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01/11/2014

Tendencias 21





Breves21

Oceana descubre la biodiversidad de las montañas submarinas Dacia y Tritón, cerca de Canarias  23/09/2014

Morena mediterránea en coral negro, en las montañas submarinas del norte de las Islas Canarias. Fuente: Oceana.

Una investigación de la organización conservacionista Oceana, llevada a cabo a través de inmersiones con vehículos operados a distancia, ha documentado y obtenido imágenes de las montañas submarinas Dacia y Tritón, cerca de Canarias.

Las instantáneas obtenidas muestran extensos bosques de corales negros en la cima de Dacia, una gran diversidad de esponjas en las laderas de Tritón, así como esponjas cristal y carnívoras; diferentes gorgonias, corales, peces de profundidad, tiburones, etc.

Estas montañas cuentan con más de 2.000 m de altura y se elevan sobre un fondo a unos 3.000 metros de profundidad. Tritón consta de dos cimas y se extiende a lo largo de unos 60 kilómetros de longitud, mientras que Dacia tiene un diámetro de poco más de 20 km.

Ambas forman parte de un conjunto de montañas situadas entre Canarias, Madeira, la península Ibérica y Marruecos, y sirven como puntos de conexión para las especies que viajan entre estas zonas. “Pueden ser consideradas como las otras islas Canarias, algunas de las cuales, aunque sumergidas en la actualidad, llegaron a emerger”, declara Helena Álvarez, científica marina de Oceana.

Oceana continuará durante las siguientes semanas muestreando las montañas submarinas más meridionales de la Unión Europea, las montañas del Sahara –a unos 250 km al sur de El Hierro–, así como la parte sur de esta isla.


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SINC


Wilson y Dawkins hablan sobre el Big Bang y la vida extraterrestre en la primera jornada del Festival Starmus  23/09/2014


El hotel The Ritz-Carlton, Abama, en Guía de Isora (Tenerife), acogió ayer la inauguración de la segunda edición del Festival Starmus, que dirige el astrónomo del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC), Garik Israelian.

A continuación, siguió la intervención del Nobel de Física Robert Wilson. Este habló del Comienzo de todas las cosas, en concreto, de la radiación cósmica de microondas que surgió tras el Big Bang, y que permitió confirmar que este evento originó el Universo. Wilson, junto con Arno Allan Penzias, descubrió accidentalmente en 1964 dicha radiación, hallazgo por el que ganó el mencionado Premio.

El tema de la conferencia de Wilson se ajustó al lema “Beginnings: the making of the modern cosmos” que da sentido a esta segunda edición del Festival (la primera se celebró en 2011) pues, según ha explicado Israelian, este año, “las charlas científicas van a tratar sobre el origen de las cosas”.

Otra intervención de ayer, muy esperada, fue la del afamado biólogo evolutivo Richard Dawkins. El científico escogió para esta ocasión un tema relativamente polémico: la posibilidad de que haya vida en otros lugares del cosmos.

Según él, la información con la que hoy se cuenta hace que “cualquier sugerencia sobre que estemos solos en el Universo sea arrogante”, recoge el diario ABC. “Creo que debe haber mucha vida ahí fuera”, añadió.

En la jornada del día de hoy, intervendrá por vez primera el físico teórico Stephen Hawking. Lo hará en el Magma de Adeje, y hablará en torno al Bosón de Higgs y la destrucción del universo. En su segunda conferencia, que se impartirá el sábado en el Auditorio de Tenerife 'Adán Martín', Hawking hablará sobre los agujeros negros.

Redacción T21


La UPM lleva talleres divulgativos sobre investigación agroalimentaria a la ‘Noche Europea de los Investigadores de Madrid’  22/09/2014

La UPM lleva talleres divulgativos sobre investigación agroalimentaria a la ‘Noche Europea de los Investigadores de Madrid’

Este año la Escuela Universitaria de Ingeniería Técnica Agrícola será la embajadora de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) en la Noche Europea de los Investigadores de Madrid, un evento de divulgación científica promovido y financiado por la Comisión Europea al que se suman cientos de ciudades de toda Europa.

Ciencia, investigación, educación y ocio son las claves de la propuesta de actividades de la UPM que, bajo el título Del campo a la mesa: ¿Quién investiga lo que comemos? y, a modo de feria científica, acercará al público asistente al mundo de la investigación agroalimentaria.

