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20/12/2014

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Breves21

Combinan células madre de médula ósea con antioxidantes para tratar lesiones cerebrales  10/11/2014

Implante de células madre de medula ósea procedente de ratones transgénicos para GFP en corteza cerebral tras lesión cerebral local, junto con una terapia farmacológica neuroprotectora. Fuente: Universidad CEU Cardenal Herrera/AlphaGalileo.

Investigadores de la Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia han combinado por primera vez el injerto de células madre de médula ósea en el tejido cerebral con el uso de un potente antioxidante, el ácido lipoico, para mejorar la neurorregeneración de los tejidos dañados tras una lesión cerebral.

Esta nueva estrategia terapéutica para reparar el daño cerebral, que combina la terapia celular con el tratamiento farmacológico, ha mostrado resultados especialmente positivos en el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos o angiogénesis en zonas dañadas del cerebro adulto en modelos experimentales animales, un proceso imprescindible para la recuperación de los tejidos neuronales lesionados.

Los resultados de la investigación, liderada por el subdirector del Instituto de Ciencias Biomédicas de la CEU-UCH José Miguel Soria, han sido publicados por la revista médica internacional Brain Injury.

El estudio ha sido desarrollado por el Grupo de Investigación en Neuroprotección y Neurorreparación de la Universidad CEU Cardenal Herrera de Valencia, bajo la dirección del profesor del departamento de Ciencias Biomédicas de la CEU-UCH José Miguel Soria, y con la colaboración del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (CABIMER), de Sevilla, y la Fundación Oftalmológica del Mediterráneo, de Valencia.

Basándose en los estudios precedentes del equipo de investigación del profesor Soria sobre la eficacia neurorregeneradora del ácido lipoico, en este estudio se ha diseñado una nueva estrategia reparadora del daño cerebral, que ha combinado el injerto en el cerebro de ratas adultas de células madre obtenidas de médula ósea, con la administración de este potente antioxidante.

El ácido lipoico, empleado ya en el tratamiento de enfermedades degenerativas, como la esclerosis múltiple o la neuropatía diabética, ha demostrado en estudios previos en la CEU-UCH, dirigidos por el doctor Soria, su capacidad de incrementar la producción de nuevos vasos sanguíneos, acelerando la respuesta inmune del cerebro tras una lesión y favoreciendo la restauración de los tejidos dañados.

Por su parte, la terapias con células madre de médula ósea autólogas se han empleado en diversos estudios precedentes, registrando mejoras funcionales tras el daño cerebral. Por ello, este estudio planteó combinar ambas terapias, celular y farmacológica, para evaluar sus resultados al aplicarlas conjuntamente.


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AlphaGalileo


Descubren que los cromoplastos de las plantas producen energía química, como las mitocondrias y los cloroplastos  07/11/2014

Cromoplastos (centro) en una célula. Fuente: UB.

Siempre se había pensado que las mitocondrias y los cloroplastos eran los únicos componentes de la célula vegetal capaces de producir energía química. Pero otro orgánulo celular, el cromoplasto, también tiene la capacidad de sintetizar energía para su metabolismo, según una investigación de la Universidad de Barcelona.

El cromoplasto es un orgánulo celular propio de los vegetales que se caracteriza por acumular carotenoides, pigmentos que confieren la típica coloración amarilla, naranja o roja a muchas flores, raíces y frutos. Además, es un orgánulo metabólicamente muy activo que participa en diferentes procesos biosintéticos durante la maduración de los frutos.

Según el nuevo estudio, el cromoplasto también es capaz de producir energía química, es decir, sintetizar moléculas de ATP (adenosín trifosfato) mediante un proceso respiratorio denominado cromorrespiración.

Como explica el catedrático Joaquín Azcón, del Departamento de Biología Vegetal de la UB, "se pensaba que la energía que necesitaba el cromoplasto venía de la mitocondria; pero nuestro trabajo revela que tiene capacidad bioenergética propia. La cromorrespiración es un proceso de membrana basado en una cadena respiratoria que crea un gradiente de potencial electroquímico de protones y se acopla a la síntesis de ATP, como en las mitocondrias y los cloroplastos".

En trabajos anteriores, el equipo de la UB había descrito cómo los cromoplastos podían sintetizar lípidos sin la entrada de ATP externo. Como explica el catedrático Albert Boronat, del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UB y del Centro de Investigación en Agrigenómica, "el cromoplasto es un orgánulo que deriva de los cloroplastos; no tiene capacidad fotosintética, pero metabólicamente es muy activo y todavía no se conocen bien todas sus funciones".

Los cromoplastos abundan en frutos como el tomate, el pimiento y los cítricos. Los expertos de la UB han estudiado el proceso de maduración del tomate, momento en que la actividad metabólica de los cromoplastos se dispara, y su producción energética va dirigida a elaborar carotenoides para mejorar las propiedades cualitativas del fruto.


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UB/T21


Pobladores de Leicester (Reino Unido) bautizarán a un exoplaneta y su estrella  07/11/2014


La Universidad de Leicester (Reino Unido) ha unido sus fuerzas con el periódico local para dar al público una oportunidad única: la posibilidad de nombrar a un planeta y su estrella.

La universidad se ha registrado como uno de los grupos que tienen derecho a nombrar uno de unos 20 o 30 planetas y sus estrellas, en una competición única organizada por la Unión Astronómica Internacional (UAI), destinada a organizaciones astronómicas.

El sistema ofrece a la gente la oportunidad de nombrar a los ExoWorlds recién descubiertos (todos las cuales han sido identificados y confirmados desde 2008).

En asociación con el Leicester Mercury, la Universidad está pidiendo a la gente que proponga nombres. El diario reunirá todas las sugerencias; a continuación, un grupo de expertos del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad las reducirá a una lista restringida, y los lectores del diario votarán por su favorito.

