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Sábado, 19 de Abril 2014

Tendencias 21





Breves21

Identifican un grupo 'invisible' de jóvenes en riesgo de sufrir depresión  26/02/2014

Vladimir Carli. Fuente: Karolinska Institutet.

Los factores de riesgo más comunes asociados a la depresión son los problemas de comportamiento o el abuso de alcohol o drogas. Sin embargo, un estudio realizado recientemente por investigadores del Karolinska Institutet (Estocolmo, Suecia), en el marco del proyecto europeo sobre jóvenes SEYLE, ha sacado a relucir la necesidad de tener en cuenta también otros factores de riesgo más sutiles.

Según dicho estudio, existe un grupo de riesgo "invisible" que registra una prevalencia elevada de síntomas de depresión y afecciones psiquiátricas y que está compuesto por adolescentes que presentan una combinación de actividad física baja, un uso profuso de medios audiovisuales y una merma del sueño.

Los autores observaron que el 58% de los encuestados representaban un grupo de riesgo bajo, el 13% suponía un grupo de riesgo alto, mientras que el resto constituía el grupo denominado invisible.

Es muy probable desechar estos signos de alerta como simples "conductas típicas de los adolescentes", pero se apreció que este grupo de riesgo "invisible" presenta una prevalencia de pensamientos suicidas, ansiedad, depresión por debajo del umbral convencional y depresión propiamente dicha similar a la del grupo de riesgo elevado, cuyo comportamiento era más extremado y explícito.

Vladimir Carli, primer firmante de este estudio y representante del Centro Nacional de Investigación sobre el Suicidio y de Prevención de las Afecciones Mentales del Karolinska Institutet, explica que "casi el 30 % de los adolescentes se agruparon en el grupo invisible.

El grupo de riesgo elevado es fácilmente identificable por conductas tales como el abuso de drogas y alcohol, pero probablemente los padres y docentes no sean tan conscientes del riesgo que pesa también sobre el grupo "invisible"».

Las conclusiones contribuyen a la labor de SEYLE consistente en promover la salud entre los adolescentes mediante la prevención de conductas que comportan riesgos y son autodestructivas.

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Cordis/T21


Autorretrato de Rosetta con Marte al fondo  25/02/2014

El autorretrato de Rosetta en Marte. Fuente: ESA/Rosetta/Philae/CIVA.

El 25 de febrero de 2007 la sonda Rosetta de la ESA pasó a tan sólo 250 kilómetros de la superficie de Marte. Su módulo de aterrizaje, Philae, tomó esta imagen 4 minutos antes de alcanzar el punto de máxima aproximación, cuando todavía se encontraba a unos 1.000 kilómetros.

La fotografía muestra parte de uno de los paneles solares de la sonda - de 14 metros de envergadura - recortado sobre el hemisferio norte de Marte, del que se pueden distinguir detalles como Mawrth Vallis.

La región de Mawrth Vallis es de particular interés para los científicos, ya que contiene minerales que se formaron en presencia de agua – un descubrimiento realizado por la sonda Mars Express de la ESA, informa esta última en una nota de prensa.

Esta imagen fue publicada por primera vez en 2007. Fue tomada en blanco y negro, pero en esta versión se coloreó la superficie de Marte y se iluminaron algunos detalles del panel solar.

El domingo 2 de marzo Rosetta cumplirá 10 años en órbita. La aproximación a Marte fue una de las cuatro maniobras de asistencia gravitatoria (las otras tres fueron con la Tierra) necesarias para impulsar a la sonda en la trayectoria correcta para que pueda alcanzar su objetivo, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, en agosto de 2014.

Rosetta se convertirá en la primera misión espacial que se reúna con un cometa, que intente aterrizar sobre su superficie y que lo acompañe en su viaje alrededor del Sol.

ESA


El 'homo' es el único primate al que le han disminuido los dientes a medida que le crecía el cerebro  25/02/2014

A la izquierda, vistas superior e inferior del cráneo OH5 ('Paranthropus boisei'). A la derecha, mismas vistas de un cráneo de 'Homo sapiens'. Fuente: UGR.

Investigadores andaluces, liderados por la Universidad de Granada, han descubierto una característica peculiar de los representantes del linaje humano, encuadrados en el género Homo: somos los únicos primates en los que, a lo largo de sus más de 2,5 millones de años de historia, el tamaño de los dientes ha ido decreciendo a medida que aumentaba el tamaño del cerebro.

La digestión acontece, en primera instancia, en la cavidad oral, y los dientes son fundamentales para la reducción de los alimentos a partículas de menor tamaño. Por tanto, lo normal sería que si crece el tamaño del cerebro, y con ello las necesidades metabólicas, también lo hagan los dientes.

