01/03/2015

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Breves21

El Teorema de Pitágoras permite identificar el momento en que un paciente mejora  19/01/2015


Un investigador médico en la Universidad de Warwick (Reino Unido) ha descubierto que el teorema de Pitágoras, de 2.500 años de antigüedad,  podría ser la forma más eficaz de identificar el punto en el que la salud de un paciente comienza a mejorar.

En un artículo publicado en PLoS ONE , el Dr. Rob Froud, de la Warwick Medical School de dicha Universidad, y Gary Abel, de la Universidad de Cambridge hicieron este descubrimiento a partir de datos de curvas ROC (Receiver Operating Characteristic).

Estas curvas fueron originalmente desarrolladas durante la Segunda Guerra Mundial para el análisis de señales, y servían para ayudar a los operadores a decidir si un punto en la pantalla era un objetivo enemigo o, por el contrario, buques o aeronaves aliado.

En la década de 1980, las curvas ROC fueron adoptadas por los epidemiólogos para ayudar a estos a decidir en qué momento una persona se ha recuperado de una enfermedad.

Froud explica a este respecto, en un comunicado de la Universidad de Warwick que: "Todo se reduce a la elección de un punto en una curva, para determinar cuando se ha producido la recuperación. Para muchas enfermedades crónicas, los epidemiólogos están de acuerdo en que el punto correcto a elegir es aquel que que esté más cerca de la esquina superior izquierda de la trama que contiene la curva. Cuando nos paramos a pensar en ello, nos pareció obvio que la manera de elegir este punto era usando el teorema de Pitágoras".

Este teorema establece que, en un triángulo rectángulo, la suma de los cuadrados de los dos lados en ángulo recto es igual al cuadrado de la hipotenusa (es decir, la diagonal más larga, que une los dos lados en ángulo recto). Esto significa que se puede determinar la longitud de la hipotenusa dada la longitud de los otros dos lados.

Según Froud: "Nos pusimos a explorar las implicaciones de esto, y cómo podría cambiar las conclusiones de la investigación. Hemos llevado a cabo varios experimentos utilizando datos de ensayos reales, y parece que usar el teorema de Pitágoras establece una diferencia material, pues ayuda a identificar el punto en el que un paciente ha mejorado con más consistencia y precisión que otros métodos comúnmente utilizados”.

 
Redacción T21


Revierten los síntomas de autismo en ratones con el medicamento de la enfermedad del sueño  16/01/2015


Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de California San Diego (EE.UU.) han informado de que un fármaco utilizado durante casi un siglo para tratar la tripanosomiasis o enfermedad del sueño revierte síntomas parecidos al autismo ambiental en ratones.

En un estudio publicado esta semana sugieren también que síntomas parecidos al autismo genético también se corrigen con esa misma droga, incluso cuando el tratamiento se iniciaba con ratones ya adolescentes.

El mecanismo subyacente es un fenómeno denominado por los científicos respuesta celular al peligro (CDR, por sus siglas en inglés). Cuando las células son expuestas a un peligro en forma de virus, infección, toxina, o incluso ciertas mutaciones genéticas, reaccionan a la defensiva, clausurando las actividades ordinarias y erigiendo barreras contra la amenaza percibida.

Una consecuencia es que la comunicación entre las células se reduce, lo cual puede interferir con el desarrollo y función del cerebro, dando lugar al autismo.

Los investigadores trataron ratones con síndrome X Frágil, uno de los modelos de autismo más comunes, con suramina, un medicamento utilizado para la enfermedad del sueño. El enfoque bloqueó la señal CDR, permitiendo que las células restablecieran la comunicación normal y revirtieran los síntomas de autismo.

Los científicos aclaran que la suramina no es un medicamento que pueda ser utilizado durante más de unos pocos meses sin riesgo de toxicidad en los seres humanos. Las reacciones adversas más frecuentes son náuseas y vómitos. Además, la corrección de anomalías en un ratón está lejos de una cura en humanos, advierten los investigadores.


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UCSD/T21


Impresión 3D de partes del cuerpo  16/01/2015

Tsuyoshi Takato. Fuente: Physorg.

La impresión en tres dimensiones, con impresoras 3D, está en auge desde hace algún tiempo. Además, planea usarse con fines de lo más extraño y variado, como para fabricar comida o para crear herramientas espaciales.

Ahora, hemos sabido de un nuevo uso sorprendete: la impresión de partes del cuerpo. En ello trabaja el investigador japonés Tsuyoshi Takato, profesor de la Universidad de Tokyo.