Durante la visita, los asistentes tendrán la oportunidad de participar en diferentes talleres organizados por los propios investigadores sobre los procesos de elaboración del vino y del queso así como atender a la explicación sobre las razones por las que las frutas y verduras se deterioran.

Además se realizarán otras actividades paralelas en las que los visitantes podrán convertirse en expertos catadores participando en catas de aceite, chocolate, café, salmón… así como visitar un pequeño corral con animales o aprender a evaluar la calidad de los huevos de gallina.

Para asistir a la mayoría de las actividades es necesario reservar plaza por adelantado. Aquí se puede ampliar la información sobre los talleres así como sobre la forma de inscribirse.

UPM


Se inaugura en Tenerife el Festival Starmus de astronomía  22/09/2014


El Festival Starmus, festival internacional de astronomía que cuenta con el apoyo del Gobierno de Canarias y del Cabildo de Tenerife, se inicia hoy en el hotel The Ritz-Carlton, Abama, en Guía de Isora (Tenerife), con la participación de importantes científicos, entre ellos, uno de los más conocidos por el gran público: Stephen Hawking.

El evento está dirigido por el astrónomo del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC), Garik Israelian, que ha explicado en una entrevista publicada por Sinc que primera edición del festival se celebró en 2011 y que el Festival Starmus de este año arranca bajo el lema Beginnings: the making of the modern cosmos porque “las charlas científicas –que en él se presentan- van a tratar sobre el origen de las cosas”.

“Por ejemplo, el físico John Ellis hablará sobre el origen de las partículas y el premio Nobel Robert Wilson lo hará sobre la radiación cósmica de microondas que surgió tras el Big Bang”, explica Israelian. Wilson hablará hoy, tras la inauguración.

El festival se desarrollará en la sede del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y sus observatorios del Teide (Tenerife) y Roque de los Muchachos (La Palma), el hotel Abama (Tenerife) y el Auditorio de Tenerife 'Adán Martín'.

El físico teórico Stephen Hawking liderará el cartel de ponentes y pronunciará dos conferencias en Tenerife. La primera, este martes en el Magma de Adeje, girará en torno al Bosón de Higgs y la destrucción del universo, y la segunda, el sábado, en el Auditorio de Tenerife 'Adán Martín', sobre los agujeros negros.

Pero el festival también contará con otras presencias muy conocidas, como la del biólogo Richard Dawkins y la del guitarrista de Queen, Brian May que, “además de músico, también es astrofísico y todo un experto en estereofotografía”, afirma Israelian.

Redacción T21


Combinan plástico y madera para fabricar fachadas ventiladas  22/09/2014

El proyecto europeo Hifivent combina madera con plástico para crear un nuevo tipo de fachada ventilada. Fuente: Tecnalia.

El centro vasco privado de investigación aplicada Tecnalia coordina el proyecto europeo Hifivent, cuyo objetivo es desarrollar un nuevo concepto de fachada ventilada, que mejora la eficiencia energética de los edificios. Con este proyecto será posible reducir el consumo de energía consiguiendo ahorro energético y confort interior.

La mayoría de los materiales utilizados en la actualidad (aluminio, piedra, cerámica..) presentan un elevado impacto medioambiental. El material sostenible por excelencia, la madera, requiere de un gran mantenimiento para aumentar su vida útil en aplicaciones en las que está expuesto al exterior.

Hifivent tiene como objetivo desarrollar un nuevo sistema de fachada ventilada basado en composites plástico madera (WPC), que incluyen en su composición un gran porcentaje de residuos agrícolas/forestales, lo que reduce significativamente su huella de carbono. La presencia de un material polimérico recubriendo las fibras vegetales disminuye los cuidados que de otra forma serían necesarios para su conservación.

Además, el proyecto presta especial atención a la durabilidad y el comportamiento frente al fuego de la nueva fachada.


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Tecnalia


Crean el primer autobús urbano totalmente eléctrico de Europa  19/09/2014

El autobús eléctrico de Irizar. Fuente: Tecnalia.

El Grupo Irizar, especializado en fabricar autobuses y autocares, ha desarrollado el primer autobús eléctrico urbano de Europa, el i2e. Para ello, ha desarrollado íntegramente un sistema propulsor totalmente eléctrico.