Pero en el caso del género Homo no ha ocurrido así. Un cambio en la dieta, con la inclusión de una mayor cantidad de alimento de origen animal, debió ser una de las claves de este fenómeno. Una mayor ingestión de proteínas animales, grasas y algunos oligoelementos presentes en ellas, es fundamental para el mantenimiento y el funcionamiento correcto del cerebro.

Los investigadores evaluaron la relación entre el tamaño de la dentición postcanina y el volumen del endocráneo en un conjunto amplio de primates, entre los que se incluye a los principales representantes de los homínidos fósiles. “Hemos determinado que el aumento del cerebro y la reducción de los dientes son dos tendencias evolutivas opuestas que están vinculadas desde hace 2,5 millones de años, momento en que aparecen en el escenario evolutivo los primeros representantes de nuestro propio linaje, el género Homo”.

Los autores también relacionan estos cambios con la inactivación del gen MYH16, relacionado con la musculatura temporal, que disminuyó de tamaño hace aproximadamente 2,4 millones de años, lo cual supondría la desaparición de un importante impedimento para la encefalización (una musculatura temporal hipertrofiada impide el desarrollo de la bóveda craneana).

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UGR


Ubican el fuerte más antiguo de América del Norte  24/02/2014

Río Altamaha, en el Estado de Georgia. Imagen: Pfly. Fuente: Wikipedia.

Dos investigadores han propuesto un nuevo lugar para el asentamiento fortificado más antiguo de América del Norte, del que se conoce la existencia pero que aún no ha sido encontrado.

En una conferencia internacional sobre Francia celebrada en la Universidad Estatal de Florida, han señalado que Fort Caroline, una fortaleza buscada durante mucho tiempo, construida por los franceses en 1564, está en el sureste de Georgia, en la desembocadura del río Altamaha.

Los investigadores han buscando los restos de Fort Caroline durante más de 150 años, pero no habían encontrado el lugar hasta ahora. Durante mucho tiempo se pensó que se encuentraba al este del centro de Jacksonville (Florida). El Memorial Nacional Fort Caroline se encuentra justo al este del puente Dames Point de Jacksonville, que atraviesa el río.

Sin embargo, el historiador Fletcher Crowe y la co-autora Anita Spring, antropóloga, han descubierto teóricamente que se encuentra al otro lado de los límites de Florida con el estado de Georgia. Crowe investigó y comparó los mapas del siglo XVII y XVI de la Biblioteca Nacional de Francia que ubicaban Fort Carolina con mapas actuales. También analizó la documentación sobre las tribus de nativos que habitaban la zona.

Ahora es el momento de realizar excavaciones arqueológicas para confirmar el descubrimiento, señalan los investigadores.

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Science Daily/T21


Los editores digitales crean con Google una plataforma conjunta de comercialización publicitaria  24/02/2014


El pasado 14 de febrero se acordó en una reunión celebrada en Madrid en el seno de la Asociación Española de Editores de Prensa Periódica (AEEPP), la creación de una plataforma de comercialización conjunta con la asistencia de Google y el soporte técnico del Grupo Cibeles.

Esta plataforma tendrá a su disposición la herramienta AdExchange, desarrollada por Google, con la última tecnología DFP, para acceder a campañas directas y subastas privadas, que permitan maximizar los ingresos de los editores por publicidad digital. También permitirá un control detallado y exhaustivo del tráfico.

De esta forma y con la ayuda técnica del mencionado Grupo Cibeles, se desarrollará un sello AEEPP Certificado de la Difusión Digital, que mensualmente auditará la difusión de los medios digitales con criterios uniformes para todos. Este sello será compatible con la auditoría de otros medidores, como OJD Interactiva o ComScore, etc., para todos aquellos que lo deseen.

La Agrupación de Medios Digitales, creada recientemente en el seno de la AEEPP, y de la que forma parte Tendencias21, da un paso de esta forma para facilitar la viabilidad y el establecimiento de un modelo de negocio viable, para las más de un millar de web de información que existen en España, muchas de ellas con audiencias locales o de nicho, que de esta forma podrán acceder a las nuevas formas de publicidad del mundo digital.

Por otro lado, la candidatura encabezada por Miguel Ormaetxea (www.media-tics.com) ha sido proclamada en la elección para la Agrupación de Medios Digitales, quedando de la siguiente forma: Miguel Ormaetxea, presidente, con los vocales José María Torrego (El Referente), Diego Fernández (Infobierzo), José Enrique González (iymagazine) y José Alberto González (Tribuna Grupo).


