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26/10/2014

Tendencias 21





Breves21

Las cremas solares dañan la vida marina, según un estudio  08/08/2014


Europa ocupa el primer puesto como destino turístico mundial, y las costas del Mediterráneo son las preferidas por los visitantes. España marcó en 2013 un record histórico de viajeros extranjeros con 60,6 millones de turistas (un 5,6% más que en 2012), según datos del Ministerio de Industria, Energía y Turismo.
 
“Las cremas solares son una solución eficiente ante los daños que provoca la radiación ultravioleta sobre la piel. Sin embargo, parte de estos cosméticos son liberados al mar durante el baño, reaccionan con la radiación ultravioleta de la luz solar y generan un fuerte agente oxidante, el peróxido de hidrógeno, que resulta dañino para las microalgas marinas”, explica el investigador del CSIC Antonio Tovar, del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía que publica un artículo al respecto en la revista Environmental Science and Technology.
 
El estudio se ha llevado a cabo a través de experimentos en laboratorio y medidas en las aguas de una playa mediterránea. “En base a los análisis químicos realizados, el consumo medio de cremas solares por bañista y los datos turísticos locales, se estima, de manera conservadora, que durante un día de verano en una playa de Mallorca se pueden verter al mar 4 kg de nanopartículas de dióxido de Titanio procedentes de los protectores”, señala David Sánchez, investigador del CSIC en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados.
 
“Como apunta nuestro trabajo, la liberación de compuestos que se produce podría tener importantes consecuencias ecológicas en las zonas costeras”, añaden los científicos.
 
En el trabajo se plantea la necesidad de que se lleven a cabo esfuerzos coordinados entre la industria cosmética y los científicos para obtener un equilibrio que garantice salud y uso sostenible del medio ambiente.
 
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David Sánchez-Quiles y Antonio Tovar-Sánchez. "Sunscreens as source of hydrogen peroxide production in coastal waters". Environtal Science Technology. DOI: 10.1021/es5020696.
SINC/T21


Israel provoca un desastre sanitario en Gaza, denuncia la ONU  05/08/2014

 
Tras semanas de ataques por parte del ejército israelí sobre la Franja de Gaza, la ONU ha alertado de que los servicios médicos y las instalaciones que atienden a 1,8 millones de palestinos “están al borde del colapso”. Al menos 1.800 palestinos han muerto y 9.000 han resultado heridos como consecuencia de la ofensiva israelí, iniciada el 8 de julio, en la que también han perdido la vida 67 soldados de Israel.
 
Como consecuencia de todo ello, el coordinador de la ONU en el territorio palestino ocupado, James Rawley, ha advertido de que el conflicto se está traduciendo en un desastre sanitario y humanitario generalizado en la franja.
 
Según datos de Naciones Unidas, un tercio de los hospitales, 14 clínicas de atención primaria y 29 ambulancias de la Media Luna Roja Palestina y del Ministerio de Salud han sido dañadas en los combates.
 
Estas mismas fuentes señalan además que por lo menos cinco trabajadores médicos han muerto en acto de servicio y decenas han resultado heridos.
 
Durante los ataques israelíes, más del 40% del personal sanitario no pudo llegar a su lugar de trabajo y por lo menos la mitad de todas las clínicas públicas de atención primaria han tenido que permanecer cerradas, añade la ONU.
 
Ataques continuos
 
Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) mostró hace unos días su consternación por los ataques continuos sobre los centros de salud, el personal y los vehículos sanitarios
 
La OMS recordó a las partes en conflicto sus obligaciones éticas y legales para proteger a los servicios médicos en virtud del derecho internacional humanitario. La organización pide a ambas respetar y proteger la integridad de los sistemas de salud, y garantizar la seguridad de los pacientes, los trabajadores de sanitarios y las instalaciones.
SINC/T21


El ébola ha matado ya a 60 sanitarios en África  05/08/2014

 
El médico estadounidense Kent Brantly, que se contagió tratando a enfermos de ébola en Liberia, llegó este fin de semana al Hospital Universitario de Emory, en Atlanta, uno de lo mejores centros sanitarios de EE UU. Brantly ha quedado ingresado en una sala de aislamiento y los médicos que le atienden se han mostrado convencidos de que el virus no escapará. Se trata de la primera vez que una persona infectada recibe tratamiento tanto en ese país como en el hemisferio occidental.
 
Kent Brantly contrajo el virus mientras trabajaba en el país africano tratando a pacientes de ébola. Las autoridades estadounidenses no han revelado su estado de salud actual pero sí aseguran que es lo suficientemente estable como para haber sido trasladado a EE UU. El avión en el que viajó regresó  a Liberia para traer a su compañera Nancy Writebol, también infectada. Ambos trabajaban para la misión Samaritan’s Purse, una organización religiosa que en los últimos meses ha ayudado a tratar a pacientes locales.
 
