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20/12/2014

Tendencias 21





Breves21

La avutarda macho ingiere el tóxico cantaridina para aumentar su atractivo sexual  24/10/2014

Una avutarda hembra examina la cloaca exhibida por el macho. Imagen: Franz Kovacs. Fuente: CSIC.

Los machos de la avutarda ingieren pequeñas dosis de veneno con un doble propósito: para eliminar sus parásitos internos y, sobre todo, para aparecer más sanos y fuertes ante las hembras.

Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha propuesto por primera vez que esta función de la automedicación puede ser un mecanismo de selección sexual.

Los investigadores han descubierto que las avutardas consumen dos especies de coleópteros (Berberomeloe majalis y Physomeloe corallifer) que son evitados por la mayoría de depredadores por su contenido en cantaridina, un compuesto muy tóxico que en pequeñas dosis puede matar a la mayoría de animales, incluido el hombre (aunque en otras épocas lo ha consumido como afrodísiaco, por ejemplo Fernando el Católico).

A cambio, la cantaridina posee una potente eficacia antibacteriana y antihelmíntica, por lo que las avutardas pueden utilizarla como medicamento contra infecciones gastrointestinales, que son frecuentes en estas aves y pueden transmitirse por vía sexual.

Tanto machos como hembras consumen estos coleópteros, pero sólo los machos los seleccionan de entre todos los insectos disponibles, e ingieren más ejemplares y más grandes que las hembras. “Los buscan con afán en primavera, cuando el estrés producido por el costoso comportamiento de celo y la fuerte competencia entre los machos por el acceso a las hembras les hace más vulnerables a las infecciones”, explica Juan Carlos Alonso, del departamento de Ecología Evolutiva del Museo Nacional de Ciencias Naturales.

Los autores del estudio proponen que los machos de avutarda utilizan la cantaridina para reducir su carga de parásitos, y aparecer así más sanos y vigorosos, y por tanto, más atractivos frente a las hembras.

Este consumo explicaría la exhibición de su cloaca (la cloaca es la abertura final del tracto digestivo de las aves, pero también su órgano excretor del aparato urinario y su órgano copulador, a falta de pene) que los machos efectúan al acercarse a las hembras. "La hembra mira si la zona con la que va a entrar en contacto está libre de parásitos o de los síntomas de su presencia, como suciedad producida por diarrea", explica Alonso. “La automedicación podría ser de gran importancia, sobre todo en especies polígamas, en las que la competencia entre machos es especialmente intensa”, añade.

Del mismo modo que los machos de pavo real han desarrollado unas plumas largas en su cola con el único fin de atraer a las hembras, asumiendo la carga que representan a la hora de escapar de sus depredadores, el macho de avutarda asume el riesgo de ingerir un producto muy venenoso, no sólo para liberarse de los parásitos, sino para mostrar a las hembras que es resistente a su toxicidad, y que dicha resistencia puede transmitirla a su descendencia.


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CSIC


Células madre: ¿un futuro sin enfermedades?  23/10/2014


La regeneración de tejidos ha sido un tema que ha fascinado a los humanos desde la antigüedad. Ya los griegos conocían que así lo hace nuestro hígado y ello les permitió idear el castigo a Prometeo por haber robado el fuego de los dioses: encadenado, un águila se le come el hígado cada día, que se regenera de forma natural.

Por lo tanto, alguna parte de nuestro organismo adulto es capaz de regenerarse. Pero, ¿cómo se realiza este proceso? Todo gira en torno a un concepto básico: las células madre. Estas células tienen la habilidad de diferenciarse en otros tipos celulares y esta habilidad les permite actuar como un sistema reparador para el cuerpo, sustituyendo a otras células mientras el organismo todavía está vivo.

Se cree que, en un futuro, las células madre tendrán el potencial de enfrentarse a multitud de enfermedades humanas, y que serán utilizadas para reparar tejidos específicos o sustituir órganos enteros. Además, se está viendo en los últimos tiempos que comprender el comportamiento de las células madre es esencial para entender procesos como el cáncer o el envejecimiento.

Sobre estas células se va a debatir entre los días 28 de octubre y 11 de noviembre de 2014 en el cuarto de los debates organizado por ICREA-CCB (Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados y el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona), una colaboración estable para dar a conocer al gran público los avances y los retos de la investigación de alto nivel que se hace hoy en día en Cataluña. En este caso, el debate lleva el título de «Células madre: ¿un futuro sin enfermedades?».

Las sesiones serán las siguientes: Células madre y medicina regenerativa: realidades y promesas (28 octubre a las 19 h.); Células madre y envejecimiento: ¿podremos manipular el proceso? (4 noviembre a las 19 h.) y Hacia una nueva comprensión del cáncer y sus terapias (11 noviembre a las 19 h).