El i2e es un autobús estándar, de doce metros de longitud y capacidad para 76 pasajeros. Está impulsado por un motor de 230 kilovatios (kw) alimentado por baterías de sodio-níquel que, junto con los ultracondensadores, le proporcionan una autonomía de entre 200 y 250 kilómetros. Las baterías se cargan durante la noche y, además, pueden almacenar la energía recuperada de las frenadas durante la circulación.

En el proyecto ha colaborado la corporación tecnológica vasca Tecnalia, a través del grupo de trabajo de eDrive Control. El resultado final es un autobús respetuoso con el medio ambiente, que ahorra 33.000 litros de combustible al año y que elimina 88 toneladas/año de CO2 al ambiente.

Todos los elementos de seguridad se han reforzado, y sin embargo, el peso del autobús ha disminuido al haber utilizado aleaciones de aluminio. Es el primer autobús que cumple la normativa de seguridad antivuelco R66.

La gestión energética, explican los investigadores, ha supuesto un reto durante el desarrollo del vehículo, ya que las condiciones de funcionamiento y las potencias necesarias son muy diferentes a las de un vehículo ligero.

En agosto, los Transportes Metropolitanos de Barcelona incorporaron a su flota un i2e. Se trata del primero de los dos vehículos eléctricos que se sumarán al servicio en período de pruebas de larga duración en el marco del proyecto europeo ZeUS de promoción del transporte eléctrico urbano, financiado por la UE.


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Tecnalia/T21


Nueva interfaz sencilla de smartphone para ciegos y personas mayores  19/09/2014

Los creadores de We See. Fuente: AlphaGalileo.

Un grupo multidisciplinar de emprendedores mexicanos ha creado una interfaz personalizada para ciegos y personas mayores con el fin de que puedan manejar de forma sencilla los smartphones.

Se trata de una aplicación llamada We See que se “mueve” como si fuera un reloj, y tiene cuatro botones con diversas funciones. Los botones tienen funciones agrupadas: por ejemplo, una pantalla solo para llamadas y otra para mensajes; otro botón le recuerda al usuario con una alarma los horarios de citas o medicamentos. Los desarrolladores añadirán una aplicación de voz.

Daniela Rivero, participante en el desarrollo tecnológico, indica que “como están a punto de desaparecer los celulares con botones buscamos un sistema para este grupo de población", que se queja por ejemplo de que al responder las llamadas lo apagan de manera accidental.

Además, afirman no poder usar los “teléfonos de pantalla táctil” porque no entienden su manejo, y que lo que ellos necesitan es un aparato solo para hacer llamadas y escribir mensajes. La aplicación fue desarrollada en la incubadora iLab, de Veracruz.


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AlphaGalileo


Los edulcorantes artificiales podrían potenciar la intolerancia a la glucosa y la enfermedad metabólica  18/09/2014


Los edulcorantes artificiales, aconsejados por los nutricionistas para perder peso y prevenir la diabetes, en realidad podrían acelerar el desarrollo de la intolerancia a la glucosa y la enfermedad metabólica.

Esa es la principal conclusión de una investigación, publicada esta semana en Nature, que sostiene que dicho efecto ocurre al cambiar la composición y función de la microbiota intestinal –la población de bacterias que residen en el intestino–.

Durante años, los expertos se han mostrado desconcertados por el hecho de que los edulcorantes artificiales no calóricos no parecían ayudar en la pérdida de peso. Es más, incluso algunos estudios han llegado a sugerir que podrían tener un efecto contrario.

El trabajo actual, liderado por científicos del Instituto Weizmann de Ciencias (Israel), ha descubierto que los edulcorantes artificiales, a pesar de no contener azúcar, poseen un efecto directo sobre la capacidad del cuerpo para utilizar la glucosa.

Los investigadores dieron a ratones agua mezclada con los tres edulcorantes artificiales más utilizados (sacarina, aspartamo y sucralosa y en las cantidades permitidas por la Agencia estadounidense de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés). Dichos ratones desarrollaron una mayor intolerancia a la glucosa en comparación con los ratones que bebieron agua o incluso agua con azúcar.

Pero, ¿funciona el microbioma humano de la misma manera? Para probarlo, los científicos analizaron los datos recogidos de su Proyecto de Nutrición Personalizada, el mayor ensayo realizado en humanos hasta la fecha para conocer la conexión entre nutrición y microbiota. Descubrieron una asociación significativa entre el consumo autorreportado de edulcorantes artificiales, la configuración personal de bacterias intestinales y la propensión a la intolerancia a la glucosa.