El nombre elegido será enviado a la UAI, junto con los de otras organizaciones, y una votación pública en todo el mundo determinará los 20-30 ganadores. Los nombres definitivos serán revelados en agosto de 2015. Cada idea debe ser presentada con una justificación detallada de por qué se eligió ese nombre, y algunos ejemplos estarán disponibles cuando la competición se abra oficialmente.

Los nombres propuestos deben tener 16 caracteres o menos en longitud, preferiblemente ser de una sola palabra, "pronunciables", no ofensivos, y no ser demasiado similares a un nombre existente de un objeto astronómico. Además, no deben ser nombres de mascotas, ni de carácter comercial, ni nombres de personas vivas, ni de personas, lugares o eventos conocidos principalmente por sus actividades políticas, militares o religiosas. Por último, "sólo los nombres que no están protegidos por marcas registradas u otras formas de propiedad intelectual pueden ser propuestos".


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Universidad de Leicester/T21


Primer aterrizaje sobre un cometa: el punto de llegada se llamará 'Agilkia'  06/11/2014

Lugar de aterrizaje de Philae. Fuente: ESA.

La región del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko sobre la que aterrizará el módulo Philae de Rosetta el próximo día 12 de noviembre ya tiene nombre: Agilkia.

El lugar seleccionado para el aterrizaje de la sonda, hasta ahora conocido como ‘J’, recibe el nombre de una isla situada en el cauce del río Nilo, al sur de Egipto. Durante la construcción de la presa de Asuán se decidió trasladar un complejo de templos del antiguo Egipto desde la isla de Philae hasta Agilkia para evitar que quedase sumergido bajo el creciente nivel de las aguas.

Este nombre fue elegido por un jurado compuesto por miembros del Comité Directivo de Philae tras evaluar las propuestas recibidas en respuesta al concurso organizado entre los días 16 y 22 de octubre por la ESA y las agencias espaciales alemana, francesa e italiana.

Agilkia fue una de las propuestas más populares – siendo enviada por más de 150 participantes. El Comité eligió a Alexandre Brouste, de Francia, como el ganador del concurso. Como premio, Alexander podrá seguir el aterrizaje de Philae en directo desde el Centro de Operaciones Espaciales de la ESA en Darmstadt, Alemania.


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ESA


El diseño de las Google Glass podría obstruir parcialmente la visión periférica  05/11/2014

El empresario Loïc Le Meur maneja las Google Glass. Imagen: Loïc Le Meur. Fuente: Flickr.

Investigadores de la Universidad de California (San Francisco, EE UU) han querido estudiar los posibles efectos adversos de las gafas estilo Google Glass sobre el campo visual, y han observado que pueden llegar a producir una obstrucción parcial de la visión periférica por el diseño de la montura, no por el software.

Los científicos robaron los efectos de las Google Glass en tres voluntarios sanos con una agudeza visual de 20/20 y campos visuales normales. Los tres usaron el dispositivo durante un periodo de aclimatación de 60 minutos, siguiendo las instrucciones del fabricante. Luego, se les realizó una prueba visual perimetral (una medición del campo visual) mientras usaban las Google Glass. También tomaron las mismas mediciones mientras llevaban unas gafas normales con un color y una anchura de patillas similares.

Según los autores, “los test de campo visual mostraron escotomas (puntos ciegos) significativos en los tres participantes, creando una obstrucción del campo visual clínicamente importante en el cuadrante superior derecho”. Los problemas fueron inducidos únicamente por el diseño de hardware ­de la montura de las gafas de Google y no guardaban relación con un efecto de distracción de interferencia relacionado con el software, agregan.

Además, para evaluar la forma en que estos dispositivos son usados ​​por los consumidores, el equipo analizó fotografías de internet de personas llevando las gafas de Google. El análisis de 132 imágenes indicó que muchas usan el dispositivo cerca o en superposición de su eje pupilar (una línea perpendicular a la superficie de la córnea que pasa a través del centro de la pupila), que puede inducir escotomas.

El estudio está limitado por el pequeño número de participantes y puede no ser representativo. “Se necesita un número mayor de muestras para identificar los factores que influyen en el tamaño y la profundidad del escotoma”, concluyen.


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SINC


El sector del vapeo reclama rigor en las informaciones sobre el cigarro electrónico  04/11/2014


La UPEV (Unión de Promotores y Empresas del Vapeo), y la Plataforma EFVI España (Iniciativa Europea por el Vapeo Libre), ponen de manifiesto en un comunicado algunos de los muchos artículos científicos, recientemente publicados por grandes investigadores en prestigiosas revistas, que rebaten punto por punto las ideas alarmistas y sin fundamento publicadas en muchos de los medios de comunicación nacionales y vertidas por ciertas organizaciones médicas españolas.
 
Según ambas asociaciones, los recientes estudios científicos publicados demuestran que el ecig es la mejor alternativa al tabaco con un enorme potencial para salvar vidas y una herramienta muy útil para la salud pública.
 
Sin embargo, señalan en su comunicaco, incomprensiblemente, las evidencias científicas están siendo obviadas reiteradamente por importantes organismos de salud pública nacionales e internacionales. Tanto UPEV como la Plataforma EFVI España condenan los argumentos desinformativos vertidos por estas organizaciones y conminan a las autoridades de la salud pública a utilizar un enfoque científico y libre de presiones, prejuicios e intereses en su labor de informar de manera fidedigna a la población sobre la realidad del eCig.
 
En su nota, UPEV y EFVI destacan algunos ejemplos de la desinformación social existente sobre el cigarrillo electrónico.
 