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ICREA-CCB


La musicoterapia mejora la salud mental de niños y adolescentes  23/10/2014


Investigadores de la Universidad Queen's de Belfast (Irlanda del Norte) han comprobado que la musicoterapia reduce la depresión en niños y adolescentes con problemas emocionales y de conducta.

Un total de 251 niños y jóvenes participaron en el estudio, que se realizó entre marzo de 2011 y mayo de 2014. Los investigadores descubrieron que los niños que recibieron la terapia musical habían mejorado significativamente su autoestima y su nivel de depresión se había reducido significativamente, en comparación con los que recibieron tratamiento sin musicoterapia.

La investigación, que fue financiada por el Big Lottery Fund, también observó que aquellos que recibieron la terapia musical habían mejorado en sus habilidades de comunicación e interacción, en comparación con los que recibieron cuidados más clásicos.

Ciara Reilly, directora ejecutiva de la Fundación Musicoterapia de Irlanda del Norte, que colaboró en el estudio, señala: "La musicoterapia se ha utilizado frecuentemente con niños y jóvenes con necesidades especiales de salud mental, pero esta es la primera vez que su eficacia ha sido demostrada en un ensayo aleatorio controlado, en un entorno clínico. Los resultados son claros y subrayan la necesidad de que la terapia musical esté disponible como una opción de tratamiento convencional".

Los primeros resultados sugieren que los beneficios se mantienen a largo plazo. El equipo de investigación analizará los datos para saber si la musicoterapia es rentable en relación a otros tratamientos.


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EurekAlert!/T21


Los emprendedores europeos en TIC reclaman un mercado único digital  22/10/2014


Expertos en nuevas empresas tecnológicas y figuras destacadas de las compañías europeas más innovadoras, como TransferWise, Candy Crush y Angry Birds, se reunieron el mes pasado en Bruselas durante la Jornada de Acción Digital para debatir sobre los retos a los que se enfrentan las empresas de nueva creación dedicadas a la web y las aplicaciones.

Uno de los temas recurrentes en la jornada fue el mercado único digital, o para ser más precisos, la ausencia del mismo. Tal y como planteó el italiano Alberto Onetti, de la promotora estadounidense de nuevos negocios Mind the Bridge: "Tenemos la ilusión de que existe un mercado único. La prioridad pasa por hacerlo realidad". Martin Mignot, de la entidad de capital riesgo Index Ventures, comparte esta sensación de insatisfacción: "Uno tiene que crear una empresa en cada país y ajustarse a la legislación laboral de cada uno de ellos. La posibilidad de contar con una estructura corporativa, una legislación laboral y un mercado de trabajo únicos sería muy importante de cara al inicio de una nueva fase tecnológica".

El luxemburgués Jérôme Zois, promotor empresarial en la estadounidense Palantir Technologies, insistió en la importancia de la colaboración entre grandes empresas, la administración y las empresas de nueva creación: "Se ha producido un cambio cultural y ya no se considera que la administración estatal sea negativa, las corporaciones malignas y las empresas de nueva creación buenas. La intervención de la administración puede resolver ineficacias en el mercado en colaboración con este tipo de empresas. Evitemos la segmentación".

Zois señaló también la importancia de contar con modelos de referencia que comuniquen sus experiencias: "Existen empresarios capaces de despertar el instinto empresarial. En Luxemburgo, los empresarios que han logrado alcanzar el éxito están optando por la comunicación como carrera profesional".

Lars Jörnow, cofundador de King, creadora del fenómeno internacional Candy Crush, insistió en la necesidad de facilitar las condiciones para que las empresas de nueva creación puedan experimentar y fallar. Hemos de prepararnos también para asumir una tasa elevada de fracasos si deseamos triunfar de verdad, tal y como afirmó Simon Schaefer, de Factory Berlin, un campus para financiadores e innovadores: "Las empresas de nueva creación son completamente distintas al modelo anterior. Es necesario constituir unas veinte mil cada año para lograr que triunfen cien".

Peter Vesterbacka, de Rovio, creadora de Angry Birds, cree que para que surjan más empresas debe existir una voluntad por parte de los propios innovadores y de la población, y señaló la importancia de fomentar la mentalidad empresarial desde la infancia, en la escuela.


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Cordis


La ESA, a punto de conocer de cerca el cometa descubierto por Churyumov y Gerasimenko en 1969  21/10/2014

Las imágenes tomadas por Churyumov y Gerasimenko en 1969. Imagen: K. Churyumov. Fuente: ESA.

Hace 45 años los astrónomos ucranianos Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko, una de sus investigadoras, descubrieron un extraño objeto rico en hielo, bautizado como Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, durante una campaña de observación de cometas desde el Observatorio de Almá-Atá, en Kazajstán. La sonda Rosetta de la ESA (Agencia Espacial Europea) está estudiando ahora el cometa desde muy cerca.

