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20/08/2014

Tendencias 21





Breves21

El libro de los blogueros de Tendencias21, en la Feria del Libro  09/06/2014

Portada del libro de los blogueros de T21.
El libro “Los colores del conocimiento ”, publicado por Lolabooks en 2013 y escrito por los blogueros de Tendencias21, está presente en la actual Feria del Libro de Madrid. La caseta donde se puede encontrar es la número 35, de Latorre Literaria.

El colectivo de blogueros de T21 ha confeccionado este libro con la finalidad de compartir los conocimientos adquiridos en sus respectivas disciplinas. Su finalidad es prestar un servicio de valor añadido a la sociedad, ayudándole a comprender la riqueza y complejidad del conocimiento humano en aquellas áreas en que cada bloguero es competente.

Los blogueros de Tendencias21 forman un colectivo muy heterogéneo, pero coherente en su propósito de ser cada día más útiles. Es esa heterogeneidad lo que da a esta obra su carácter policromático y la que otorga al lector la libertad de leer el libro de la forma más cómoda e interesante que le resulte: cada capítulo es independiente del resto y temáticamente autónomo.

En estas páginas el lector encontrará capítulos punteros en neurociencia, antropología, física cuántica, filosofía de la ciencia o inteligencia artificial, pero también no menos interesantes capítulos sobre prospectiva, telecomunicaciones,  arte y tecnología, innovación, creatividad, los mundos en 3D y la sociedad ciborg.

Junto a ellos, un despliegue de temas como arquitectura, formación, comunicación, estrategia, marketing, el mundo de las marcas, medicina natural, pensamiento creativo, poesía y fractal, deporte y ciencia, lecciones de sátiras, y hasta una visión sobre el nuevo mundo.
Todos han sido escritos en lenguaje comprensible y con la finalidad de describir el estado del arte de cada disciplina y sus perspectivas de evolución en los próximos diez años.
 


Aprovechan residuos de la cerveza para fabricar huesos  09/06/2014


Investigadores de la UPM y del CSIC, junto con Mahou y la empresa fabricante de estructuras dentales Createch, han desarrollado materiales biocompatibles a partir del bagazo, un resto orgánico del procesado de la malta. El nuevo material es una alternativa a algunas prótesis óseas actuales.

La colaboración entre centros de investigación españoles y empresas como Mahou y Createch ha permitido desarrollar materiales para regenerar huesos a partir de un residuo de la producción de cerveza, llamado bagazo.

Estos nuevos materiales son una alternativa a las prótesis formadas a partir de huesos ovinos procesados o materiales de síntesis, cuyos procesos de fabricación son mucho más costosos y agresivos para el medioambiente.

Durante el proceso de producción de cerveza se generan residuos que contienen los principales componentes químicos presentes en el hueso (fósforo, calcio, sílice y magnesio), por lo que, tras modificarse, pueden servir como soportes o matrices (en inglés, scaffolds) para el recubrimiento de prótesis, injertos de hueso o implantes odontoestomatológicos.

Los resultados obtenidos demuestran que los materiales desarrollados son biocompatibles y permiten que los osteoblastos que crecen sobre ellos proliferen y alcancen los mismos grados de maduración que sobre la hidroxiapatita, material comúnmente utilizado en cirugía maxilofacial, cirugía craneofacial o implantes orbitarios.


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SINC/UPM


Un instituto griego y otro holandés realizarán experimentos con haces de partículas en el CERN  09/06/2014

El CERN anunció la semana pasada los ganadores de su primer concurso de experimentos dirigido a institutos, que dispondrán de un haz de partículas para ejecutar sus propuestas. Tras recibir cerca de 300 ideas de grupos de estudiantes de todo el mundo, el CERN ha seleccionado dos equipos para llevar a cabo su experimento en el laboratorio, con sede en Ginebra (Suiza).

En propuestas de menos de 1.000 palabras, los equipos tenían que explicar por qué querían ir al CERN, qué esperaban conseguir de la experiencia y proporcionar ideas preliminares sobre cómo usarían el haz de partículas para sus experimentos. También tenían que resumir su propuesta escrita en un vídeo. Los científicos del CERN evaluaron las propuestas en función de su creatividad, motivación, viabilidad y ajuste al método científico.

Los dos equipos ganadores irán al CERN en septiembre a llevar a cabo su experimento. Se trata de Odysseus’ Comrades;, de la Varvakios Pilot School de Atenas (Grecia), cuya propuesta se centra en observar la desintegración de piones cargados (partículas que contienen un quark y su antipartícula) para estudiar la fuerza débil; y Dominicuscollege, que es un equipo de cinco estudiantes del Dominicus College de Nijmegen (Holanda), cuya propuesta es hacer crecer sus propios cristales para construir un calorímetro, instrumento para medir la energía, y probarlo con el haz del CERN.

