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21/10/2014

Tendencias 21





Breves21

Los presidentes de Mercosur denuncian el uso desproporcionado de la fuerza por Israel en Gaza  31/07/2014


Los presidentes de Venezuela, Brasil, Uruguay y Argentina “condenaron de manera enérgica el uso desproporcionado de la fuerza por parte del ejército israelí en la Franja de Gaza, que afecta mayormente a civiles, incluyendo niños y mujeres” y “condenaron igualmente cualquier tipo de acciones violentas contra poblaciones civiles en Israel”, se indicó en un comunicado emitieron en Caracas durante la cumbre de Mercosur, según informa Telam.

A través del mismo texto instaron “a un inmediato levantamiento del bloqueo que afecta a la población de Gaza, que permita el libre tránsito de personas, el ingreso de alimentos, medicamentos, y ayuda humanitaria, tanto vía terrestre como vía marítima”.

En ese marco, “hicieron un llamado a la comunidad internacional para ejercer la debida presión en favor de un cese al fuego inmediato y duradero, y a la pronta restauración del diálogo como única salida al conflicto”, se informó en el comunicado.

Además, resaltaron la “importancia y urgencia de la investigación de todas las violaciones del derecho internacional humanitario a fin de establecer los hechos y circunstancias de dichas violaciones y de los crímenes cometidos e identificar a los responsables”.

La condena de la violencia israelí en Gaza y de los ataques de Hamas contra Israel por parte de los presidentes de Mercosur se suma a la realizada hace unos días por el colectivo de Premios Nobel Alternativo y contrasta con la tibia reacción de la comunidad internacional e incluso con el suministro de municiones  a Israel por parte de Estados Unidos, entre ellas la necesaria para lanzagranadas y piezas de mortero de 120 milímetros, como la artillería que provocó ayer la muerte de hasta 19 personas en una escuela-refugio de Naciones Unidas, según informó el diario El Mundo.
 
Redacción


Un sistema mexicano realiza radiografías en cinco segundos  31/07/2014

El sistema obtiene radiografías en cinco segundos. Fuente: AlphaGalileo.

Con el objetivo de sustituir los aparatos médicos que toman rayos X, la Compañía Mexicana de Radiología (CMR) ha creado un sistema de adquisición digital de imágenes radiográficas, que sustituye la placa tradicional por un detector de estado sólido, el cual entrega resultados en cinco segundos. Los equipos analógicos tardan seis minutos en el revelado.

La diferencia es que este nuevo equipo sustituye la película radiográfica por un detector de radiación, el cual provee señales eléctricas proporcionales a los niveles recibidos.

Los detectores digitales contienen un dispositivo llamado escintilador de ioduro de cesio o de oxosulfato de gadolinio, que convierte los rayos X en luz, y a su vez se transforma en señales digitales a través de una capa de fotodiodos de silicio amorfo para que después de procesarlas se obtenga la imagen.

Una imagen digital permite realizar una valoración más acertada mediante el uso de herramientas de software que habilitan el realce y post-proceso de la radiografía que se despliega en monitores convencionales. Además, el control y manejo virtual facilita su distribución por medio de internet, habilitando procesos como la telerradiología o el diagnóstico remoto.

El sistema es fácil de usar ya que permite que un operador obtenga imágenes radiográficas con un mínimo de entrenamiento.


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AlphaGalileo


Crean un helado que cambia de color cuando se lame  31/07/2014

Fuente: Cocinatis.

Un físico e ingeniero español (de Blanes), amante de los helados y llamado Manuel Linares, ha creado un helado que cambia de color cuando se lame. Lo hace, en realidad, como respuesta a los cambios de temperatura y a los ácidos que se encuentran en la boca humana, publica Physorg.

Linares, con un par de colaboradores, trabajaron en un laboratorio durante una semana para dar con la manera de hacer que el helado cambiara de color según se come. El producto final, que al parecer tiene un sabor similar al tutti frutti, ha sido bautizado como Xamaleón.

La fórmula que hace posible ese cambio de color, sin embargo, no ha sido desvelada. El helado pasa del azul bígaro al rosa, y finalmente se convierte en morado, a medida que se le pasa la lengua.

Linares tiene grandes planes para su invento. De momento, ha abierto una tienda en Blanes con el objetivo de crear muchos más tipos de helados exóticos, como el Xamán, hecho con plantas medicinales africanas y peruanas que se suponen tienen un efecto afrodisíaco.


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Cocinatis/Physorg


Describen al detalle las antenas de 51 especies de 'avispas de las agallas'  30/07/2014

Ejemplar de avispa de las agallas ('Andricus quercustozae asex'). Imagen: J.L. Nieves Aldrey. Fuente: MNCN-CSIC.