Redacción


Las fresas ayudan a reducir el colesterol y a mejorar otros aspectos de la salud  24/02/2014

Un estudio demuestra las propiedades reductoras del colesterol de las fresas. Imagen: EmZed. Fuente: Stock.xchng.

Diversos estudios ya habían demostrado la capacidad antioxidante de las fresas, pero ahora investigadores de la Universidad Politécnica delle Marche (UNIVPM, Ancona, Italia), junto a colegas de las universidades de Salamanca, Granada y Sevilla, han realizado un análisis que revela cómo estos frutos también ayudan a reducir el colesterol.

El equipo planteó un experimento en el que añadieron 500 g de fresas a la dieta diaria de 23 voluntarios sanos durante un mes. Se tomaron muestras de sangre antes y después de este periodo para comparar los datos.

Los resultados revelan que la cantidad total de colesterol, los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL o colesterol malo) y la cantidad de triglicéridos se redujeron un 8,78%, 13,72% y 20,80% respectivamente. La lipoproteína de alta densidad (HDL o colesterol bueno) se mantuvo sin cambios.

El consumo de las fresas también mejoró otros parámetros como el perfil general de los lípidos en el plasma, los biomarcadores antioxidantes (como la capacidad de absorción de radicales de oxígeno o la vitamina C), las defensas antihemolíticas y la función plaquetaria. Todos los parámetros volvieron a sus valores iniciales a los 15 días de abandonar el ‘tratamiento’ con fresas.

Maurizio Battino, investigador de la UNIVPM y director del trabajo, reconoce que todavía no hay evidencia directa sobre qué compuestos de este fruto están detrás de sus efectos beneficiosos, “pero todos los indicios y estudios epidemiológicos apuntan hacia las antocianinas, los pigmentos vegetales que los otorgan su color rojo”.

El equipo de investigadores ha confirmado en otros estudios que comer fresas también protege frente a la radiación ultravioleta, reduce los daños que produce el alcohol en la mucosa gástrica, fortalece los eritrocitos o globulos rojos y mejora la capacidad antioxidante de la sangre.

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SINC


Una misión de la ESA buscará exoplanetas parecidos a la Tierra  21/02/2014

PLATO buscará planetas fuera del Sistema Solar. Imagen: C. Carreau. Fuente: ESA.

La ESA ha seleccionado un observatorio espacial para buscar planetas extrasolares como su tercera misión de ciencia de tamaño medio. Su lanzamiento está previsto para 2024. La misión PLATO -siglas en inglés de Tránsitos Planetarios y Oscilaciones de Estrellas- cubre dos temas clave: qué condiciones deben darse para que se formen planetas y emerja la vida; y cómo funciona el Sistema Solar.

PLATO observará estrellas relativamente cercanas en busca de sutiles pero regulares disminuciones en su brillo, el efecto que se produce cuando un planeta interpuesto entre nosotros y la estrella bloquea temporalmente el paso de la luz.

Para buscar planetas alrededor de hasta un millón de estrellas, distribuidas en un área que cubre la mitad del cielo, PLATO contará con 34 pequeños telescopios y cámaras individuales. La misión investigará también la actividad sísmica de las estrellas. Eso hará posible conocer con precisión el sol de cada uno de los planetas que se descubran, determinando características como su masa, radio y edad.

Combinadas con observaciones de velocidad radial estelar obtenidas desde Tierra, las medidas de PLATO permitirán calcular la masa y el radio de un planeta y por tanto su densidad, lo que da indicios sobre su composición.

La misión identificará y estudiará miles de sistemas exoplanetarios, con énfasis en el descubrimiento y la caracterización de planetas tipo Tierra y de súper-Tierras en la zona habitable de su estrella -la región alrededor de la estrella en la que, de haber planetas, estos podrían albergar agua superficial en estado líquido-.

PLATO será lanzado en 2024 en un cohete Soyuz desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa. La duración prevista inicialmente para la misión será de seis años. PLATO orbitará en torno a L2, un punto virtual en el espacio situado 1.5 millones de kilómetros más allá de la Tierra, mirando desde el Sol.

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ESA


Un blindaje superconductor para astronautas permitirá que las mujeres viajen más al espacio  21/02/2014

Según los modelos fisiológicos en poder de la NASA, las astronautas poseen un umbral de exposición a la radiación espacial inferior al de los astronautas, motivo por el que disponen de menos oportunidades para la exploración del espacio.

Se cree que la exposición a la radiación recibida durante una estancia prolongada en el espacio profundo, o bien en la superficie de algunos planetas, incrementa la probabilidad de desarrollar cáncer.