España fue el segundo país por número de propuestas presentadas (35), y dos equipos llegaron a la ronda final de 16 equipos de la que salieron los dos ganadores. Son Els positrònics, un grupo de estudiantes de secundaria de Cataluña que propusieron realizar el clásico experimento de la doble rendija para comprobar el comportamiento de las partículas; y Femtonautas, del IES San Mateo de Madrid.

Sergio Montañez, profesor coordinador de este equipo, explica que el objetivo del experimento propuesto era medir la desintegración de piones en el haz del CERN para comprobar la dilatación temporal, un efecto predicho por la teoría de la relatividad especial de Einstein. El grupo de alumnos participante estudia de forma voluntaria este tema.


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CPAN


Las políticas públicas y el compromiso de los agricultores reducen drásticamente la deforestación de Brasil  06/06/2014

Desembocadura del Amazonas. Imagen: Roke. Fuente: Wikipedia.

Desde 2004, los agricultores y ganaderos de Brasil han reservado más de 86.000 kilómetros cuadrados de bosques tropicales libres de deforestación, lo que equivale a cerca de 14,3 millones de campos de fútbol.

Preservar estos bosques supone una disminución del 70% de la deforestación y evitar 3,2 millones de toneladas de CO2 en la atmósfera.

Un estudio que publica la revista Science, realizado por científicos de EE.UU. y Sudamérica, revela que las políticas públicas, el rechazo a la deforestación por parte de los agricultores, y el aumento de las áreas protegidas han sido factores clave que, combinados, han frenado la tala, al tiempo que permitieron acrecentar la producción de soja y de carne de vaca.

Como contrapunto, también advierten que estos triunfos pueden ser de corta duración si no existen incentivos más contundentes para los agricultores del Amazonas. “Se sienten frustrados porque han cumplido su parte: no han aumentado la producción de alimentos al renunciar a talar los bosques.

Muchos creyeron que esto les traería beneficios tangibles, como mejores precios por sus productos o pagos compensatorios. Pero no han llegado. Algunos proyectos importantes están comenzando a ofrecer estos beneficios, incluidos los financiados a través del compromiso del Fondo para la Amazonia por parte de Noruega. Pero se necesita mucho más”, subraya Daniel Nepstad, autor principal de la investigación.

Los agricultores se enfrentan además con enormes obstáculos burocráticos. Según Nepstad, “es muy difícil cumplir la ley si se es agricultor en el Amazonas y aún más complicado es entender la compleja serie de diálogos y programas diseñados para reducir la deforestación. En este sentido, el nuevo Código Forestal supone una mejora importante”.

“La duración de estos resultados depende de la voluntad constante de los líderes políticos y los perfiles de riesgo de las empresas nacionales e internacionales. Ambos se pondrán a prueba cuando la demanda de soja y carne de vacuno crezca. De hecho, la tala de bosques maduros ya está de nuevo en alza: aumentó en un 28 % en 2013 y se espera que se incremente de nuevo este año”, lamentan los expertos.


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SINC


Google y Cotec publican una guía para que las pymes se incorporen al mundo digital  05/06/2014

De izda. a dcha, Miguel Castillo, Bárbara Navarro y Juan Mulet. Fuente: Cotec.

Google y la Fundación Cotec (Fundación para la innovación tecnológica) han publicado una guía para que las pymes se incorporen al mundo digital, denominada Diario de una pyme en Internet.

Se trata de un manual práctico, escrito a modo de diario y de una forma muy divulgativa, que recoge los principales pasos que debería de seguir una pequeña empresa para aprovechar las oportunidades que ofrecen Internet, las redes sociales, el comercio electrónico y las nuevas herramientas informáticas a la hora de gestionar mejor su negocio.

Se trata de un documento dirigido tanto al emprendedor que desea crear una empresa como a gestores de pymes consolidadas que ya utilizan algunos de estos recursos.

El libro fue presentado ayer en una rueda de prensa, celebrada en la sede de Cotec en Madrid, en la que participaron Bárbara Navarro, directora de Políticas y Asuntos Públicos de Google para el Sur de Europa, Miguel Castillo Holgado, coordinador del documento y fundador de varias empresas de Internet, y Juan Mulet, director general de Cotec.

Cotec


Un estudiante de bachillerato y un bioingeniero, premios Innovaciencia del CSIC y FECYT  04/06/2014


El certamen juvenil Innovaciencia, organizado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), ya tiene los ganadores de su segunda edición.

Alejandro Clemotte Miret, un bioingeniero de 28 años, ha recibido el primer premio del concurso, dotado con 2.500 euros y una tablet, por su proyecto ‘InteraPCión’, una iniciativa para conectar a personas con parálisis cerebral entre sí a través de diversas tecnologías, como ordenadores, tablets, etc.

El acceso a estos dispositivos se realiza a través de movimientos de cabeza y ojos o de determinada actividad muscular. El proyecto facilita la realización de actividades de ocio, comunicación y control del entorno (subir y bajar persianas, regular el aire acondicionado, cambiar de canal en la tele).