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) han descrito la morfología de las antenas y su equipamiento sensorial de 51 especies de avispas de la superfamilia Cynipoidea, con especial atención a las avispas de las agallas.

Es el mayor trabajo comparativo realizado hasta ahora y el primer estudio que analiza un ejemplar de cada uno de los linajes que forman la familia de las avispas de las agallas, compuesta por casi 1.400 especies en todo el mundo.

La familia de las avispas de las agallas tiene la peculiaridad de que las especies que la forman son capaces de inducir estructuras morfológicas anormales en las plantas, conocidas como agallas o cecidias.

Mediante técnicas de microscopia electrónica de barrido han analizado las sensilias (estructuras de las antenas que perciben los estímulos físico-químicos del ambiente). En total han descrito detalladamente 12 tipos de sensilias antenales, dos de las cuales no se conocían hasta ahora.

"El análisis de los resultados constata una gran variabilidad de equipamiento sensorial de este grupo de insectos, tanto en distintos linajes como dentro de ellos", explica Carlo Polidori, investigador del MNCN.

Unos tipos de sensilia se detectaron sólo en algunas tribus de avispas de las agallas a la vez que se identificaron ciertas tendencias evolutivas en la morfología de estas estructuras sensoriales. En concreto, la sensilia coeloconica, una de las descubiertas, parece haber aumentado su tamaño en esta familia de avispas.

Su función es detectar la humedad y la temperatura y su mayor desarrollo en este grupo de avispas podría estar determinado por la necesidad que tienen de detectar cambios de humedad y temperatura en las estructuras vegetales sobre las que actúan.

Las agallas proporcionan a las larvas del insecto alimento y protección frente a depredadores y parásitos. Es un ejemplo de interacción planta-animal muy estrecha, en el que la avispa que induce la formación de la agalla es la más beneficiada, y la planta normalmente no sufre daños. Sin embargo, hay algunas especies de avispas que pueden convertirse en importantes plagas forestales.


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MNCN-CSIC/T21


Una tecnología no invasiva con láser mide la presión del ojo para detectar el glaucoma  29/07/2014

El aparato de medición. Fuente: AlphaGalileo.

El Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada (Cicese, en México) ha desarrollado una tecnología no invasiva para medir la presión en el ojo, necesaria para detectar el glaucoma.

Se trata de un sensor de presión intraocular en la que se emplean dos láseres: un haz de luz láser pulsado y uno de emisión continua. La prueba concluye en cien millonésimas de segundo.

En la cavitación láser se genera una burbuja en un líquido (que puede ser el humor acuoso en el ojo) mediante un pulso láser enfocado por una lente. La burbuja formada en el líquido crece hasta alcanzar su tamaño máximo, del orden un milímetro en el ojo; en seguida la burbuja decrece hasta colapsarse completamente.

El tamaño máximo de la burbuja y su duración, o tiempo de colapso están determinados por la presión intraocular. Por el momento se ha probado en un modelo de ojo artificial.

Con los métodos actuales, la presión intraocular se mide al tocar, directamente o a través de un flujo de aire, la parte frontal del ojo, provocar un pequeño aplanamiento en el globo ocular, mantener el contacto de 5 a 10 segundos para tomar la presión.

Una desventaja de estos métodos de contacto es que la precisión y exactitud de la medición depende de las características físicas del órgano de cada persona; además, al tratarse de una técnica de contacto prolongado, es muy relevante el movimiento del paciente durante la toma de la medición.

En cambio, el sensor de presión intraocular basado en cavitación láser no es invasivo toda vez que no existe contacto físico con el globo ocular. Además, la medición se lleva a cabo directamente en el interior del ojo y, por lo tanto, no depende de las características físicas del globo ocular, y se lleva a cabo con extrema rapidez logrando que el movimiento del paciente no sea un factor que afecte la precisión y exactitud de la medición.

Su diseño está programado en tres etapas: la primera ya está concluida e incluyó pruebas llevadas a cabo en ojos artificiales; en la segunda se elaborará el prototipo del sensor y se llevarán a cabo pruebas en animales, y en la tercera se realizarán las pruebas clínicas en humanos.


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AlphaGalileo


Europa analizará el negocio de la trata de personas  28/07/2014


Cada año hay en Europa varios cientos de miles de personas que caen víctimas de la trata de seres humanos, dentro de la Unión Europea o con destino a la misma, según información de la propia Comisión Europea.

Las formas más extendidas de esa trata de seres humanos son la explotación sexual y económica, la extracción de órganos y actividades ilícitas forzosas como el hurto.

