidad de Aarhus, decidieron llamar a un experto en arqueología geofísica de la Universidad de York en el Reino Unido.

"La medición de pequeñas variaciones en el campo magnético del suelo permite identificar fosas o terraplenes viejos sin destruirlos. La técnica nos dio una imagen sorprendentemente detallada de la fortaleza en no más de unos pocos días. Así que sabíamos exactamente dónde excavar para conocer mejor la fortaleza", explica Sindbæk.

Holm subraya que la fortaleza era una verdadera instalación militar, y, probablemente, también la escena de luchas. "Las fortalezas como ésta sólo se construyeron en la época de los vikingos, y la madera quemada de las puertas nos permite fijar la fecha utilizando la datación por carbono-14 y la dendrocronología. Hemos enviado muestras para que sean analizadas, y el resultado deberá estar disponible dentro de unas semanas".

"No podemos esperar para saber si la fortaleza se remonta a la época de Harald Blåtand, o si fue construida por un rey anterior", reconoce Holm.

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Universidad de Aarhus/T21


Un estudio selecciona las mejores posturas sexuales para evitar el dolor de espalda  11/09/2014


Científicos canadienses están documentando las mejores posturas para practicar sexo sin lesionar la espalda. Han utilizado sistemas de captura de movimientos infrarrojos y electromagnéticos, como los que se usan en los videojuegos, para hacer un seguimiento del modo en el que se mueven las columnas de diez parejas en cinco de las posturas de coito más comunes.

Contrariamente a la creencia popular, la postura de la cuchara no es la más adecuada para practicar sexo sin luego sufrir dolor de espalda, según revela el estudio llevado a cabo en la Universidad de Waterloo (Ontario). La primera parte del mismo, que describe el movimiento de la columna masculina, acaba de salir en la revista Spine. Los resultados sobre la investigación en mujeres se publicarán en los próximos meses.

Según Natalie Sidorkewicz, estudiante de doctorado y autora principal del artículo, las posturas que son adecuadas para evitar un tipo de dolor pueden provocar otras molestias.

La guía realizada por los investigadores recomienda que los hombres que sean intolerantes a la flexión –es decir, aquellos cuyo dolor de espalda se agrava al estar sentados durante largos períodos de tiempo– reemplacen la postura de la cuchara por la de ‘estilo perro’. La guía les aconseja además utilizar un movimiento articular de cadera en vez de empujar con sus columnas.

La investigación también ha descubierto nuevos datos sobre la mecánica del orgasmo masculino. Los electrodos conectados a los músculos de los participantes varones revelaron que los músculos de abdominales y glúteos son los más activos en el orgasmo, incluso más que los de la espalda.

“Muchos de los pacientes que habitualmente tienen dolor de espalda nos han dicho que experimentan niveles elevados de dolor durante el orgasmo, hasta el punto en que evitan tener uno durante las relaciones sexuales con su pareja”, explica Sidorkewicz. “Estos resultados iniciales nos ayudarán a entender lo que provoca este dolor durante el clímax”, añade.


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SINC


Dos fármacos combinados remiten los síntomas del cáncer de mama en un 50% de los casos  10/09/2014


Un estudio desarrollado en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas revela que la combinación de dos fármacos, nintedanib y paclitaxel, provoca una remisión de los síntomas de los tumores en un 50% de las pacientes con cáncer de mama temprano tipo HER-2-negativo, que representa el 85% de los casos. Se trata de los primeros ensayos clínicos promovidos por la institución.

Una de las fórmulas más estudiadas para combatir el cáncer consiste en conseguir que los tumores mueran de inanición mediante el bloqueo de la angiogénesis, es decir, la formación de nuevos vasos sanguíneos, a su alrededor. El mecanismo de acción de nintedanib consiste precisamente en bloquear el proceso de formación de nuevos vasos sanguíneos.

Nintedanib es un fármaco experimental, mientras que paclitaxel forma parte de la quimioterapia estándar. El estudio está aún en fase I, y ha incluido una decena de pacientes de cáncer de mama HER2-negativo, todas ellas en estadíos tempranos de la enfermedad.