En noviembre podremos saber mucho más sobre el objeto, cuando el módulo Philae de Rosetta intente realizar el primer aterrizaje suave de la historia sobre el núcleo de un cometa.

Las dos imágenes de arriba se corresponden con las placas tomadas por Churyumov el 21 de septiembre de 1969 con un telescopio Schmidt de gran angular, con un intervalo de una media hora. En ellas se puede ver un objeto borroso (señalado por las flechas) que cambia ligeramente de posición entre las dos instantáneas.

El cometa aparece borroso porque está envuelto en una coma, o cabellera, de polvo y gas expulsado hacia el espacio a medida que su núcleo rico en hielo es calentado por la radiación solar.

Antes de la era de las cámaras digitales, fotografiar objetos astronómicos era un proceso lento y tedioso que requería tomar largas exposiciones de una misma región del firmamento utilizando placas de vidrio recubiertas de una emulsión sensible a la luz. En el campo de la astronomía se prefería el uso de las placas de vidrio frente a la película fotográfica convencional porque no se encogen o deforman durante el proceso de revelado o cuando cambian las condiciones ambientales.

La técnica para detectar cometas u otros objetos que se moviesen a gran velocidad consistía en tomar una nueva fotografía cada 20-30 minutos. Una vez reveladas y analizadas, se podían distinguir fácilmente las fuentes de luz que habían cambiado de posición con respecto a las estrellas más lejanas, que parecían permanecer fijas.


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ESA


Los niños neandertales crecían más despacio que los humanos actuales  21/10/2014

Una mujer neandertal peinando a su hija. Fuente: Cenieh.

Un equipo del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (Cenieh) ha publicado un trabajo en la revista Journal of Human Evolution en el que se establece que los neandertales entre tres y seis años tenían menores tasas metabólicas basales y de crecimiento que los niños actuales. Tenían una menor masa corporal y un crecimiento más lento.

En el estudio se ha modelizado la energía destinada al crecimiento en peso y en altura de los niños neandertales. Es la primera vez que se obtienen resultados de este tipo en neandertales subadultos, ya que hasta el momento solo se habían estimado las necesidades energéticas que podrían tener los adultos, aparentemente superiores a las de Homo sapiens.

“A partir de la modelización del crecimiento en estatura y peso, se han calculado algunas tasas metabólicas para los niños neandertales, como la tasa metabólica basal, el gasto energético total diario y la energía depositada en los tejidos durante el crecimiento”, explica Ana Mateos, responsable del Grupo de Paleofisiología del Cenieh.

“La menor cantidad de energía que destinaban los neandertales a crecer probablemente pueda explicarse como resultado de otras adaptaciones metabólicas debidas a factores somáticos y al gran estrés térmico que sufrirían los niños, ya que su capacidad de termorregulación sería menor que la de los adultos”, señala Mateos.


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Cenieh


Ingenieros de la Universidad Pública de Navarra crean un secador corporal  20/10/2014

Varios de los participantes en el proyecto, delante del secador de cuerpo. Fuente: UPNA.

Una empresa creada por ingenieros egresados de la Universidad Pública de Navarra ha diseñado y fabricado un secador corporal que pretende reducir el consumo de agua y electricidad gracias al ahorro en el lavado y secado de toallas, informa el Instituto de la Ingeniería de España.

El secador, denominado Valiryo, va a comercializarse a través de Lifeak, una spin-off de la empresa Jobs Accommodation, que pretende conseguir una mejora en la calidad de vida de personas con discapacidad. El producto dispone de 23 difusores con los que en unos tres minutos se consigue un secado homogéneo de los pies a la cabeza sin necesidad de agacharse.

La práctica totalidad del equipo de ingenieros que ha desarrollado el proyecto estudió en la UPNA, entre ellos Patxi Fabo y Ion Esandi, los creadores de Jobs Accommodation, que son ingenieros en Telecomunicación y diplomados en Ciencias Empresariales.

En 2010 presentaron, con el Centro Especial de Empleo Elkarkide, un nuevo sistema de localización de personas en trabajos itinerantes destinado a personas con discapacidad.


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UPNA/IIE


Crean un catálogo virtual de colecciones científicas en España  20/10/2014

Mapa de los catálogos científicos de España. Fuente: The Virtual Museum of Life.

Un proyecto desarrollado por la empresa BioScripts-Centro de Investigación y Desarrollo de Recursos Científicos, The Virtual Museum of Life (Museo Virtual de la Vida), pone a disposición de los usuarios un catálogo online de colecciones científicas.

Estos recursos pertenecen a diversas instituciones como universidades, institutos, jardines botánicos, museos o centros del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

“El objetivo del proyecto es reunir en un mapa de forma fácil y visual todas las colecciones repartidas por el territorio nacional”, declaran sus creadores. La información se presenta en forma de mapa con iconos interactivos. Desde el directorio se puede acceder a la ficha del centro en la que se informa sobre su historia, dirección y si se trata de una colección abierta al público o no.