Takato y su equipo
Japanese scientists say they are on their way to being able to create custom-made skin, bone and joints using a 3D printer.

Read more at: http://phys.org/news/2015-01-japan-3d-printed-body.html#jCp
Japanese scientists say they are on their way to being able to create custom-made skin, bone and joints using a 3D printer.

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Japanese scientists say they are on their way to being able to create custom-made skin, bone and joints using a 3D printer.

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Japanese scientists say they are on their way to being able to create custom-made skin, bone and joints using a 3D printer.

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Japanese scientists say they are on their way to being able to create custom-made skin, bone and joints using a 3D printer.

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Japanese scientists say they are on their way to being able to create custom-made skin, bone and joints using a 3D printer.

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aseguran que en un tiempo serán capaces de crear, con esta tecnología, piel, huesos y articulaciones. Los materiales empleados para estas impresiones tridimensionales estarán compuestos de células madre, proteínas que ayudan a estas células a desarrollarse y una sustancia sintética similar al colágeno, informa la revista Physorg.

La impresión en 3D se realizará además imitando la estructura de los órganos a reproducir. Takato y su equipo esperan que la tecnología pueda usarse en unos tres años, y que sirva para fabricar implantes de todo tipo.


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Redacción T21


Los coches de Google estarán en las calles dentro de entre dos y cinco años, según el jefe de la división  15/01/2015


El jefe de la división de coches auto-conducibles de Google, Chris Urmson, espera que estén en la vía pública dentro de entre dos y cinco años. Serían todavía vehículos de prueba, y Google seguiría recopilando datos de cómo interaccionan con otros vehículos y con los peatones.

Google está trabajando en sensores para detectar las señales de tráfico y otros vehículos, y en el software que analice todos los datos. Según informa Phys.org, Urmson reconoció ayer, en el Automotive News World Congress, en Detroit (EE.UU.), que Google aún no sabe cómo va a hacer dinero con los coches.

La compañía anunció en diciembre que tenía ya un prototipo totalmente funcional conduciendo por su pista de pruebas, y que esperaba ver sus coches en la carreteras del norte de California ya este año, aunque aún tendrían que tener controladores de seguridad y controles manuales temporales.

También confirmó que ha contratado a Roush Enterprises, una compañía del área de Detroit que diseña y construye prototipos para la industria automotriz, para la construcción de 150 coches autónomos prototipo.

 
Redacción T21


Cada bacteria es tan única como cada persona  14/01/2015


Las bacterias son tan individuales como las personas, según una nueva investigación realizada en el Departamento de Biología de la Universidad de York (Reino Unido).  

El equipo desenterró un metro cuadrado de borde de carretera en el campus de dicha Universidad en busca de una bacteria llamada Rhizobium leguminosarum. Estas bacterias son auténticas fábricas de fertilizantes naturales, pues extraen el nitrógeno del aire y lo ponen a disposición de algunas plantas.

Después, en el laboratorio, se separaron dichas bacterias de las raíces de las plantas y se establecieron 72 cepas bacterianas (variantes fenotípicas o de rasgos) separadas. Luego se determinó la secuencia de ADN del genoma de cada una de estas cepas.

Los análisis mostraron que cada una de ellas era única, es decir, que cada cepa tenía genes diferentes y era capaz de desarrollarse usando diferentes fuentes de alimento. Esto se debe a que el genoma bacteriano tendría dos partes, explican los científicos.

Una de ellas –el núcleo del genoma- sería la misma en todos los miembros de la especie. Pero la otra -el genoma accesorio- presentaría paquetes de genes que no son esenciales para el funcionamiento de la célula, aunque resultan muy útiles para hacer frente a los diferentes aspectos del mundo real. Esta parte del genoma es la que haría que cada bacteria, a pesar de su simpleza, sea tan única como cualquier ser humano.


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Universidad de York


El cometa Lovejoy se hace visible en el cielo terrestre  14/01/2015


El cometa Lovejoy (C/2014 Q2) cruza estos días el sistema solar interior. Se divisa en los cielos oscuros del hemisferio norte desde finales de diciembre, pero es ahora, desde este pasado lunes, cuando han mejorado las condiciones para su observación debido a la diminución del brillo de la Luna.

El núcleo del cometa se puede distinguir a simple vista, pero para observar su cola se recomienda usar prismáticos o, aún mejor, un telescopio. De hecho, fue gracias a un pequeño telescopio de 20 cm de diámetro como se descubrió este objeto desde Australia. Lo hizo el astrónomo aficionado Terry Lovejoy –de ahí el nombre del cometa– el 14 de agosto pasado.