Eurostat publicó el año pasado un informe que aseguraba que "sigue habiendo retos notables por lo que concierne a abordar los distintos aspectos de la trata de seres humanos". Pero, aparte de la situación que cuentan las cifras, no se sabe mucho sobre este negocio, sobre las personas que lo organizan, los factores que permiten su florecimiento y el perfil de las víctimas.

La Comisión Europea ha concedido financiación en el marco del 7PM al proyecto Trace, una iniciativa de dos años de duración que comenzó en mayo y que pretende conocer mejor a los perpetradores y a las víctimas y averiguar cómo se produce el proceso de captación.

El equipo del proyecto se interesará principalmente por comprender cómo funciona la trata de seres humanos como negocio. Los integrantes del equipo crearán un mapa conceptual del sector para apreciar mejor sus condiciones marco y sus rasgos definitorios en Europa.

Investigarán los vínculos entre la trata de seres humanos y otras formas de delincuencia organizada; estudiarán el modus operandi de los traficantes por zonas geográficas; y analizarán los factores que han influido en este negocio, como la crisis económica, los conflictos y la inestabilidad de índole política, la corrupción y la tecnología (existen amplios indicios de que Internet sirve a los traficantes para consolidar sus redes e intensificar su actividad).

Otro aspecto fundamental de la investigación será el análisis de las características específicas de los individuos involucrados, es decir, quiénes son los traficantes, por qué algunas víctimas pasan a ser traficantes y qué terceros entran en juego para facilitar el negocio.


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Cordis


La Comisión Europea recomienda a España aumentar el gasto en I+D y reducir las "rigideces" del sistema  25/07/2014

La Comisión Europea recomienda a España aumentar el gasto en I+D y reducir las "rigideces" del sistema

Un grupo de expertos de la Comisión Europea ha entregado al ministro de Economía y Competitividad, Luis de Guindos, las conclusiones de un informe que analiza la situación de la I+D+I española.

Entre las diez recomendaciones del resumen del informe –el definitivo se dará a conocer próximamente–, proponen que los recursos públicos alcancen el 0,7% del PIB en los próximos tres años (actualmente son del 0,61%) para impulsar el gasto empresarial en I+D.

El informe, denominado European Research Area Committee (ERAC) peer review, constata, además, “la ausencia de un sistema efectivo de evaluación de las políticas de I+D+i, de las instituciones y de los niveles de calidad de la investigación; y la existencia solo parcial de un sistema para la toma de decisiones políticas o estratégicas”.

Entre las mejoras propuestas están la de afrontar una reforma institucional; llevar a cabo un seguimiento “eficaz” y una evaluación por objetivos que contemple la calidad y el impacto de las actuaciones; y poner en marcha la Agencia para la Investigación.

El informe reconoce los niveles de excelencia alcanzados en investigación, aunque apunta que la media es baja. En el ámbito empresarial, señala el reducido número de grandes empresas y de pymes con capacidades de I+D+I.

También considera que se debe potenciar la colaboración público-privada orientada a la innovación y establecer iniciativas en áreas estratégicas y competitivas que lideren las empresas.

En cuanto a los mecanismos de coordinación de carácter regional, explica que son insuficientes, lo que da lugar a duplicidades y a una gobernanza dividida, sobre todo en el caso de las universidades.

En lo que respecta a los recursos humanos, alerta sobre la necesidad de cambiar la estructura y la gestión de la carrera investigadora de manera que se fomente la movilidad, se promocione el talento y el mérito y se busquen alternativas al modelo funcionarial. Al margen de ciertas “islas de excelencia” en la ciencia española, esta se encuentra “sujeta a rigideces institucionales que dificultan la circulación efectiva del conocimiento y de las personas”, según afirma el grupo de expertos.


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SINC


Consiguen manipular reacciones químicas usando un bisturí fotónico  24/07/2014

Este trabajo es la primera demostración de que los esquemas de control por luz láser intensa son aplicables a sistemas moleculares poliatómicos. Imagen: UCM. Fuente: Sinc.

Un equipo formado por investigadores de la Universidad Complutense, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Autónoma de Madrid, ha demostrado una nueva estrategia para manipular el curso de una reacción química utilizando pulsos de luz láser. El trabajo se ha publicado en la revista Nature Chemistry.

La reacción química elegida es la ruptura de un enlace químico en yoduro de metilo, una molécula orgánica de cinco átomos que incluye un átomo halógeno, el yodo. Cuando esta molécula se irradia con luz ultravioleta, pierde su estabilidad, y el enlace entre el átomo de carbono y el de yodo se rompe de una manera explosiva, de forma que los fragmentos resultantes salen despedidos a gran velocidad.