“Con la publicación de la plataforma también se busca la implicación de los centros registrados. De esta manera, se facilitará la actualización de los datos y la incorporación de nuevas colecciones”, añaden los impulsores de la idea.

652 colecciones científicas han sido registradas en la web. De los centros que acogen las colecciones, los museos son los que ofrecen un mayor registro, con un total de 187 colecciones disponibles. Las universidades y los jardines botánicos poseen 92 y 90 registros respectivamente.


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SINC


Meteórico ascenso del blog de Andy Stalman en Tendencias21  20/10/2014


El mes de octubre presenta novedades en el pódium de ‘Top Blogs Marketing’. Si bien los dos primeros puestos se mantienen respecto al mes pasado, con ‘Marketing de Guerrilla en la Web 2.0’ y ‘Blog de Marketing Online de Tristán Elósegui’ a la cabeza, por orden, un nuevo blog aparece en escena al subir un puesto y situarse en el número 3: ‘Branzai’. Sin embargo el ascenso más significativo ha sido el del blog editado por Andy Stalman, ‘Branding’, que ha subido veinte escalones hasta el quinto puesto, informa PR Noticias.

El parámetro que parece haberle conducido a este avance es la calidad (9,49), pero presenta valores bajos en los restantes: popularidad (3,75), vitalidad (2,1) y comunidad (1,12). Andy Stalman ha escrito en este blog sobre ‘retail 2.0’, la valentía de las marcas en el siglo XXI y los empleados como parte de la marca en lugar de embajadores de ésta.

 
Redacción T21


Generan energía eléctrica con la presión ejercida por los peatones en el suelo  17/10/2014

El sistema desarrollado en México, que aprovecha la presión de los peatones para generar energía. Fuente: AlphaGalileo.

Estudiantes mexicanos han desarrollado un sistema que aprovecha el flujo de los peatones para generar energía eléctrica; se trata de una tecnología que se coloca debajo de suelos convencionales, denominada Energy Floor.

Cada vez que una persona pasa sobre el piso soportado por este desarrollo tecnológico, se activa un dispositivo mecánico que produce inco watts de electricidad por cada paso.

Los desarrolladores, que son alumnos de Ingeniería Mecatrónica del Instituto Tecnológico de Monterrey, Campus Puebla, han empleado aluminio y una loseta que fue elaborada a base de un polímero ultrarresistente denominado nylamid.

De acuerdo con Julio César Manrique y Jorge Ruíz Guerrero, co-desarrolladores del proyecto, el sistema cuenta en su estructura interna con un sistema de palancas que se vinculan con el rotor de un motor, similar al que utilizan los hornos de microondas. “Tú pisas, el mecanismo sube y baja, y ese movimiento genera electricidad”, explica Manrique.

El hundimiento del piso es menor a un centímetro, por lo que su funcionamiento resulta prácticamente imperceptible para los peatones. De esa forma, señalan los estudiantes, es posible producir energía inagotable, aunque es necesario hacer un mantenimiento.

La aplicación idónea del proyecto es en lugares concurridos como centros comerciales, parques públicos o estacionamientos. Manrique señala que aunque en el mundo ya existen sistemas de pisos piezoeléctricos, éstos son más complejos y de mayor coste que su propuesta.

Otro desarrollo reciente del Centro de Investigación en Materiales Avanzados de México permite producir energía con la otra parte de la ecuación, es decir, la energía producida al andar: Se trata de una pastilla con forma de cilindro que se adapta a los zapatos y que almacena la energía mecánica-vibracional que la persona genera, para luego aprovecharla para recargar pilas de reloj, por ejemplo.


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AlphaGalileo/T21


La contaminación lumínica desorienta a las aves marinas  17/10/2014

Las luces artificiales desorientan a las aves. Fuente: CSIC.

Al dejar el nido, durante los primeros vuelos hacia el océano, miles de aves marinas jóvenes de todo el mundo se ven atraídas por las luces de las carreteras y las poblaciones. Esto las desorienta y les hace perder su trayectoria, por lo que muchas acaban en el suelo, donde son atropelladas.

Esta es una de las conclusiones a las que ha llegado un estudio realizado en Australia y liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). El trabajo ha sido publicado en la revista PLOS ONE.

“Con el objetivo de desentrañar las causas de este fenómeno, hemos contabilizado el número de crías de pardelas de Tasmania (Ardenna pacifica) recogidas tras caer al suelo por las patrullas de rescate del Parque Natural de la Isla Phillip, en el sur de Australia, donde reside una colonia de medio millón de estas aves. Además de la iluminación artificial, hemos medido otros factores para ver su influencia en la mortalidad de los pollos: fecha de emancipación, fase lunar, velocidad y dirección de viento, número de visitantes al parque y periodos vacacionales”, explica el investigador del CSIC Airam Rodríguez, de la Estación Biológica de Doñana.