El paclitaxel provoca efectos secundarios como náuseas, vómitos, pérdida del apetito, cambios en el gusto, pérdida de cabello, dolor articular en brazos y piernas, cambios en el color de las uñas, picor en las manos o en los pies. Mientras, el nintedanib puede provocar problemas gastrointestinales.


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CNIO/SINC/T21


Los astrónomos españoles son optimistas, a pesar de los recortes  09/09/2014

La nebulosa de la Hélice, conocida como el ‘ojo de Dios’, es la imagen elegida para el cartel de la Reunión Científica de los astrónomos españoles. Fuente: ESO.

Los astrónomos valoraron la situación de su sector ayer en Teruel, durante la inauguración de la XI Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía, con un balance en general positivo.

En los últimos meses se han sucedido las buenas noticias en el campo de la astronomía española, con la aprobación de nuevos proyectos, el anuncio de que el observatorio de Calar Alto (Almería) no se cierra, o la firma –aunque con más de un año de retraso– de la participación de España en la construcción del Telescopio Europeo Extremadamente Grande en Chile.

La astronomía nacional ha obtenido “resultados de primera línea en prácticamente todos los campos, con participación y liderazgo en muchos proyectos internacionales, y con un tejido de capacidades instrumentales cada vez más entrelazado con la industria española”, según Javier Gorgas, presidente de la Sociedad Española de Astronomía.

Sin embargo, los recortes están afectando a las nuevas incorporaciones. Según un estudio presentado en Teruel, de 2002 a 2014 se registró un aumento del 66% de personal dedicado a la astronomía y la astrofísica, con un incremento en contratos y puestos para jóvenes doctores de más del 100% en todo ese periodo.

Pero desde 2012 se ha experimentado una reducción de personal del 10%, y el número de jóvenes investigadores en su fase postdoctoral ha caído en un 20%, por lo que ahora hay 60 postdocs menos que hace dos años.

Respecto a las becas predoctorales, han disminuido un 8% y se prevé que la cifra siga bajando al tratarse de becas de varios años. Los fondos para formación predoctoral también se han reducido un 31% desde 2009, y las becas FPI asociadas a los proyectos del Plan Nacional de Astronomía y Astrofísica han caído más de un 50% entre 2011 y 2013. Estos efectos se están empezando a notar en las tesis doctorales: 2013 fue el año con menos tesis en astronomía y astrofísica desde 2007.

El estudio ha recogido datos de 50 centros científicos, incluidas universidades y otros organismos públicos de investigación. Actualmente se contabilizan 835 profesionales en astronomía y astrofísica, entre personal de plantilla e investigadores postdoctorales y predoctorales.


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SINC


El tabaquismo del padre antes de la concepción aumenta el riesgo de asma del bebé  09/09/2014


Un bebé tiene un mayor riesgo de asma si su padre fumaba antes de la concepción, según un estudio presentado en el Congreso Internacional de la Sociedad Respiratoria Europea (ERS), ayer en Múnich.

Se trata del primer estudio en humanos para analizar la relación entre el hábito de fumar de un padre antes de la concepción y el asma de un niño. Los resultados se suman a la creciente evidencia de estudios en animales que sugieren que las exposiciones del padre antes de la paternidad pueden dañar a su hijo.

El estudio analizó los hábitos de fumar de más de 13.000 hombres y mujeres a través de un cuestionario. Los investigadores analizaron el vínculo de las madres y los padres, y observaron el número de años que una persona había fumado antes de la concepción, la incidencia de asma en los niños y si el padre había dejado el tabaco antes de que el bebé fuera concebido.

Los resultados mostraron que el asma no alérgica (sin fiebre del heno) era significativamente más frecuente en los niños con un padre que había fumado antes de la concepción. El riesgo de asma aumentaba si el padre había fumado antes de tener 15 años, y crecía cuanto más tiempo hubiera estado fumando.

Los investigadores, en cambio, no observaron ninguna relación entre el tabaquismo de la madre antes de la concepción y el asma de un niño.


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European Lung Foundation/T21


Un bólido de origen indeterminado atravesó ayer los cielos de la Península Ibérica  08/09/2014

Imagen de otro meteorito, visto en Palencia en 2004. Fuente: Red Española de Investigación sobre Bólidos y Meteorito.

Ayer, domingo siete de septiembre, a las siete de la mañana, pudo verse en el cielo de la Península Ibérica un bólido de origen aún indeterminado.