En el Centro de Láseres Ultrarrápidos de la Universidad Complutense existen herramientas capaces de estudiar el curso de reacciones de este tipo, que pueden transcurrir en tiempos inimaginablemente cortos, del orden de la milbillonésima parte de un segundo o femtosegundos. Para ello es necesario emplear los "cronómetros" más rápidos que podemos fabricar, que están constituidos por brevísimos pulsos de luz láser.

El nuevo ingrediente que se ha añadido en este trabajo es un pulso láser adicional que, más allá de la observación de la reacción, es capaz de modificarla a modo de catalizador, alterando la propia naturaleza de la explosión, y a través de ella, los productos de la reacción y sus velocidades.

Una parte esencial del trabajo es haber encontrado las características precisas que debe poseer este pulso de luz láser para controlar la reacción. Si se emplean pulsos láser demasiado débiles la reacción no se ve alterada, mientras que si son demasiado intensos generan procesos destructivos incontrolables. Es preciso trabajar con intensidades con las que la luz entra como un delicado bisturí en la molécula, controlando su dinámica sin destruirla.

Este trabajo es la primera demostración de que los esquemas de control por luz láser intensa son aplicables a sistemas moleculares poliatómicos, abriendo la puerta al uso de pulsos láser ultrabreves para el control de procesos moleculares desde sistemas muy sencillos hasta sistemas muy complejos, como biomoléculas.

El trabajo ha requerido una combinación de potentes herramientas experimentales con un esfuerzo teórico y computacional importante, y con él se demuestra que a través del control fino de las propiedades de este pulso de luz láser "de control", se accede al control del comportamiento de la materia de manera "mínimamente invasiva".

UCM


Identifican 100 variantes genéticas que determinan la edad de la primera menstruación  24/07/2014


Más de cien variantes genéticas comunes determinan la edad a la que la mujer experimenta su primer ciclo menstrual, la llamada menarquia, según revela un trabajo publicado ayer en la revista Nature y coordinado por la Universidad de Cambridge (Reino Unido), en el que han participado más de cien centros internacionales.

La edad del primer sangrado vaginal, que es un carácter heredable esencial durante la pubertad, puede tener implicaciones en la salud de la mujer.

Investigaciones anteriores sostienen que las chicas con reglas más precoces tienen mayor riesgo de sufrir obesidad, diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares o cáncer de mama.

El equipo científico ha realizado uno de los análisis estadísticos más completos hasta la fecha sobre el tema. Gracias a datos de 57 estudios genéticos, se evaluó a 182.416 mujeres de ascendencia europea. La investigación destapó 123 señales independientes localizadas en 106 regiones concretas del ADN ligadas con la edad de la menarquia.

Muchas de ellas también se encontraban en genes previamente relacionados con la pubertad de ambos sexos, con el índice de masa corporal y con varias enfermedades –entre ellas, trastornos raros de la pubertad–.

Seis de las señales de menarquia se hallaban en las zonas del genoma con impronta genética, es decir, ligadas a un fenómeno por el cual el gen se expresa según el origen parental: Algunos genes solo están activos cuando se heredan de la madre y otros cuando provienen del padre. Por primera vez este tipo de genes han sido asociados con la menarquia, señalan los investigadores.

Además, el estudio identificó nuevas vías de señalización hormonal involucradas en el crecimiento y el desarrollo que podrían ser la pieza clave entre la edad de menarquia y el riesgo de enfermedad.


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SINC


Un nuevo fármaco combate las células madre cancerígenas en ratones  23/07/2014

Cortes histológicos de un tumor primario antes y después de ser tratado con Bozepinib. Fuente: UGR.

Un equipo andaluz de investigadores, liderado por la Universidad de Granada, ha demostrado que un nuevo fármaco combate las células madre cancerígenas (CMC), responsables del inicio y crecimiento del cáncer, de la recaída tras la quimioterapia y de la formación de metástasis. Este medicamento, denominado Bozepinib, ha resultado efectivo en un estudio realizado en ratones.

Las CMC se encuentran en los tumores en muy bajo número, y tienen como característica importante la formación de las metástasis en sitios diferentes al tumor original.

Debido a que en condiciones normales se encuentran en estado durmiente (esto es, sin dividirse), la quimioterapia y la radioterapia convencionales actúan sobre las células del tumor más diferenciadas, que se encuentran en división, pero no son capaces de destruir estas CMC.

De hecho, tras una respuesta inicial al tratamiento, muchos pacientes con cáncer tienen recaídas debido a que estas CMC no han sido destruidas.

El nuevo medicamento tiene una actividad selectiva frente a CMC de mama, colon y melanoma. Este nuevo compuesto no mostró toxicidad en ratones sanos cuando se suministró por vía intraperitoneal o por vía oral, e inhibió el crecimiento tumoral y la formación de metástasis pulmonares en los ratones a los que se les indujo el tumor.