A lo largo de 15 años, las patrullas encontraron en el suelo 8.800 pollos, de los cuales el 40% estaba muerto o moribundo. En las noches sin Luna y con fuerte viento se encontraron más polluelos; y se vio que la mortalidad era mayor en las épocas de cría coincidentes con vacaciones, por las mañanas y con mayor tráfico en la isla. En esas circunstancias los investigadores vieron que al apagar la luz en una de las secciones de carretera el número de aves afectadas se redujo.

“No podemos controlar la Luna o el viento, pero creemos que reducir la contaminación lumínica y una mejor gestión del tráfico podría ayudar a reducir la mortalidad por esta causa en las crías de pardela de Tasmania”, añade Rodríguez.


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CSIC


Concedidos los cinco Premios Nacionales de Investigación 2014  16/10/2014

Joan Massagué, uno de los premiados. Fuente: Instituto Sloan-Kettering.

La Secretaría de Estado de I+D+i dio a conocer ayer a los ganadores de los Premios Nacionales de Investigación 2014, que han distinguido a cinco personalidades en las áreas de medicina, biología, ingeniería, derecho y ciencias económicas, y humanidades. Los premios están dotados con 100.000 euros cada uno:

-Premio Nacional de Investigación “Gregorio Marañón”, en el área de Medicina: Jesús María Prieto Valtueña, director científico del departamento de Medicina Interna de la Clínica Universidad de Navarra, "por su balance entre actividad investigadora, clínica y docente, y especialmente por su contribución a la terapia génica en enfermedades hepáticas y en cáncer, en la que destaca tanto por su actividad investigadora como por la transferencia a la práctica clínica".

-Premio Nacional de Investigación “Santiago Ramón y Cajal”, en el área de Biología: Joan Massagué Solé, director del programa de Biología y Genética del Cáncer del Instituto Sloan-Kettering de Nueva York, "por sus contribuciones al campo de la oncología. Ha establecido la importancia de la vía de señalización de la proteína multifuncional TGFb en procesos cancerígenos y otras enfermedades. Más recientemente, ha sido pionero en esclarecer las rutas moleculares de procesos metastáticos que son la causa principal de muertes por cáncer".

-Premio Nacional de Investigación “Leonardo Torres Quevedo”, en el área de Ingenierías: José Maria Benlloch Baviera, del Instituto de Instrumentación para Imagen Molecular (I3M, CSIC-Universidad Politécnica de Valencia), "por sus contribuciones a la aplicación de la imagen molecular en biomedicina, habiendo sido capaz de conjugar una producción científica de alta calidad con una importante labor de transferencia, concretada en patentes de gran impacto económico y social y en la creación de varias empresas de base tecnológica".

-Premio Nacional de Investigación “Pascual Madoz”, en el área de Derecho y Ciencias Económicas y Sociales: Jose Luis García Delgado, catedrático de Economía Aplicada en la Universidad Complutense de Madrid, quien "representa medio siglo de la investigación económica española. Destaca su obra de análisis histórico-económico de los grandes acontecimientos del siglo XX en Europa y España. Creó la Revista de Economía Aplicada y los Encuentros entre economistas como lugar de debate. Su obra pedagógica ha tenido impacto pluridisciplinar, aproximando economía y sociedad".

-Premio Nacional de Investigación “Ramón Menéndez Pidal”, en el área de Humanidades: Violeta Demonte Barreto, del Instituto de Lengua, Literatura y Antropología del CSIC, "por su contribución a la lingüística y a la gramática descriptiva, el impacto de sus trabajos científicos, la proyección internacional de sus líneas y resultados de investigación y su capacidad para la creación de equipos".


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Secretaría de Estado de I+D+i


Una nueva técnica no invasiva mide la elasticidad de la córnea mediante estimulación acústica  16/10/2014


Un equipo internacional de investigadores con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado una técnica no invasiva para medir la elasticidad de la córnea, la lente más externa del ojo. Este método de medición podría aplicarse en el diagnóstico y tratamiento de varias patologías.

En el ojo normal, la geometría de la córnea es regular, lo que proporciona imágenes de buena calidad, según explica la investigadora del CSIC Susana Marcos, del Instituto de Óptica. “Sin embargo, en ciertas patologías, como el queratocono (que afecta a 5 de cada 10.000 personas) la córnea pierde su rigidez y se abomba, lo que produce un grave deterioro de la calidad visual".

El nuevo método consiste en estimular acústicamente la córnea y registrar imágenes a alta velocidad y con resolución en la nanoescala mediante una vibrografía con un Tomógrafo de Coherencia Óptica (OCT), explica Marcos. “La técnica permite identificar la frecuencia de resonancia de la córnea, la cual, según demuestran modelos de elementos finitos, depende principalmente de la elasticidad corneal”.