Según la Red Española de Investigación sobre Bólidos y Meteoritos, el meteorito pudo ser observado desde Cataluña, la Comunidad Valenciana, Andalucía, Aragón, Castilla-La Mancha, Castilla y León, la Comunidad de Madrid y Extremadura, informa El País.

Cada año, caen en la Península Ibérica unos 500 bólidos, pero el meteorito avistado ayer destaca por su brillo. Dejó a su paso una estela de humo rosa y blanco.

En términos generales, un bólido es un meteoro muy brillante, caracterizado por parecer una bola de fuego y crear una huella luminosa, producida por la entrada en la atmósfera terrestre de un meteoroide con una masa del orden de las toneladas, que generalmente explota antes de llegar al suelo y produce un estruendo apreciable.

Redacción T21


Crean una molécula que se activa con luz y puede regular receptores neuronales  08/09/2014

Molécula activable por luz que regula receptores neuronales. Fuente: CSIC.

Los medicamentos regulados por la luz (optofarmacología) pueden emplearse en organismos para controlar la actividad de un receptor o proteína específicos con fines terapéuticos sin necesidad de alterar los genes que los codifican.

Un equipo hispano-francés liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y el Institut de Bioenginyeria de Catalunya ha logrado controlar mediante luz un subtipo de receptores acoplados a la proteína G endógena, la clase más grande y mejor validada de proteínas diana farmacéuticas, mediante un compuesto regulado por luz cuya estructura es similar a un fármaco. El resultado de la investigación se publica en la revista Nature Chemical Biology.

“En este estudio se describe el desarrollo de un nuevo agente químico para controlar el receptor de glutamato mGlu5 a nivel molecular con selectividad farmacológica mediante un efecto alostérico y que puede ser regulado en el espacio y en el tiempo mediante la luz”, explica el investigador del CSIC Amadeu Llebaria, del Institut de Química Avançada de Catalunya. “Esta familia de receptores metabotrópicos de glutamato tiene un papel muy importante en la neurotransmisión”, indica el científico.

El desarrollo de medicamentos regulados por luz ofrece una ventaja sobre la optogenética, cuyas aplicaciones terapéuticas están limitadas por la dificultad para actuar sobre receptores endógenos, y por la manipulación genética necesaria para expresar las proteínas fotoactivas en los seres humanos. En cambio, los regulados por la luz no precisan de la manipulación de los genes del organismo receptor.


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CSIC


La empresa inglesa ev2 compra AnaFocus, creada en el seno del CSIC y dedicada a los sensores de imagen  05/09/2014

La empresa inglesa ev2 compra AnaFocus, creada en el seno del CSIC y dedicada a los sensores de imagen

AnaFocus, primera Empresa de Base Tecnológica nacida a partir de científicos vinculados a un instituto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el sector de microelectrónica, ha sido comprada por eV2, empresa inglesa líder en soluciones de tecnología para sistemas de alto rendimiento, por la cantidad de 34,2 millones de euros.

Situada en el Parque Tecnológico Isla de la Cartuja, en Sevilla, AnaFocus se creó en el seno del Instituto de Microelectrónica de Sevilla para poner en valor el conocimiento generado por parte de su personal, y comenzó sus operaciones en el año 2000.

Desde esa fecha la empresa diseña y desarrolla sensores de imagen y sistemas de visión en tecnología CMOS (metal-óxido-semiconductor complementario) de alta calidad, para vigilancia industrial y para los campos científico y médico.

Cuenta con una plantilla de 50 empleados y unas instalaciones de 1.000 metros cuadrados en las que se alojan, entre otros, laboratorios ópticos de prueba, laboratorios de calificación, y una sala blanca para realizar pruebas de los sensores de imagen. La empresa trabaja para fabricantes de cámaras de primer nivel desarrollando innovadores sensores de imagen y de visión para aplicar a diversos sectores.

Por su parte, eV2, que fue fundada en 1947, tiene sus oficinas centrales en el Reino Unido aunque posee sedes en 12 países y tiene 1.600 trabajadores, de los que aproximadamente un tercio son ingenieros y científicos.