 
El eCig no provoca un aumento de la adicción a la nicotina. Datos recientes del Doctor Konstantinos Farsalinos del Centro Onassis de Cirugía Cardíaca de Atenas y del Doctor Lechner de la Universidad Estatal de Oklahoma en USA, refieren la disminución progresiva de la concentración de nicotina en uso por los vapeadores, mientras que ensayos realizados por la Universidad Victoria de Wellington, Nueva Zelanda, ya habían demostrado que el poder adictivo del tabaco es muy superior al de la nicotina administrada de forma independiente.
 
El eCig no es una puerta de entrada al tabaquismo. El Servicio Nacional de Salud inglés (NHS) ha realizado un extenso estudio este mismo año al respecto del efecto del marketing de los eCig. El trabajo no encuentra una mínima evidencia en los datos analizados a nivel mundial de que este producto actúe como puerta de entrada al tabaquismo en niños. El estudio que alerta sobre el daño que el eCig produce a las vías respiratorias también reconoce que los cambios observados son demasiado insignificantes como para tener relevancia clínica; sus propios autores comentan que es posible que el balance riesgo/beneficio del eCig podría ser positivo a largo plazo.
 
El eCig no supone un riesgo para los vapeadores pasivos. Un estudio publicado este mismo año por el Dr. Igor Burstyn del Departamento de Salud Ambiental y Ocupacional de la Universidad de Drexel, Philadelphia concluye, tras analizar todos los trabajos publicados al respecto, que no existen pruebas de que la exposición potencial al vapor del eCig pueda asociarse a algún tipo de riesgo para la salud, incluso en casos de exposición en lugares de trabajo.
 
El eCig no es cancerígeno. Existen multitud de estudios científicos publicados al respecto y de ellos se concluye, que la presencia de carcinógenos se encuentra a nivel de trazas, al igual que ocurre con los alimentos y otros productos de consumo. De hecho, datos de la Universidad Berkeley de California sitúan las concentraciones de estos compuestos en el eCig al mismo nivel que las encontradas en los parches de nicotina de venta en farmacias.
 
No es cierto que la nicotina sea una sustancia altamente tóxica a bajas concentraciones. Existen datos contrastados de este mismo año del Departamento de Farmacología y Toxicología de la Universidad de Graz, Austria, que demuestran que los gramajes considerados oficiales para la toxicidad de la nicotina están ampliamente sobreestimados y basados en referencias erróneas establecidas en el siglo XIX. Los profesores Bernd Mayer, Ricardo Polosa y Jaques Le Houezec, informan que la dosis letal real de la nicotina, es de 10 a 20 veces superior a los niveles que hoy son aceptados. 

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Redacción T21


Una nueva tecnología permite separar gases mediante membranas  04/11/2014


Investigadores del Instituto de Tecnología Química, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València, han desarrollado una nueva tecnología para la separación de gases mediante membranas. El trabajo ha sido publicado en Nature Materials.

Las membranas de compuestos ultrafinos o nanoláminas tienen un gran potencial en campos como la optoelectrónica y el almacenamiento de energía.

El empleo de compuestos metal-orgánicos (MOFs por sus siglas en inglés) altamente porosos en la preparación de las nanoláminas podría ampliar el alcance de su funcionalidad. Los MOFs son compuestos con presencia de enlaces entre átomos de metal y moléculas orgánicas. Sintetizarlos en forma de nanoláminas autosoportadas resulta todavía complicado.

Avelino Corma, investigador del CSIC -y reciente Premio Príncipe de Asturias de Investigación- explica: “Para solucionar el problema del soporte de la nanolámina de MOFs la hemos incorporado en una matriz polimérica. El material mixto resultante posee unas propiedades excelentes para la separación de gases, así como un inusual y altamente beneficioso aumento de la selectividad de separación con la presión”.

Este nuevo enfoque se puede ampliar a otras estructuras de MOFs, abriendo nuevas posibilidades para la creación de materiales compuestos ultrafinos con aplicaciones en numerosos sectores industriales, añaden los investigadores.

Las membranas presentan varias ventajas frente a otras tecnologías, que requieren por lo general un cambio de fase de gas a líquido de la mezcla de gases que se quiere separar, lo que supone un coste energético adicional muy importante. Además, el uso de membranas permite construir unidades de menor tamaño que el de otro tipo de instalaciones, por lo que su impacto ambiental es también menor.


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CSIC


Las universidades españolas preparan sus vehículos monoplaza para Formula Student 2015  03/11/2014


Diversas universidades españolas preparan sus vehículos monoplaza para la edición 2015 de Formula Student, una competición organizada por la Institution of Mechanical Engineers, una sociedad independiente de ingenieros con sede en Londres.

Los equipos de cada universidad diseñan, construyen y desarrollan un monoplaza con el que también compiten. Empresas como Jaguar, Shell, Airbus son patrocinadores oficiales.

La competición consta de dos tipos de pruebas: estáticas, basadas en aspectos como el diseño, el análisis de los costes o el plan de negocio; y dinámicas, que toman en consideración la eficacia y eficiencia, rendimiento y fiabilidad del coche.

Entre los participantes habrá un equipo de la Universidad Carlos III de Madrid. Su objetivo es presentar el prototipo en el circuito de Montmeló (Cataluña) y en Silverstone (Reino Unido) en 2015. En el proyecto participan hasta 45 alumnos de diferentes ramas y carreras coordinados por cinco profesores.

Además de las diversas especialidades de ingenierías, convergen ramas como comunicación audiovisual, periodismo o economía. Los estudiantes también participan en la búsqueda de patrocinadores, programación y análisis de costes.

Es importante que el coche sea "seguro para el piloto, para los miembros del equipo que trabajen en torno al coche, y debe garantizar una fiabilidad suficiente para que no falle antes de terminar la competición”, comenta uno de los profesores que coordina el proyecto, Daniel García Pozuelo, del departamento de Ingeniería Mecánica de la UC3M. Uno de los requisitos para puntuar es finalizar todas las pruebas.