El segundo premio, dotado con 2.000 euros y una tablet, ha sido recibido por un estudiante de segundo de Bachillerato de 18 años, Adrián de la Iglesia Valls, por su proyecto AURA: un brazo robótico para todos.

El joven sorprendió al jurado de Innovaciencia al ser capaz de construir desde cero un brazo robótico, realizar los cálculos matemáticos necesarios, diseñarlo, fabricar las piezas con una impresora 3D y poner a disposición toda esa información en un blog para que cualquiera pueda reproducir el robot en su casa. Asimismo, de acuerdo con su lema de que “el dinero no puede ser un obstáculo para el aprendizaje”, construir este brazo robótico cuesta menos de 50 euros.

Innovaciencia es un certamen juvenil de ideas y proyectos de innovación dirigido a jóvenes menores de 30 años. En su segunda edición han participado 60 iniciativas. Los autores de los trabajos premiados recibirán orientación por parte de investigadores del CSIC para afrontar los siguientes pasos de su carrera.


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CSIC


Las personas "de gato" y las personas "de perro" tienen personalidades distintas  03/06/2014


"La gente de perro" -aquellas personas que aman tener estos animales- y "la gente de gato" -los individuso que suelen escoger gatos como mascotas- realmente tienen personalidades diferentes, señala un nuevo estudio del que se hace eco la revista LiveScience.

En este, aquellos participantes que afirmaron ser amantes de los perros tendieron a ser más animados (más enérgicos y extrovertidos), y también a ser más estrictos con el cumplimiento de normas y reglas.

Los amantes de los gatos, por el contrario, resultaron ser personas más introvertidas y más sensibles que los amantes del perro. Además, los amantes de los gatos también tendían a ser más inconformistas, y menos propensos a seguir reglas.

Por último, hubo en el estudio un hallazgo que podría provocar rivalidades entre dueños de perros y gatos: las personas que preferían estas últimas mascotas puntuaron más alto en inteligencia que los amantes de los perro.


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LiveScience


Fotografían un púlsar aún rodeado por la onda expansiva de la supernova que lo formó  03/06/2014

El púlsar fotografiado, rodeado de los restos de la explosión de supernova. Imagen: L. Oskinova/M. Guerrero/R. Gruendl/Y.H. Chu Fuente: ESA/XMM Newton/CTIO.

Esta imagen nos muestra un buen ejemplo de supernova desvelando una estrella de neutrones en rotación y fuertemente magnetizada – lo que se conoce como un púlsar – envuelta en su sudario cósmico, los restos de la explosión en la que se formó.

Este púlsar, conocido como SXP 1062, se encuentra a las afueras de la Pequeña Nube de Magallanes, una de las galaxias satélite de nuestra Vía Láctea, y está devorando el material de la estrella que lo acompaña, lo que provoca potentes emisiones de rayos X.

En el futuro esta región presentará un aspecto todavía más dramático, ya que SXP 1062 está acompañado por una estrella masiva que también terminará sus días explotando como una supernova.

La mayoría de los púlsares presentan un periodo de rotación increíblemente rápido, dando varias vueltas completas cada segundo. Sin embargo, al estudiar la nube de expansión que rodea a SXP 1062, los astrónomos han descubierto que este púlsar está girando demasiado lento. De hecho, es uno de los púlsares más lentos de los que se tiene constancia.

Si bien la causa de este extraño comportamiento sigue siendo un misterio, la principal hipótesis sugiere que la rotación del púlsar podría estar frenada por su potente campo magnético.

El resplandor azul en el centro de la burbuja representa las emisiones en rayos X del propio púlsar y del gas caliente que ocupa el interior de la onda expansiva. Los objetos azules que se pueden ver al fondo de la imagen son otras fuentes de rayos X situadas fuera de la galaxia.

Esta imagen es una combinación de los datos recogidos por el telescopio espacial XMM-Newton de la ESA y de las observaciones realizadas desde el Observatorio Interamericano del Cerro Tololo, en Chile. La imagen fue publicada por primera vez en 2011.


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ESA


El 3D revela que Ricardo III no estaba tan jorobado como se pensaba hasta ahora  02/06/2014

Reconstrucción en 3D de la columna vertebral de Ricardo III. Fuente: Universidad de Leicester.

El ‘jorobado y cruel’ personaje de Shakespeare, Ricardo III, basado en el monarca del mismo nombre que reinó en Inglaterra en el siglo XV, padecía escoliosis –desviación o curvatura de la columna vertebral– pero sin llegar a tener la distintiva corcova o ‘chepa’.

Investigadores de la Universidad de Leicester (Reino Unido) han observado, mediante técnicas de representación 3D, la forma exacta de su columna vertebral. Los resultados han sido publicados en el último número de la revista The Lancet.

La visualización muestra cómo la espina dorsal del soberano tenía una curva hacia la derecha, y además, contaba con un grado de torsión, lo que explica la forma en ‘espiral’ de su columna. Por todo ello, los científicos creen que Ricardo III habría sido un hombre con el hombro derecho más alzado que el izquierdo y con un torso corto en relación con sus brazos y piernas.