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CSIC


La energía eólica sigue siendo rentable pero la fotovoltaica no lo es aún  04/09/2014


Un estudio del grupo de investigación Bilbao Energy Research Team de la Universidad del País Vasco/EHU concluye que la energía eólica sigue dando más ahorros que el coste que suponen sus incentivos, mientras que las tecnologías solares fotovoltaicas aún no lo han conseguido.

El estudio, que ha sido publicado en la revista Energy Policy, analiza el mercado eléctrico en España durante el período 2008-2012, etapa de máxima penetración renovable en España, en la que la producción de energía del Régimen Especial aumentó en un 57%.

En las etapas iniciales (2008-2009), cuando la capacidad renovable instalada era más reducida, los ahorros que la generación renovable en su conjunto produjo en el mercado eléctrico fueron superiores a los costes del sistema de incentivos. "Supuso unos ahorros de entre 25-45 euros por megavatio-hora (MWh), según el año", destaca Cristina Pizarro-Irizar, autora principal del trabajo.

Sin embargo, a partir de 2010, momento en que la producción renovable comenzó a crecer de forma exponencial, los costes regulatorios se incrementaron excesivamente, imponiendo un coste neto positivo sobre el sistema. "La penetración de la energía renovable comienza a ser tan alta que los precios del mercado no bajan más y, sin embargo, los costes de los incentivos sí que suben", explica Pizarro-Irizar.

Analizando las distintas fuentes renovables por separado, se observa que hay diferencias sustanciales entre ellas. "La energía eólica sigue dando más ahorros que lo que suponen sus incentivos, mientras que las tecnologías solares fotovoltaicas todavía no han sido capaces de tener una participación suficiente en el mercado eléctrico como para poder ser rentables, ya que aún se encuentran en fase de desarrollo, y además, tradicionalmente, han recibido retribuciones más elevadas".


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UPV-EHU


Las moscas necrófagas transportan la bacteria del botulismo aviar entre cadáveres de aves acuáticas  04/09/2014

Las moscas necrófagas contribuyen a expandir el botulismo aviar. Fuente: CSIC.

Las moscas necrófagas adultas pueden ayudar a la expansión de los brotes de botulismo aviar, ya que pueden transportar la bacteria Clostridium botulinum entre los cadáveres de las aves acuáticas.

Esta es una de las conclusiones que se desprenden de un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que ha sido publicado en la revista Environmental Microbiology Reports.

Los investigadores depositaron cadáveres de aves libres de botulismo dentro de recipientes sólo accesibles para las moscas. Después, colocaron los recipientes en dos zonas: en humedales donde se estaban produciendo brotes de botulismo y en zonas sin brotes de esta enfermedad.

Durante este experimento de campo, el 27,5% de los cadáveres colocados en humedales afectados con brotes de botulismo desarrolló larvas de moscas infectadas por C. botulinum. Por el contrario, en los recipientes colocados en lugares donde no había brote no se detectaron larvas portadoras del microorganismo.

Los resultados fueron corroborados con experimentos controlados en laboratorio. “Las moscas pueden llevar el patógeno en condiciones naturales de un cadáver a otro, dado que la única manera de que el patógeno llegase a esos cadáveres era a través de ellas”, afirma la investigadora del CSIC Ibone Anza, del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos.

El botulismo consiste en la intoxicación provocada por la ingesta de la toxina botulínica, producida por la bacteria Clostridium botulinum. El medio más propicio para el crecimiento de esta bacteria y para que produzca toxina son los cadáveres, ya que se trata de una bacteria “carnívora” y anaerobia que necesita proteínas para crecer.

Las larvas de mosca que se desarrollan sobre cadáveres acumulan la toxina botulínica (que no les afecta) y la bacteria, y las llevan hasta aves sanas que, al ingerirlas, enferman y mueren generando más alimento tanto para moscas como para C. botulinum.


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CSIC


La industria europea invertirá mil millones de euros en siete años para producir nuevos metales  03/09/2014

Cristal de bismuto semi-metálico utilizado en componentes termoeléctricos. Fuente: ESA.

La industria europea ha decidido pisar el acelerador en el área de la metalurgia, creando el mayor consorcio mundial de investigación y producción de metales.