El equipo está diseñando un monoplaza de altas prestaciones de bajo coste que puede ser reproducido por cualquier particular si dispone de los recursos necesarios para ello, aseguran. Según la normativa de la competición, el coste del vehículo diseñado y construido no puede superar los 20.000 euros.

Las empresas pueden colaborar activamente con el proyecto, "desarrollando o probando tecnologías, además de ayudando a que estudiantes de ingenierías y de otras ramas se formen”, comenta Javier López Carrillo, fundador del equipo.


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UC3M


Comienza la Semana de la Ciencia de Madrid  03/11/2014


La Semana de la Ciencia de Madrid es uno de los acontecimientos más importantes de ciencia en Europa. Esta decimocuarta edición acoge a más de 600 organismos con el objetivo común de acercar la ciencia y la tecnología a los ciudadanos.

La Semana de la Ciencia está organizada por la Dirección General de Universidades e Investigación de la Consejería de Educación, Juventud y Deporte de la Comunidad de Madrid, a través de la Fundación madri+d para el Conocimiento.

Su objetivo es poner al alcance de todos los ciudadanos los temas que les interesan, descubriéndoles los centros de investigación y las actividades en ellos realizadas como espacios de trabajo para mejorar nuestra vida. Un amplio programa de talleres, visitas guiadas, jornadas de puertas abiertas, excursiones, etc. conforma este evento de cultura científica.

Universidades, centros de investigación, sociedades científicas, ONG’S, empresas, museos, fundaciones, asociaciones científicas y organismos gubernamentales abrirán sus puertas durante dos semanas, organizando más de 900 actividades gratuitas.

Desde jornadas de puertas abiertas a ciclos de cine y exposiciones, pasando por mesas redondas, conferencias e interesantes excursiones e itinerarios guiados por especialistas.

Más de 3.000 científicos de campos tan diversos como la geología, la neurobiología, la astrofísica, la psicología, la arquitectura y la prehistoria, entre otros, se han embarcado en la apasionante aventura de compartir con el público su trabajo diario, sus descubrimientos, sus dudas y sus contratiempos.

La Semana de la Ciencia de Madrid se une en esta edición a la celebración del Año Internacional de la Cristalografía de Naciones Unidas, conmemorando de esta manera el centenario de la difracción de rayos X como herramienta para el estudio de la materia cristalina y el 400 aniversario de la observación de simetría en los cristales de hielo por parte de Johannes Kepler, que dio comienzo al estudio profundo de la simetría en los materiales.

También se hace eco del Año de la Biotecnología en España, que tiene como principales objetivos impulsar la investigación en Biotecnología en España, promoviendo las aplicaciones que el sector biotecnológico tiene en distintas áreas (salud humana y veterinaria, agricultura y ganadería, medio ambiente, minería, etc.) en la sociedad y aumentar la cooperación entre el sector público y el privado en el ámbito del sector biotecnológico mejorando la transferencia de tecnología y la inversión privada en Biotecnología.


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madri+d


Coalición ProInternet pide que se suspenda la entrada en vigor de la LPI y el #canonAEDE que lleva a España a un “precipicio digital"  31/10/2014

La Coalición Prointernet ha mantenido encuentros con todos los grupos parlamentarios, incluyendo al PP, pero no ha sido escuchada por el Gobierno. Finalmente, todos los grupos de la oposición han votado en contra en Congreso y Senado. La Coalición ha recogido cerca de 100.000 firmas de ciudadanos contra la Ley, que ha creado una importante alarma social. La Coalición denuncia el intento de AEDE de llevar el pago del futuro Canon a los Presupuestos Generales para que sea pagado por los ciudadanos. Si se aplicara provocaría el cierre y salida de España de agregadores y medios digitales y provocaría un “Precipicio Digital” único en el mundo.
 
Tras la aprobación en el trámite del Congreso y Senado, y únicamente con los votos del partido del Gobierno, la Coalición Prointernet denuncia que todo el proceso legislativo se ha realizado sin haber mantenido ni un solo contacto con las entidades afectadas, en un proyecto de ley que afecta a la libertad de expresión en vísperas de procesos electorales. Gracias a la movilización ciudadana y los grupos de la oposición, la Coalición ha logrado salvar el boicot informativo a una Ley que afecta a todos los ciudadanos.
 
La Coalición Prointernet reitera su petición al Gobierno de la Nación para que paralice la aplicación de la nueva LPI, incluyendo el polémico artículo 32.2 y sus modificaciones, conocidos como “CanonAEDE”, y abra una verdadera mesa negociadora con todos los medios y entidades afectadas.
 
Un proceso sin diálogo, salvo para los medios de AEDE

Hasta la fecha el Gobierno del Partido Popular- pese a haberlo solicitado de forma pública y directa -  no ha mantenido ni un solo contacto con esta Coalición que representa a cientos de cabeceras de medios, blogs, empresas, instituciones y organismos que forman parte esencial de Internet en España.  Por el contrario los grupos de la oposición, tanto en el Congreso como el Senado, han mantenido permanente contacto con la coalición como base de su conocimiento del impacto y posterior oposición frontal a este Proyecto de Ley.  
 
Sin embargo el Gobierno y el Partido Popular, que se han quedado solos en la defensa de estos intereses, sí que mantienen su apoyo público y notorio  - tanto con mensajes de apoyo expreso como con presencia institucional en todos sus actos -  a los grupos editores que se encuentran detrás de este canon:AEDE. Esta situación se produce, además, en vísperas de un periodo electoral, por lo que  el impacto “político” de esta Ley se amplía  al provocar antes de las elecciones el cierre de agregadores y medios digitales, lo que podría significar la eliminación de cientos de competidores digitales de los grandes diarios de pago. Desaparecerían precisamente los medios digitales que basan su actividad en la libertad de expresión no sometida a los designios o apoyos económicos del Gobierno.
 