Alto riesgos de contagio
 
Según datos de la Organización Mundial de la Salud, en estos momentos hay cerca de 100 infectados y 60 muertos entre el personal sanitario a causa del peor brote del virus de ébola en África desde que fuera descubierto en 1976. En la lista de muertes se encuentra Sheik Umar Khan, un destacado doctor de Sierra Leona que falleció hace unos días tras contagiarse cuando trataba a enfermos de ébola en su país. Poco antes de morir, Khan habló con la BBC acerca de los riesgos que él y sus colegas afrontan al tratar a pacientes infecciosos.
Otro de los afectados es el sacerdote español Miguel Pajares, aislado en un hospital de Liberia después de atender a un enfermo de ébola ahora fallecido.
 
Este virus, que en los últimos meses ha acabado con la vida de 729 personas y contagiado a casi 1.300 en Sierra Leona, Guinea y Liberia, ocasiona una fiebre hemorrágica infecciosa, muy contagiosa, que afecta tanto a humanos como a animales.
SINC/T21


La Super Luna alcanzará su máximo esplendor el 10 de agosto  04/08/2014


El próximo domingo 10 de agosto la naturaleza nos regalará dos fenómenos astronómicos de gran espectacularidad y belleza: la denominada súper luna y la proyección de la sombra del Teide hacia ese lugar. Ese día la Luna estará en el punto más cercano a la Tierra y la sombra del volcán señalará hacia ella.
 
Todos sabemos que la Luna gira alrededor de la Tierra, pero no lo hace en una órbita circular. Si así fuera, siempre estaría a la misma distancia. La órbita de nuestro satélite es elíptica, eso quiere decir que en una época del año está más lejos y que en otra se acerca. A esto los astrónomos lo llaman perigeo y apogeo. Con una diferencia de 50.000 kilómetros entre el punto más alejado y el más próximo, el 10 de agosto nuestro satélite se acercará al punto más cercano posible.
 
En estos momentos se acerca. Durante los próximos dos meses la Luna estará en el punto más cercano y se notará. Veremos la Luna un 30 % más brillante y un 14 % más grande de lo normal, llegando a su máximo el próximo 10 de agosto. En ese momento podremos disfrutar de lo que los científicos han denominado súper-luna.
 
Además, la salida de la Luna coincidirá con la proyección de la sombra del Teide, mostrando una instantánea inigualable: la alargada sombra del Teide recorriendo el Parque Nacional del Teide y señalando la salida de la mayor luna llena del año.
 
 
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VLE/T21


La misión GAIA inicia sus operaciones cientificas  04/08/2014


Siete meses después de su lanzamiento, y una vez completada la fase de commissioning, la misión Gaia, de la ESA, acaba de iniciar sus operaciones científicas. Las observaciones científicas comenzaron oficialmente el 18 de julio de 2014, lo que significa que Gaia es ahora responsabilidad del Jefe de Misión, William O’Mullane, y del Centro de Operaciones Científicas -en la imagen superior-, en ESAC, el Centro Europeo de Astronomía Espacial de la ESA, en Madrid.
 
Con el cambio de etapa en la misión llega también el traspaso de la bandera de Gaia: el Jefe de Proyecto de Gaia, Giuseppe Sarri, se la ha entregado a William O’Mullane. Este simbólico paso de testigo señala el inicio de un nuevo capítulo en la historia de la misión.
 
Esta es una de las dos banderas que volaron al Puerto Espacial Europeo en Kourou, en la Guayana Francesa, las semanas previas al lanzamiento de Gaia, el 19 de diciembre de 2013. La bandera hermana de la que está en ESAC fue enviada poco después del lanzamiento al Centro Europeo de Operaciones Espaciales, en Darmstadt, Alemania, donde está el Centro de Operaciones de la Misión, responsable de lasaludde Gaia.
 
El Centro de Operaciones de la Misión recibe los datos del satélite, mientras que el Centro de Operaciones Científicas, en ESAC, coordina su distribución a todos los centros que integran el Consorcio de Procesado y Análisis de Datos, que en su momento producirá el catálogo de Gaia.
 
El objetivo principal de Gaia es mapear la posición y velocidad de más de mil millones de estrellas en nuestra galaxia. Con esta información los astrónomos podrán elaborar el mapa 3D más preciso jamás construido de la Vía Láctea, que ayudará a desvelar muchos detalles sobre la formación y evolución de la galaxia.
 
