27/03/2015

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Un niño de 14 años, diagnosticado de fobia a crecer  04/02/2015


Un niño de 14 años de edad que vive en México ha sido diagnosticado de gerascofobia, un miedo irracional a envejecer.

Desde los 11 años, el pequeño mostró síntomas de miedo intenso a crecer, e incluso empezó a tomar medidas extremas para ocultar o frenar su propio crecimiento, como restringir su  ingesta de alimentos, inclinarse para no parecer más alto o distorsionar su voz para que no sonara más grave que antes.

El caso ha aparecido publicado en la revista especializada Case Reports in Psychiatry, en la que se explica que, cada síntoma de crecimiento era vivenciado traumáticamente por el niño, que había llegado a considerar incluso someterse a cirugía para ocultar su desarrollo.

El niño temía asimismo que, al hacerse mayor, iba a ser más propenso a enfermarse y a morir. Fue tratado en la Universidad Autónoma de Nuevo León, al norte de México.

Las fobias a menudo se desarrollan a partir de una combinación de factores biológicos, psicológicos y ambientales. En este caso, el niño había sido víctima de abusos sexuales en la infancia y acosado en el colegio.  Los psiquiatras creen que estas experiencias habrían contribuido al desarrollo de su gerascofobia.
 

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Redacción T21


La Universidad de Barcelona presenta un nuevo mineral, la fontarnauita  04/02/2015

La fontarnauita fue hallada en Anatolia (Turquía). Fuente: UB.

La fontarnauita, una sal doble de sodio y estroncio con potasio y calcio, es el nombre de un nuevo mineral descubierto por un equipo de la Universidad de Barcelona y de la Universidad Dokuz Eylül (Turquía).

Fue hallado en 2009 en unos sondeos geológicos en la cuenca sedimentaria de Emet (Anatolia, oeste de Turquía), y recibe su nombre en memoria de Ramon Fontarnau i Griera (1944-2007), científico de la UB. Emet es uno de los yacimientos del Mioceno más importantes del mundo en boratos minerales.

La fontarnauita es el octavo mineral borosulfato identificado hasta ahora, y fue acreditado en 2014 por la Comisión de Nuevos Minerales, Nomenclatura y Clasificación de la Asociación Mineralógica Internacional.

En un acto celebrado hoy se ha presentado el mineral y se ha rendido homenaje a Fontarnau, que fue técnico del Servicio de Microscopía Electrónica de la UB, y responsable del primer microscopio electrónico de barrido de la Universidad y de toda España. Como jefe de Sección de los Servicios Cientificotécnicos de la UB, fue responsable de varios de los equipamientos que se han empleado para caracterizar el nuevo mineral (difracción de rayos X, microscopia electrónica y microsonda electrónica).


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UB


La Sociedad Química Americana recuerda a tres científicas olvidadas  03/02/2015


Una salvó el programa espacial estadounidense, otra inventó un mejor tratamiento para la lepra, y una tercera generó una industria en el medio oeste de EE.UU. Mary Sherman Morgan, Alice Ball y Rachel Lloyd consiguieron increíbles logros en química, pero su trabajo casi ha desaparecido de la historia.

Esta semana, la vídeo-serie Reactions, de la Sociedad Química Americana (ACS, por sus siglas en inglés), recuerda a estas mujeres anónimas con un nuevo episodio de la sub-serie Leyendas de la química.

Mary Sherman Morgan (1921-2004) inventó el combustible líquido Hydyne en 1957, que alimentó el cohete Júpiter-C, en el que llegó al espacio el primer satélite de Estados Unidos, Explorer 1.

Alice Ball (1892-1916) desarrolló un proceso para aislar los ésteres de etilo de los ácidos grasos en el aceite de chaulmoogra -que hasta entonces era ingerido como tratamiento por los leprosos de forma intermitente, porque les revolvía el estómago- de forma que pudieran ser inyectados, pero falleció antes de poder publicar sus resultados.