“La gran ventaja de la vibrografía OCT sobre otras posibles técnicas es que la medida es independiente de otros factores como la presión intraocular o el espesor corneal, lo que permite aislar parámetros biomecánicos de otros efectos”, comenta la investigadora Sabine Kling, del Instituto de Óptica. “El trabajo demuestra que tras aplicar un tratamiento de cross-linking (una técnica de corrección) existe un desplazamiento de la frecuencia de resonancia, compatible con un incremento de la rigidez corneal”, señala Kling.

Esta técnica presenta otras posibles aplicaciones clínicas, por ejemplo la personalización de tratamientos que dependen de la respuesta corneal, como implantes intracorneales o cirugía incisional.


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CSIC


La dieta mediterránea complementada con aceite de oliva o frutos secos revierte el síndrome metabólico  15/10/2014

El equipo de la URV que ha realizado el estudio. Fuente: URV.

Mantener una dieta mediterránea complementada con aceite de oliva y frutos secos interviene en la reversión del síndrome metabólico, según un estudio de la Universidad Rovira i Virgili (URV).

El síndrome metabólico es un conglomerado de alteraciones metabólicas asociadas a la obesidad abdominal: presión arterial alta, niveles bajos en sangre de colesterol HDL (el bueno), niveles altos de triglicéridos y concentraciones altas de azúcar en la sangre, entre otras.

Investigadores de la URV, en el marco del proyecto Predimed –un estudio de intervención nutricional para evaluar la eficacia de la dieta mediterránea en la prevención primaria de enfermedades cardiovasculares–, llevaron a cabo un ensayo clínico controlado y aleatorio con hombres y mujeres de 55 a 80 años de edad con alto riesgo de sufrir enfermedades del corazón.

Los participantes fueron asignados al azar a una dieta: un grupo seguía una dieta mediterránea complementada con aceite de oliva virgen extra, otro seguía una dieta mediterránea complementada con frutos secos y otro una dieta baja en grasa (grupo control).

El equipo de investigación analizó los efectos de la dieta mediterránea a largo plazo sobre el síndrome metabólico en 5.801 personas. Casi el 64% (3.707) de los participantes tenían síndrome metabólico al inicio del estudio. Después de un periodo de seguimiento de 4,8 años de media, los investigadores descubrieron que las personas que pertenecían a los dos grupos que habían seguido la dieta mediterránea –complementada con frutos secos o aceite de oliva– disminuyeron el perímetro de su cintura (obesidad abdominal) y los niveles de glucosa en la sangre. De este modo 958 participantes del estudio (28,2%) dejaron de tener los criterios que definen la presencia de síndrome metabólico.

"Ya que no hubo diferencias entre los grupos en cuanto a la pérdida de peso o la ingesta calórica, los cambios observados son probablemente atribuibles a la diferencia en los patrones de la dieta", apunta Jordi Salas-Salvadó, que lideró el estudio.

De la investigación también se concluye, sin embargo, que la dieta mediterránea complementada con aceite de oliva o frutos secos no reduce el número de nuevos casos de síndrome metabólico aparecidos en el tiempo si se compara con una dieta baja en grasa.


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URV/SINC


Los grandes propietarios siguen siendo los mayores responsables de deforestar el Amazonas  14/10/2014


La mayor responsabilidad de la deforestación de la Amazonia brasileña recae sobre las grandes propiedades de tierra, según concluye un estudio realizado por el departamento Biodiversidad y gestión Ambiental de la Universidad de León y el Instituto del Medioambiente de Estocolmo (SEI, por sus siglas en inglés).

Para los autores del estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), los terrenos privados más extensos –que negocian con madera y hacen uso de la agricultura intensiva– provocaron el 48% de la deforestación entre 2004 y 2011, frente al 12% causado por los pequeños propietarios.

Las causas son, principalmente, la expansión ganadera para atender mercados nacionales e internacionales de carne; a mucha distancia se sitúan el cultivo de soja, maíz y, más recientemente, la palma aceitera.

Con todo, la responsabilidad de las grandes propiedades ha caído un 63% frente al incremento del 69% de los pequeños productores, que suponen un 75% del total. Para los autores, esto se debe a que el Gobierno de Brasil y las regiones implicadas han implementado políticas de control y acción legal dirigidas principalmente a grandes propietarios.

Un ejemplo es la moratoria de soja, un compromiso de los productores brasileños de soja que entre 2006 y 2009 acordaron no negociar con los agricultores implicados en la deforestación.

Los propietarios pueden deforestar por ley el 20% de sus propiedades, pero pueden compensar excesos en otras áreas del mismo bioma amazónico. También existe la posibilidad de comprometerse a la regeneración de las áreas deforestadas en un determinado plazo de tiempo, señalan los investigadores.