De acuerdo con la NASA, una misión a Marte de mil días de duración conlleva para un hombre un riesgo añadido de padecer cáncer de entre el 1 y el 19 %. Las probabilidades son aún mayores para una mujer. El riesgo para las astronautas es de casi el doble, principalmente por poseer órganos especialmente sensibles como son las mamas y los ovarios.

Esta situación podría cambiar gracias a la labor realizada actualmente en el proyecto financiado por la UE SR2S («Space Radiation Superconductive Shield»). Sus artífices aspiran a resolver la cuestión relativa a la protección contra las radiaciones para todos los astronautas en el plazo de tres años.

SR2S construirá un blindaje superconductor que generará en torno al vehículo espacial un campo magnético tan intenso que será tres mil veces superior al del planeta Tierra. Este campo magnético tendrá un diámetro aproximado de diez metros y será capaz de desviar las partículas ionizantes.

Dichos organizadores aseguran que esta clase de protección de los astronautas frente a la radiación ionizante supone un requisito previo para poder planificar, de un modo realista, misiones de alunizaje y de exploración de Marte y asteroides próximos a la Tierra.

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Cordis


Los productos químicos utilizados en el embalaje de alimentos podrían ser perjudiciales para la salud  20/02/2014

Logo de la Food Packaging Forum Foundation.

Los productos químicos sintéticos utilizados en el embalaje, el almacenamiento y el procesamiento de los alimentos podrían ser perjudiciales para la salud humana a largo plazo, advierten científicos de la Food Packaging Forum Foundation en un comentario publicado en Journal of Epidemiology and Community Health, del grupo del British Medical Journal.

Esto es así porque la mayoría de estas sustancias no son inertes y pueden filtrarse en los alimentos que comemos, explican. A pesar de que algunos de estos productos químicos están regulados, las personas que comen alimentos envasados ​​o procesados ​​son propensas a estar expuestos de forma crónica a niveles bajos de estas sustancias a lo largo de sus vidas, añaden.

Y muy poco se sabe sobre su impacto a largo plazo, incluso en las etapas cruciales del desarrollo humano, como en el vientre materno.

Los científicos creen que este consumo es motivo de preocupación porque, por ejemplo, sustancias tóxicas conocidas, tales como el formaldehído, causante de cáncer, se utilizan legalmente en estos materiales. El formaldehído está muy presente, aunque en niveles bajos, en botellas de plástico utilizadas para bebidas gaseosas y en vajilla de melamina.

Otros productos químicos que se sabe que interrumpen la producción de hormonas también se usan para estas funciones, incluyendo el bisfenol A, el tributilestaño, el triclosán, y los ftalatos. El número total de sustancias químicas conocidas que se utilizan en este contexto supera las 4.000.

Los expertos admiten que determinar el efecto que estos productos químicos tienen en la salud no es tarea fácil, porque no hay poblaciones no expuestas a ellos con las cuales comparar.

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EurekAlert/T21


Calculan con una precisión 13 veces superior la masa del electrón  20/02/2014

La trampa de Penning utilizada por los investigadores. Imagen: S. Sturm et al. Fuente: Sinc.

El último dato sobre la masa atómica del electrón facilitado por el grupo de trabajo del Comité de Información para Ciencia y Tecnología (Codata) que se dedica a las constantes fundamentales era 0,00054857990943 –medido en unidades de masa atómica unificada (u)–.

Ahora, un equipo alemán liderado desde el Instituto Max-Planck de Física Nuclear ha calculado que ese valor es 0,000548579909067. En gramos, la masa atómica del electrón ronda los 9,109 x 10-28.

La nueva medida es 13 veces más precisa que la anterior, según publican los autores en la revista Nature. Para obtenerla han utilizado una triple trampa de Penning, un dispositivo donde se estudian partículas cargadas mediante campos magnéticos y eléctricos, y la base teórica ha sido la electrodinámica cuántica.

La unidad de masa atómica se define como la doceava parte de la masa de un átomo de carbono-12. Para la partícula del estudio, los investigadores la han calculado al medir un solo electrón unido a un ion de referencia (un núcleo de carbono desnudo) de masa atómica conocida.

La masa del electrón “es un parámetro importante para el modelo estándar de la física (que explica los componentes básicos de la materia y sus interacciones)”, subraya Sven Sturm, autor principal del trabajo.

“El nuevo valor es un eslabón en una cadena de medidas que permitirá hacer un test del modelo estándar de la física de partículas con una precisión superior a una parte por trillón”, destaca también el investigador Edmund G. Myers, de la Universidad Estatal de Florida (EE UU).