El diseño de la bandera representa el intento de la humanidad de alcanzar las estrellas, una perenne fascinación que resuena con los objetivos científicos de la misión Gaia. El logo, creado originalmente para la cofia del lanzador, ondeará ahora en dos de los establecimientos de la ESA en Europa durante la emocionante espera de los resultados de Gaia, y de los muchos descubrimientos que traerán.

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ESA/T21


Los campos magnéticos en las estrellas de neutrones, mejor tesis de Astrofísica en España 2013  01/08/2014

 
La tesis doctoral “Los campos magnéticos en las estrellas de neutrones ”, presentada por Daniele Viganò en la Universidad de Alicante, ha sido premiada por la Sociedad Española de Astronomía como la mejor tesis de Astrofísica en España del año 2013.

El trabajo de investigación “Magnetic fields in neutron stars” fue defendido en la UA el pasado 20 de septiembre 2013 y estaba dirigido por el catedrático de astronomía y astrofísica de la UA, Juan Antonio Miralles Torres, y codirigido por el investigador del mismo departamento José Antonio Pons Botella. Viganò es actualmente post-doc en el Institut de Ciències de l’Espai de Barcelona.

Esta investigación ha tenido como objetivo el estudio de cómo los campos magnéticos afectan a las propiedades observacionales y a la evolución a largo plazo de las estrellas de neutrones aisladas, que son los imanes más potentes del universo. Las condiciones físicas extremas dentro de estas estrellas complican su estudio teórico pero, gracias a la creciente cantidad de datos observaciones en rayos X y en radio, se han hecho grandes avances en los últimos años.
                
Una estrella de neutrones está rodeado por plasma magnetizado, el llamado magnetosfera. El modelado de su configuración global es importante para comprender las propiedades observacionales de las más magnetizadas estrellas de neutrones, los magnetares.

La ceremonia de entrega del premio tendrá lugar el día 8 de septiembre durante la sesión inaugural de la XI Reunión científica de la SEA en Teruel.
Redacción


España, primer país beneficiado del programa PYME H2020  31/07/2014


La Comisión Europea acaba de anunciar los primeros resultados de la Fase 1 de la última convocatoria del Instrumento PYME de H2020. De estos datos se deduce que España es el país de la UE que más se ha beneficiado de la primera ronda de este programa, con un total de 39 proyectos de los 155 seleccionados para financiación.

Por detrás de España, los países cuyas PYMEs han logrado un mayor éxito son Reino Unido (26), Italia (20), Alemania (11), Irlanda (10) y Francia (9). Irlanda es el país con mejor porcentaje de éxito (20%), seguido de Austria (14.8%), Reino Unido (11.2%), Israel (10.3%) y España (9.3%).

En total, se han presentado 2.666 solicitudes para esta primera ronda de subvenciones. Los candidatos seleccionados serán informados oficialmente en agosto por la Executive Agency for Small and Medium-sized Enterprises (EASME), encargada de la gestión del programa.

El Instrumento PYME es un elemento clave del H2020 para la financiación de PYMES innovadoras. Con un presupuesto de cerca de 3.000M€ para un periodo de siete años, ofrece subvenciones rápidas y sencillas para estudios de viabilidad y planos de negocios (Fase 1) y proyectos de demonstración (Fase 2). A través del Instrumento PYME la Unión Europea quiere financiar mejores PYMEs innovadoras, con un alto potencial de crecimiento.

La próxima fecha de corte para presentar proyectos en Fase 1 es el 24 de septiembre de 2014. 

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Redacción


Los presidentes de Mercosur denuncian el uso desproporcionado de la fuerza por Israel en Gaza  31/07/2014


Los presidentes de Venezuela, Brasil, Uruguay y Argentina “condenaron de manera enérgica el uso desproporcionado de la fuerza por parte del ejército israelí en la Franja de Gaza, que afecta mayormente a civiles, incluyendo niños y mujeres” y “condenaron igualmente cualquier tipo de acciones violentas contra poblaciones civiles en Israel”, se indicó en un comunicado emitieron en Caracas durante la cumbre de Mercosur, según informa Telam.

A través del mismo texto instaron “a un inmediato levantamiento del bloqueo que afecta a la población de Gaza, que permita el libre tránsito de personas, el ingreso de alimentos, medicamentos, y ayuda humanitaria, tanto vía terrestre como vía marítima”.

En ese marco, “hicieron un llamado a la comunidad internacional para ejercer la debida presión en favor de un cese al fuego inmediato y duradero, y a la pronta restauración del diálogo como única salida al conflicto”, se informó en el comunicado.

Además, resaltaron la “importancia y urgencia de la investigación de todas las violaciones del derecho internacional humanitario a fin de establecer los hechos y circunstancias de dichas violaciones y de los crímenes cometidos e identificar a los responsables”.