Después pidieron a un grupo de voluntarios, que por lo general no tomaban alimentos endulzados artificialmente, para que los consumieran durante una semana. Los hallazgos mostraron que muchos de los voluntarios habían empezado a desarrollar intolerancia a la glucosa después de solo una semana de consumo de edulcorantes artificiales.


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SINC


La creación sencilla de páginas web impulsa los negocios de los más emprendedores  18/09/2014

Imagen: Stephen Orsillo. Fuente: PhotoXpress.

El autoempleo o emprendimiento aumenta progresivamente, debido a la falta de trabajo a cuenta de terceros de un mercado laboral en crisis.

En este contexto, la nueva era de las telecomunicaciones ofrece posibilidades hasta hace poco impensables para la promoción de productos y servicios, por parte de pequeños empresarios o de autónomos.

Pero el trabajador por cuenta propia suele enfrentarse al problema de la falta de conocimiento para la promoción de sus propias ofertas a través de Internet.

Para ello, necesita principalmente crear una página web –una vía ineludible, si se quieren mostrar productos y servicios a nivel local, nacional, continental e incluso global-; algo que hasta ahora estaba restringido solo a expertos informáticos.

Sin embargo, toda demanda conlleva la creación de servicios que la cubran. Es el caso de las empresas que ayudan a hacer webs, de la manera más sencilla que cabría imaginar. Estas compañías están facilitando a los emprendedores su labor y desarrollo.

Iniciativas como la de esta web permiten así que, incluso gente sin conocimientos de diseño informático, pueda tener un buen diseño de su página, ya sea esta personal o profesional; particular o comercial.

El sistema suele ser muy sencillo, pues este tipo de servicios aporta sugerencias de textos e imágenes, específicamente creados para decenas de sectores, desde el textil o el del turismo rural, hasta el de la restauración o el de la consultoría.

Asimismo, permiten modificar textos, cambiar el color o personalizar los diseños, de una manera intuitiva. Todo sin necesidad de descargar ningún software ni tener conocimientos de programación.

Las ventajas son incontables, pues, hoy por hoy, la página web de una empresa o de un emprendedor puede ser la diferencia entre hundirse o mantenerse a flote, por dos razones. Por un lado, cada vez hay más acceso a la Red en domicilios y lugares de trabajo. Y, con este acceso creciente, el comercio electrónico se extiende también cada vez más.

Otra de las fórmulas más empleadas ahora mismo para el desarrollo laboral de particulares y emprendedores son las redes sociales, como Linkedin, xing e incluso Facebook, sobre todo entre los más jóvenes.

En términos generales, solo en España, según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), en 2013, 11 millones de personas realizaron algún tipo de compra por Internet, un 31,5% de la población total. En la UE, el porcentaje alcanzó el 47%. En 2012, ya en plena crisis económica, el comercio electrónico B2C (negocio-a-consumidor) alcanzó en nuestro país los 12.383 millones de euros, según datos del Observatorio Nacional de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información recogidos por Tendencias21.

Redacción T21


La expedición Malaspina constata que los contaminantes atmosféricos llegan a todas las zonas del océano  17/09/2014

El buque Hespérides, de la expedición Malaspina. Fuente: CSIC.

Tres años después de que el buque Hespérides regresara a España culminando la vuelta al mundo de la expedición Malaspina, los científicos tienen una idea cada vez más clara sobre cómo funciona el océano global y cuál es su estado de salud.

En concreto, la entrada de contaminantes procedentes de la atmósfera no se limita a las zonas costeras, sino que se produce también en las zonas más remotas del planeta y ya ha empezado a afectar al ecosistema oceánico.

Esta y otras conclusiones se presentan esta semana en la Residencia de Investigadores del CSIC en Barcelona, en un congreso que pone fin al mayor proyecto interdisciplinar de la historia sobre cambio global.

La expedición ha generado por primera vez una base de datos que recoge los niveles de contaminantes orgánicos en todos los océanos. Los investigadores han logrado determinar cómo se distribuyen globalmente las dioxinas, compuestos químicos generados durante la combustión de residuos orgánicos.

“Hemos observado que los contaminantes entran directamente al océano a través de la atmósfera, llegando a las zonas más remotas del planeta, con aportes que ya están afectando al ecosistema oceánico”, explica el investigador del CSIC y coordinador de la expedición Malaspina Carlos Duarte.