Fruto de esta excelente relación del gobierno con los medios del Lobby AEDE, promotores de esta ley al dictado, serían los ciudadanos usuarios de internet y los medios libres los que pagarían la subvención soterrada a medios a los que el Gobierno ha mostrado públicamente su apoyo en estas semanas.
 
Hacia un "precipicio Digital"

Empresas españolas y multinacionales del sector ya han anunciado que cesarían sus actividades en España en el momento en que se pusiera en marcha. Esto supondría un “precipicio digital” y el primer caso de una democracia en el mundo en que se produce el  cierre masivo de medios y agregados.
 
La Coalición ProInternet quiere expresar su más rotunda protesta ante el impacto de esta Ley, y sobre el precipitado desarrollo legislativo de un proyecto que  daña las libertades y el desarrollo de la economía en Internet, y que se lleva a cabo por el Gobierno sin realizar ni una sola reunión con los afectados.  Un impacto gravísimo, que sumado a otros muchos aspectos de esta redacción lleva a nuestro país a un “precipicio digital” de enorme impacto para el desarrollo de la Sociedad de la Información.
 
Oposición frontal de todo el sector e Instituciones

La Coalición Prointernet y otras entidades como la CNMC, CEOE AFI, etc,  así como decenas de miles de ciudadanos, ya han expresado y asentado en diversos informes el enorme impacto negativo de esta modificación de la LPI, que requeriría, dada su transcendencia,  de mayor diálogo con los sectores implicados y una cuantificación de su impacto en las libertades y el mercado de Internet en España y en Europa.
 
Seguimos haciendo una llamada al diálogo y el análisis antes de modificar sustancialmente la realidad de Internet en España con enormes riesgos para las empresas, el empleo y la libertad de información de los ciudadanos.
 
Acerca de la Coalición ProInternet (www.coalicionprointernet.es y @CoalicionProInt )

Una decena de empresas y organizaciones procedentes de diversos sectores económicos decidieron lanzar de forma conjunta la Coalición ProInternet, una plataforma que tiene en común una visión abierta e innovadora del entorno digital y su firme rechazo a determinados aspectos concretos del proyecto de reforma de Ley de Propiedad Intelectual (LPI).

Entre las entidades fundadoras de Coalición ProInternet se encuentran la asociación de editores de prensa AEEPP (entre cuyos miembros se encuentra Tendencias21), la Asociación Española de Economía Digital (ADigital), la Asociación de Internautas, Google,  Menéame, WeblogsSL, Hipertextual, Elocuent o Adslzone, los medios  20minutos.es y eldiario.es así como profesionales de la comunicación del sector digital a título individual.

Con posterioridad se han incorporado a la Coalición TICbeat, yoroboku.es , Teleprensa – Madrid, Periodistas por el mundo, Grupo Nexo, OKFN Spain, EcoInteligencia Editorial, Tek’n’life, Actualidad Blog, Trending Topics, FXStreet, Castellón Confidencial, Hosteltur, Wikimedia, La Voz Ciudadana y Lobby Digital.

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Redacción T21


El ejercicio físico moderado combinado con electroestimulación mejora notablemente la masa muscular de las personas mayores  31/10/2014

Los investigadores de Fisioterapia de la CEU-UCH Pedro Rosado, Eva Segura, Vicent Benavent y Juan Francisco Lisón, autores del estudio. Fuente: CEU-UCH.

Un equipo de investigadores del Grado en Fisioterapia de la Universidad CEU Cardenal Herrera ha publicado los resultados del primer estudio sobre el efecto del ejercicio físico de baja intensidad combinado con electroestimulación neuromuscular en personas mayores de 75 años.

La investigación concluye que, frente al ejercicio intenso, el ejercicio moderado o de baja intensidad mejora la masa muscular y la autonomía de las personas mayores en sus actividades cotidianas, reduciendo el riesgo de lesiones. La combinación de este ejercicio moderado con técnicas de electroestimulación activa, una forma de “ejercicio activo asistido”, ha permitido mejorar la masa muscular del recto anterior del cuádriceps en un 42%.

El estudio se realizó durante cuatro meses con un grupo de 89 ancianos de Valencia, de entre 75 y 96 años, en residencias de mayores, todos ellos con capacidad para realizar actividades cotidianas con independencia. Divididos en tres grupos, realizaron distintos tipos de ejercicios de extensión de la rodilla de baja intensidad: el primer grupo, mediante contracción voluntaria del músculo; el segundo, con electroestimulación neuromuscular; y el tercero, a través de la combinación de ambas actividades.

Las evaluaciones realizadas a los tres grupos mediante ultrasonografía han permitido comprobar que, mientras que los dos primeros grupos, que realizaron solo un tipo de ejercicio, registraron una mejora de la masa muscular del recto anterior de un 16 y un 30% respectivamente, el grupo que combinó los dos obtuvo un incremento de masa muscular del 42%, además de mejorar sensiblemente su movilidad general con respecto a los otros dos grupos.


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CEU-UCH


Identifican un mecanismo molecular que regula la sensibilidad térmica  30/10/2014


Investigadores del Instituto de Neurociencias de Alicante, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Miguel Hernández, lideran un estudio que ha identificado un mecanismo molecular que actúa como regulador de la sensibilidad térmica.

Este descubrimiento podría abrir nuevas vías para tratar ciertas formas de dolor crónico, especialmente aquellas que se caracterizan por una hipersensibilidad a las bajas temperaturas.

Las neuronas sensoriales forman una densa red de finas terminaciones nerviosas en la piel que actúan como detectores moleculares de estímulos medioambientales como la presión, la temperatura o las sustancias irritantes. Estas terminaciones nerviosas son capaces de discriminar con gran precisión entre estímulos inocuos y estímulos dañinos o dolorosos.