La condena de la violencia israelí en Gaza y de los ataques de Hamas contra Israel por parte de los presidentes de Mercosur se suma a la realizada hace unos días por el colectivo de Premios Nobel Alternativo y contrasta con la tibia reacción de la comunidad internacional e incluso con el suministro de municiones  a Israel por parte de Estados Unidos, entre ellas la necesaria para lanzagranadas y piezas de mortero de 120 milímetros, como la artillería que provocó ayer la muerte de hasta 19 personas en una escuela-refugio de Naciones Unidas, según informó el diario El Mundo.
 
Redacción


Un sistema mexicano realiza radiografías en cinco segundos  31/07/2014

El sistema obtiene radiografías en cinco segundos. Fuente: AlphaGalileo.

Con el objetivo de sustituir los aparatos médicos que toman rayos X, la Compañía Mexicana de Radiología (CMR) ha creado un sistema de adquisición digital de imágenes radiográficas, que sustituye la placa tradicional por un detector de estado sólido, el cual entrega resultados en cinco segundos. Los equipos analógicos tardan seis minutos en el revelado.

La diferencia es que este nuevo equipo sustituye la película radiográfica por un detector de radiación, el cual provee señales eléctricas proporcionales a los niveles recibidos.

Los detectores digitales contienen un dispositivo llamado escintilador de ioduro de cesio o de oxosulfato de gadolinio, que convierte los rayos X en luz, y a su vez se transforma en señales digitales a través de una capa de fotodiodos de silicio amorfo para que después de procesarlas se obtenga la imagen.

Una imagen digital permite realizar una valoración más acertada mediante el uso de herramientas de software que habilitan el realce y post-proceso de la radiografía que se despliega en monitores convencionales. Además, el control y manejo virtual facilita su distribución por medio de internet, habilitando procesos como la telerradiología o el diagnóstico remoto.

El sistema es fácil de usar ya que permite que un operador obtenga imágenes radiográficas con un mínimo de entrenamiento.


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AlphaGalileo


Crean un helado que cambia de color cuando se lame  31/07/2014

Fuente: Cocinatis.

Un físico e ingeniero español (de Blanes), amante de los helados y llamado Manuel Linares, ha creado un helado que cambia de color cuando se lame. Lo hace, en realidad, como respuesta a los cambios de temperatura y a los ácidos que se encuentran en la boca humana, publica Physorg.

Linares, con un par de colaboradores, trabajaron en un laboratorio durante una semana para dar con la manera de hacer que el helado cambiara de color según se come. El producto final, que al parecer tiene un sabor similar al tutti frutti, ha sido bautizado como Xamaleón.

La fórmula que hace posible ese cambio de color, sin embargo, no ha sido desvelada. El helado pasa del azul bígaro al rosa, y finalmente se convierte en morado, a medida que se le pasa la lengua.

Linares tiene grandes planes para su invento. De momento, ha abierto una tienda en Blanes con el objetivo de crear muchos más tipos de helados exóticos, como el Xamán, hecho con plantas medicinales africanas y peruanas que se suponen tienen un efecto afrodisíaco.


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Cocinatis/Physorg


Describen al detalle las antenas de 51 especies de 'avispas de las agallas'  30/07/2014

Ejemplar de avispa de las agallas ('Andricus quercustozae asex'). Imagen: J.L. Nieves Aldrey. Fuente: MNCN-CSIC.

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) han descrito la morfología de las antenas y su equipamiento sensorial de 51 especies de avispas de la superfamilia Cynipoidea, con especial atención a las avispas de las agallas.

Es el mayor trabajo comparativo realizado hasta ahora y el primer estudio que analiza un ejemplar de cada uno de los linajes que forman la familia de las avispas de las agallas, compuesta por casi 1.400 especies en todo el mundo.

La familia de las avispas de las agallas tiene la peculiaridad de que las especies que la forman son capaces de inducir estructuras morfológicas anormales en las plantas, conocidas como agallas o cecidias.

Mediante técnicas de microscopia electrónica de barrido han analizado las sensilias (estructuras de las antenas que perciben los estímulos físico-químicos del ambiente). En total han descrito detalladamente 12 tipos de sensilias antenales, dos de las cuales no se conocían hasta ahora.

"El análisis de los resultados constata una gran variabilidad de equipamiento sensorial de este grupo de insectos, tanto en distintos linajes como dentro de ellos", explica Carlo Polidori, investigador del MNCN.

Unos tipos de sensilia se detectaron sólo en algunas tribus de avispas de las agallas a la vez que se identificaron ciertas tendencias evolutivas en la morfología de estas estructuras sensoriales. En concreto, la sensilia coeloconica, una de las descubiertas, parece haber aumentado su tamaño en esta familia de avispas.