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SINC


Buscan una vacuna contra una bacteria que produce infertilidad en mujeres  19/02/2014

La doctora María de Jesús de Haro. Fuente: AlphaGalileo.

La bacteria Chlamydia trachomatis se trasmite por vía sexual, puede causar infertilidad, embarazos fuera del útero, endometriosis y problemas de adherencia. El Instituto Politécnico Nacional de México trabaja en una vacuna para prevenir la patología.

La doctora María de Jesús de Haro Cruz explica que en el laboratorio están realizando el diseño de una prueba serológica (que comprueba la presencia de anticuerpos en sangre) que pueda utilizarse de rutina, no solo en pacientes que deseen quedarse embarazadas sino en aquellas que recientemente hayan iniciado su vida sexual.

Una vez identificados los genotipos buscarán una vacuna de respuesta inmunológica de tipo celular dirigida contra el conjunto de genes de la bacteria para que pueda ser protectora.

Después de evaluar su efectividad, la propuesta es que sea semejante a la del virus de papiloma humano, con al menos dos refuerzos (uno en edad de 12-14 años y posteriormente a los 4 años).

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AlphaGalileo


Altos niveles de estrés en la familia pueden afectar al sistema inmune de los hijos  19/02/2014

Logo de la Universidad de Jonköping (Suecia).

Un alto grado de estrés en la familia puede llevar al sistema inmunológico del niño a verse afectado, según un estudio realizado por un grupo de investigación de la Universidad de Jönköping y de la Universidad de Linköping, ambas de Suecia.

Nuestro sistema inmune tiene la tarea de protegernos contra las bacterias y los virus. Nuestros cuerpos también están equipados para manejar el estrés cotidiano, que es un estrés que dura solo un breve tiempo.

Por otro lado , una situación estresante, difícil, o un aumento a largo plazo en el estrés pueden afectar negativamente al sistema inmune. Este tipo de estrés a largo plazo puede desarrollarse cuando un familiar cercano muere o cuando los adultos se ven atrapados en situaciones difíciles, difíciles de manejar.

El estudio muestra que los niños de familias altamente estresadas tenían un alto nivel de cortisol, que es un marcador biológico del estrés. El estudio de investigación también apunta hacia el hecho de que un alto nivel de estrés afecta negativamente al sistema inmune, es decir, que no es tan resistente cuando el cuerpo está expuesto a un alto nivel de estrés. En lugar de eso, el sistema inmune reacciona a sustancias en el cuerpo que no son perjudiciales, lo cual quizás está ligado a una reacción autoinmune.

El estudio incluyó a familias con niños de cinco años de edad. Los padres respondieron a preguntas relacionadas con el estrés y posibles dificultades que habían afectado a la familia, como el divorcio o el desempleo.

Las respuestas llevaron a los investigadores a identificar a un grupo de niños que probablemente experimentaran altos niveles de estrés en sus familias, y un grupo de niños que supuestamente se habían criado con niveles de estrés normales.

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Expertsvar/AlphaGalileo/T21


España participa en el experimento de la nave 'Rosetta' que fotografiará un cometa  18/02/2014

Instrumentos de la sonda 'Rosetta'. Fuente: UPM/ESA/ATG Medialab.

El Instituto de Microgravedad Ignacio da Riva de la Universidad Politécnica de Madrid y el Instituto de Astrofísica de Andalucía participan en el consorcio responsable de Osiris, el instrumento a bordo de la nave Rosetta que fotografiará un cometa.

La misión internacional Rosetta, explica la nota de prensa de la UPM de la que se hace eco el Instituto de la Ingeniería de España, tiene como objetivo fundamental el estudio de los cuerpos primitivos del Sistema Solar.

Para conseguirlo, la Agencia Espacial Europea (ESA) utilizará la técnica de sobrevuelo cercano que, mediante un vehículo orbitador alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, estudiará su entorno gracias a una serie de instrumentos de teledetección que lleva a bordo, y a una sonda destinada a atracar en el núcleo del cometa.

El instrumento Osiris (Optical, Spectroscopic and Infrared Remote Imaging System), uno de los 11 embarcados en el orbitador, es el encargado de tomar las imágenes de los asteroides, así como del núcleo del cometa a lo largo de toda la misión, que durará hasta mediados de 2015.

Dentro del consorcio científico europeo responsable de Osiris se encuentra el Instituto Ignacio da Riva, que ha contado con el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) como socio tecnológico.

El diseño térmico global y análisis estructural de Osiris ha sido el trabajo del IDR en el consorcio europeo, además del aprovisionamiento de los elementos de control térmico en colaboración con CASA-DE (en la actualidad denominada Airbus Defence & Space).