Rachel Lloyd (1839-1900), por último, destacó por su trabajo en la química y la agricultura de la remolacha azucarera. Sus investigaciones animaron a varios inversores a crear una fábrica de azúcar en Nebraska. Está considerada la primera doctora estadounidense en química.

 
EurekAlert!/ACS/T21


Grecia registró en 2012 su tasa de suicidios más alta en 30 años  03/02/2015


Grecia registró en medio de la crisis, en 2012, su tasa más alta de suicidios. Un estudio de la Universidad de Pensilvania (EE.UU.) analiza los datos mensuales de muertes voluntarias de los últimos 30 años en el país y los relaciona con las medidas de austeridad. El estudio ha sido publicado en la revista BJM Open.

Los investigadores utilizaron los datos de defunciones de la Autoridad Estadística Helénica (Elstat) hasta 2012. No había registros correspondientes a los años posteriores en el momento del estudio.

Entre los hombres griegos, la tasa de suicidios creció un 13% desde el comienzo de la crisis, en octubre de 2008, momento en el que se redujo el Producto Interior Bruto y se convocaron protestas violentas. En junio de 2011 se registró otro incremento de los suicidios de un 35%, cuando el gobierno griego anunció nuevos recortes, seguidos inmediatamente por huelgas que paralizaron la mayoría de los servicios públicos y bancos griegos. Tras este momento, la tasa total de suicidios se mantuvo hasta 2012.

Los suicidios entre las mujeres, que representan una de cada cuatro muertes de este tipo en los 30 años del estudio, también aumentaron en mayo de 2011. El incremento, de algo menos del 36%, se mantuvo en 2012.

Hubo una última subida repentina, de corta duración, del 30% en abril de 2012, coincidiendo con el suicidio público de un hombre jubilado, de 77 años y endeudado, que se mató con un disparo ante el Parlamento griego. La violenta muerte tuvo una gran cobertura en los medios de comunicación, que publicaron detalles y citas de la nota de suicidio. “Todos estos factores pudieron haber incitado a que otros le imitaran”, añaden los investigadores.

Para evaluar el efecto de la economía sobre la tasa de suicidios, los investigadores también han analizado los datos de muertes voluntarias en momentos de prosperidad, como el anuncio en 1997 de que Grecia sería la sede de los Juegos Olímpicos de 2004; la admisión del país en la Unión Europea (2000-2002) y su adopción del euro en enero de 2002. Este último evento se relaciona con una breve y brusca caída de los suicidios masculinos.

"A pesar de que, históricamente, Grecia ha tenido una de las tasas de suicidio más bajas del mundo, se cree que los ciudadanos griegos se han visto más afectados por la crisis financiera mundial que cualquier otro país europeo", escriben los investigadores.


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SINC


La actividad solar en el siglo XVIII fue similar a la del siglo XX  02/02/2015

Las manchas solares, como las que se ven en el centro de esta imagen, informan de la actividad del Sol. Imagen: NASA/SDO. Fuente: SINC.

Los científicos llevan contando las manchas solares desde 1610 con pequeños telescopios. Así se ha comprobado que la actividad del Sol se dispara cada once años, según aumenta periódicamente el número de manchas más oscuras y frías que el resto de su superficie. Cuantas más manchas aparecen, más luminosas son las zonas que las rodean, y nuestra estrella brilla más.

Pero los ciclos de once años no tienen siempre la misma intensidad. Los picos más intensos de luminosidad en el Sol se produjeron en el siglo XX, al que los expertos han denominado ‘el máximo moderno’. Sin embargo, un equipo internacional de científicos ha revisado los datos históricos y ha comprobado que también hubo valores elevados en otras épocas.

 “Ha sido toda una sorpresa comprobar que en el siglo XVIII los niveles de actividad solar fueron prácticamente iguales a los actuales”, destaca José M. Vaquero, investigador de la Universidad de Extremadura y coautor del trabajo, una revisión del número de manchas solares registradas en los últimos 400 años.