Para Javier Godar, investigador del SEI y autor principal del artículo, las medidas actuales "pueden haber alcanzado los límites de su eficacia. Gran parte de las tierras se utiliza mal y pese al crecimiento económico a menudo asociado a la conversión de bosques en tierras de cultivo, muchos habitantes de la Amazonia continúan viviendo en la pobreza”.

Por ello consideran necesarias unas políticas ecológicas que incentiven y financien prácticas sostenibles. “No sería aceptable aplicar medidas punitivas a los pequeños productores, no solo por su menor responsabilidad total, sino por las situaciones de pobreza y marginación, que se verían agravadas injustamente. Hacen falta cambios estructurales. Para un sistema de incentivos harían falta grandes sumas de dinero en una zona muy compleja a nivel socio-ecológico”.


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SINC


El IRB, Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona, lanza un videoclip para conseguir donaciones  14/10/2014


El Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona), centro de la Generalitat de Catalunya, lanzó ayer en YouTube un vídeo musical protagonizado por científicos del centro.

El vídeo es el elemento principal de una campaña de micromecenazgo destinada a un público amplio para explicar los retos científicos y la razón de ser del IRB con un lenguaje no tradicional.

La producción del vídeo ha sido financiada íntegramente por patrocinadores del centro y han participado en su producción más de 100 personas. Con cada clic o visionado en YouTube, el IRB recibe una donación para su investigación, sufragada por dos patrocinadores principales: la entidad financiera Banco Sabadell y la empresa farmacéutica Sanofi, esta última comprometiendo sus fondos a los estudios sobre diabetes que se desarrollan en el centro.

En paralelo, se han dispuesto otras dos modalidades de colaboración. La primera vía SMS, enviando IRBBARCELONA al 28014, a través de la cual el centro recibirá una donación íntegra de 1,20 euros destinada a investigación. La segunda vía es a través de la página web del IRB.

Los miembros del IRB se mueven al ritmo de Safe and Sound (Sanos y salvos), canción de 2011 del grupo norteamericano Capital Cities, de quien Sony/ATV y Universal Music han cedido los derechos de reproducción. La producción del vídeo ha requerido un año de trabajo, tres días de ensayos y cinco de rodaje. En él han participado productores y coreógrafos profesionales.


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IRB Barcelona


Google celebra la semana del emprendedor en Madrid y Valencia  13/10/2014


Por tercer año consecutivo, Google celebra la semana del emprendedor en todo el mundo, una iniciativa para conectar y robustecer el ecosistema de la comunidad emprendedora, a través de charlas y formación. El año pasado se celebró en más de 45 ciudades de 31 países distintos y congregó a 4.800 asistentes a nivel global.

En España, tras el éxito de la anterior edición en Barcelona, este año se van a celebrar dos encuentros: uno en Madrid, el 16 de octubre y otro en Valencia, el 24 de octubre, donde los temas a abordar van a estar centrados en tres pilares fundamentales: formas de obtener financiación, mujeres emprendedoras y tecnología y claves para la internacionalización de una start-up.

Una de las principales dudas a las que se enfrentan muchos de los emprendedores en nuestro país a la hora de desarrollar una idea o proyecto es: cómo obtener financiación y a través de qué canales hacerlo.

En los encuentro se hablará de las distintas alternativas y mecanismos existentes vinculados a lo que se denomina “capital semilla”: crowdfunding, equity crowdfunding, inversión sindicada o company building, cuál es la que más se ajusta en función de las necesidades que tenga el emprendedor y de qué manera se accede a cada una de ellas y cuál es el momento idóneo para usarlas.

Relevancia de la mujer emprendedora

Además de la financiación, otro tema relevante al que cada vez se le presta más atención es al del papel de la mujer emprendedora y su relación con la tecnología.

Desde Google se llevan a cabo múltiples programas para fomentar que las mujeres sean cada vez más activas en este plano. En Madrid y Valencia se contará con los casos de éxito de mujeres que, involucradas al 100% con la emprendeduría y la tecnología, acercarán sus proyectos y su trayectoria profesional.

Por último, se analizarán las posibilidades de negocio en otros países, el fenómeno emprendedor extranjero en nuestro país y cómo puede ayudar estar en Europa a la hora de internacionalizar las ideas.


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Google


Desarrollan un kit de diagnóstico del ébola rápido y sencillo  13/10/2014

El kit de diagnóstico del ébola. Fuente: Universidad de Southampton.

La compañía británica Primerdesign, una spin-off de la Universidad de Southampton, ha desarrollado un test de diagnóstico rápido y sencillo específico para el brote de ébola 2014.

El kit detecta la huella dactilar de ADN del virus del ébola. Esto significa que incluso cantidades diminutas de la enfermedad se pueden detectar en las primeras etapas, permitiendo la intervención de asistencia sanitaria preventiva.