Además, funcionan como pequeños reguladores moleculares que ajustan de forma dinámica su sensibilidad y su respuesta a los estímulos en función de otras condiciones como, por ejemplo, los procesos inflamatorios o ciertas patologías que afectan a los nervios periféricos, como es el caso de las neuropatías inducidas por la quimioterapia.

El investigador del CSIC Félix Viana explica que “para descubrir este nuevo canal iónico, que actúa como modulador molecular de la sensibilidad de los receptores sensoriales a los estímulos térmicos, hemos empleado un ratón modificado genéticamente para poder identificar de forma selectiva una subpoblación de neuronas sensoriales especializada en detectar las señales de frío ambiental. Después, purificamos esta población de neuronas mediante técnicas especiales de citometría de flujo, una técnica basada en la utilización de luz láser para la separación física de partículas según sus propiedades, y analizamos los canales iónicos que expresaban en su membrana”.

“Encontramos que uno de estos canales, un canal de potasio conocido como TASK-3, se expresaba de forma selectiva en dicha población de receptores térmicos. La eliminación de esta proteína mediante técnicas genéticas o farmacológicas aumentó la sensibilidad de estas neuronas a los estímulos térmicos modificando sus umbrales de respuesta. La consecuencia fue una mayor sensibilidad de los animales modificados genéticamente a los estímulos térmicos”, añade Cruz Morenilla.


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CSIC


Una quinta parte de los casos de esquizofrenia se deben a un parásito, según un estudio  30/10/2014

El parásito 'T. gondii'. Fuente: Universidad de Pennsylvania.

Algunos factores, como los antecedentes familiares, son ampliamente aceptados como causantes de la esquizofrenia. Otros, como la infección por Toxoplasma gondii, un parásito transmitido por el suelo, la carne poco cocida y las heces de gato, todavía son vistos con escepticismo.

Un nuevo estudio realizado por Gary Smith, de la Universidad de Pennsylvania (EE.UU.), utiliza métodos de modelización epidemiológica para determinar la proporción de casos de esquizofrenia que pueden ser atribuibles a la infección por T. gondii y sugiere que alrededor de una quinta parte de los casos puede implicar el parásito.

En Estados Unidos, algo más de una quinta parte de la población está infectada con T. gondii. La gran mayoría no son conscientes de ello, pero hay algunas poblaciones que deben preocuparse, como las mujeres que se infecten por primera vez durante el embarazo, o las personas con VIH u otras enfermedades que debilitan el sistema inmunológico.

Aunque la comunidad médica ha creído durante mucho tiempo que la mayoría de las personas sanas no sufren efectos adversos aunque estén infectados, estudios recientes han encontrado evidencia de efectos preocupantes, incluyendo un vínculo con la esquizofrenia, porque el parásito se halla en en el cerebro, así como en los músculos.

Además, estudios de campo y de laboratorio en ratones, ratas y personas han demostrado que la infección por T. gondii provoca cambios en el comportamiento y la personalidad.

Smith trató de calcular la fracción atribuible poblacional (FAP), una métrica que mide cómo de importante es un factor de riesgo. En este caso define "la proporción de diagnósticos de esquizofrenia que no se producirían en una población si las infecciones de T. gondii no estuvieran presentes". Teniendo en cuenta el dato de que la proporción de personas infectadas aumenta con la edad, Smith encontró que la FAP promedio en una vida era del 21,4%.


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Universidad de Pennsylvania/T21


El equipo ciclista Novo Nordisk está formado íntegramente por diabéticos tipo I  29/10/2014

Los ciclistas del Novo Nordisk son todos diabéticos. Fuente: AlphaGalileo.

El equipo estadounidense de ciclismo Novo Nordisk está formado completamente por ciclistas con diabetes tipo I. Además, la estructura también cuenta con un equipo de triatlón, otro de ultrarunning, un equipo ciclista femenino y otro de veteranos, todos con diabetes.

El único requisito para integrarse en el equipo es ser un atleta de alto rendimiento o que tenga experiencia en el deporte, recalca Phil Sutherland, fundador del conjunto. Parte del objetivo del equipo es buscar jóvenes talentos, por lo que cada año organizan campamentos en Georgia (EE.UU.) en los que reclutan ciclistas que viven con la enfermedad.

Para quienes recientemente fueron diagnosticados con diabetes y no saben cómo enfrentar esta nueva etapa de su vida, el deporte es la mejor vía para brindar motivación y esperanza, declara el corredor español David Lozano.

"El ser parte del equipo no sólo tiene fines deportivos mediante un sistema de entrenamiento adecuado a las necesidades propias de la edad, sino que además se nos inculca un nuevo estilo de vida, en el que se conjuntan el ejercicio a nivel competitivo, una buena alimentación y un tratamiento médico".

Cada cuerpo es distinto y las enfermedades atacan de forma diferente, por lo que los miembros del equipo manejan su diabetes de manera específica. En el caso del español, que es insulinodependiente, debe hacer uso de la hormona y de instrumentos para medirse la glucosa en todo momento. Además cuenta con el apoyo del médico del equipo, así como uno particular que le determina las pautas sobre cómo debe alimentarse, medicarse y ejercitarse.

“En las competiciones internacionales, nuestro equipo ha sido bien recibido por el pelotón, y no existe ninguna consideración extra por su parte. Nosotros no hacemos nada diferente a otros profesionales, más que seguir con nuestro tratamiento", señala Lozano.


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AlphaGalileo/T21


Descubren una red china de estudios científicos fraudulentos  28/10/2014


Lucas Carey, investigador del departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud (CEXS), conjuntamente con Guillaume Filion, investigador del Centro de Regulación Genómica (CRG), descubrieron una colección de artículos científicos "inquietamente similares" haciendo una búsqueda bibliográfica sobre los temas científicos más mencionados en la investigación biomédica. Han trabajado con 1.980.000 resúmenes de artículos publicados desde 2012 en la base de datos PubMed.