Los resultados, que publica la revista Space Science Reviews, también revelan que en otros periodos ocurrió lo contrario, como en el mínimo de Maunder (1645-1715), cuando prácticamente desaparecieron las manchas y la actividad solar se redujo drásticamente.

“Una correcta estimación de la actividad pasada y presente del Sol, nuestra principal fuente de luz y calor, es crucial para entender numerosos fenómenos que ocurren en la Tierra, especialmente para descartar el papel del Sol en el calentamiento global”, destaca Vaquero, “pero nos enfrentamos al problema de que existen dos índices o formas de calcular la actividad solar histórica, y sus datos no coinciden a la hora de describir lo que sucedió antes del siglo XX”.


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SINC


Electroestimulación contra la escoliosis  02/02/2015

Carlos Barrios. Fuente: Ruvid.

Aunque el corsé ha sido un pilar básico en los tratamientos no-quirúrgicos de la escoliosis idiopática del adolescente (EIA), algunos estudios sugieren que sólo es capaz de detener la progresión de la curvatura, pero no de reducir la deformidad. Además, muchas veces condiciona o potencia trastornos psicológicos en los pacientes que lo usan durante largos períodos de tiempo.

Otros suelen requerir una cirugía muy agresiva. Cada año, más de 4.000 adolescentes europeos se someten a estos procedimientos. "La cirugía corrige la deformidad, pero fusiona la columna vertebral, eliminando su función. Las consecuencias a largo plazo de la fusión de la columna causan numerosas complicaciones", explica Carlos Barrios, director del Instituto Universitario de Investigación en Enfermedades Músculo-esqueléticas de la Universidad Católica de Valencia.

"Recientes hallazgos muestran que la EIA es una expresión musculoesquelética de un trastorno del sistema nervioso central; es decir, es una enfermedad neurológica" explica Barrios. "La disfunción neurológica afecta a los músculos paraespinales profundos, induciendo un desequilibrio de fuerzas que actúan sobre los segmentos vertebrales".

Basándose en estas investigaciones, se ha llevado a cabo el proyecto StimulAIS, apoyado por un consorcio internacional de empresas, institutos tecnológicos y universitarios con el objetivo de introducir tratamientos alternativos para la EIA que se basen en la electroestimulación muscular de los músculos rotadores paraespinales profundos -una técnica conocida como estimulación eléctrica funcional (EEF).

En el consorcio participan, entre otros, el Instituto de Biomecánica de Valencia-IBV y el Instituto Fraunhofer-IPMS (Alemania). Uniendo su experiencia, el proyecto ha logrado desarrollar los primeros prototipos de un dispositivo programable para sensar y estimular los músculos clave, así como el software para modularlo satisfaciendo los umbrales de seguridad integrados. Además, se ha desarrollado un instrumental quirúrgico mínimamente invasivo, apropiado para poder implantar el dispositivo debajo de la piel.

La unidad debe permitir proporcionar tratamientos personalizados para cada paciente. Está fundamentalmente dirigida a mejorar los resultados actuales, es decir no sólo inhibir la progresión de la curvatura, sino también potencialmente a corregirla significativamente.

"El próximo objetivo es producir un prototipo plenamente operativo, y con mayor ratio eficiencia-coste", señala Barrios. "Una vez alcanzada la colaboración con proveedores especializados, esta versión del producto participará en la fase II y III de los ensayos clínicos con el fin de validarse".


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IBV


Un modelo virtual evaluará si un distrito está preparado para ser 'verde'  30/01/2015

Un distrito de Lund (Suecia) es uno de los entornos en los que se están probando los métodos de evaluación energética para reequipamiento. Fuente: CITyFIED.

Científicos suecos y españoles están desarrollando un modelo virtual para calcular el ahorro de energía potencial de un distrito, y determinar si está preparado para reequiparse con sistemas sostenibles de energía.