Los investigadores están realizando estudios de seguridad y pretenden que dicho compuesto, así como derivados del mismo, puedan pasar a ensayos clínicos con pacientes en un futuro no muy lejano.


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UGR


Estas son las 10 ciudades más infelices de Estados Unidos, según un estudio  23/07/2014

La felicidad por áreas en Estados Unidos. Fuente: Universidad de British Columbia.

Una investigación de la Universidad de British Columbia ha logrado identificar las ciudades más infelices de EE.UU; y también que algunos jóvenes están dispuestos a trasladarse a ellas en busca de una buena oportunidad de trabajo o porque los precios de las viviendas más bajos.

Por tanto, el análisis sugiere que las personas pueden decidir sacrificar su felicidad a cambio de otros beneficios.

El trabajo, publicado la semana pasada por la Oficina Nacional de Investigación Económica de EE.UU., bajo el ilustrativo título de "Ciudades infelices", se basó en una amplia encuesta sobre satisfacción vital.

Esta reveló que los residentes de las ciudades en decadencia del país eran menos felices que los de otras partes de EEUU. Además, los residentes de larga duración de aquellas ciudades parecían más infelices que los recién llegados a ellas, esto es, que la infelicidad de estos entornos urbanos es persistente.

Curiosamente, datos históricos revisados indicaron que las ciudades estadounidenses actualmente en decadencia también fueron infelices en su pasado más próspero.

Las 10 ciudades más infelices de USA, según este estudio son: Nueva York, Pittsburgh, Louisville, Milwaukee, Detroit, Indianapolis, St. Louis, Las Vegas, Buffalo y Filadelfia. Entre las ciudades donde la gente es más feliz se encontrarían Washington o Nashville.


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Redacción T21


Determinan el impacto de las alteraciones en la estructura de la cromatina sobre la función neuronal  22/07/2014


Un trabajo en el que han participado investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha determinado por primera vez el impacto de las alteraciones en la estructura tridimensional de la cromatina neuronal (el complejo de ADN y proteínas que protege la información genética y permite que se exprese de forma adecuada) en la función neuronal y el comportamiento animal. El estudio ha sido publicado en la revista Nature Communications.

El interior del núcleo celular tiene una estructura muy organizada en la que varias regiones del genoma interaccionan para generar sub-estructuras con funciones diferenciadas, según explican los investigadores.

La arquitectura nuclear puede tener especial relevancia en el caso de las neuronas porque estas células viven muchos años y nunca se replican, por lo que la formación de algunas de estas estructuras es probablemente irreversible.

En el núcleo neuronal, las regiones de la cromatina que no se expresan están empaquetadas formando estructuras características. Aunque la función de estas sub-estructuras es desconocida, sus características sugieren que son fisiológicamente relevantes.

El investigador del CSIC Ángel Barco explica: “nuestro trabajo se ha basado en la utilización de técnicas genéticas para interferir con las estructuras heterocromáticas del núcleo celular y provocar la desorganización del interior nuclear en neuronas maduras del cerebro anterior.

El estudio revela que, inesperadamente, la pérdida de estas estructuras no causa la muerte de las neuronas sino que está asociada con cambios en la expresión de genes y fisiológicos muy específicos, incluyendo cambios en la función serotoninérgica (señalización por el neurotransmisor serotonina) que juega un papel clave en la depresión y ansiedad, y ha sido relacionada con el autismo, la esquizofrenia y otros trastornos del sistema nervioso. Hemos podido observar que los animales del estudio presentaban graves alteraciones de la conducta”.

Los resultados publicados demuestran que la organización tridimensional de la cromatina neuronal proporciona un nuevo y aún poco comprendido mecanismo para la regulación de la expresión génica que desempeña un papel fundamental en la función neuronal, añade el investigador.

El estudio también identifica algunos genes asociados con enfermedades neuro-psiquiátricas que parecen ser particularmente sensibles a regulación epigenética (mecanismos de regulación de la expresión génica que están "por encima" de la genética, es decir independientes de la secuencia del ADN) a través de cambios en la arquitectura de la cromatina.

En el trabajo también han colaborado investigadores de la Universidad de Castilla-La Mancha, la Estación Experimental Aula dei del CSIC y del Instituto Nencki de Varsovia.


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CSIC


Una proteína implicada en el Alzhéimer está alterada también en el Huntington  22/07/2014


Un artículo publicado en la revista Nature Medicine muestra cómo el ARN mensajero –copia del ADN– de sujetos con la enfermedad de Huntington presenta alteraciones similares a las producidas en las enfermedades conocidas como tauopatías (demencia frontotemporal, alzhéimer, parálisis supranuclear progresiva y degeneración corticobasal, entre otras).