Asimismo, durante el proyecto se ha generado la mayor base de datos de hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAHs) en el océano. Los PAHs se encuentran como parte de los combustibles fósiles y también se generan durante la combustión de petróleo y carbón. “Hemos hallado que las concentraciones de PAHs son mayores cerca de los continentes que en las regiones oceánicas centrales y que se produce una entrada difusa de PAHs por deposición atmosférica. Esta entrada es mayor que la llegada de vertidos de petróleo al océano y se produce en todos los océanos, aunque su impacto todavía lo desconocemos”, asegura Jordi Dachs, investigador del CSIC en el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua y uno de los autores del trabajo.


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CSIC


Próximo encuentro en Madrid para promover la innovación conjunta hispano-francesa  16/09/2014


Más de 400 inversores, emprendedores y expertos en innovación franceses y españoles se reúnen en Madrid el próximo 25 de septiembre para impulsar una mayor colaboración en materia de innovación entre los dos países vecinos.

El encuentro, denominado OUI Innov, es un foro de inversión en el que una decena de startups innovadoras españolas presentarán sus proyectos a inversores franco-españoles, así como en el que se abordarán los principales retos del emprendimiento innovador para favorecer el intercambio de ideas y experiencias entre ambos países.

OUI Innov también ofrecerá novedosas actividades para reforzar la jornada de diálogo entre los asistentes. Por un lado, se celebrará un encuentro vanguardista de inversión, nunca organizado hasta ahora, “OUI Invest”, que permitirá a emprendedores innovadores españoles presentar personalmente sus proyectos a un grupo de inversores franceses. También, los participantes podrán descubrir las innovaciones más disruptivas del talento francés y español en el espacio de innovación “OUI Show Popup”, que incluirá Fab labs, Workshops y demostraciones para presentar nuevas ideas inspiradoras para todos los asistentes al encuentro.

Por la tarde se celebrarán una serie de conferencias, “OUI Speak”, donde 10 excepcionales innovadores franceses, con trayectorias reconocidas a nivel internacional, contagiarán su inspiración a los 400 participantes a través de sus relatos. Un encuentro inédito en el que contarán su experiencia como emprendedores y pioneros decididos a concretizar y aplicar ideas nuevas.

Entre otros muchos, participan en el encuentro Catherine Barba, emprendedora e inversora y una de las mujeres más influyentes del ecosistema emprendedor en Francia; Roxanne Varza, responsable del área de Startups para Microsoft y cofundadora de Tech.eu; Tariq Krim, Global Shaper del World Economic Forum y un referente en el sector digital, o Bertin Nahum, fundador y presidente de Medtech, empresa líder en la producción de robótica quirúrgica.

Se trata de una iniciativa puesta en marcha y coorganizada por el equipo de OUI Innov,  la Embajada de Francia en España, la Agencia Francesa de Inversiones Internacionales (AFII) y el ecosistema francés de startups “La French Tech”.

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Redacción T21


Retrasar dos minutos el corte del cordón umbilical beneficia al bebé durante sus primeros días de vida  16/09/2014

Una madre, con su hijo recién nacido. Imagen: Tom Adriaenssen. Fuente: Flickr.

Un estudio realizado en la Universidad de Granada (departamentos de Fisiología y Obstetricia y Ginecología) y el Hospital Clínico San Cecilio de Granada ha demostrado que retrasar el corte del cordón umbilical de los recién nacidos dos minutos produce un mejor desarrollo del bebé durante los primeros días de su vida.

Este trabajo multidisciplinar, publicado en la prestigiosa revista Pediatrics, revela que el tiempo de corte del cordón umbilical (también llamado clampaje del cordón) influye en la resistencia al estrés oxidativo de los neonatos.

Los científicos trabajaron con una muestra formada por 64 mujeres sanas embarazadas. Todas ellas tuvieron un embarazo normal y un parto espontáneo vaginal. A la mitad de los recién nacidos se les cortó el cordón umbilical a los 10 segundos, mientras que en la otra mitad esta operación se realizó de manera retrasada, a los dos minutos.

Los resultados obtenidos sugieren un efecto beneficioso del corte tardío del cordón umbilical, ya que produjo un aumento en la capacidad antioxidante de los recién nacidos a término y la moderación de los efectos inflamatorios en el caso de los partos inducidos.