El pasado 20 de enero, tras un largo periodo de vuelo en hibernación (2011-2014), la nave Rosetta de la ESA se despertó y conectó con la Tierra. Será el próximo mes de agosto cuando entre en contacto con el cometa.

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UPM/IIE


Los antiinflamatorios pueden ser contraproducentes tras la Estimulación Cerebral Profunda  18/02/2014

El grupo de investigación de la Universidad de Cádiz. Fuente: UCA.

Un equipo de investigación de la Universidad de Cádiz, dirigido por la profesora Esther Berrocoso, en colaboración con otros grupos del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental del Instituto de Salud Carlos III, han llevado a cabo una investigación centrada en el efecto antidepresivo inmediato que se produce tras la aplicación de la técnica de Estimulación Cerebral Profunda (ECP).

La ECP es una técnica neuroquirúrgica terapéutica que se utiliza en pacientes con Parkinson desde hace años. Desde el año 2005, se decidió aplicar el uso de esta terapia a pacientes con diferentes desordenes psiquiátricos, principalmente los que padecen Depresión Mayor Resistente.

El tratamiento consiste en implantar al paciente unos electrodos para la estimulación del área subgenual cingulada, un área de la corteza cerebral que está alterada en esta patología.

Desde la Universidad se iniciaron una serie de estudios preclínicos para investigar los mecanismos neurobiológicos responsables del efecto inmediato y temprano de esta técnica.

"No sin sorpresa, los datos de nuestros experimentos sugerían que en las etapas tempranas del tratamiento se producía un claro efecto antidepresivo que era debido a la producción de un fenómeno de inflamación localizada en el entorno de la lesión", según afirma la responsable del proyecto.

"Los analgésicos antiinflamatorios que se administran para controlar el dolor de los pacientes tras esta intervención quirúrgica podrían ser contraproducentes, en un primer momento, para el efecto antidepresivo", sostiene la investigadora.

"Hemos evaluado retrospectivamente a pacientes con Depresión Resistente tratados con esta técnica que habían tomado analgésicos y los hemos comparado con los que no y el resultado es que los que no habían tomado antiinflamatorios se recuperaban mejor de su depresión en esta etapa inicial".

"Aunque los resultados antidepresivos con esta técnica son esperanzadores, no debemos olvidar que precisa de cirugía intracraneal. Así, nuestro grupo tiene como objetivo estudiar con más detalle qué cambios neuroquímicos específicos provoca la ECP para poderlos convertir en una posible diana terapéutica a través de un tratamiento menos intervencionista", concluye Berrocoso.

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UCA


Los nuevos materiales invaden la moda española  17/02/2014


Diseñadores, científicos y empresas españolas investigan para producir tejidos con nuevos materiales que permitirán añadir a la estética propiedades térmicas, electrónicas, ecológicas y biomédicas. Aunque la voz cantante en este campo la llevan países como Estados Unidos o Japón, en España ya se están comercializando prendas realizadas con este tipo de materiales.

Leyre Valiente utiliza tejidos biodegradables, como un chubasquero hecho con un bioplástico que fabrica la marca española Equilicuá a base de fécula de patata. "Pero este tipo de producto no tiene salida comercial, el comprador hace una inversión importante en un diseño que no quiere que se vaya descomponiendo", cuenta la propia creadora.

Carmen Jover, química y responsable del grupo de investigación de Moda, Diseño y Confección del Instituto Tecnológico Textil de Valencia (Aitex), comenta que "las investigaciones en campos como el deporte, la medicina o las telecomunicaciones han generado nuevos materiales textiles, fibras y acabados con prestaciones extraordinarias.

Estos materiales, "que hasta hace poco eran únicamente utilizados en sectores técnicos, son los que están comenzando a emplear empresas de moda para la creación de prendas más funcionales".

Tintes electrónicos, iluminación LED en las prendas, camisetas que monitorizan tus constantes vitales, pantalones que cargan tu móvil... ya están en el mercado. "No tardaremos mucho en comprar en nuestras tiendas de ropa habituales prendas autolimpiables, protectoras contra alergias o suministradoras de medicación por vía tópica", vaticina Lucina Llorente, especialista en materias y técnicas textiles del Museo del Traje de Madrid.

El hilo de araña sintético junto a la fibra a base de nanotubos de carbono van a ser, a su juicio, los detonantes de una nueva revolución textil semejante a lo que supuso la llegada del nylon o del elastano.