El próximo martes día nueve se presentará este consorcio, en el Museo de Ciencias de Londres. Apropiadamente llamado Metallurgy Europe, este programa de I+D recibirá una financiación de mil millones de euros durante siete años, e integrará la energía, el ingenio y las capacidades de más de 120 compañías y laboratorios de 20 países.

Algunas de las principales empresas de ingeniería de Europa han unido esfuerzos, entre ellas el Grupo Airbus, BP, Siemens, Daimler, Rolls-Royce, BMW, Thales, Philips, Sener, Bombardier, OHB Systems, Linde Group, ESI, Rolex, Richemont, ArcelorMittal, Sandvik, Bruker, ThyssenKrupp y Fiat.

También se han unido más de 60 compañías pequeñas y medianas. La ESA (Agencia Espacial Europea) y otras organizaciones europeas están aportando a su vez su experiencia y su capacidad de innovación a esta iniciativa.

Los muchos desarrollos que se esperan en esta área podrían generar miles de millones de euros a la economía europea. Ya se han creado varias compañías start-ups, y nuevas fábricas, para preparar la producción a gran escala de las nuevas aleaciones y productos.

El equipo cree que el programa tiene el potencial de crear más de 100.000 nuevos puestos de trabajo en los sectores de materiales, manufactura e ingeniería.


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ESA


E-commerce Paris reunirá este mes a los mejores expertos en comercio digital  02/09/2014

Logo del E-commerce Paris.

La feria de comercio electrónico E-commerce Paris 2014, que se celebrará del martes 23 al jueves 25 de septiembre, reunirá en el Centro de Exposiciones Porte de Versailles de la capital francesa a los más importantes expertos en esta pujante rama de negocio. Es la décima edición del evento, en el que participarán 500 empresas y más de 30.000 visitantes.

El tema principal de este año es la internacionalización del comercio electrónico, y los retos que representan los desequilibrios de madurez entre los distintos mercados, y los de acceso a las tecnologías (conexiones de alta velocidad, posesión de tabletas y smartphones), así como las diferencias culturales y estructurales, y las financieras y jurídicas, entre otras.
 
Al igual que el año pasado, las más de 330 conferencias se dividirán en cuatro temáticas: tecnologías, marketing digital, logística y experiencia del usuario. Entre los temas a tratar, pueden mencionarse la conferencia que pronunciarán representantes de BNP Paribas sobre el pago online, cómo aumentar su seguridad y su simplicidad, y cuáles son las últimas tendencias de fraude online. Visa mostrará un nuevo sistema de pago con cartera digital, y Oracle explicará cómo optimizar la relación con el consumidor y mejorar el compromiso del mismo. El experto Jean-François Ruiz contará cómo crear una estrategia de marketing digital "de 360º", analizando los casos de Google, Facebook y Twitter, entre otros.
 
Los visitantes tendrán la oportunidad de descubrir nuevos formatos de conferencias: las Rookie Sessions (Sesiones Rookies), dedicadas a la creación de empresas y las Masterclass, sesiones de formación práctica en pequeños grupos.
 
Además, por segundo año consecutivo, la Fevad (Federación de Comercio Electrónico y de Venta a Distancia, de Francia) participará en E-commerce Paris, e inaugurará las conferencias presentando a las figuras del mercado del primer semestre del año.
 
Otra incorporación de este año es la Innovation Store (Tienda de Innovación), una tienda real de 100 metros cuadrados, que mostrará los últimos avances en software, tecnologías, marketing y puntos de venta.

Los E-commerce Awards están de vuelta en su séptimo año. Esta vez presentan una nueva categoría, la de Novato del Año (Rookie of the Year), que se añade a los trofeos tradicionales: Lealtad, Experiencia del cliente, Experiencia de Marca, Comercio Social, Multipantalla, Pago, Tecnología y Logística. El nuevo premio reconocerá a una start-up emergente y prometedora, elegida en directo por el público.

La feria está organizada por la empresa especializada en este tipo de eventos Comexposium.


Redacción T21


Nueva píldora 'vibratoria' contra el estreñimiento  02/09/2014

El tamaño de la píldora anti-estreñimiento, comparado con el de aparatos electrónicos pequeños. Fuente: AlphaGalileo.

Las personas con diabetes tienden a presentar a lo largo de su vida daños gastrointestinales como el estreñimiento, debido a los altos niveles de glucosa en la sangre que inhiben la función de los músculos y nervios del intestino grueso.