Sin embargo –añade el estudio–, disfrutaba de una curva ‘bien equilibrada’, por lo que su cabeza y cuello no se inclinaban. En consecuencia, su deformidad no habría sido tan visible para sus contemporáneos, sobre todo con la ropa o armadura adecuadas.

"El esqueleto se encontraba aplastado bajo tierra. Por eso, al principio tuvimos una idea general del aspecto lateral de la curva, pero éramos incapaces de precisar el aspecto en espiral de su condición”, señala Jo Appleby, líder de la investigación en la universidad inglesa.

Durante los análisis, la columna fue escaneada mediante una técnica llamada tomografía computarizada. Además, el equipo utilizó una impresora 3D para crear réplicas de polímero de cada vértebra.


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SINC


Greenwald recomienda a los ciudadanos que encripten sus mensajes para protegerse del espionaje gubernamental  02/06/2014


El Colegio de Abogados de Madrid ha sido escenario, con un lleno absoluto de colegiados, de la única conferencia que el abogado y periodista estadounidense Glenn Greenwald ha impartido en España sobre la “Privacidad y vigilancia en la Red: El impacto en los derechos civiles del sistema de vigilancia de la NSA”, tras sus revelaciones sobre operaciones de vigilancia mundial de la Agencia de Seguridad Nacional de EEUU, conocido como el “caso Snowden”.
 
En su intervención, Glenn Greenwald destacó que su caso fue el primero de EEUU, en el que se intentó perseguir a un periodista bajo la ley de espionaje norteamericana por la publicación de documentos confidenciales. Además, precisó que Snowden eligió esta vía para su publicación, y no la de la colgarlos al estilo wikileaks, ya que no podía exponer la intimidad masivamente, como hacía la Agencia de Seguridad Nacional. De ahí, que sólo se publiquen los que demuestran la afectación de la privacidad de los ciudadanos.
 
Greenwald, añadió que estos papeles han puesto de manifiesto lo pernicioso de una vigilancia masiva basada en el principio de "si no tienes nada que ocultar la vigilancia no te afecta" e insistió que la falta de intimidad corrompe las relaciones humanas y lleva al totalitarismo.
 
También reconoció que la implicación de las nuevas tecnologías ha sido importante, con lo que el efecto de la vigilancia se ha visto ampliado. Por eso, recomendó el uso de la criptografía como vía de los ciudadanos de protegerse de las interceptaciones.
 
Finalmente, anunció que todavía quedan papeles por revelar y aseguró que Snowden  rechazó al New York Times por desconfianza, y buscó a alguien crítico con el espionaje gubernamental.

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ICAM/T21


El Ciemat reducirá el derroche energético del envejecido parque de edificios español  30/05/2014

Termografía del edificio Arfrisol, en la sede del Ciemat en Madrid. Fuente: Ciemat.

Un proyecto en el que participa el Ciemat (Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas) pretende rehabilitar energéticamente las viviendas más longevas del parque edificatorio español.

El Proyecto Prende (acrónimo de Plataforma de Rehabilitación Energética de Distritos urbanos Eficientes), en el que participan también otras instituciones públicas y privadas, tiene como objetivo ofrecer información a los usuarios mediante herramientas TIC (Tecnologías de Información y Comunicaciones) de una manera accesible y crear la inquietud de residentes y vecinos de viviendas que son en parte responsables del derroche energético en ciudades y pequeñas poblaciones.

Según explica la nota de prensa, recogida por el Instituto de la Ingeniería de España, el parque edificatorio español está envejecido, ya que los edificios en su mayoría proceden de la década de los sesenta o setenta, y tienen en la rehabilitación energética una vía para mejorar, no sólo los inmuebles, sino su confort interior, armonizándolo con nuevas fachadas aisladas térmicamente para proteger a estos edificios de los fríos inviernos y los calurosos veranos.

En Madrid se van a desarrollar experiencias piloto en los barrios de Arganzuela, Hortaleza y Moratalaz. Buscar la respuesta de las Asociaciones de vecinos es vital, señala la nota.


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Ciemat/IIE


El balón del Mundial 2014 es más estable que la mayoría de sus predecesores  30/05/2014

El túnel de viento utilizado en el experimento. Fuente: 'Scientific Reports'.

Investigadores del Instituto de Salud y Ciencias del Deporte de la Universidad de Tsukuba, en Japón, han llevado a cabo un estudio del Brazuca, el balón oficial de la Copa Mundial de la FIFA 2014, que demuestra que su novedoso diseño y el uso de solo seis paneles en su construcción hacen que tenga una trayectoria de vuelo más estable.

Habitualmente, los balones de fútbol se construyen con 32 paneles pentagonales y hexagonales. Sin embargo, las últimas pelotas oficiales de los grandes torneos, con nombres como Cafusa, Teamgeist 2, y Jabulani, se han fabricado con 32, 14, y 8 paneles, respectivamente, y con formas y diseños radicalmente diferentes, explica el trabajo, que se publica en el último número de la revista Scientific Reports.