La órbita del cometa, informa Sinc a partir de una nota del Instituto de Astrofísica de Canarias, tuvo su máxima aproximación a la Tierra (perigeo) el pasado 7 de enero –situándose a 70 millones de km de nuestro planeta– y pasará por el punto más cercano al Sol (perihelio) el día 30 de este mes.

Las predicciones de los astrónomos señalan que el cometa puede alcanzar su mayor brillo estos días. Se encontrará cerca del cenit (punto más alto de la vertical del cielo, en relación al observador).

La coma o cabellera que envuelve el núcleo del cometa es de color verdoso por la fluorescencia de los gases, que son activados por la radiación solar ultravioleta. En las partículas de polvo que constituyen tanto la coma como la larga cola también se refleja la luz blanca del Sol.

Como la mayor parte de los cometas, Lovejoy procede de la nube de Oort, situada en los confines del sistema solar. Estos objetos contienen material primigenio de la nebulosa que originó nuestro sistema solar, por lo que resultan de gran interés para conocer su evolución.


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IAC/SINC


Un comité de expertos reunidos por el Gobierno elaborará un plan contra la hepatitis C  13/01/2015


Una decena de expertos, coordinados por Joan Rodés -presidente del Instituto de Investigación Sanitaria del Hospital Clínic de Barcelona-, participarán en la elaboración del Plan Estratégico Nacional para el Abordaje de la Hepatitis C, promovido por el Ministerio de Sanidad.

El Plan se vertebrará en cuatro líneas de trabajo: conocer la epidemiología más precisa posible de la enfermedad; establecer con criterios científico-clínicos las prioridades terapéuticas; crear un registro de pacientes con la enfermedad para seguir su evolución; e incluir en el tratamiento los nuevos fármacos, que pese a su popularidad entre la opinión pública, no son apoyados de forma unánime por los expertos, y además han sido aprobados en muy pocos países europeos.

Además de Rodés, cinco especialistas nacionales y tres internacionales participarán en la estrategia. En los próximos días tendrán lugar las primeras reuniones en las que se elaborará un borrador del Plan. Después se pedirá la participación de Comunidades Autónomas (a las que se les ha pedido ya el registro, genotipado y grado de fibrosis de sus pacientes con hepatitis C), colegios profesionales, sociedades científicas y asociaciones de pacientes.

El sofosbuvir entró en la financiación pública en noviembre en España, que, junto con Luxemburgo, Suiza y Bélgica, es uno de los cuatro países europeos en los que se ha incorporado. En Francia y Alemania está en fase experimental. El simeprevir entró en financiación en agosto, y el daclatasvir entrará en febrero. Solo otros tres países de la UE han incorporado este último: Reino Unido, Austria, Dinamarca. Para este año está previsto que se aprueben nuevos medicamentos.

El virus de la hepatitis C (VHC) fue descubierto en 1989. La mayoría de los casos actuales se originaron en los años 70 y 80 a través de transfusiones sanguíneas, cuando aún no se conocía la existencia del virus. En la actualidad ya no se contagia por transfusiones, gracias a los estrictos controles, pero el contagio puede producirse por compartir materiales contaminados como jeringuillas, tatuajes y piercings.

El VHC tiene varios genotipos que requieren tratamientos distintos, y la hepatitis C es la enfermedad del hígado producida por la infección por VHC. Se estima que en España unas 700.000 personas tienen anticuerpos positivos contra el virus de la hepatitis C, de los cuales tienen infección virémica 480.000 pacientes. Unos 50.000 están diagnosticados.

De los casos de hepatitis C, un 20% se negativiza por sí solo sin tratamiento, y un 80% evoluciona con fibrosis del hígado, hasta cirrosis. Esta evolución tiene lugar a lo largo de 30 o 40 años desde la infección. Hasta los últimos años, se ha tratado con distintos antivirales y antiinflamatorios. Los nuevos antivirales son más específicos y van dirigidos a dos enzimas diana: la proteasa y la ARN polimerasa.


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SINC


El efecto del cambio climático en la biología es poco concluyente, según el CSIC  13/01/2015


Analizar el grado de confianza de los estudios sobre cambio climático y sus impactos en los ecosistemas y organismos es el principal objetivo de un nuevo método desarrollado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

En un artículo publicado en la revista Global Ecology and Biogeography, analizan críticamente las investigaciones llevadas a cabo en este campo, ya que, según los científicos, es “muy difícil” atribuir los actuales cambios en biología a las transformaciones del clima y al aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Los científicos han empleado una base de datos con más de 1.500 observaciones y han hallado que “en general, la confianza es moderada a la hora de atribuir los impactos observados en biología al cambio climático”. “La evidencia es convincente, pero no concluyente, algo que puede generar problemas para la futura gestión de los ecosistemas”, indica Johnna Holding, investigadora del CSIC en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados.