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UGR


Aumentan con manipulación genética la producción de biomasa de árboles y arbustos  16/09/2014


Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid han logrado aumentar con biotecnología la producción de biomasa de árboles y arbustos.

Mediante la modificación de la expresión de genes responsables del desarrollo de ramas en el primer año de vida de las especies leñosas, han demostrado que es posible aumentar la producción de biomasa de una plantación forestal, todo ello sin alterar las características de crecimiento ni la composición o anatomía de la madera.

Las yemas laterales de la mayoría de las especies leñosas de zonas templadas y frías no brotan durante la temporada en la que se forman. Estas yemas, denominadas prolépticas, permanecen latentes y no crecen hasta la primavera siguiente. Sin embargo, en el álamo y algunas otras especies de salicáceas, así como en muchas especies tropicales, algunas yemas laterales brotan silépticamente, es decir, crecen durante la misma temporada en la que se forman. De esta manera, la ramificación siléptica es capaz de aumentar el número de ramas, el área foliar y, en general, el crecimiento del árbol, especialmente en sus primeros años.

Los investigadores han utilizado un procedimiento biotecnológico para modificar los niveles de expresión del gen RAV1, que incrementa el desarrollo de las ramas silépticas en especies leñosas. Así, han conseguido aumentar la producción de biomasa de una plantación de chopo. Este procedimiento es potencialmente aplicable a cualquier especie leñosa.

Estos resultados tienen un alto valor comercial para el mercado bioenergético y han sido ya protegidos mediante patente, informa la UPM en una nota de prensa recogida por el Instituto de la Ingeniería de España.


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UPM/IIE


Stephen Hawking participará en el Festival Starmus de ciencia y arte, en Canarias  15/09/2014

Stephen Hawking participará en el Festival Starmus de ciencia y arte, en Canarias

El astrofísico británico Stephen Hawking aseguró este sábado que durante toda su vida ha intentando comprender el universo, pero que no sabe todavía "por qué existe". Hawking, informa Sinc, acababa de llegar a Tenerife para participar en el Festival Starmus (de ciencia, arte y música).

En un acto de bienvenida que tuvo lugar en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, el científico, quien debido a la enfermedad neurodegenerativa que padece, relacionada con la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), precisa de un sistema de voz automatizado para comunicarse, se mostró ilusionado con su próxima participación en el encuentro.

Dentro de este evento, que se celebrará entre los próximos días 22 y 27 de septiembre y que convertirá a la isla en el epicentro mundial de la astrofísica, Hawking ha avanzado que hablará de los agujeros negros y de otros descubrimientos recientes.

SINC


Nuevo sistema sincroniza el smartphone con la TV en solo cinco segundos  12/09/2014


Un grupo de investigación de la Universidad Tecnológica de Nanyang (Singapur) ha propuesto un nuevo método para interactuar con la gente a través de Internet mientras se ve la televisión. Consiste en sincronizar de manera fácil y rápida una segunda pantalla (como una tableta o teléfono) con el televisor.

Otros métodos que consiguen el mismo fin requieren visitar una página web, para lo que hacen falta unos 40 segundos de tiempo; éste, en cambio, sólo requiere cinco segundos, los que se tardan en hacer una captura de pantalla de la TV para captar un código, y realizar un gesto rápido con las muñecas para activar la sincronización.

A continuación, la tableta o teléfono ofrecen una serie de contenidos relacionados con el programa, procedentes de Twitter, Google+ o Facebook, tanto de las cuentas de los espectadores como de las oficiales del programa.

Uno de los desafíos a los que se enfrenta esta tecnología, informa Phys.org, es la distribución eficiente de las grandes cantidades de contenido generado por los usuarios, con el fin de minimizar el consumo de ancho de banda.


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Redacción T21


Descubren el primer dinosaurio semiacuático  12/09/2014


Investigadores de un grupo internacional, liderado por la Universidad de Chicago (EE UU), han descubierto que el dinosaurio carnívoro Spinosaurus aegyptiacus tenía capacidad tanto para desplazarse por el agua como en la tierra. Se trataría del primero de estos reptiles en ser identificado como semiacuático.

El S. aegyptiacus –más grande que el Tyrannosaurus rex– era un fantástico nadador, según el estudio, que publica la revista Science. Desde que se descubrieram los primeros fósiles de esta especie en Egipto (África), está considerada como una ‘rareza’ por su morfología y ecología.