El modelo fue iniciada por el equipo de Anna Jarnehammar, directora de negocios y desarrollo de mercado en IVL, el Instituto de Investigación Ambiental de Suecia (Estocolmo). Ya se ha aplicado a un barrio de la ciudad de Lund. IVL está colaborando con su modelo en el proyecto financiado por la UE CITyFiED, que comenzó en abril de 2014.

"A nivel general podemos evaluar la cantidad de dióxido de carbono que un distrito puede evitar emitir mediante la aplicación de ciertas medidas", explica Jarnehammar. Además, el modelo indica cómo se podrían replicar las mejoras en el ahorro de energía en otras ciudades. Los tres distritos que se han usado como modelo son de Lund, de Laguna de Duero, cerca de Valladolid, y de Soma, en Turquía occidental.

Los datos evaluados incluyen detalles de la construcción de casas, de los presupuestos y de los planes de desarrollo de los ayuntamientos, así como opiniones de los ciudadanos. "Además de la parte técnica, hacemos entrevistas con el fin de descubrir lo que realmente planean las ciudades para el futuro en general. Se trata de comprobar si tienen suficiente dinero asignado para las medidas de eficiencia energética, por ejemplo", explica Jarnehammar. Esta información es necesaria para evaluar si los esfuerzos de readaptación pueden llegar a ser un éxito.

En el proyecto colabora también Elena Méndez Bértolo, geógrafa e investigadora de la empresa Acciona en Madrid, que está liderando el desarrollo de un método para transformar barrios urbanos en barrios de bajo consumo. El modelo de Jarnehammar se utiliza para analizar si un distrito es adecuado para su reequipamiento. "No es un trabajo automático, ya que necesita contactos reales con la industria, las autoridades y los ciudadanos del distrito", explica.


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CITyFIED/T21


La necrópolis de El Collado, en Valencia, es la más antigua de la Península  30/01/2015

Restos humanos encontrados en la necrópolis de El Collado (Oliva, Valencia). Fuente: CSIC.

Un equipo liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado que la necrópolis de El Collado, en Oliva (Valencia), es la más antigua de la Península Ibérica. La datación de los restos óseos de diez de los 15 individuos enterrados en este conjunto funerario, con una antigüedad comprendida entre los 9.500 y 8.500 años, rompe con la idea de que los primeros cementerios ibéricos fueron los asentados en los concheros (depósitos prehistóricos de conchas) portugueses, como los ubicados en los estuarios de los ríos Tajo y el Sado.

La necrópolis, situada en el extremo meridional del Golfo de Valencia, tuvo un uso intermitente durante unos 1.000 años. El empleo de este espacio con fines sepulcrales coincide con otros yacimientos mesolíticos en Europa.

Hace unos 9.500 años, las últimas comunidades de cazadores-recolectores que ocupaban la Península comenzaron a enterrar de forma sistemática a parte de sus congéneres en cementerios, un hábito que se vincula a la progresiva sedentarización de estas sociedades.

Según las dataciones por carbono 14 mediante espectrometría de masas, los restos más antiguos fueron enterrados en el sector sur y los más recientes en la zona norte. La mayor parte de las sepulturas no se superponen ni se cortan unas a otras, lo que indica que posiblemente se empleó algún tipo de señalización para indicar las inhumaciones, señalan los investigadores.

En el yacimiento de El Collado, excavado en 1987 y 1988, se documentaron 14 enterramientos a lo largo de una superficie de 143 metros cuadrados. “Hasta hace poco, las dataciones relativas a un conjunto funerario solían limitarse a unos pocos individuos en el mejor de los casos, ya que en muchas ocasiones se solían realizar dataciones indirectas, es decir, de elementos vinculados al individuo enterrado, pero cuya antigüedad podía no corresponderse necesariamente con el evento funerario. Por ello, nosotros hemos tomado muestras directamente de los huesos humanos”, señala Xavier Terradas, investigador del CSIC en la Institución Milà i Fontanals (Barcelona).

El yacimiento es además un depósito de conchas, relacionado con el consumo de moluscos por estas comunidades, que vivían a menudo cerca del mar o de los estuarios.