El artículo resalta que los estudios que han concluido que el cambio climático no es causa de transformaciones en biología son más concluyentes y proporcionan un grado de confianza más elevado. “Esto indica que hay un sesgo en las publicaciones, que es contraproducente para el progreso de la investigación. Los estudios que atribuyen cambios biológicos al cambio climático se valoran de forma menos rigurosa”, asegura Holding.

Para Carlos Duarte, también del CSIC, “es muy difícil atribuir los cambios actuales en la biología a los cambios en el clima, y aún más complicado, y probablemente imposible, atribuir estos cambios al aumento de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Los ecosistemas están afectados por muchos otros cambios causados por el hombre”.

Los investigadores sugieren recuperar métodos científicos clásicos, como los basados en formular hipótesis a partir de teorías que postulan mecanismos de correlación entre el cambio climático y el biológico, así como el uso de métodos cuantitativos que contemplen también otros motores de cambio. Concluyen que la mayoría de los estudios carecen de datos de series temporales suficientemente largas y continuas, lo que se podría resolver mediante la asignación de más fondos para obtener ese tipo de datos.


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CSIC


La odisea de Shackleton, revivida día a día en un blog de Tendencias21  12/01/2015

Ernest Henry Shackleton. Foto: Fórcola.
Después de haber narrado con maestría la mayor carrera de la historia, que enfrentó a británicos y noruegos por ser los primeros en alcanzar el Polo Sur, en su libro “Amundsen y Scott. Duelo en la Antártida”, Javier Cacho, físico, divulgador y escritor especializado en historia de la exploración polar, abre en Tendencias21 un blog sobre “La Odisea de Shackleton ”.

Shackleton (Irlanda, 15 de febrero de 1874 - Georgia del Sur, 5 de enero de 1922) fue un explorador polar anglo-irlandés, una de las principales figuras de la conocida como Edad heroica de la exploración de la Antártida.

Al acabar la carrera por la conquista del Polo Sur con la victoria del noruego Roald Amundsen, Shackleton centró su atención en lo que él consideró el último gran objetivo de los viajes en la Antártida: cruzar el continente helado pasando a través del polo en lo que acabaría llamándose Expedición Imperial Transantártica (1914-1917).

Sin embargo, la mala suerte se cebó con la empresa cuando su barco, el Endurance, quedó atrapado en una banquisa de hielo que lo fue aplastando lentamente y lo acabó hundiendo. Los exploradores estuvieron aislados más de dos años, pero gracias a la habilidad de su líder consiguieron regresar todos con vida del continente helado, una hazaña que llevó a Shackleton a ser considerado un héroe.

En 1921 el explorador organizó un nuevo viaje a la Antártida con fines científicos, la Expedición Shackleton–Rowett, pero antes de que ésta llegara al continente helado, Ernest Shackleton sufrió un ataque al corazón y murió mientras su barco, el Quest, estaba amarrado en las islas Georgias del Sur. Fue enterrado allí por deseo de su esposa.

Tras su fallecimiento la prensa lo ensalzó, pero pronto su recuerdo cayó en el olvido mientras la reputación heroica de su rival Robert Scott permanecía en lo más alto durante décadas. Shackleton fue «redescubierto» a fines del siglo XX y pronto se convirtió en una figura de culto y un modelo de liderazgo a seguir como alguien que, en circunstancias extremas, mantuvo unido a su equipo.

Javier Cacho  recrea ahora, en el Blog de Tendencias21, la expedición de Shackleton sirviéndose de un periodista imaginario, Alexander Vera O’Hara del periódico argentino  Crítica. A través de este singular cronista, Cacho hace un relato, día a día, de lo que pudo ser la historia cotidiana de la experiencia inolvidable de Shackleton.

 
Redacción T21


Implantes óseos recubiertos con nanocolumnas de titanio para reducir el riesgo de rechazo  12/01/2015

Vista lateral y cenital de las nanocolumnas de titanio del recubrimiento para implantes óseos. Fuente: CSIC.

Un equipo de investigadores con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Complutense de Madrid ha desarrollado un recubrimiento con nanocolumnas de titanio para implantes óseos que tienen acción antibacteriana.