Sungchan Hong y Takeshi Asai han analizado Brazuca usando túneles de viento y un robot que chuta el balón con el objetivo de estudiar sus propiedades aerodinámicas y de vuelo.

Según los autores, los test en el túnel de viento han demostrado que la resistencia aérea varía con la orientación del panel y que la fricción es menor en el balón de seis paneles. Curiosamente, la segunda pelota más estable en el experimento fue la convencional de 32 paneles.

Además, cuando la pelota fue lanzada por el robot, los autores observaron que las trayectorias se vieron afectadas sustancialmente por la orientación de los paneles.

Esto implica –añaden– que la forma en la que se orienta el panel afecta significativamente el vuelo del balón. “Las pelotas de 6 y de 32 ​​de paneles mostraron trayectorias de vuelo relativamente estables y regulares, con respecto a los otros balones de 14 y 8”, señalan.

Otros factores que afectan a las fuerzas aerodinámicas que actúan sobre un balón de fútbol son la rugosidad de la superficie, el material, el método de unión y la simetría de los paneles. Los investigadores señalan que estas características podrán ser analizadas en un estudio próximo.


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SINC


Los terrenos de cultivo de Oriente Próximo eran mucho más fértiles hace 12.000 años  29/05/2014

Terrenos de Siria estudiados. Imagen: Josep Lluís Araus. Fuente: UB.

Un trabajo de la Universidad de Barcelona y la Universidad de Lleida ha reconstruido las características de la agricultura en sus orígenes comparando muestras de semillas y maderas de yacimientos en el Próximo Oriente —cuna de la agricultura en Occidente— con muestras actuales.

Los resultados permiten conocer, por primera vez mediante evidencias directas, las condiciones de humedad y fertilidad de los cultivos, así como el proceso de domesticación de los cereales por parte de los humanos, desde el neolítico (12.000 años atrás) hasta poco antes de la época prerromana (hace aproximadamente 2.000 años). La investigación se ha publicado en la revista Nature Communications.

Los investigadores compararon la medida de los restos de semillas con muestras actuales. "Hasta ahora, la metodología que se usaba no reconstruía la medida real, sino que medía la anchura y la longitud de semillas carbonizadas", explica Josep Lluís Araus, profesor del Departamento de Biología Vegetal de la UB. "Nosotros hemos reconstruido el peso de la semilla y hemos visto que su incremento continuó durante mucho más tiempo del que se pensaba, posiblemente durante varios milenios". Según el investigador, esta selección inicial de semillas fue "inconsciente", es decir, los primeros agricultores se debían de quedar con las semillas más grandes y, así, progresivamente, debían de aumentar de medida.

La composición isotópica del nitrógeno de las muestras facilita información sobre la materia orgánica del suelo y su fertilidad. Según Juan Pedro Ferrio (Agrotecnio-UdL), "a pesar de que eran cultivos de secano, podemos decir que había una gran disponibilidad de nitrógeno en comparación con la actualidad: indudablemente, se cultivaba en terrenos mucho más fértiles que los actuales".

Además, se aprecia una pauta de progresivo decrecimiento en la fertilidad del suelo, seguramente por el sobrecultivo o por la extensión de las zonas de cultivo hacia terrenos menos fértiles, y también por el progresivo endurecimiento de las condiciones climáticas.


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UB


El químico del CSIC Avelino Corma gana el premio Príncipe de Asturias de Investigación  28/05/2014

Avelino Corma. Fuente: CSIC.

El investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Avelino Corma ha sido galardonado con el premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica. Corma comparte el reconocimiento con los científicos estadounidenses Mark E. Davis (Department of Chemical Engineering, California Institute of Technology) y Galen D. Stucky (Department of Chemistry and Biochemistry, University of California at Santa Barbara) por “sus extraordinarias contribuciones al desarrollo de los materiales microporosos y macroporosos y a sus aplicaciones prácticas”.

El investigador del CSIC, cuya investigación se centra en la catálisis heterogénea, ha publicado más de 900 artículos en revistas nacionales e internacionales, es autor de 120 patentes, una docena de ellas aplicadas en procesos comerciales, y ha escrito tres libros. Además, es miembro de la Royal Society del Reino Unido y ha sido reconocido con la Gran Medalla de la Academia de las Ciencias Francesas, entre otras distinciones.

“Este galardón representa un reconocimiento a la química española. Es un premio a la labor silenciosa y constante, al esfuerzo, y supone un acicate para seguir trabajando más, si cabe, en esta apasionante profesión”, ha expresado el Investigador del CSIC en Instituto de Tecnología Química, centro mixto del CSIC y la Universidad Politécnica de Valencia. El investigador del CSIC pretende con su investigación “conseguir una química más sostenible y más compatible con el medio ambiente”.

“Avelino ha apostado mucho por una investigación de calidad. Además, ha dado un paso más, y ha querido que sus avances lleguen a la sociedad a través de patentes y de licencias a empresas. Representa la investigación pública que llega a la sociedad a través de la transferencia de conocimiento”, ha comentado el presidente del CSIC, Emilio Lora-Tamayo.

El Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica se concede a aquellas personas cuyos descubrimientos e inventos representen una contribución relevante para el progreso y el bienestar de la humanidad en los campos de las matemáticas, la astronomía y la astrofísica, la física, la química, las ciencias de la vida, las ciencias médicas, las ciencias de la Tierra y del espacio y las ciencias tecnológicas, incluyendo las disciplinas correspondientes a cada uno de dichos ámbitos y las técnicas relacionadas con ellas.

Entre los componentes del jurado se encuentran, entre otros, el presidente del CSIC, Emilio Lora-Tamayo; los investigadores Ginés Morata, Juan Luis Arsuaga, Juan Ignacio Cirac, Pedro Miguel Echenique y César Nombela Cano; la exministra Cristina Garmendia Mendizábal, y los divulgadores Eduard Punset y Manuel Toharia.

Trayectoria profesional

Avelino Corma, nacido en Moncofar (Castellón) en 1951, estudió Química en la Universidad de Valencia, se doctoró en la Universidad Complutense de Madrid en 1976 y realizó estudios postdoctorales en el Departamento de Ingeniería Química de la Queen's University de Canadá.

Vinculado al CSIC desde 1979, Corma desarrolla desde 1990 su labor científica en el Instituto de Tecnología Química, centro del que ha sido director. Trabaja en diseño molecular de catalizadores y en procesos catalíticos sostenibles en los campos del refino de hidrocarburos y derivados de la biomasa, y química fina.

“Nuestra investigación se caracteriza por la originalidad, la voluntad y la capacidad para aportar al conocimiento básico en nuestro campo y el poder convertir esta investigación fundamental en aplicaciones industriales”, concluye el investigador.


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CSIC


Un juego online de vocabulario en español para entender cómo procesamos el idioma  27/05/2014

Logo del BCBL.

Un juego en línea que consiste en decidir si una palabra pertenece al vocabulario de la lengua española o no es la sencilla propuesta del Basque Center on Cognition, Brain and Language (BCBL) que en un fin de semana ha conseguido que participen más de 75.000 personas de todo el mundo.

El objetivo estriba en medir el vocabulario de los castellanoparlantes, tanto de los nativos como de quienes lo hablan como segunda lengua o lo estudian, para entender cómo los lectores decodifican y procesan el material escrito en español.

Se trata de un juego que se completa en unos pocos minutos y propone al usuario decidir si las palabras que aparecen en la pantalla existen en español o no.

Una vez terminado, la aplicación facilita al usuario el porcentaje estimado de palabras que conoce en lengua castellana. Además, los jugadores tienen la posibilidad de consultar en el diccionario de la Real Academia de la Lengua Española aquellas palabras que no conocían.

Los resultados concernientes al tiempo de reacción para cada palabra pasan a una gran base de datos que en pocos días podrá estimar el tiempo medio necesario para leer palabras del español. Según indica Manuel Carreiras, director del BCBL y uno de los investigadores principales del proyecto: “Una vez se hayan recogido datos de un número representativo de hablantes nativos y no nativos de español de diferentes países del mundo, podremos obtener una idea mucho más completa sobre el modo en el que leemos palabras aisladas, para poder así inferir cómo trabaja el cerebro con el material escrito”. El equipo del BCBL ya está trabajando en una nueva de esta prueba en euskera.


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BCBL/SINC


España tiene cada vez mayor valor estratégico en el contexto de las TIC  27/05/2014

Pablo Junco. Foto: AEATI
España tiene cada vez mayor valor estratégico en el contexto de las Tecnologías de la información y Comunicaciones (TIC), ya que está ubicada entre las grandes zonas demandantes de tecnología  (Estados Unidos, LATAM, Europa, China y Japón) principalmente por el uso horario, afirma Pablo Junco, presidente de la Asociación Española de Arquitectos de Tecnologías de la Información.
 
"España emplea más de 100.000 informáticos al año", afirma Junco, aunque agrega que la diferencia de salario entre un arquitecto cualificado, cuyos ingresos oscilan en España entre 60.000 y 90.000 euros al año, y un profesional que no tiene certificación, es realmente considerable.
 
Junco preside desde enero el capítulo español de la asociación que agrupa a los arquitectos de TIC del mundo, y acredita a través de varios niveles de certificación la experiencia y los conocimientos profesionales: CITA-F (Certified Information Technology Architect Foundation); CITA-A (Certified Information Technology Architect Associate); CITA-S (Certified Information Technology Architect Specialist); y CITA-P (Certified Information Technology Architect Professional).
 
Los departamentos de RRHH de las grandes empresas exigen cada vez con mayor frecuencia garantías de la experiencia que pueda acreditar un arquitecto TI. Es allí, donde las certificaciones de IASA pueden ayudar a ambas partes: a los informáticos, otorgándoles reconocimiento y diferenciación en el sector; y a las empresas asesorándolas en el diseño de planes de formación para sus empleados de TI.
 