Hasta ahora la terapia más común es el uso de laxantes; sin embargo el Hospital Metodista de Houston (EE.UU.) está probando una tecnología que por medio de vibraciones aumenta los movimientos naturales del intestino. Se trata de una píldora que no contiene ningún tipo de medicamento, solamente un diminuto motor y una batería.

Eamonn Quigley, jefe de gastroenterología del Hospital, es el supervisor de esta alternativa médica, desarrollada por la empresa israelí Vibrant y el Centro Médico Sourasky de Tel Aviv.

Quigley explica que antes de ingerir la píldora se debe cronometrar su motor, para que se active al llegar al colon, generando una serie de vibraciones imperceptibles cuyo propósito es estimular al intestino grueso para facilitar la evacuación.

La píldora contiene un diminuta pila y un pequeño motor, que son biodegradables, por lo que no causan ningún problema al organismo: además, como el dispositivo está completamente sellado no existe el riesgo de envenenamiento.

La píldora sirve una sola vez, y la prescripción sugiere que se tome una cada tres días. Esta tecnología se libera en el momento de evacuar y no está contraindicada con ningún medicamento.

El desarrollo se encuentra en fase de estudio en varios hospitales de EE.UU., y se estiman 18 meses más de pruebas clínicas antes de presentar su aprobación ante la Administración de Alimentos y Medicamentos estadounidense.


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AlphaGalileo


Aprovechan residuos industriales para recubrir turbinas aeronáuticas  01/09/2014

Turbina recubierta con el material hecho de cenizas volantes. Fuente: AlphaGalileo.

Un grupo de expertos del Centro de Investigación en Materiales Avanzados (Cimav), unidad de Monterrey (México), ha desarrollado, a partir de desechos industriales, recubrimientos nanoestructurados capaces de resistir temperaturas superiores a los 1.000 grados centígrados, que se usan en componentes de turbinas aeronáuticas.

Ana María Arizmendi, líder del proyecto, explica en Investigación y Desarrollo que buscan dar solución a uno de los problemas más comunes en la industria aeronáutica, que es la degradación microestructural de las superaleaciones que componen las turbinas, debido a las altas temperaturas que alcanzan estos aparatos.

El proyecto del Cimav consiste en desarrollar sistemas de barreras térmicas avanzados en base a nanocompuestos que protejan la estructura de las superaleaciones con las que están fabricados ciertos componentes de las turbinas. Para ello, utilizan cenizas volantes como matriz cerámica a las que incorporan diversas nanopartículas para crear nuevos materiales.

Las cenizas volantes son los residuos sólidos que se obtienen por precipitación electrostática o por captación mecánica de los polvos que acompañan a los gases de combustión de los quemadores de centrales termoeléctricas alimentadas por carbones pulverizados, y están considerados desechos industriales contaminantes.

Tras cinco años de analizar los diferentes materiales, esperan realizar las últimas pruebas para validar los materiales obtenidos a nivel laboratorio, a fin de que continúen con el proceso hasta ser transferidos a una empresa interesada.

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AlphaGalileo


Las cremas solares dañan la vida marina, según un estudio  08/08/2014


Europa ocupa el primer puesto como destino turístico mundial, y las costas del Mediterráneo son las preferidas por los visitantes. España marcó en 2013 un record histórico de viajeros extranjeros con 60,6 millones de turistas (un 5,6% más que en 2012), según datos del Ministerio de Industria, Energía y Turismo.
 
“Las cremas solares son una solución eficiente ante los daños que provoca la radiación ultravioleta sobre la piel. Sin embargo, parte de estos cosméticos son liberados al mar durante el baño, reaccionan con la radiación ultravioleta de la luz solar y generan un fuerte agente oxidante, el peróxido de hidrógeno, que resulta dañino para las microalgas marinas”, explica el investigador del CSIC Antonio Tovar, del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía que publica un artículo al respecto en la revista Environmental Science and Technology.
 
El estudio se ha llevado a cabo a través de experimentos en laboratorio y medidas en las aguas de una playa mediterránea. “En base a los análisis químicos realizados, el consumo medio de cremas solares por bañista y los datos turísticos locales, se estima, de manera conservadora, que durante un día de verano en una playa de Mallorca se pueden verter al mar 4 kg de nanopartículas de dióxido de Titanio procedentes de los protectores”, señala David Sánchez, investigador del CSIC en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados.
 