El estudio, que se ha publicado en la revista Acta Biomaterialia, puede abrir nuevas vías para disminuir el riesgo de infección y el rechazo asociado que afecta a miles de pacientes cada año.
 

  Las propiedades antibacterianas de este hallazgo, patentado por el CSIC y la Universidad, se deben a la formación de una superficie nanoestructurada similar a la que se observa en las alas de cigarras y en las hojas de la flor de loto. Los científicos han logrado esta propiedad sin necesidad de emplear elementos antibióticos.

Como explica José Miguel García-Martín, investigador del CSIC en el Instituto de Microelectrónica de Madrid, “la mayoría de las infecciones en implantología ósea tienen su origen en la intervención quirúrgica. Si la superficie del implante está recubierta de un material que impide la adhesión y proliferación de bacterias sin afectar a su biocompatibilidad, se habrá dado un gran paso”. 


El recubrimiento nanoestructurado de las prótesis se fabrica con un proceso denominado pulverización catódica o sputtering ya empleado a escala industrial en la producción, por ejemplo, de discos duros, paneles fotovoltaicos o espejos. La fabricación se ha hecho en el Instituto de Microelectrónica de Madrid mientras que las simulaciones del proceso de formación de nanocolumnas se han realizado en el Instituto de Ciencia de Materiales de Sevilla, centro mixto del CSIC y la Universidad de Sevilla. Y la última fase, los experimentos biológicos in vitro, se ha llevado a cabo en la Universidad Complutense de Madrid y en la Fundación Jiménez Díaz.

El descubrimiento de este equipo de investigación es la base del proyecto NANOIMPLANT, uno de los ganadores del premio de innovación biomédica IDEA2 Madrid en su edición de 2014, una iniciativa de la Comunidad de Madrid y el Instituto Tecnológico de Massachutsetts (MIT).


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CSIC


No desayunar favorece la aparición de obesidad y diabetes  12/01/2015


Las personas que inician el día con un desayuno equilibrado controlan mejor sus niveles de glucosa en sangre, y además proveen a su cuerpo de energía y nutrientes; de lo contrario, se favorece una desnutrición que provoca un déficit de fuerza, problemas de obesidad e incluso cardiacos.

Así lo ha señalado Marisol Olarra, coordinadora de nutrición de la Federación Mexicana de Diabetes, durante el taller Cocinar y vivir con diabetes. Según explica, es un mal hábito someter al cuerpo a un ayuno prolongado, pero incluso es más dañino para el organismo cuando se termina el ayuno. El proceso favorece la aparición de diabetes.

Por otra parte, el ayuno prolongado provoca que el cuerpo crea que no se consumirán alimentos a corto plazo, adaptándolo a conservar energía suficiente para resistir parte del día; sin embargo este mecanismo tiene la particularidad de que puede ayudar al organismo, pero también generar una ganancia de peso. El índice de masa corporal es mayor en las personas que omiten el desayuno.


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AlphaGalileo


Algunas personas rinden menos intelectualmente si están lejos de su iPhone  09/01/2015


Un estudio de la Universidad de Missouri (EEUU) revela que la separación del teléfono móvil puede tener serias repercusiones psicológicas y fisiológicas entre los usuarios de iPhone.

Esos efectos pueden ir desde una ansiedad incrementada, hasta una presión sanguínea y un ritmo cardiaco aumentados, e incluso un menor rendimiento en pruebas cognitivas.

Investigaciones previas, como la realizada por el Centro de Estudios Especializados en Trastornos de Ansiedad (CEETA) en 2012, habían señalado que el 53% de los usuarios de teléfonos móviles tienden a sentir ansiedad cuando pierden su teléfono móvil, se les agota la batería o el crédito, o no tienen cobertura de la red.

Estos síntomas han pasado a ser tan comunes, que ya se considera que estas personas padecen una nueva enfermedad: la nomofobia (no-mobile-phone phobia). Entre los más propensos a padecerla están las mujeres y los adolescentes. La clave para curarse: aprender a controlarse y desprenderse del móvil de forma gradual.
 

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Redacción T21


Publican las canciones que se cantaban y escuchaban en los recintos de detención y tortura del Chile de la dictadura  09/01/2015


Una página web que documenta el paisaje musical de las casas de tortura, campos de concentración y cárceles de Pinochet, estará disponible al público, por primera vez, en el archivo “Cantos Cautivos”, presentado ayer, día ocho de enero de 2015, en el auditorio del  Museo de la Memoria y de los Derechos Humanos de Chile.