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CSIC


Pedro Navarro: las tecnologías hacen avanzar a la civilización  29/01/2015

Pedro Navarro, vicepresidente de la Confederación Española de Directivos y Ejecutivos, intervino el pasado noviembre en Madrid en el  Global I+T Workshop, organizado por la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), el holding tecnológico eGauss y la Cátedra UPM-eGauss de Innovación y Tecnología.

En su intervención, Navarro señaló que “Las humanidades son importantes, pero son las tecnologías las que hacen avanzar a la civilización”.

Más adelante explicó por qué fracasan las start-ups: En primer lugar, porque no hay mercado para el producto, como le pasó a Nespresso, “que tardó 25 años en triunfar”. Otro ejemplo: “En los 70 me mostraron un teléfono con pantalla, en blanco y negro. No ha triunfado porque la mayoría no queremos que nos vean cuando hablamos por teléfono”. También contó el caso del walkman, que alguien en Sony “se empeñó en lanzar” a pesar de que los estudios de mercado preveían un fracaso. Y triunfó: “Es tremendamente difícil prever el éxito o el fracaso de un producto”.

Otras razones por las que puede fracasar una star-up, según Navarro,  son que se crea que el negocio va a ser mucho más fácil de lo que será en realidad: “tener un mal equipo gestor -los ingenieros no tienen por qué tener competencias financieras, y si fichan a un financiero hay que hacerle caso-”, o simplemente “quedarse sin dinero”. También puede ser que las “viejas compañías reaccionen más de lo previsto”.

Finalmente Navarro explicó que en una start-up, un inversor busca, entre otras cosas, “que sea escalable, que sea flexible para cambiar de estrategia cada poco tiempo, que tenga un equipo de gestión y no sea una sola persona -porque eso puede indicar que no ha sabido convencer ni a sus propios amigos-, y que tenga una buena ubicación -en EE.UU las empresas se concentran en unos pocos clusters-”.

Por último recomendó Navarro “tener pasión por el negocio”, y “no ser egoístas”, sino compartir las ganancias de la empresa. Asimismo recomendó “gestionar tu empresa siempre como si siguiera siendo una start-up; y, si se fracasa, hacer una autopsia para saber qué ha fallado”.

 
Redacción T21


Los astrónomos investigan las 'fauces de la bestia' de CG4 y otros 'glóbulos cometarios'  29/01/2015

Imagen de CG4, obtenida con el VLT. Fuente: ESO.

Como la boca abierta de una gigantesca criatura celeste, el glóbulo cometario CG4 refulge amenazante en esta nueva imagen del VLT (Very Large Telescope) de ESO (Observatorio Austral Europeo). Aunque en la fotografía parece grande y brillante, en realidad se trata de una nebulosa débil, lo cual dificulta su localización por parte de los astrónomos aficionados. La naturaleza exacta de CG4 sigue siendo un misterio.

En 1976, varios objetos alargados parecidos a cometas fueron descubiertos en fotografías tomadas desde Australia con el telescopio británico UK Schmidt Telescope. Debido a su aspecto, fueron denominados glóbulos cometarios, aunque no tienen nada en común con los cometas. Todos fueron localizados en una enorme mancha de gas brillante llamada nebulosa Gum. Tenían cabezas densas, oscuras y polvorientas y colas largas y débiles. Aunque están relativamente cerca, a los astrónomos les llevó mucho tiempo encontrarlos, ya que su resplandor es muy débil.

CG4, que a veces también se conoce como “la mano de Dios”, se encuentra a unos 1.300 años luz de la Tierra, en la constelación de Puppis (la popa). La cabeza, que es la parte visible en la imagen y se asemeja a la de una gigantesca bestia, tiene un diámetro de 1,5 años luz. La cola del glóbulo —que no se ve— tiene ocho años luz de largo. Para estándares astronómicos, es una nube pequeña.