Los autores, investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas (CiberNed) pertenecientes a distintos instituciones españolas, han comprobado que dichas alteraciones provocan un desbalance en los subtipos de la proteína tau y el aumento de los niveles totales de la proteína en los cerebros junto con depósitos de tau en forma de varilla a lo largo de los núcleos neuronales.

Estas alteraciones de tau en el huntington podrían explicar por qué esta es la única de las enfermedades por expansión de tripletes CAG (citosina-adenina-guanina) que cursa con afectación de los ganglios basales del cerebro y con demencia cortical.

Según José Javier Lucas, director del estudio, y Marta Fernández-Nogales, primera firmante del artículo, “este hallazgo ha permitido identificar a la proteína tau como mediadora de la enfermedad y, por tanto, las investigaciones se beneficiarán de lo mucho que ya se conoce sobre tau dado su papel en alzhéimer y otras tauopatías”.

Además, “los depósitos de tau en forma de varilla detectados en el huntington no se conocían en alzhéimer y podrían aportar nuevas claves para el estudio de esta y las demás tauopatías”, añaden.

La enfermedad de Huntington es un desorden neurodegenerativo de transmisión genética que provoca movimientos involuntarios, alteraciones psiquiátricas y demencia causados por una mutación en el gen de la huntingtina (HTT) consistente en la expansión del número de repeticiones del triplete CAG.


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CiberNed/SINC


La ONU premiará a las mejores iniciativas para promover la igualdad de género en las TIC  21/07/2014

Logo de los Premios GEM-TECH.

La Unión Internacional de Telecomunicaciones y ONU Mujeres han instaurado los premios GEM-TECH (Gender Equality Mainstreaming – Technology), que reconocerán las contribuciones destacadas de mujeres y hombres en el aprovechamiento de las posibilidades de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) para promover la igualdad de género.

Los premios, informa la UIT en una nota de prensa de la que se hace eco la Conferencia de Directores y Decanos de Ingeniería Informática ( CODDII), se concederán cada año a siete ganadores representantes de los gobiernos, el sector privado, las instituciones académicas y la sociedad civil en la Conferencia de Plenipotenciarios de la UIT, que este año se celebrará en Busán (Corea) del 20 de octubre al 7 de noviembre.

Los ganadores se trasladarán a Busán para recibir su galardón y participar en una celebración mundial el 21 de octubre destinada a la promoción de las posibilidades que ofrecen las TIC para transformar la vida. La presentación de candidaturas en línea está abierta hasta el 5 de septiembre, y los ganadores recibirán la notificación correspondiente el 5 de octubre.

Esta iniciativa se ha presentado a raíz de la divulgación de cifras “en materia de diversidad” por parte de importantes empresas de tecnología, como Google, Facebook, Yahoo y Linked In, que ponen de manifiesto que, en general, el porcentaje de mujeres que ocupan puestos de trabajo en el ámbito de la tecnología es inferior al 20%, y el correspondiente a cargos de dirección no es mucho más positivo, lo cual indica la ausencia de mujeres en el ámbito de las TIC a escala mundial.

La UIT ya participa activamente en el ámbito de las cuestiones de género y la tecnología, en particular a través de su Día de las Niñas en las TIC, acontecimiento que tiene lugar el último jueves de abril de cada año.


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UIT/CODDII


Investigación: Música para impulsar el desarrollo de los bebés prematuros  21/07/2014


Las unidades de cuidados intensivos de neonatales cuentan con respiradores e incubadoras para ayudar e incluso salvar a bebés prematuros. Una investigadora de la Universidad de Kansas (EEUU) cree que, además, estas unidades deberían contar con música.

Según Deanna Hanson-Abromeit, especialista en musicoterapia y educación musical, la música puede servir como herramienta para fomentar el desarrollo del sistema neurológico de los recién nacidos.

Además, puede activar los sentidos del oído, el tacto; así como el equilibrio y el movimiento en estos niños. Por último, podría fomentar la autorregulación, la alimentación y las transiciones del ciclo sueño-vigilia.

Todo parecen ventajas, pero Hanson-Abromeit cree que, para aplicar la música de manera apropiada en estos casos, hay que seguir investigando. En concreto,
en la complejidad de la música y en los efectos de introducir ciertas de sus características, como el timbre o el tempo, de tal forma que realmente favorezca cualquier proceso o avance en los pequeños.

Asimismo, Hanson-Abromeit quiere averiguar por qué las mejoras que la música produce en los prematuros (por ejemplo, ella misma ha comprobado que tararear junto a estos bebés hace que requieran menos oxígeno de la máquina) no duran mucho tiempo, después de que la música se detiene.