El objetivo del proyecto, que tiene como origen la investigación realizada por la musicóloga chilena Katia Chornik, académica de la Universidad de Mánchester,  es conservar y promover el repertorio de canciones que se escribieron, cantaron y escucharon en recintos de detención política y tortura en Chile entre 1973 y 1990, así como las memorias sobre experiencias individuales y colectivas asociadas a dichas obras. 

En los más de 1.000 recintos de detención política durante la dictadura de Pinochet, la mayoría de los casi 40.000 reclusos sufrieron tortura física y sicológica, incluyendo música en algunos casos, lo que se relacionaba con técnicas utilizadas por la CIA. 

También los reclusos usaban la música como herramienta para sobrevivir en las duras condiciones de vida, junto a la incertidumbre de no saber si vivirían o no, por ello la importancia de los relatos con que cuenta la web para conocer de primera fuente los hechos acontecidos, es relevante.

Es así como en la web se pueden encontrar canciones escritas por los propios presos como ‘El Rey Negro’ de Sergio Vesely y en algunos casos grabados clandestinamente, como ocurrió con ‘El puntúo’ y ‘El suertúo’ de Luis Cifuentes y Víctor Canto; como canciones cantadas como parte de celebraciones de navidad y año nuevo, incluidos “Candombe para José”, el himno de los derechos civiles de EEUU ‘We Shall Overcome’ y la ‘Oda a la Alegría’ de la Novena Sinfonía de Beethoven.

Como el proyecto compila canciones escritas, cantadas y escuchadas en prisión política y sobre todo las historias detrás de estas, es a su vez, un espacio que busca crecer a través de la inclusión de información, canciones y sobretodo de testimonios de quienes quieran compartir su experiencia, incorporándolas en esta web.

 
AlphaGalileo


Demasiados ‘selfies’ pueden ser un síntoma de narcicismo y psicopatía  08/01/2015


El panorama no es alentador para los chicos que publican mucho selfies en medios sociales como Facebook e Instagram: Un estudio de la Universidad Estatal de Ohio (EEUU) ha demostrado que los hombres participantes en la investigación que publicaron más fotos online de sí mismos lograron resultados superiores en tasas de narcisismo y psicopatía.

Además, los hombres que tenían más probabilidades de editar sus selfies antes de publicarlos puntuaron aún más alto en narcisismo y auto-objetivación (priorización de su apariencia).

El narcisismo se caracteriza por la creencia de que eres más inteligente, más atractivo y mejor que otros, pero contiene algo de inseguridad subyacente. La psicopatía, por su parte, implica una falta de empatía y respeto por los demás y una tendencia hacia un comportamiento impulsivo.

En el estudio participaron 800 hombres de entre 18 y 40 años de edad. Todos ellos completaron una encuesta online sobre su comportamiento en los medios de comunicación social y sobre la frecuencia con que publicaban selfies o si manipulaban o no sus fotos. Los participantes también completaron cuestionarios estándar sobre conductas antisociales y de auto-objetivación.


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Universidad Estatal de Ohio


El ejército podría estar implicado en la desaparición de los estudiantes mexicanos  06/01/2015

 
Científicos mexicanos descalifican la versión de las autoridades sobre la muerte y posterior incineración de los cuerpos de 43 estudiantes, el pasado septiembre en la ciudad de Iguala, Estado de Guerrero.

Los estudiantes eran alumnos de la escuela Normal Rural de Ayotzinapa, con una larga tradición de activismo estudiantil y político de izquierda.

Según la versión oficial, los estudiantes fueron detenidos por la policía y entregados posteriormente a grupos mafiosos, que los asesinaron e incineraron sus cuerpos en un basurero de un pueblo cercano, siguiendo instrucciones de las autoridades políticas locales.

De los restos hallados en este basurero, sólo ha sido identificado uno de los estudiantes merced a las pruebas de ADN. La comprobación se ha realizado en la prestigiosa Universidad de Medicina de Innsbruck (Austria), donde los expertos consideran improbable identificar más restos debido a su deterioro por la acción del fuego, según Infobae.

Según el diario mexicano La Jornada, la nueva hipótesis científica en la que trabajan los investigadores Jorge Antonio Montemayor Aldrete, del Instituto de Física de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), y Pablo Ugalde Vélez, de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), plantel Atzcapotzalco, se centra en los crematorios del Ejército y en privados, donde probablemente habrían sido llevados los 43 estudiantes de la Normal Rural de Ayotzinapa.
 