Un esqueleto mucho más completo descubierto en el Sahara marroquí, en los acantilados conocidos como Lechos Kem Kem, demuestra que era semiacuático. Dicha zona estuvo poblada por una gran variedad de vida acuática, incluidos grandes tiburones, peces pulmonados, reptiles voladores gigantes y dinosaurios depredadores.

Los investigadores usaron un modelo digital para crear un S. aegyptiacus adulto y sus estimaciones sugieren que medía más de 15 metros de largo. Asimismo, la comparación con otra especie de dinosaurio emparentado de forma cercana indica que S. aegyptiacus tuvo una serie de adaptaciones que le permitieron pasar gran parte de su tiempo en el agua, alimentándose de tiburones, peces sierra y peces pulmonados, y que tenía que andar con sus cuatro extremidades cuando estaban en la tierra.

Cristiano Dal Sasso, coautor del estudio e investigador del Museo de Historia Natural de Milán (Italia), concluye: "En las últimas dos décadas varios hallazgos han demostrado que ciertos dinosaurios dieron origen a las aves. Spinosaurus representa un proceso evolutivo igualmente extraño, que revela que los dinosaurios depredadores se adaptaron durante el Cretácico a una vida semiacuática y a sistemas fluviales en África del Norte".


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SINC


Descubren una enigmática fortaleza vikinga en Dinamarca  11/09/2014

Plano de la fortaleza circular descubierta. Fuente: Centro de Castillos Daneses.

Los arqueólogos han descubierto restos de una enigmática fortaleza circular vikinga en Dinamarca, 60 años después del último descubrimiento similar.

Fueron nuevas mediciones del terreno realizadas con láser las que les pusieron sobre la pista. Mostraban que un montículo casi imperceptible en el campo tenía un claro contorno circular, así que los investigadores Nanna Holm, del Centro de Castillos Daneses, y Søren Sindbæk, de la Universidad de Aarhus, decidieron llamar a un experto en arqueología geofísica de la Universidad de York en el Reino Unido.

"La medición de pequeñas variaciones en el campo magnético del suelo permite identificar fosas o terraplenes viejos sin destruirlos. La técnica nos dio una imagen sorprendentemente detallada de la fortaleza en no más de unos pocos días. Así que sabíamos exactamente dónde excavar para conocer mejor la fortaleza", explica Sindbæk.

Holm subraya que la fortaleza era una verdadera instalación militar, y, probablemente, también la escena de luchas. "Las fortalezas como ésta sólo se construyeron en la época de los vikingos, y la madera quemada de las puertas nos permite fijar la fecha utilizando la datación por carbono-14 y la dendrocronología. Hemos enviado muestras para que sean analizadas, y el resultado deberá estar disponible dentro de unas semanas".

"No podemos esperar para saber si la fortaleza se remonta a la época de Harald Blåtand, o si fue construida por un rey anterior", reconoce Holm.

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Universidad de Aarhus/T21


Un estudio selecciona las mejores posturas sexuales para evitar el dolor de espalda  11/09/2014


Científicos canadienses están documentando las mejores posturas para practicar sexo sin lesionar la espalda. Han utilizado sistemas de captura de movimientos infrarrojos y electromagnéticos, como los que se usan en los videojuegos, para hacer un seguimiento del modo en el que se mueven las columnas de diez parejas en cinco de las posturas de coito más comunes.

Contrariamente a la creencia popular, la postura de la cuchara no es la más adecuada para practicar sexo sin luego sufrir dolor de espalda, según revela el estudio llevado a cabo en la Universidad de Waterloo (Ontario). La primera parte del mismo, que describe el movimiento de la columna masculina, acaba de salir en la revista Spine. Los resultados sobre la investigación en mujeres se publicarán en los próximos meses.

Según Natalie Sidorkewicz, estudiante de doctorado y autora principal del artículo, las posturas que son adecuadas para evitar un tipo de dolor pueden provocar otras molestias.

La guía realizada por los investigadores recomienda que los hombres que sean intolerantes a la flexión –es decir, aquellos cuyo dolor de espalda se agrava al estar sentados durante largos períodos de tiempo– reemplacen la postura de la cuchara por la de ‘estilo perro’. La guía les aconseja además utilizar un movimiento articular de cadera en vez de empujar con sus columnas.