Su función es detectar la humedad y la temperatura y su mayor desarrollo en este grupo de avispas podría estar determinado por la necesidad que tienen de detectar cambios de humedad y temperatura en las estructuras vegetales sobre las que actúan.

Las agallas proporcionan a las larvas del insecto alimento y protección frente a depredadores y parásitos. Es un ejemplo de interacción planta-animal muy estrecha, en el que la avispa que induce la formación de la agalla es la más beneficiada, y la planta normalmente no sufre daños. Sin embargo, hay algunas especies de avispas que pueden convertirse en importantes plagas forestales.


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MNCN-CSIC/T21


Una tecnología no invasiva con láser mide la presión del ojo para detectar el glaucoma  29/07/2014

El aparato de medición. Fuente: AlphaGalileo.

El Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada (Cicese, en México) ha desarrollado una tecnología no invasiva para medir la presión en el ojo, necesaria para detectar el glaucoma.

Se trata de un sensor de presión intraocular en la que se emplean dos láseres: un haz de luz láser pulsado y uno de emisión continua. La prueba concluye en cien millonésimas de segundo.

En la cavitación láser se genera una burbuja en un líquido (que puede ser el humor acuoso en el ojo) mediante un pulso láser enfocado por una lente. La burbuja formada en el líquido crece hasta alcanzar su tamaño máximo, del orden un milímetro en el ojo; en seguida la burbuja decrece hasta colapsarse completamente.

El tamaño máximo de la burbuja y su duración, o tiempo de colapso están determinados por la presión intraocular. Por el momento se ha probado en un modelo de ojo artificial.

Con los métodos actuales, la presión intraocular se mide al tocar, directamente o a través de un flujo de aire, la parte frontal del ojo, provocar un pequeño aplanamiento en el globo ocular, mantener el contacto de 5 a 10 segundos para tomar la presión.

Una desventaja de estos métodos de contacto es que la precisión y exactitud de la medición depende de las características físicas del órgano de cada persona; además, al tratarse de una técnica de contacto prolongado, es muy relevante el movimiento del paciente durante la toma de la medición.

En cambio, el sensor de presión intraocular basado en cavitación láser no es invasivo toda vez que no existe contacto físico con el globo ocular. Además, la medición se lleva a cabo directamente en el interior del ojo y, por lo tanto, no depende de las características físicas del globo ocular, y se lleva a cabo con extrema rapidez logrando que el movimiento del paciente no sea un factor que afecte la precisión y exactitud de la medición.

Su diseño está programado en tres etapas: la primera ya está concluida e incluyó pruebas llevadas a cabo en ojos artificiales; en la segunda se elaborará el prototipo del sensor y se llevarán a cabo pruebas en animales, y en la tercera se realizarán las pruebas clínicas en humanos.


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AlphaGalileo


Europa analizará el negocio de la trata de personas  28/07/2014


Cada año hay en Europa varios cientos de miles de personas que caen víctimas de la trata de seres humanos, dentro de la Unión Europea o con destino a la misma, según información de la propia Comisión Europea.

Las formas más extendidas de esa trata de seres humanos son la explotación sexual y económica, la extracción de órganos y actividades ilícitas forzosas como el hurto.

Eurostat publicó el año pasado un informe que aseguraba que "sigue habiendo retos notables por lo que concierne a abordar los distintos aspectos de la trata de seres humanos". Pero, aparte de la situación que cuentan las cifras, no se sabe mucho sobre este negocio, sobre las personas que lo organizan, los factores que permiten su florecimiento y el perfil de las víctimas.

La Comisión Europea ha concedido financiación en el marco del 7PM al proyecto Trace, una iniciativa de dos años de duración que comenzó en mayo y que pretende conocer mejor a los perpetradores y a las víctimas y averiguar cómo se produce el proceso de captación.

El equipo del proyecto se interesará principalmente por comprender cómo funciona la trata de seres humanos como negocio. Los integrantes del equipo crearán un mapa conceptual del sector para apreciar mejor sus condiciones marco y sus rasgos definitorios en Europa.

Investigarán los vínculos entre la trata de seres humanos y otras formas de delincuencia organizada; estudiarán el modus operandi de los traficantes por zonas geográficas; y analizarán los factores que han influido en este negocio, como la crisis económica, los conflictos y la inestabilidad de índole política, la corrupción y la tecnología (existen amplios indicios de que Internet sirve a los traficantes para consolidar sus redes e intensificar su actividad).

Otro aspecto fundamental de la investigación será el análisis de las características específicas de los individuos involucrados, es decir, quiénes son los traficantes, por qué algunas víctimas pasan a ser traficantes y qué terceros entran en juego para facilitar el negocio.