Redacción T21


El Nuevo Testamento ya está en un chip de 3 mm  06/01/2015


Una empresa israelí ha desarrollado la versión más pequeña de una parte de la Biblia, el Nuevo Testamento, recogido en un chip  de 3 milímetros  que sólo puede ser leído a través de un microscopio electrónico.

La empresa creadora de este invento se llama Jerusalem Nano Bible y su finalidad es producir estas minúsculas biblias en grandes cantidades, de tal forma que puedan llevarse en el bolsillo, en un colgante e incluso en el reloj. Sus creadores le ven muchas posibilidades para ser desarrolladas en el sector de la joyería.

La Biblia es el conjunto de libros canónicos del judaísmo y el cristianismo. Se compone del Antiguo Testamento y del Nuevo Testamento, que es el que está disponible en versión nano. La empresa israelí trabaja también ya en un chip que incluya el Antiguo Testamento.

Aunque la extensión de los textos bíblicos varía,  el Nuevo Testamento tiene 27 libros y 260 capítulos (alrededor de mil páginas de un libro estándar) y en la versión nano están impresos en una de las cara del chip.

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Redacción T21


Se lanza la Oficina de Proyectos Europeos madri+d – IMDEA  02/01/2015


La Fundación para el Conocimiento madrimasd y la red de institutos madrileños de investigación IMDEA han anunciado el lanzamiento de una Oficina de Proyectos Europeos conjunta.

La Oficina de Proyectos Europeos Madri+d – IMDEA se lanza como una estructura en red de apoyo a la participación de sus entidades miembros en programas europeos.

Está compuesta por IMDEA Agua, IMDEA Alimentación, IMDEA Energía, IMDEA Materiales, IMDEA Nanociencia, IMDEA Networks, IMDEA Software y la Fundación para el Conocimiento madrimasd, que actúa de coordinadora.

La finalidad de los centros IMDEA, con sede en Madrid, es crear una sólida base de generación de conocimiento, que cuente con masa crítica en las áreas científicas a las que se enfoca cada uno de los siete centros.

Partiendo de este principio operativo y con el propósito añadido de afianzar la presencia IMDEA en el marco europeo de investigación e innovación, la OPE Madri+d – IMDEA aspira a cumplir con objetivos del Programa Horizonte 2020.

Entre sus razones de ser se encuentra mejorar la calidad investigadora y la internacionalización de la actividad de los IMDEA por medio de la participación de sus investigadores en un creciente número de proyectos transnacionales en cooperación.

El enfoque de la OPE se centra particularmente en el refuerzo y apoyo al personal investigador por medio de la formación, la capacitación y la movilidad. Fomentar la cooperación interdisciplinar entre los IMDEA y con empresas, el número de proyectos en coordinación y de proyectos liderados por investigadores de IMDEA, y la tasa de éxito de propuestas a proyectos presentadas ante la UE, son algunos de los objetivos sobre los que ya trabaja esta iniciativa.


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Redacción T21


Más seguridad en plantas de secado térmico de lodos de depuradora  26/12/2014

Planta de secado térmico de lodos en la EDAR de Guadalhorce. Imagen: EMASA. Fuente: Alphagalileo.

En el Laboratorio Oficial Madariaga (LOM) de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) se ha realizado una serie de ensayos para estudiar la explosividad de lodos de EDAR (Estación Depuradora de Aguas Residuales) secados térmicamente.

Los resultados obtenidos permitirán implementar en las instalaciones medidas de prevención y protección con las que disminuir o incluso eliminar el riesgo de explosión asociado con el manejo, transporte y almacenamiento de estos materiales.

El volumen de aguas residuales que se produce globalmente se ha incrementado de manera drástica durante los últimos años debido al aumento de población y a la industrialización. El tratamiento de estas aguas genera una gran cantidad de residuos que deben desecharse con el menor impacto ambiental posible.

Para resolver este problema se están desarrollando nuevos tratamientos de reutilización de residuos y en la actualidad uno de los más empleados es el secado térmico de lodos, ya que los lodos secos son considerados combustibles sólidos alternativos.

El proceso de secado térmico implica un descenso de humedad desde un 90% hasta un 5%-10%, aproximadamente. Este factor, unido a la gran sequedad del producto, es la causa de la presencia de una gran cantidad de polvo en este tipo de instalaciones que genera diversos problemas. Así, es necesario tener en cuenta tanto los posibles problemas de contaminación asociados como las características de inflamabilidad de este tipo de polvos.

Prestando especial atención a este segundo aspecto, las características de inflamabilidad son parámetros fundamentales para una operación segura en este tipo de plantas. Las propiedades que es necesario conocer se clasifican en cuatro grupos: sensibilidad de ignición, severidad de la explosión, sensibilidad y estabilidad térmica.