Este verano, Hanson-Abromeit es parte del equipo organizador de lo que se cree es el primer encuentro transdisciplinar para la integración de la musicoterapia en la atención del niño prematuro: el Music and Neuro-Developmentally At-Risk Infant (MANDARI) Project.


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Universidad de Kansas/T21


El robot Asimo cuenta con unas manos muy avanzadas y habla el lenguaje de signos  18/07/2014

Asimo está concebido como asistente personal: Fuente: Honda.

Honda ha mostrado esta semana en una conferencia en Bruselas la última versión de su robot humanoide Asimo (Advanced Step in Innovative Mobility).

Concebido para ayudar a personas con necesidades especiales y en entornos domésticos, el nuevo desarrollo incorpora importantes avances tecnológicos respecto a sus predecesores, como una inteligencia mejorada y mayor agilidad en las manos.

Según Satoshi Shigemi, ingeniero jefe del proyecto, "el modelo cuenta con unas manos altamente avanzadas con varios dedos y gran destreza. Gracias a ellas y a la tecnología de reconocimiento de objetos que incorporan, puede llevar a cabo tareas complejas, como coger una botella de cristal y desenroscar el tapón, o sostener un cucurucho de papel para verter líquido dentro sin aplastarlo. Además, con ellas puede expresarse en lenguaje de los signos" (versiones japonesa y estadounidense).

Otras mejoras sobre los modelos previos es que puede correr más rápido (adelante y atrás); subir y bajar escaleras de una manera más fluida y saltar, incluso con una sola pierna. Con estos estos avances, Honda asegura estar más cerca de crear un robot para el uso práctico en hogares o donde se requiera asistencia.

Además, la última versión es capaz de reconocer el rostro y la voz de diversas personas mientras hablan de forma simultánea o interrumpir lo que esté haciendo y modificar su comportamiento para adaptarse a las intenciones de otro individuo.

Cuenta asimismo con funciones para predecir la dirección en la que una persona va a caminar y tomar un rumbo alternativo inmediatamente para evitar una colisión entre ambos.


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SINC


ESA publica la representación artística de una explosión astronómica extrema  17/07/2014

Fuente: ESA.

El espectro electromagnético es muy amplio, abarcando desde los rayos gamma de alta energía a las débiles ondas de radio. Las diferentes clases de telescopios e instrumentos están optimizados para estudiar distintas regiones de este espectro.

Por ejemplo, los observatorios espaciales XMM-Newton e Integral de la Agencia Espacial Europea (ESA) estudian el Universo de alta energía, explorando el firmamento en busca de rayos X y gamma.

El resplandor azul mostrado en esta imagen es una representación artística de una de estas fuentes de radiación de alta energía: un brote de rayos gamma.

Estos destellos son fenómenos extraordinariamente energéticos que se producen cuando una estrella explota al final de su vida, emitiendo una potente corriente de rayos gamma que puede durar entre unos pocos segundos y varias horas.

A medida que se va disipando, la explosión deja un resplandor más débil que se puede detectar en la banda de los rayos X, de la luz visible e incluso en las ondas de radio.

El observatorio Integral de la ESA es capaz de estudiar estos potentes destellos. No obstante, las explosiones de rayos gamma suelen ser muy breves y es extremadamente difícil apuntar el telescopio hacia la fuente a tiempo para observar el destello.

Afortunadamente, Integral y XMM-Newton también son capaces de detectar y analizar el resplandor que queda en la banda de los rayos X, lo que permite determinar la composición y la ubicación del brote de rayos gamma original.

Los brotes de rayos gamma emiten tal cantidad de energía que en su momento álgido son sin duda los fenómenos más brillantes y más potentes del Universo. Todavía no está claro cómo se genera semejante cantidad de energía, pero hay varias hipótesis: podría tratarse de la radiación emitida por los chorros que escapan del turbulento entorno que rodea a un agujero negro en formación, por la fusión de dos objetos compactos como las estrellas de neutrones, o el haz de energía de una hipernova – un tipo muy energético de explosión de supernova que se produce cuando una estrella extremadamente masiva llega al final de sus días.

La duración de un brote de rayos gamma promedio oscila entre varios milisegundos y unos pocos minutos, pero los astrónomos acaban de descubrir un nuevo tipo de brote ultra-largo, que sigue emitiendo rayos gamma varias horas antes de convertirse en un mero resplandor.

Si bien hasta ahora sólo se han identificado un puñado de ejemplos, se piensa que podría ser el canto del cisne de un tipo muy particular de estrella conocido como supergigante azul.