En los resultados de su búsqueda, Carey y Filion se dieron cuenta de que una de las palabras clave más repetida era "CISCOM", que es la base de datos de literatura médica del Research Council for Complementary Medicine, disponible desde 1995 y que solía estar mencionada en dos o tres artículos por año y que, sorprendentemente, a partir de febrero de 2014 el número de citas se empezó a disparar.

Buscando el porqué de este incremento repentino, Carey y Filion vieron que ello se debía a la publicación de 32 trabajos de metaanálisis (un tipo de análisis en el que se tienen en cuenta conjuntamente los resultados de diferentes trabajos sobre un mismo objeto de estudio), hechos por 28 grupos de investigación chinos que, aparentemente, no guardaban ninguna relación entre sí y que estaban ubicados en diferentes ciudades.

Correspondían a trabajos que versaban sobre enfermedades comunes como Crohn, enfermedades coronarias, cáncer, etc, pero que una vez analizados y comparados con detenimiento tenían la misma estructura, estética, orden y valores.

Carey y Filion han llegado a la conclusión de que, muy probablemente, un mismo autor escribió todos los metaanálisis CISCOM. Haciendo más averiguaciones, los investigadores han podido constatar que en China, como en otros países, existen empresas que se dedican profesionalmente a hacer este tipo de estudios.

Los autores afirman que "esta investigación puede ser solo la punta del iceberg", y que aunque no quieren descalificar el trabajo científico de sus colegas chinos, este hecho cuestiona las buenas prácticas científicas. Una mala praxis de la que "tanto los autores como los editores que los publican son responsables", han añadido.


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OCC-UPF/SINC


La construcción provoca la mayoría de conflictos urbanos en la ciudad de México  28/10/2014


Los conflictos del suelo, originados por la construcción de nuevas edificaciones o las modificaciones al entorno, presumiblemente ilegales o no autorizadas, provocan el 60 por ciento de las denuncias de conflictividad urbana en la ciudad de México. La emisión de ruido y la invasión de áreas verdes representan cada una cerca del 20 por ciento de ellas.

El científico Rodrigo Meneses Reyes, del Centro de Investigación y Docencia Económicas (CIDE) de México, ha estudiado el tema con el objetivo de vislumbrar soluciones más sostenibles y prácticas. Meneses explica que los problemas se generan a partir de la intención que tienen algunas autoridades o la población de utilizar una porción de pavimento en forma distinta a la que fue destinada. En consecuencia, se generan intereses encontrados sobre propiedades particulares, calles, parques o plazas.

“Asimismo, existen grandes disputas y descontento causadas por asentamiento de negocios; un ejemplo es la colonia Condesa de la ciudad de México, ya que gradualmente se ha ido convirtiendo en un espacio de consumo donde cada vez se concentra un mayor número de restaurantes y bares”, subraya Meneses Reyes.

Respecto a los conflictos relacionados con las áreas verdes en suelo urbano, el investigador resalta que el principal actor responsable de invadirlas o destruirlas son algunas autoridades públicas. “Sucede a través de la construcción de obras y trabajos de mantenimiento en un porcentaje del 32 por ciento”.

En cuanto a los problemas generados por ruido y vibración, añade el científico, generalmente son producidos por centros de entretenimiento y, en menor medida, por maquinaria utilizada en construcciones públicas y privadas.

El investigador destaca que un hallazgo importante en el estudio es que la participación de los habitantes de la ciudad de México juega un papel fundamental crucial en la resolución de los conflictos expuestos, ya que son ellos quienes se presentan a denunciar y están al tanto de las acciones que toman al respecto las autoridades competentes.


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AlphaGalileo


El telescopio Hertzsprung en Canarias observará las estrellas y sus sistemas planetarios  28/10/2014

El telescopio Hertzsprung. Imagen: Daniel López. Fuente: IAC.

El telescopio Hertzsprung de la red SONG, para el estudio del interior de las estrellas y de los sistemas planetarios que las rodean, fue inaugurado oficialmente el sábado en el Observatorio del Teide (Canarias).

SONG son las siglas de Stellar Observations Network Group (Grupo para Observaciones Estelares Coordinadas). Con este nombre se ha bautizado a lo que será un conjunto de ocho telescopios robóticos que, operados automáticamente, y mediante observaciones coordinadas, podrán estudiar, de forma continua e ininterrumpida, el interior de las estrellas y sus sistemas planetarios durante largos períodos de tiempo.

El nombre del nuevo telescopio es en honor al astrónomo danés Ejnar Hertzsprung (1873-1967), a quien se debe el diagrama Hertzsprung-Russell, una herramienta fundamental que permite clasificar estrellas según su brillo y tipo espectral.

Este telescopio ha sido financiado por la Universidad de Aarhus (Dinamarca) -que lidera el proyecto-, la de Copenhague, y otras instituciones danesas; el Consejo Europeo de Investigación; y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).


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SINC


La comodidad y la seguridad de los métodos de pago online impulsan el comercio electrónico  27/10/2014

Imagen: andyk. Fuente: MorgueFile.

El comercio electrónico o e-commerce consiste en la compra y venta de productos o servicios a través de medios electrónicos, tales como Internet y otras redes informáticas.

Poco a poco esta tendencia se está consolidando como un nuevo nicho de mercado y de empleo para los próximos años. Prueba de ello es el programa que el Ministerio de Industria, Energía y Comercio lanzó en colaboración con google el pasado marzo, tal y como se informa en esta nota.

Este programa denominado “Actívate”, que ya se ha puesto en marcha incluye un apartado con cursos digitales para la formación de jóvenes en competencias como el comercio electrónico, el “cloud computing” o la analítica web.