El tamaño relativamente pequeño es una característica general de los glóbulos cometarios. Todos los encontrados hasta ahora son nubes aisladas, relativamente pequeñas, de gas neutro y polvo, situados dentro de la Vía Láctea y rodeados por material caliente ionizado.

La parte de la cabeza de CG4 es visible porque está iluminada por la luz de estrellas cercanas. La radiación emitida por estas estrellas está destruyendo, de forma gradual, la cabeza del glóbulo y lanzando lejos las minúsculas partículas que dispersan la luz de las estrellas. Sin embargo, la nube polvorienta de CG4 todavía contiene suficiente gas como para fabricar varias estrellas del tamaño de nuestro Sol y, de hecho, CG4 está formando nuevas estrellas.

El motivo por el que los glóbulos cometarios tienen esa forma sigue siendo un tema de debate entre los astrónomos. Para saber más, los astrónomos necesitan averiguar la masa, densidad, temperatura y velocidades del material que se encuentra en los glóbulos.


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ESO


Si un medicamento es caro produce un mayor efecto placebo  29/01/2015


Los medicamentos crean expectativas de curación en los pacientes. En numerosas ocasiones, estas esperanzas producen una mejoría similar o mayor a la que producen los fármacos, lo que se conoce como efecto placebo. Un nuevo estudio, llevado a cabo por investigadores de la Academia Estadounidense de Neurología en 12 enfermos con párkinson, indica que este efecto es mayor cuando el precio de los remedios es elevado.

Los científicos administraron a cada uno de ellos dos dosis de placebo ­–una solución salina–, indicándoles que se trataba de dos medicamentos diferentes, igualmente efectivos, pero de diferente precio, unos 90 y 1.300 euros, respectivamente.

Al tomar el fármaco etiquetado como caro, los pacientes mejoraron en un 28% sus habilidades motoras en comparación a cuando tomaban el barato. Este efecto fue particularmente notable cuando el que creían más costoso se recibía primero.

"Si aprovechamos la respuesta al placebo para mejorar los beneficios de los tratamientos, podríamos reducir las dosis y, posiblemente, los efectos secundarios", indica Alberto J. Espay, investigador de la Universidad de Cincinnati (EE UU) y autor principal del artículo. Sin embargo, para Peter A. LeWitt, del Hospital Henry Ford en Michigan (EE UU) y autor del editorial sobre el estudio, “asumir que se obtienen los mejores resultados con los medicamentos más caros puede ser una mala noticia para el control de costes médicos”.

Cuando se informó a los participantes de la naturaleza del estudio, los pacientes mostraron asombro por la gran diferencia que habían notado. “Las personas que admitieron tener más expectativas con el fármaco caro fueron las que más mejoría notaron al tomarlo, mientras que aquellos a los que el precio no les pareció determinante percibieron menos diferencias”, concluye Espay.

Una de las limitaciones del estudio es la diferente percepción en los precios que puedan existir según los estratos económicos en la sociedad. “Sería interesante reconocer en qué casos un medicamento de 90 euros es considerado o no como un medicamento barato”, señala LeWitt.


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SINC


Los dominios '.es' crecen un 3,46% en 2014  28/01/2015

Logo de Dominios.es. Fuente: Red.es.

Los “.es”, nombres de dominio de Internet asignados bajo el código de país España, cuya gestión está encomendada al Ministerio de Industria, a través de la entidad pública Red.es, alcanzaron al cierre de 2014 una cifra de 1.755.224 registros, frente a los 1.696.538 del ejercicio anterior, lo que supone un incremento del 3,46%.

Los “.es” siguen siendo los dominios preferidos de entre todos los que se registran en nuestro país, con una cuota de mercado que por primera vez supera el 50% (51,62%, frente al 48,83% de 2013). Los “.com”, por su parte, representan el 33,91%; los “.net” (4,37%), los “.eu” (3,09%), los “.org” (3,01%), los “.cat” (2,45%), los “.info” (1,21%) y los “.biz” (0,35%).