“Como apunta nuestro trabajo, la liberación de compuestos que se produce podría tener importantes consecuencias ecológicas en las zonas costeras”, añaden los científicos.
 
En el trabajo se plantea la necesidad de que se lleven a cabo esfuerzos coordinados entre la industria cosmética y los científicos para obtener un equilibrio que garantice salud y uso sostenible del medio ambiente.
 
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David Sánchez-Quiles y Antonio Tovar-Sánchez. "Sunscreens as source of hydrogen peroxide production in coastal waters". Environtal Science Technology. DOI: 10.1021/es5020696.
SINC/T21


Israel provoca un desastre sanitario en Gaza, denuncia la ONU  05/08/2014

 
Tras semanas de ataques por parte del ejército israelí sobre la Franja de Gaza, la ONU ha alertado de que los servicios médicos y las instalaciones que atienden a 1,8 millones de palestinos “están al borde del colapso”. Al menos 1.800 palestinos han muerto y 9.000 han resultado heridos como consecuencia de la ofensiva israelí, iniciada el 8 de julio, en la que también han perdido la vida 67 soldados de Israel.
 
Como consecuencia de todo ello, el coordinador de la ONU en el territorio palestino ocupado, James Rawley, ha advertido de que el conflicto se está traduciendo en un desastre sanitario y humanitario generalizado en la franja.
 
Según datos de Naciones Unidas, un tercio de los hospitales, 14 clínicas de atención primaria y 29 ambulancias de la Media Luna Roja Palestina y del Ministerio de Salud han sido dañadas en los combates.
 
Estas mismas fuentes señalan además que por lo menos cinco trabajadores médicos han muerto en acto de servicio y decenas han resultado heridos.
 
Durante los ataques israelíes, más del 40% del personal sanitario no pudo llegar a su lugar de trabajo y por lo menos la mitad de todas las clínicas públicas de atención primaria han tenido que permanecer cerradas, añade la ONU.
 
Ataques continuos
 
Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) mostró hace unos días su consternación por los ataques continuos sobre los centros de salud, el personal y los vehículos sanitarios
 
La OMS recordó a las partes en conflicto sus obligaciones éticas y legales para proteger a los servicios médicos en virtud del derecho internacional humanitario. La organización pide a ambas respetar y proteger la integridad de los sistemas de salud, y garantizar la seguridad de los pacientes, los trabajadores de sanitarios y las instalaciones.
SINC/T21


El ébola ha matado ya a 60 sanitarios en África  05/08/2014

 
El médico estadounidense Kent Brantly, que se contagió tratando a enfermos de ébola en Liberia, llegó este fin de semana al Hospital Universitario de Emory, en Atlanta, uno de lo mejores centros sanitarios de EE UU. Brantly ha quedado ingresado en una sala de aislamiento y los médicos que le atienden se han mostrado convencidos de que el virus no escapará. Se trata de la primera vez que una persona infectada recibe tratamiento tanto en ese país como en el hemisferio occidental.
 
Kent Brantly contrajo el virus mientras trabajaba en el país africano tratando a pacientes de ébola. Las autoridades estadounidenses no han revelado su estado de salud actual pero sí aseguran que es lo suficientemente estable como para haber sido trasladado a EE UU. El avión en el que viajó regresó  a Liberia para traer a su compañera Nancy Writebol, también infectada. Ambos trabajaban para la misión Samaritan’s Purse, una organización religiosa que en los últimos meses ha ayudado a tratar a pacientes locales.
 
Alto riesgos de contagio
 
Según datos de la Organización Mundial de la Salud, en estos momentos hay cerca de 100 infectados y 60 muertos entre el personal sanitario a causa del peor brote del virus de ébola en África desde que fuera descubierto en 1976. En la lista de muertes se encuentra Sheik Umar Khan, un destacado doctor de Sierra Leona que falleció hace unos días tras contagiarse cuando trataba a enfermos de ébola en su país. Poco antes de morir, Khan habló con la BBC acerca de los riesgos que él y sus colegas afrontan al tratar a pacientes infecciosos.
Otro de los afectados es el sacerdote español Miguel Pajares, aislado en un hospital de Liberia después de atender a un enfermo de ébola ahora fallecido.
 