Pablo Junco, define al Arquitecto TIC "no solo como un profesional con mucha experiencia en desarrollo de software y de la puesta en marcha de la infraestructura necesaria, sino como un perfil 100% práctico, que domina la técnica y las atributos de calidad que permiten garantizar el correcto funcionamiento de la tecnología a corto y largo plazo ".
 
"Una buena arquitectura de TIC impacta positivamente el margen de beneficios  de una empresa, ya que ayuda a reducir los costes de producción o venta, así como el tiempo que la tecnología está al servicio del negocio ya que el time-to-market es un claro diferenciador frente a la competencia", explica Junco.
 
"Además los arquitectos formados en España están muy bien valorados por su formación universitaria, capacidad para innovar y la calidad del trabajo realizado. Estos factores (localización y formación) junto precio/ hora hacen que grandes empresas confíen en España para montar sus centros de desarrollo, como por ejemplo Accenture en Málaga, Amadeus y Banco Santander en Madrid, Telefónica I+D en Valladolid, Inditex en la Coruña, entre otras", concluye.


Las telecos se convienten en videocompañías  27/05/2014


El proceso de conversión de las grandes compañías de telecomunicaciones en videocompañías se está acelerando en los últimos meses: en Estados Unidos, AT&T se reforzará con DirectTV y Comcast lo hará con Time Warner Cable. En Europa, Liberty Global ha adquirido Virgin Media en Reino Unido y Ziggo en los Países Bajos. Y en España, la situación se presenta similar con la oferta de Telefónica por Canal + y la absorción de ONO por parte de Vodafone.
 
Lo que las compañías de telecomunicaciones –que ya ven muy lejano aquel tiempo en que ofrecían simplemente voz- buscan con estos movimientos es garantizarse un espacio en el futuro de la televisión de pago. Un negocio con un alto índice de penetración en Estados Unidos (del 94%) y la mayor parte de Europa (del 60% en Francia y Alemania, por ejemplo) pero que, sin embargo, en España se queda en el 24% del mercado televisivo, según datos de 2011 de la ITU.
 
Lo atractivo de los contenidos televisivos que las videocompañías puedan ofrecer (parece que los deportes le ganan la partida a series, películas o documentales por la indudable importancia que ofrece el directo) se sitúa como fundamental para que la situación de la televisión de pago en España se acerque poco a poco a la del resto del viejo continente o a la del otro lado del charco.
 
Así pues, la tendencia en el sector es la de ir hacia el quadruple play; es decir, ofrecer un modelo en el que las operadoras presentan a sus clientes de manera empaquetada móvil, fijo, Internet y televisión. Como ejemplo de este proceso, la pionera oferta convergente Movistar Fusión revolucionó el mercado español y la TV es ya una parte crucial de su oferta con cada vez más y mejores contenidos. Recientemente, además, decidió migrar, de forma gratuita, a los clientes de ADSL a Fibra y regarles la TV. Por su parte, la televisión es considerada un objetivo principal en la compra de Ono por Vodafone.
 
Una de las conclusiones que este tipo de movimientos ofrecen es que la fibra óptica (o en su defecto el cable) y los contenidos de alta definición irán de la mano. Pero no solo para ofrecer contenidos en esa televisión hacia la que miran los sillones del salón, como la hemos entendido toda la vida, sino que estará también pensada para soportes como smartphones o tabletas.
 
El proceso en España no ha hecho más que empezar y da la sensación de que el término videocompañía se va a ir haciendo cada vez más familiar para todos nosotros.
 
 
Redacción T21


Una planta transgénica mejora la obtención de materiales renovables  26/05/2014


Un equipo de investigadores con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado un tipo de planta transgénica con ligninas fácilmente degradables, lo que permite obtener con mayor eficacia materiales renovables como biocombustibles, pasta de papel, reactivos químicos y otros productos. Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Science.

La principal fuente de materiales renovables del planeta se encuentra en los materiales lignocelulósicos. Estos se componen principalmente de tres polímeros estructurales: celulosa, lignina y hemicelulosas.

“Desde el punto de vista industrial, la parte más atractiva son los carbohidratos, a partir de los cuales se pueden obtener biocombustibles, pasta de papel y reactivos químicos, entre otros productos”, según explica el investigador del CSIC Jorge Rencoret, del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla en un comunicado del Consejo. Pero la lignina impide el acceso a los carbohidratos, por lo que es necesario degradarla antes.

La eliminación de la lignina requiere tratamientos drásticos. Implican grandes cantidades de energía y reactivos químicos, por lo que conlleva costes importantes. Una alternativa para reducir estos costes consiste en conseguir plantas transgénicas con ligninas más fáciles de degradar.

Con ese objetivo, un equipo de investigadores ha manipulado genéticamente con éxito un híbrido de chopo (Populus alba x grandidentata) para que sea capaz sintetizar nuevos monómeros de lignina (coniferil y sinapil ferulatos), que, al ser incorporados en los polímeros, dan lugar a ligninas más fáciles de romper y degradar.