La empresa Fabrican comercializa Spray-on fabric. Desde un bote de aerosol o una pistola de pulverización se esparce el material, hecho con una mezcla de pegamento, polímeros y fibras cortas, sobre la piel o sobre una superficie generando una capa delgada de ropa que se seca al instante y que puede ser lavada y reutilizada. Se pueden utilizar diferentes fibras, desde lana a acrílico, para lograr diferentes usos y texturas.

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SINC


La leona marina Ronan, primer mamífero no humano que baila al son de la música  17/02/2014


En 2013, Ronan se convirtió en la leona marina más famosa de Internet cuando los científicos del Laboratorio Long Marine en la Universidad de California en Santa Cruz, publicaron un artículo, acompañado por un vídeo, en el que se mostraban sus increíbles dotes rítmicas. Al escuchar música, Ronan movía la cabeza y mantenía el compás siguiendo distintos tempos cambiantes.

Ronan, una leona o loba marina de la especie Zalophus californianus, es el primer mamífero no humano capaz de moverse al ritmo de la música. Su descubridor, Peter Cook, que ahora es becario posdoctoral en la Universidad de Emory (Atlanta), pone énfasis en destacar que Ronan no solo sigue el ritmo de una melodía determinada, sino que se adapta a los compases que escucha.

Esta cualidad es rara en el reino animal. Aparte de los humanos, solo se había visto en loros y otras aves con capacidad de imitación vocal, lo que hizo sospechar a algunos científicos que para mantener el ritmo es imprescindible saber ‘cantarlo’.

“Se creía que el ritmo era un efecto secundario de las adaptaciones para la imitación vocal, que requiere coordinar las señales auditivas entrantes con el sonido vocal emitido”, explica Cook. Pero los lobos marinos no imitan sonidos, así que, como dice el científico, "el éxito de Ronan plantea un problema para esta teoría. Hemos asumido que los animales carecen de estas capacidades pero puede que simplemente no las hayamos descubierto”.

Nacida salvaje en 2008, Ronan fue rescatada en 2009 después de su tercer varamiento. Cook y su compañero Andrew Rouse le enseñaron a mover la cabeza al compás de sonidos rítmicos y más tarde observaron que Ronan era capaz de aplicar su habilidad a ritmos y músicas que jamás había escuchado. La leona había aprendido a ‘bailar’ con su cabeza.

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SINC


La dieta mediterránea, combinada con una buena genética, previene el infarto de miocardio  14/02/2014


Miembros del Centro de Investigación Biomédica en Red (CIBERobn), dependiente del Instituto de Salud Carlos III, en colaboración con el Centro de Investigación en Nutrición Humana de Boston, han descubierto que la dieta mediterránea es clave para que un nuevo gen, el MLXIPL (Max-like protein X interacting protein-like), relacionado con los triglicéridos, proteja frente a la hipertrigliceridemia y el infarto de miocardio.

Este estudio, publicado en la revista Circulation Cardiovascular Genetics, revela que la protección genética se pierde al no consumir ese tipo de dieta.

Los investigadores realizaron el análisis genético de la principal variante funcional encontrada en el gen, denominada rs3812316, en 7.166 participantes en el estudio Predimed. De ellos, un 17% era portador de la variante genética “G”, mientras que los demás eran homocigotos CC respecto al gen.

El descubrimiento más relevante de la investigación fue observar que aquellas personas con la variante genética G que recibían intervención con dieta mediterránea tuvieron menos incidencia de infartos (estimándose un 60% menos de riesgo) que las personas homocigotas CC en el mismo grupo de dieta mediterránea.

Por el contrario, en el grupo que recibía la dieta control, los portadores de la variante G no manifestaron el efecto protector de la genética y no tuvieron menor incidencia de infartos.

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CIBERobn/SINC


Descubren que el embrión de mamífero tiene forma de roseta en sus primeros días  14/02/2014

Embrión de ratón, con forma de roseta. Imagen: Magdalena Zernicka-Goetz y Ivan Bedzhov. Fuente: Universidad de Cambridge.

Sabemos mucho acerca de cómo se desarrollan los embriones, pero una etapa clave, la implantación, sigue siendo un misterio.

Ahora, científicos de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) han descubierto una manera de estudiar y filmar esta caja negra del desarrollo. Sus resultados se han publicado en la revista Cell.

El desarrollo del embrión en los mamíferos se produce en dos fases. Durante la primera fase, antes de la implantación, el embrión es una bola pequeña de flotación libre de células llamada blastocisto. En la segunda fase, post-implantación, el blastocisto se incrusta en el útero de la madre.