En la noticia se destaca que es importante formar a los jóvenes en este campo porque se prevé una posible escasez de trabajadores cualificados en este sector para el año 2020. Las estimaciones de la Comisión Europea apuntan a que en los próximos años se crearán unos 900.000 puestos de trabajo.

En esta línea hay que subrayar que en España el comercio electrónico aumenta cada año. Si comparamos los datos, este tipo de comercio creció en España un 19,1% en 2011 respecto al año anterior y un 13,4% en 2012 con respecto a 2011, según datos del Estudio sobre Comercio Electrónico B2C 2012, realizado por el Observatorio Nacional de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información.

Así, una de las forma de pago a través de la Red más comúnmente extendida en este tipo de transacciones comerciales es la que se sugiere aquí, y que permite hacer compras en Internet con mayor facilidad y seguridad; y de forma rápida.

De hecho, según la revista Puro Marketing, que se hace eco de los resultados de un estudio del comparador de precios idealo acerca de los métodos de pago al realizar compras online, las tarjetas de crédito –junto con los sistemas de pago electrónico- son los únicos sistemas de pago ofrecidos en un 70% de las tiendas de los seis países analizados para el estudio: España, Reino Unido, Polonia, Italia, Francia y Alemania.

Es, por tanto, en parte gracias a estas tarjetas que lo que hace solo unos años aún era una actividad social (ir de compras), cada vez más se está convirtiendo en una práctica individual que se puede realizar desde el ordenador o desde el móvil.

Por otra parte, también según dicho Estudio, en 2012, los compradores de e-commerce escogieron las tarjetas a la hora de hacer sus compras online en un 62,9% de los casos. La utilización de plataformas de pago exclusivamente electrónico fueron empleadas en el 14,9% de las transacciones; mientras que las modalidades de pago menos utilizadas figuraron la domiciliación bancaria (1,3%), la transferencia bancaria (4,7%) y la tarjeta prepago (7,2%).

Los expertos señalan que, además de la accesibilidad a los pagos que pueden proporcionar las tarjetas y otros medios, el aumento de las compras online tiene otras causas. Entre ellas destacan el incremento del número de internautas (casi 25 millones de españoles ya están conectados a Internet, ha revelado el último informe anual de Telefónica sobre la Sociedad de la Información), la posibilidad de encontrar buenos precios en la Red o la comodidad.

En cuanto a los perfiles de los compradores internautas, estos se asemejan al de la población internauta en general: Predominan los compradores de 25 a 49 años y residentes en hábitats urbanos de más de 100.000 habitantes.

Redacción T21


Extractos de té verde y ajo para prevenir el pardeamiento de la patata mínimamente procesada  27/10/2014

Gloria Bobo García. Fuente: UPNA.

Gloria Bobo García, investigadora de la Universidad Pública de Navarra, ha propuesto en su tesis doctoral alternativas al uso de sulfitos en patatas mínimamente procesadas. Productos de cuarta gama o mínimamente procesados son frutas y hortalizas frescas que se limpian, trocean y envasan antes de su comercialización. Los sulfitos son uno de los agentes conservantes más utilizados y, entre otras propiedades, evitan el pardeamiento que aparece tras pelar y/o cortar algunos alimentos.

Según explica Bobo, “hace unos años se descubrió que los sulfitos podían causar problemas de salud en determinados sectores de la población, por lo que se prohibió su uso en alimentos que pudieran ser consumidos directamente, como frutas y hortalizas. En el caso de la patata, que no se consume en crudo, se siguen utilizando sulfitos, por lo que mi tesis se ha centrado en buscar sustancias alternativas”.

En el estudio se evaluaron diferentes técnicas de conservación para mantener la calidad de patatas mínimamente procesadas, almacenadas durante 14 días a 4 grados Celsius. Para evitar el pardeamiento del producto se utilizaron soluciones naturales y/o sus derivados. Los resultados indicaron que “tanto la solución que combinaba 4-hexilresorcinol con ácido ascórbico como los extractos de té verde y de ajo estudiados pueden utilizarse como agentes antipardeantes para la conservación en refrigeración durante 14 días”.

Respecto a los modificadores de la textura estudiados, usados en combinación con la solución antipardeante seleccionada, “se utilizó un choque térmico a baja temperatura y corto tiempo que mantuvo la calidad del producto durante al menos 14 días”.


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UPNA


El caqui, un buen alimento para personas con enfermedades del corazón o hipertensión  24/10/2014

Persimón o caqui americano. Fuente: Wikipedia.

Alba Mir y Ana Domingo, investigadoras de Química Analítica de la Universitat de València, han determinado el perfil mineral de 167 caquis, producidos entre 2010 y 2011, procedentes de diferentes regiones españolas: Comunidad Valenciana, Andalucía y Extremadura.

El caqui americano, también conocido como persimón (Diospyros kaki L.) es una fruta originaria de China y actualmente se cultiva en las regiones cálidas de todo el mundo.

La catedrática Maria Luisa Cervera, que ha dirigido el estudio junto al catedrático Miguel de la Guardia, explica que “el propósito principal de este estudio era determinar el perfil mineral del persimón de áreas diferentes de España. Clasificamos los resultados como adecuados, insuficientes o tóxicos en la ingesta diaria de minerales, después del consumo del caqui".

Mir asegura que “se puede concluir que la ingesta de calcio (1-10%), hierro y magnesio (1-15%) a través del consumo de una pieza de caqui (200-400 gramos) en nuestra dieta es la adecuada según la recomendación diaria de alimentos (RDA). Los caquis proporcionan niveles altos de potasio y cobre (1-30%) y niveles muy bajos de cinc y sodio (hasta el 4%). Estos datos sugieren que pueden ser una opción sana para las personas con enfermedades del corazón o con problemas de hipertensión, así como para la población en general”.


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