La adaptación de las plantas para que empleen estos nuevos monómeros conjugados fáciles de degradar es una forma innovadora y prometedora de producir plantas "diseñadas para la deconstrucción". El estudio, dirigido y coordinado por el profesor John Ralph, de la Universidad de Wisconsin-Madison, se ha llevado a cabo con la colaboración de investigadores del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología del CSIC, y las universidades de Michigan y British Columbia.


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CSIC


La población española recicló más vidrio en 2013 que en 2012, a pesar del descenso en el consumo  23/05/2014


La población española ha reciclado 687.683 toneladas de vidrio a través de los contenedores verdes en 2013, a pesar del descenso del 1,2% en el consumo de este tipo de envases. Con más de 189.000 en cerca de 8.000 municipios, el ratio de ‘contenerización’ ha mejorado en 2013 hasta llegar a 1 contenedor por cada 249 habitantes.

Baleares, Euskadi y Navarra son las Comunidades Autónomas que más envases de vidrio reciclan por habitante, y Canarias, Galicia y Andalucía las que más han incrementado su índice de reciclado de vidrio por habitante en 2013.

“En las zonas turísticas, como Baleares, se concentra mayor recogida de vidrio. Nuestros resultados indican diferencias de concienciación por Comunidades, además, los grados de sensibilización también difieren mucho de forma local”, aseguró José Manuel Núñez-Lagos, director general de Ecovidrio, que cuenta con 2.607 empresas envasadoras adheridas.

El 56% de los hogares en España manifiesta contar con un contenedor a menos de 50 metros de su casa. En conjunto, se han distribuido un total de 6.390 contenedores verdes más en 2013.

En el próximo mes de julio la UE establecerá las nuevas tasas de reciclado para Europa. Según datos del Ministerio Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente La tasa de reciclado de vidrio en España cumple los objetivos marcados por la Unión Europea y la legislación española con un 66,6% en 2011. La media en Europa es del 70%.

“Estamos en la misma línea de tasa de reciclado de vidrio que Francia, por encima de Reino Unido y Portugal, y por debajo de países como Bélgica y Alemania”, añadió el director general de Ecovidrio.


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SINC


Que un insecto tenga descendencia masculina o femenina depende del tiempo atmosférico  22/05/2014


Que un insecto tenga descendencia masculina o femenina depende del tiempo atmosférico, según un estudio dirigido por Joffrey Moiroux y Jacques Brodeur del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Montreal.

La investigación incluyó experimentos con una especie de parasitoide oófago (Trichogramma euproctidis), un insecto que pone sus huevos en el interior de un insecto huésped que será consumido por las futuras larvas. "Sabemos que el clima afecta al comportamiento reproductivo de los insectos. Pero nunca habíamos demostrado los efectos del cambio climático en la asignación de sexo en los parasitoides", explica Moiroux.

Al igual que en las abejas, avispas y hormigas, la determinación del sexo de los parasitoides Trichogramma se llama haplodiploide, es decir, que los óvulos fertilizados producen descendencia femenina, mientras que los huevos no fertilizados producen descendencia masculina.

Para saber si este comportamiento particular es modificado por el clima, el investigador expuso a las hembras de Trichogramma a tres temperaturas diferentes: 34 ° C, 24 ° C y 14 ° C. El estudio observó que a temperatura alta las hembras producen deliberadamente más machos que a temperatura mediana: a 34 ° C , el número de machos producido aumentó en un 80 %.

La capacidad de Trichogramma de "programar" el sexo de su descendencia se ve comprometida, sin embargo, cuando la temperatura es fría. "Hay un estrés fisiológico", señala Moiroux. "Tenían la intención de crear tantas hembras como a temperatura mediana, pero los huevos no terminaban siendo fertilizados. A baja temperatura, por lo tanto, se producían más machos."

En los insectos, la aptitud se correlaciona positivamente con el tamaño de un individuo, y esta relación es mayor en hembras que en machos. "Las hembras más grandes viven más tiempo y tienen una mayor fertilidad, mientras que los machos viven más si son pequeños", explica Moiroux. "Por lo tanto, es más ventajoso para la especie que las madres tengan la mayor descendencia femenina posible y utilizar los huéspedes, que producen crías más pequeñas, para que nazcan machos -de huevos no fertilizados-. "

Sin embargo, en un ambiente caluroso, las crías son más pequeñas. Es por eso que las hembras tienden a usar huéspedes en áreas calurosas para producir machos, y reservar a los huéspedes de zonas frías para producir hembras.

El estudio analizó también las complejas relaciones entre el cambio climático, las plagas de cultivos, y los enemigos de éstas, como los parasitoides mencionados, que irónicamente son beneficiosos para los cultivos. Los parasitoides son más sensibles al cambio climático que las plagas, por lo que podrían producirse desajustes en estos equilibrios ecológicos.

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EurekAlert!/T21


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