Mientras que los blastocistos pueden ser desarrollados y estudiados fuera del cuerpo, eso mismo no ha sido posible en el caso de la implantación. Y debido a que los embriones están tan íntimamente conectados con sus madres, la implantación también ha sido difícil de estudiar en el útero. Los científicos están interesados ​​en el estudio de la implantación porque el embrión experimenta enormes cambios en un corto espacio de tiempo.

Trabajando con células de ratón, la profesora Magdalena Zernicka-Goetz y su colega Ivan Bedzhov lograron crear las condiciones adecuadas fuera del útero para estudiar el proceso de implantación.

Crearon un sistema que incluye un gel que, además de tener las propiedades biológicas y químicas adecuadas, tiene una elasticidad similar al tejido uterino. Además, y sobre todo, este gel es transparente a la luz visible, lo que permite filmar el embrión durante la implantación.

Este nuevo método reveló que en su transformación de bola a una más compleja copa, el blastocisto se convierte en una roseta de células con forma de cuña, una estructura nunca vista antes por los científicos. Así es como es un ratón en su cuarto día de vida, y muy probablemente como es un humano en su séotimo día de implantación, según los investigadores.

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Universidad de Cambridge/T21


Reaparece un escarabajo argentino descubierto por Darwin en 1832  13/02/2014

El 'Darwinilus sedarisi'. Fuente: Museo de Historia Natural de Londres.

En 1832, Charles Darwin desembarcó del Beagle en Bahía Blanca (Argentina), donde viajó por tierra hasta Buenos Aires. En esta población Darwin recogió varios fósiles de grandes mamíferos, además de otros muchos organismos vivos, entre ellos varios insectos.

Uno de ellos era un escarabajo nuevo para la ciencia que pasó a formar parte de los fondos del Museo de Historia Natural de Londres. Sin embargo, durante más de 180 años se le perdió la pista y Stylianos Chatzimanolis, entomólogo de la Universidad de Tennessee en Chattanooga (EE UU), ha dado con él.

"Recibí en préstamo varios insectos del Museo de Londres, y para mi sorpresa me di cuenta de que uno de ellos lo había recogido Darwin. Encontrar una nueva especie es siempre emocionante, hallar uno recogido por Darwin es verdaderamente increíble”, ha declarado Chatzimanolis.

El nombre científico de la especie es Darwinilus sedarisi. El género (Darwinilus) es en honor a Charles Darwin, mientras que el epíteto (sedarisi) hace referencia al escritor y humorista estadounidense David Sedaris.

Tan solo se sabe de la existencia de dos ejemplares de esta nueva especie, ambos recogidos antes de 1935. A pesar de que Chatzimanolis hizo un gran esfuerzo por encontrar otros de estos insectos en grandes museos europeos y norteamericanos, no tuvo éxito. La mayor parte del hábitat en el que se encontró esta especie se ha transformado en campos agrícolas.

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SINC


Primera caracterización en 3D del pelo rizado  13/02/2014

El pelo rizado es todo un reto para los matemáticos. Imagen: Eric Isselée. Fuente: PhotoXpress.

Los héroes y villanos de las películas de animación tienden a estar en extremos opuestos del espectro moral. Pero a menudo su pelo es similar: suele ser muy rígido, o si es que se mueve, lo hace recto y con vaivén.

Es raro ver a un personaje animado con pelo rizado y ondulante, ya que los animadores de computadoras no tienen formas matemáticas simples para describirlo.

Sin embargo, investigadores del MIT (Massachusetts Institute of Technology, Boston, EE.UU.) y de la Universidad Pierre et Marie Curie de París han conseguido el primer modelo detallado para formular en 3D una hebra de cabello rizado. Este trabajo también podría ser utilizado por los ingenieros para predecir el comportamiento de materiales duros pero flexibles.

"Nuestro trabajo no se ocupa de las colisiones de todos los pelos en la cabeza, que es un efecto muy importante para los animadores que quieran manejar un peinado", explica Pedro Reis, profesor ayudante del Departamento de Ingeniería Civil y Medioambiental y del Departamento de Ingeniería Mecánica.

"Pero caracteriza los diferentes grados de rizado de un cabello y describe matemáticamente cómo las propiedades del rizado cambian a lo largo de la longitud del arco de un cabello".

Reis empezó investigando la curvatura natural de las varillas flexibles. Como un mechón de pelo está sujeto sólo por la parte inferior, crece en dos dimensiones hasta que alcanza un punto en el que se vuelve inestable por su propio peso y su punta cae, convirtiéndose en una hélice en tres dimensiones. Euler y Da Vinci ya trabajaron en la curvatura de cuerpos elásticos y finos, como el pelo.

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MIT News/T21


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