La huella genética del virus ébola, en concreto, está en el ARN (ácido ribonucleico). Así que el kit está diseñado para detectar específicamente el ARN del ébola en la sangre. El test completo dura unos 90 minutos.

Primerdesign ha terminado el trabajo de desarrollo en los últimos días y se reunirá con la Organización Mundial de la Salud para decidir si llevan un gran número de estos kits a África occidental lo más rápidamente posible.


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Universidad de Southampton/T21


Los microcréditos se convierten en un producto financiero en auge  10/10/2014

Edificio del Banco Grameen en Daca. Fuente: Wikipedia.

El empleo es el principal motor de estabilidad económica, dado que es fundamental para cualquier economía y para el desarrollo social.

Sin embargo, desde la crisis económica desatada en 2008, en España cada vez es más difícil mantener un puesto de trabajo y, sobre todo, encontrarlo. En este contexto, surgen los microcréditos o créditos muy pequeños como herramienta para el impulso laboral. Son originarios de países subdesarrollados o en vías de desarrollo, en los que inicialmente se usaron para sacar a las personas de condiciones de extrema pobreza.

Los datos del Graameen Bank (creador de la iniciativa de los microcréditos en Bangladés) han constatado el éxito cosechado por este sistema desde entonces: a nivel global, se calcula que, en el año 2009, unos 74 millones de personas fueron beneficiarios de microcréditos en todo el mundo. Por otra parte, se ha constatado que, además de ayudar a generar riqueza, los microcréditos cuentan con una tasa de devolución de entre el 95% y el 98%.

La idea de los microcréditos es más antigua de lo que parece, ya que según un artículo publicado en 2012 por Tendencias21, las mujeres de la Roma Antigua impulsaron ya este sistema para burlar las normas jurídicas, que excluían a las mujeres de aquella época de las actividades económicas.

Otro ejemplo más reciente es el de la llegada del sistema de microcrédito a Argentina hace unos años. Se consideró entonces que este sistema era una oportuna estrategia para abordar la problemática del desempleo masivo, que había dejado la crisis del año 2001.

La medida intentó promocionar, concretamente, el llamado empleo autogestionado, ha informado Accesoglobal. Ahora se calcula que, desde 2006, los microcréditos han generado 500.000 puestos de trabajo en el país latinoamericano.

En España, la historia de los microcréditos es relativamente reciente pero, en la actualidad, este sistema se está convirtiendo en un producto financiero en auge que está permitiendo financiar iniciativas de la pequeña y mediana empresa; así como de autónomos.

Ofertados por bancos bancos o empresas privadas, estos productos tienen características especiales, como escasas comisiones o un menor interés.

Otras de sus ventajas es que están basados en la confianza, y que se conceden a personas en riesgo de exclusión financiera y social para iniciar o consolidar un negocio.

Están dirigidos, en definitiva, a hombres y mujeres con ideas y espíritu empresarial que no tienen acceso a un préstamo bancario, según se explica en Lainformación.com.

Redacción T21


Los genes duplicados se conservan en el genoma porque son más tolerantes a las mutaciones  10/10/2014


Investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València, han descubierto un mecanismo que explica el proceso por el que los genes duplicados generan nuevas funciones en los individuos. El hallazgo, en el que se llevaba trabajando 40 años, ha sido publicado por la revista Genome Research.

La duplicación génica es un fenómeno frecuente en organismos eucariotas, que incluyen levaduras, plantas y animales. Los genes hermanos que resultan de la duplicación pueden sobrevivir durante largos periodos evolutivos, pese a la selección natural, un proceso que mantiene cosas esenciales en la célula y elimina genes del genoma que son redundantes.

Los investigadores han podido identificar y describir un mecanismo al que han llamado robustez mutacional, que permite incrementar la tolerancia de genes duplicados a las mutaciones. Mediante la experimentación con levaduras, han observado que es la robustez mutacional la que permite a las levaduras adaptarse a nuevas condiciones de estrés, de lo que han deducido que ese mecanismo sea posiblemente el responsable de la persistencia de genes duplicados en los genomas.

El investigador Mario A. Fares explica que “a pesar de su aparente redundancia, genes duplicados que emergieron hace más de 100 millones de años pueden todavía encontrarse en los genomas de organismos actuales, como las levaduras. Para poder encontrar el mecanismo responsable de la persistencia de genes duplicados hemos trabajado con la levadura Saccharomyces cerevisiae bajo condiciones que permitían la fijación de mutaciones desestabilizadoras en el genoma reduciendo así la efectividad de la selección natural. Es como si hubiésemos simulado en el laboratorio en un breve lapso de tiempo los procesos que se dan a lo largo de la evolución de una especie. Encontramos que los genes duplicados son más tolerantes a mutaciones desestabilizadoras que los genes no duplicados".


Más información

CSIC


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