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Cordis


La Comisión Europea recomienda a España aumentar el gasto en I+D y reducir las "rigideces" del sistema  25/07/2014

La Comisión Europea recomienda a España aumentar el gasto en I+D y reducir las "rigideces" del sistema

Un grupo de expertos de la Comisión Europea ha entregado al ministro de Economía y Competitividad, Luis de Guindos, las conclusiones de un informe que analiza la situación de la I+D+I española.

Entre las diez recomendaciones del resumen del informe –el definitivo se dará a conocer próximamente–, proponen que los recursos públicos alcancen el 0,7% del PIB en los próximos tres años (actualmente son del 0,61%) para impulsar el gasto empresarial en I+D.

El informe, denominado European Research Area Committee (ERAC) peer review, constata, además, “la ausencia de un sistema efectivo de evaluación de las políticas de I+D+i, de las instituciones y de los niveles de calidad de la investigación; y la existencia solo parcial de un sistema para la toma de decisiones políticas o estratégicas”.

Entre las mejoras propuestas están la de afrontar una reforma institucional; llevar a cabo un seguimiento “eficaz” y una evaluación por objetivos que contemple la calidad y el impacto de las actuaciones; y poner en marcha la Agencia para la Investigación.

El informe reconoce los niveles de excelencia alcanzados en investigación, aunque apunta que la media es baja. En el ámbito empresarial, señala el reducido número de grandes empresas y de pymes con capacidades de I+D+I.

También considera que se debe potenciar la colaboración público-privada orientada a la innovación y establecer iniciativas en áreas estratégicas y competitivas que lideren las empresas.

En cuanto a los mecanismos de coordinación de carácter regional, explica que son insuficientes, lo que da lugar a duplicidades y a una gobernanza dividida, sobre todo en el caso de las universidades.

En lo que respecta a los recursos humanos, alerta sobre la necesidad de cambiar la estructura y la gestión de la carrera investigadora de manera que se fomente la movilidad, se promocione el talento y el mérito y se busquen alternativas al modelo funcionarial. Al margen de ciertas “islas de excelencia” en la ciencia española, esta se encuentra “sujeta a rigideces institucionales que dificultan la circulación efectiva del conocimiento y de las personas”, según afirma el grupo de expertos.


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SINC


Consiguen manipular reacciones químicas usando un bisturí fotónico  24/07/2014

Este trabajo es la primera demostración de que los esquemas de control por luz láser intensa son aplicables a sistemas moleculares poliatómicos. Imagen: UCM. Fuente: Sinc.

Un equipo formado por investigadores de la Universidad Complutense, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Autónoma de Madrid, ha demostrado una nueva estrategia para manipular el curso de una reacción química utilizando pulsos de luz láser. El trabajo se ha publicado en la revista Nature Chemistry.

La reacción química elegida es la ruptura de un enlace químico en yoduro de metilo, una molécula orgánica de cinco átomos que incluye un átomo halógeno, el yodo. Cuando esta molécula se irradia con luz ultravioleta, pierde su estabilidad, y el enlace entre el átomo de carbono y el de yodo se rompe de una manera explosiva, de forma que los fragmentos resultantes salen despedidos a gran velocidad.

En el Centro de Láseres Ultrarrápidos de la Universidad Complutense existen herramientas capaces de estudiar el curso de reacciones de este tipo, que pueden transcurrir en tiempos inimaginablemente cortos, del orden de la milbillonésima parte de un segundo o femtosegundos. Para ello es necesario emplear los "cronómetros" más rápidos que podemos fabricar, que están constituidos por brevísimos pulsos de luz láser.

El nuevo ingrediente que se ha añadido en este trabajo es un pulso láser adicional que, más allá de la observación de la reacción, es capaz de modificarla a modo de catalizador, alterando la propia naturaleza de la explosión, y a través de ella, los productos de la reacción y sus velocidades.

Una parte esencial del trabajo es haber encontrado las características precisas que debe poseer este pulso de luz láser para controlar la reacción. Si se emplean pulsos láser demasiado débiles la reacción no se ve alterada, mientras que si son demasiado intensos generan procesos destructivos incontrolables. Es preciso trabajar con intensidades con las que la luz entra como un delicado bisturí en la molécula, controlando su dinámica sin destruirla.

Este trabajo es la primera demostración de que los esquemas de control por luz láser intensa son aplicables a sistemas moleculares poliatómicos, abriendo la puerta al uso de pulsos láser ultrabreves para el control de procesos moleculares desde sistemas muy sencillos hasta sistemas muy complejos, como biomoléculas.

El trabajo ha requerido una combinación de potentes herramientas experimentales con un esfuerzo teórico y computacional importante, y con él se demuestra que a través del control fino de las propiedades de este pulso de luz láser "de control", se accede al control del comportamiento de la materia de manera "mínimamente invasiva".