La investigación también ha descubierto nuevos datos sobre la mecánica del orgasmo masculino. Los electrodos conectados a los músculos de los participantes varones revelaron que los músculos de abdominales y glúteos son los más activos en el orgasmo, incluso más que los de la espalda.

“Muchos de los pacientes que habitualmente tienen dolor de espalda nos han dicho que experimentan niveles elevados de dolor durante el orgasmo, hasta el punto en que evitan tener uno durante las relaciones sexuales con su pareja”, explica Sidorkewicz. “Estos resultados iniciales nos ayudarán a entender lo que provoca este dolor durante el clímax”, añade.


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SINC


Dos fármacos combinados remiten los síntomas del cáncer de mama en un 50% de los casos  10/09/2014


Un estudio desarrollado en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas revela que la combinación de dos fármacos, nintedanib y paclitaxel, provoca una remisión de los síntomas de los tumores en un 50% de las pacientes con cáncer de mama temprano tipo HER-2-negativo, que representa el 85% de los casos. Se trata de los primeros ensayos clínicos promovidos por la institución.

Una de las fórmulas más estudiadas para combatir el cáncer consiste en conseguir que los tumores mueran de inanición mediante el bloqueo de la angiogénesis, es decir, la formación de nuevos vasos sanguíneos, a su alrededor. El mecanismo de acción de nintedanib consiste precisamente en bloquear el proceso de formación de nuevos vasos sanguíneos.

Nintedanib es un fármaco experimental, mientras que paclitaxel forma parte de la quimioterapia estándar. El estudio está aún en fase I, y ha incluido una decena de pacientes de cáncer de mama HER2-negativo, todas ellas en estadíos tempranos de la enfermedad.

El paclitaxel provoca efectos secundarios como náuseas, vómitos, pérdida del apetito, cambios en el gusto, pérdida de cabello, dolor articular en brazos y piernas, cambios en el color de las uñas, picor en las manos o en los pies. Mientras, el nintedanib puede provocar problemas gastrointestinales.


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CNIO/SINC/T21


Los astrónomos españoles son optimistas, a pesar de los recortes  09/09/2014

La nebulosa de la Hélice, conocida como el ‘ojo de Dios’, es la imagen elegida para el cartel de la Reunión Científica de los astrónomos españoles. Fuente: ESO.

Los astrónomos valoraron la situación de su sector ayer en Teruel, durante la inauguración de la XI Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía, con un balance en general positivo.

En los últimos meses se han sucedido las buenas noticias en el campo de la astronomía española, con la aprobación de nuevos proyectos, el anuncio de que el observatorio de Calar Alto (Almería) no se cierra, o la firma –aunque con más de un año de retraso– de la participación de España en la construcción del Telescopio Europeo Extremadamente Grande en Chile.

La astronomía nacional ha obtenido “resultados de primera línea en prácticamente todos los campos, con participación y liderazgo en muchos proyectos internacionales, y con un tejido de capacidades instrumentales cada vez más entrelazado con la industria española”, según Javier Gorgas, presidente de la Sociedad Española de Astronomía.

Sin embargo, los recortes están afectando a las nuevas incorporaciones. Según un estudio presentado en Teruel, de 2002 a 2014 se registró un aumento del 66% de personal dedicado a la astronomía y la astrofísica, con un incremento en contratos y puestos para jóvenes doctores de más del 100% en todo ese periodo.

Pero desde 2012 se ha experimentado una reducción de personal del 10%, y el número de jóvenes investigadores en su fase postdoctoral ha caído en un 20%, por lo que ahora hay 60 postdocs menos que hace dos años.

Respecto a las becas predoctorales, han disminuido un 8% y se prevé que la cifra siga bajando al tratarse de becas de varios años. Los fondos para formación predoctoral también se han reducido un 31% desde 2009, y las becas FPI asociadas a los proyectos del Plan Nacional de Astronomía y Astrofísica han caído más de un 50% entre 2011 y 2013. Estos efectos se están empezando a notar en las tesis doctorales: 2013 fue el año con menos tesis en astronomía y astrofísica desde 2007.

El estudio ha recogido datos de 50 centros científicos, incluidas universidades y otros organismos públicos de investigación. Actualmente se contabilizan 835 profesionales en astronomía y astrofísica, entre personal de plantilla e investigadores postdoctorales y predoctorales.


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SINC


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