Con el objetivo de determinar estos parámetros se puso en marcha un proyecto de I+D en el Laboratorio Oficial Madariaga (LOM) de la UPM, financiado por Lloyd’s Register Educational Trust (LRET), en el que se seleccionaron 20 muestras de lodos secados térmicamente en 8 estaciones españolas en diferentes estaciones del año.

Se determinaron los distintos parámetros de explosividad de los grupos mencionados anteriormente, se estudió la variabilidad de estos parámetros con el origen y con el momento del año en que se recogieron las muestras y se observaron similitudes debidas a los dos factores.

Además de las características de inflamabilidad, se determinaron también distintas propiedades físicas y químicas de las muestras y se detectaron importantes relaciones entre parámetros de composición y propiedades de inflamabilidad de los lodos secados térmicamente.

Gracias a estas relaciones se puede disminuir el riesgo de explosión en operación normal mediante el control de parámetros sencillos. Por ejemplo, el riesgo de explosión se puede reducir añadiendo un porcentaje de materiales inertes a las muestras, lo que implica una disminución del contenido en volátiles.

Finalmente, se determinaron propiedades relacionadas con la combustión espontánea de los lodos. Estos parámetros son cruciales para un diseño seguro de los procesos y las maquinarias para almacenamiento y transporte de estos materiales.

Además de los resultados obtenidos en este proyecto, existen algunas medidas prácticas de prevención que se pueden implementar fácilmente y que tienen un gran valor a la hora de mejorar la seguridad de este tipo de instalaciones industriales.


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UPM


El calentamiento global reducirá la producción mundial de trigo  24/12/2014


El aumento de la temperatura en el planeta  afectará a la producción mundial de trigo, ya que por cada grado de aumento se reducirá la producción de este cereal en un 6%, según los análisis realizados con 30 modelos de simulación del cultivo de trigo en los que las temperaturas oscilaban entre los 15ºC y los 32ºC. Los resultados de esta investigación se publican en la revista Nature Climate Change.

Los investigadores aplicaron además los sistemas de predicción de la producción utilizados por los principales organismos internacionales, a pesar de que consideran que estos sistemas presentan serios problemas para obtener resultados fiables sobre cómo afecta la temperatura al rendimiento del cereal.

Los investigadores consideran probado el hecho de que el aumento de las temperaturas ha empezado a afectar a la producción de trigo en algunas zonas y urgen a la comunidad internacional a adaptar sus sistemas de predicción a las cosechas para poder afrontar con garantías el descenso de las reservas de grano.

La producción mundial de trigo durante el último año agrícola fue de 724,9 millones de toneladas, según  la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). Esta cifra supone un ligero aumento con respecto al año anterior.

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Redacción T21


La televisión española en época de Franco educaba a los niños para ser ‘buenos ciudadanos’  23/12/2014


Los diferentes tipos de programas que se emitieron durante el franquismo coincidieron en “el intento de adoctrinar a los niños como buenos ciudadanos”, subraya María Antonia Paz, investigadora en el departamento de Historia de la Comunicación Social, de la Facultad de Ciencias de la Información de la Universidad Complutense de Madrid.

Según la autora, el catolicismo estaba presente de forma directa en Lecciones de catecismo (1959) o indirecta “en todos y cada uno de los formatos a través de parábolas, enseñanzas, recomendaciones, etc.”

El patriotismo, por su parte, fue divulgado a través de vidas ejemplares: “Españoles, del presente o del pasado, cuya trayectoria profesional o humana debía constituir un referente para todo buen español. No faltaron referencias que mostraban que lo español –inventos, deporte, música– triunfaba por todo el mundo”, añade la investigadora en declaraciones recogidas por la agencia Sinc.

En esta época se mostró más tradición que modernidad, sin que esta faltara: música folk, fábulas, cuentos clásicos, canciones infantiles antiguas, bailes regionales, juegos tradicionales, circo, marionetas… “Era como si la televisión tuviese encomendada la misión de conservar y difundir todos los elementos de la cultura popular y cimentar la construcción cultural televisiva”, comenta Paz.

Esta y otras conclusiones se recogen en un estudio de la investigadora, publicado en la revista European Journal of Communication. En él se analizaron 112 programas infantiles y juveniles emitidos en TVE desde 1958 –cuando empezó a aparecer en prensa la información de la programación televisiva– hasta el 20 de noviembre de 1975 –después de morir Franco–.


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SINC


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