UCM


Identifican 100 variantes genéticas que determinan la edad de la primera menstruación  24/07/2014


Más de cien variantes genéticas comunes determinan la edad a la que la mujer experimenta su primer ciclo menstrual, la llamada menarquia, según revela un trabajo publicado ayer en la revista Nature y coordinado por la Universidad de Cambridge (Reino Unido), en el que han participado más de cien centros internacionales.

La edad del primer sangrado vaginal, que es un carácter heredable esencial durante la pubertad, puede tener implicaciones en la salud de la mujer.

Investigaciones anteriores sostienen que las chicas con reglas más precoces tienen mayor riesgo de sufrir obesidad, diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares o cáncer de mama.

El equipo científico ha realizado uno de los análisis estadísticos más completos hasta la fecha sobre el tema. Gracias a datos de 57 estudios genéticos, se evaluó a 182.416 mujeres de ascendencia europea. La investigación destapó 123 señales independientes localizadas en 106 regiones concretas del ADN ligadas con la edad de la menarquia.

Muchas de ellas también se encontraban en genes previamente relacionados con la pubertad de ambos sexos, con el índice de masa corporal y con varias enfermedades –entre ellas, trastornos raros de la pubertad–.

Seis de las señales de menarquia se hallaban en las zonas del genoma con impronta genética, es decir, ligadas a un fenómeno por el cual el gen se expresa según el origen parental: Algunos genes solo están activos cuando se heredan de la madre y otros cuando provienen del padre. Por primera vez este tipo de genes han sido asociados con la menarquia, señalan los investigadores.

Además, el estudio identificó nuevas vías de señalización hormonal involucradas en el crecimiento y el desarrollo que podrían ser la pieza clave entre la edad de menarquia y el riesgo de enfermedad.


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SINC


Un nuevo fármaco combate las células madre cancerígenas en ratones  23/07/2014

Cortes histológicos de un tumor primario antes y después de ser tratado con Bozepinib. Fuente: UGR.

Un equipo andaluz de investigadores, liderado por la Universidad de Granada, ha demostrado que un nuevo fármaco combate las células madre cancerígenas (CMC), responsables del inicio y crecimiento del cáncer, de la recaída tras la quimioterapia y de la formación de metástasis. Este medicamento, denominado Bozepinib, ha resultado efectivo en un estudio realizado en ratones.

Las CMC se encuentran en los tumores en muy bajo número, y tienen como característica importante la formación de las metástasis en sitios diferentes al tumor original.

Debido a que en condiciones normales se encuentran en estado durmiente (esto es, sin dividirse), la quimioterapia y la radioterapia convencionales actúan sobre las células del tumor más diferenciadas, que se encuentran en división, pero no son capaces de destruir estas CMC.

De hecho, tras una respuesta inicial al tratamiento, muchos pacientes con cáncer tienen recaídas debido a que estas CMC no han sido destruidas.

El nuevo medicamento tiene una actividad selectiva frente a CMC de mama, colon y melanoma. Este nuevo compuesto no mostró toxicidad en ratones sanos cuando se suministró por vía intraperitoneal o por vía oral, e inhibió el crecimiento tumoral y la formación de metástasis pulmonares en los ratones a los que se les indujo el tumor.

Los investigadores están realizando estudios de seguridad y pretenden que dicho compuesto, así como derivados del mismo, puedan pasar a ensayos clínicos con pacientes en un futuro no muy lejano.


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UGR


Estas son las 10 ciudades más infelices de Estados Unidos, según un estudio  23/07/2014

La felicidad por áreas en Estados Unidos. Fuente: Universidad de British Columbia.

Una investigación de la Universidad de British Columbia ha logrado identificar las ciudades más infelices de EE.UU; y también que algunos jóvenes están dispuestos a trasladarse a ellas en busca de una buena oportunidad de trabajo o porque los precios de las viviendas más bajos.

Por tanto, el análisis sugiere que las personas pueden decidir sacrificar su felicidad a cambio de otros beneficios.

El trabajo, publicado la semana pasada por la Oficina Nacional de Investigación Económica de EE.UU., bajo el ilustrativo título de "Ciudades infelices", se basó en una amplia encuesta sobre satisfacción vital.

Esta reveló que los residentes de las ciudades en decadencia del país eran menos felices que los de otras partes de EEUU. Además, los residentes de larga duración de aquellas ciudades parecían más infelices que los recién llegados a ellas, esto es, que la infelicidad de estos entornos urbanos es persistente.

Curiosamente, datos históricos revisados indicaron que las ciudades estadounidenses actualmente en decadencia también fueron infelices en su pasado más próspero.