Las supergigantes azules escasean en el Universo cercano, pero se piensa que este tipo de estrella tan masiva era bastante común en el Universo primitivo. De hecho, la mayor parte de la primera generación de estrellas habría evolucionado hasta esta fase a lo largo de su vida. Comprender mejor su naturaleza aportaría nuevas pistas sobre la composición del Universo primigenio. Puedes leer más sobre ellas en este enlace.


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ESA


Biomarcadores de la orina de embarazadas ayudan a predecir partos prematuros  17/07/2014


Metabolitos urinarios medidos al final del primer trimestre del embarazo pueden predecir un mayor riesgo de nacimientos prematuros y restricción del crecimiento fetal, y proporcionan información novedosa sobre los posibles mecanismos que conducen a embarazos adversos. En el estudio han participado investigadores de CREAL, centro de investigación de ISGlobal.

Los investigadores analizaron los metabolitos - moléculas excretadas en la orina - de 438 mujeres embarazadas de la cohorte de madres-niños Rhea en Creta (Grecia). Encontraron que los niveles elevados de la lisina (aminoácido) se asociaban con el nacimiento prematuro espontáneo.

Por el contrario, el aumento de los niveles de la glicoproteína -una molécula que consta de un hidrato de carbono y proteína- se vincula con las mujeres que tuvieron que tener un parto inducido temprano. La disminución en los niveles de un tercer grupo de moléculas (acetato, formato, tirosina y trimetilamina) se asociaron con un pobre desarrollo fetal.


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CREAL


Hacen pública la biblioteca que Charles Darwin consultó en su famosa expedición a las Galápagos y otros destinos  16/07/2014

Una acuarela del dibujante de a bordo, Conrad Martens. Pintada durante la estancia en Tierra del Fuego, representa al HMS Beagle recibido por los nativos fueguinos. Fuente: Wikipedia.

La colección de libros que Charles Darwin llevó consigo a bordo del bergantín HMS Beagle en su famosa expedición de cinco años (entre 1831 y 1836) ha sido puesta por primera vez a disposición del público. Estas obras proporcionaron inspiración a Darwin para sus libros posteriores sobre la evolución.

La publicación ha sido realizada en el marco del proyecto Darwin Online Beagle Lybrary, dirigido por John van Wyhe, un historiador de la ciencia de la Universidad Nacional de Singapur.

Wyhe y su equipo han recopilado copias digitales de lo que ellos creen que es el conjunto completo de 404 libros, entre los que se cuentan miles de impresionantes ilustraciones que acompañaron a Darwin en su apasionante trayecto.

Entre esos títulos se encuentran 20 volúmenes de la Enciclopedia Británica o siete volúmenes de la Historia natural de los animales invertebrados de Jean-Baptiste Lamarck, informa The Guardian.

Darwin tenía 22 años en 1831, cuando partió hacia el Amazonas, la Patagonia y el Pacífico a bordo del Beagle. Estaba previsto que aquel viaje alrededor del mundo durase dos años, pero el buque no regresó a Inglaterra hasta octubre de 1836.

Las notas del biólogo sobre las Galápagos y otros destinos, tomadas durante aquella expedición, resultaron fundamentales para el desarrollo de su teoría de la evolución por selección natural, descrita en su libro de 1859, El origen de las especies.


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Redacción T21


Simplifican el procedimiento para obtener grafenos a escala nanométrica  15/07/2014

 
Investigadores de la Universidade de Santiago, en colaboración con el grupo IBM Research (Suiza), desarrollaron un método que simplifica la obtención de nanografenos de alta calidad a partir de compuestos orgánicos fácilmente disponibles.
 
El grafeno está considerado un material único que se encuentra en la base de una tecnología completamente nueva. En este nuevo campo, uno de los mayores desafíos es el desarrollo de metodologías para la preparación de este material con un tamaño nanométrico y alta calidad, “ya que conseguir un perfecto control sobre  su tamaño y geometría es fundamental para explorar nuevas aplicaciones en electrónica”, explica Diego Peña del grupo de investigación COMMO del CiQUS.
 
El método descubierto por los investigadores de la USC permite obtener nanografenos bien definidos mediante “una única y sencilla reacción a partir del perileno, un compuesto orgánico muy común”.
 
El método se basa en la reactividad de un grupo de moléculas denominadas arinos, que pueden actuar como una especie de “pegamento molecular” para unir fragmentos de grafeno.
 
Según los autores de este trabajo, los nanografenos con forma de trébol obtenidos en esta investigación fueron depositados en películas aislantes ultrafinas y su imagen se obtuvo con resolución atómica mediante microscopía de fuerza atómica (AFM).
 
En opinión de Diego Peña, la preparación de estos materiales, con diferentes tamaños y formas, podría ser crucial para construir circuitos electrónicos basados en el grafeno, maquinaria molecular y dispositivos de una sola molécula.
 
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Redacción


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