Este virus, que en los últimos meses ha acabado con la vida de 729 personas y contagiado a casi 1.300 en Sierra Leona, Guinea y Liberia, ocasiona una fiebre hemorrágica infecciosa, muy contagiosa, que afecta tanto a humanos como a animales.
SINC/T21


La Super Luna alcanzará su máximo esplendor el 10 de agosto  04/08/2014


El próximo domingo 10 de agosto la naturaleza nos regalará dos fenómenos astronómicos de gran espectacularidad y belleza: la denominada súper luna y la proyección de la sombra del Teide hacia ese lugar. Ese día la Luna estará en el punto más cercano a la Tierra y la sombra del volcán señalará hacia ella.
 
Todos sabemos que la Luna gira alrededor de la Tierra, pero no lo hace en una órbita circular. Si así fuera, siempre estaría a la misma distancia. La órbita de nuestro satélite es elíptica, eso quiere decir que en una época del año está más lejos y que en otra se acerca. A esto los astrónomos lo llaman perigeo y apogeo. Con una diferencia de 50.000 kilómetros entre el punto más alejado y el más próximo, el 10 de agosto nuestro satélite se acercará al punto más cercano posible.
 
En estos momentos se acerca. Durante los próximos dos meses la Luna estará en el punto más cercano y se notará. Veremos la Luna un 30 % más brillante y un 14 % más grande de lo normal, llegando a su máximo el próximo 10 de agosto. En ese momento podremos disfrutar de lo que los científicos han denominado súper-luna.
 
Además, la salida de la Luna coincidirá con la proyección de la sombra del Teide, mostrando una instantánea inigualable: la alargada sombra del Teide recorriendo el Parque Nacional del Teide y señalando la salida de la mayor luna llena del año.
 
 
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VLE/T21


La misión GAIA inicia sus operaciones cientificas  04/08/2014


Siete meses después de su lanzamiento, y una vez completada la fase de commissioning, la misión Gaia, de la ESA, acaba de iniciar sus operaciones científicas. Las observaciones científicas comenzaron oficialmente el 18 de julio de 2014, lo que significa que Gaia es ahora responsabilidad del Jefe de Misión, William O’Mullane, y del Centro de Operaciones Científicas -en la imagen superior-, en ESAC, el Centro Europeo de Astronomía Espacial de la ESA, en Madrid.
 
Con el cambio de etapa en la misión llega también el traspaso de la bandera de Gaia: el Jefe de Proyecto de Gaia, Giuseppe Sarri, se la ha entregado a William O’Mullane. Este simbólico paso de testigo señala el inicio de un nuevo capítulo en la historia de la misión.
 
Esta es una de las dos banderas que volaron al Puerto Espacial Europeo en Kourou, en la Guayana Francesa, las semanas previas al lanzamiento de Gaia, el 19 de diciembre de 2013. La bandera hermana de la que está en ESAC fue enviada poco después del lanzamiento al Centro Europeo de Operaciones Espaciales, en Darmstadt, Alemania, donde está el Centro de Operaciones de la Misión, responsable de lasaludde Gaia.
 
El Centro de Operaciones de la Misión recibe los datos del satélite, mientras que el Centro de Operaciones Científicas, en ESAC, coordina su distribución a todos los centros que integran el Consorcio de Procesado y Análisis de Datos, que en su momento producirá el catálogo de Gaia.
 
El objetivo principal de Gaia es mapear la posición y velocidad de más de mil millones de estrellas en nuestra galaxia. Con esta información los astrónomos podrán elaborar el mapa 3D más preciso jamás construido de la Vía Láctea, que ayudará a desvelar muchos detalles sobre la formación y evolución de la galaxia.
 
El diseño de la bandera representa el intento de la humanidad de alcanzar las estrellas, una perenne fascinación que resuena con los objetivos científicos de la misión Gaia. El logo, creado originalmente para la cofia del lanzador, ondeará ahora en dos de los establecimientos de la ESA en Europa durante la emocionante espera de los resultados de Gaia, y de los muchos descubrimientos que traerán.

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ESA/T21


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