Las 10 ciudades más infelices de USA, según este estudio son: Nueva York, Pittsburgh, Louisville, Milwaukee, Detroit, Indianapolis, St. Louis, Las Vegas, Buffalo y Filadelfia. Entre las ciudades donde la gente es más feliz se encontrarían Washington o Nashville.


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Redacción T21


Determinan el impacto de las alteraciones en la estructura de la cromatina sobre la función neuronal  22/07/2014


Un trabajo en el que han participado investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha determinado por primera vez el impacto de las alteraciones en la estructura tridimensional de la cromatina neuronal (el complejo de ADN y proteínas que protege la información genética y permite que se exprese de forma adecuada) en la función neuronal y el comportamiento animal. El estudio ha sido publicado en la revista Nature Communications.

El interior del núcleo celular tiene una estructura muy organizada en la que varias regiones del genoma interaccionan para generar sub-estructuras con funciones diferenciadas, según explican los investigadores.

La arquitectura nuclear puede tener especial relevancia en el caso de las neuronas porque estas células viven muchos años y nunca se replican, por lo que la formación de algunas de estas estructuras es probablemente irreversible.

En el núcleo neuronal, las regiones de la cromatina que no se expresan están empaquetadas formando estructuras características. Aunque la función de estas sub-estructuras es desconocida, sus características sugieren que son fisiológicamente relevantes.

El investigador del CSIC Ángel Barco explica: “nuestro trabajo se ha basado en la utilización de técnicas genéticas para interferir con las estructuras heterocromáticas del núcleo celular y provocar la desorganización del interior nuclear en neuronas maduras del cerebro anterior.

El estudio revela que, inesperadamente, la pérdida de estas estructuras no causa la muerte de las neuronas sino que está asociada con cambios en la expresión de genes y fisiológicos muy específicos, incluyendo cambios en la función serotoninérgica (señalización por el neurotransmisor serotonina) que juega un papel clave en la depresión y ansiedad, y ha sido relacionada con el autismo, la esquizofrenia y otros trastornos del sistema nervioso. Hemos podido observar que los animales del estudio presentaban graves alteraciones de la conducta”.

Los resultados publicados demuestran que la organización tridimensional de la cromatina neuronal proporciona un nuevo y aún poco comprendido mecanismo para la regulación de la expresión génica que desempeña un papel fundamental en la función neuronal, añade el investigador.

El estudio también identifica algunos genes asociados con enfermedades neuro-psiquiátricas que parecen ser particularmente sensibles a regulación epigenética (mecanismos de regulación de la expresión génica que están "por encima" de la genética, es decir independientes de la secuencia del ADN) a través de cambios en la arquitectura de la cromatina.

En el trabajo también han colaborado investigadores de la Universidad de Castilla-La Mancha, la Estación Experimental Aula dei del CSIC y del Instituto Nencki de Varsovia.


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CSIC


Una proteína implicada en el Alzhéimer está alterada también en el Huntington  22/07/2014


Un artículo publicado en la revista Nature Medicine muestra cómo el ARN mensajero –copia del ADN– de sujetos con la enfermedad de Huntington presenta alteraciones similares a las producidas en las enfermedades conocidas como tauopatías (demencia frontotemporal, alzhéimer, parálisis supranuclear progresiva y degeneración corticobasal, entre otras).

Los autores, investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas (CiberNed) pertenecientes a distintos instituciones españolas, han comprobado que dichas alteraciones provocan un desbalance en los subtipos de la proteína tau y el aumento de los niveles totales de la proteína en los cerebros junto con depósitos de tau en forma de varilla a lo largo de los núcleos neuronales.

Estas alteraciones de tau en el huntington podrían explicar por qué esta es la única de las enfermedades por expansión de tripletes CAG (citosina-adenina-guanina) que cursa con afectación de los ganglios basales del cerebro y con demencia cortical.

Según José Javier Lucas, director del estudio, y Marta Fernández-Nogales, primera firmante del artículo, “este hallazgo ha permitido identificar a la proteína tau como mediadora de la enfermedad y, por tanto, las investigaciones se beneficiarán de lo mucho que ya se conoce sobre tau dado su papel en alzhéimer y otras tauopatías”.

Además, “los depósitos de tau en forma de varilla detectados en el huntington no se conocían en alzhéimer y podrían aportar nuevas claves para el estudio de esta y las demás tauopatías”, añaden.

La enfermedad de Huntington es un desorden neurodegenerativo de transmisión genética que provoca movimientos involuntarios, alteraciones psiquiátricas y demencia causados por una mutación en el gen de la huntingtina (HTT) consistente en la expansión del número de repeticiones del triplete CAG.


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CiberNed/SINC


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