En España hay 3.400.249 dominios de Internet registrados, lo que supone un descenso del 2,13% con respecto al año 2013, cuando se alcanzaron 3.474.272 registros. Salvo los “.es”, las principales terminaciones que se registran en nuestro país sufren importantes reducciones. Así, los “.com” caen un 8,59%; los “.net” un 11,17%, los “.org” un 8,66%, los “.info” un 13,29% y los “.biz” un 14,39%. Por el contrario, los “.cat” crecen un 17,2% y los “.eu” un 0,09%.

Respecto al origen de los dominios “.es” activos, hay que destacar que el 14,09% de los existentes se registran desde el extranjero. Representan un total de 247.265, frente a 1.507.959 cuyos titulares residen en nuestro país (el 85,91%). Estos porcentajes son prácticamente idénticos a los del año pasado.

Aunque la gestión de los dominios “.es” se lleva a cabo desde la entidad pública Red.es, éstos se registran a través de agentes registradores. En la actualidad, hay 104 agentes registradores que operan con dominios “.es”, tres más que al cierre de 2013. Son empresas acreditadas que realizan cualquier trámite relacionado con los dominios “.es” y ofrecen servicios de valor añadido.

Las estadísticas de los dominios “.es” se realizan con información procedente de la base de datos de Red.es; de Webhosting.info, empresa que recopila información de dominios de primer nivel; de Eurid.eu y de la Fundació puntCAT.


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Ministerio de Industria


Los Debates ICREA-CCCB versarán en febrero sobre mujer y ciencia  28/01/2015


En Europa, solo un 20% de las cátedras universitarias mejor financiadas están dirigidas por mujeres, y las estadísticas son parecidas en todas las instituciones relacionadas con la investigación académica de alto nivel. Plantear, pues, un debate sobre mujeres y ciencia es ineludible.

Aunque existe un acuerdo general acerca de la necesidad de que haya más mujeres realizando ciencia e investigación, las dificultades aparecen a la hora de hallar soluciones. La reconciliación de vida laboral y vida familiar, la presencia desigual de las mujeres según la disciplina académica o los sesgos implícitos que tienden a valorar menos positivamente el trabajo hecho por mujeres, son algunas de las cuestiones clave a la hora de explicar esta situación.

Al mismo tiempo, tener una mayor presencia de mujeres científicas es una mejora que debería revertir en la calidad de la investigación que se hace hoy en día y en el conjunto de la sociedad: incorporar la forma de hacer, trabajar y analizar de las mujeres es una aportación que puede contribuir a ampliar y enriquecer nuestro conocimiento sobre el mundo. Y es, asimismo, un paso necesario en la consecución de una sociedad más igualitaria.
Un ciclo de debates que se celebrará entre el tres y el 10 de febrero, y que está organizado por el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona (CCCB) y la Institució Catalana de Recerca i Estudis Avança (iCrea), pretende poner de relieve todas estas cuestiones, exponer las implicaciones y ver si existen soluciones a corto y a largo plazo.

«Mujeres y ciencia» es el quinto de los llamados Debates ICREA-CCCB, una colaboración estable para dar a conocer al gran público los avances y los retos de la investigación de alto nivel que se lleva a cabo hoy en Cataluña.


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CCCB


Simulan el efecto de las ondas electromagnéticas en la salud y no encuentran que sea grave  27/01/2015

Imagen de resultados obtenidos sobre la distribución de potencia en una habitación. Fuente: UPNA.

El investigador de la Universidad Pública de Navarra Erik Aguirre Gallego ha simulado, en su tesis doctoral, el efecto que los campos electromagnéticos tienen sobre las personas.

Ha desarrollado un modelo que permite caracterizar correctamente los diferentes fenómenos que se dan en la propagación de determinadas ondas electromagnéticas y conocer si se sobrepasan o no niveles que podrían generar efectos nocivos para la salud.

El trabajo de investigación se centra en la dosimetría de radiaciones no-ionizantes, rama de la ciencia que establece la relación entre el campo electromagnético distribuido por el espacio y los campos inducidos en los tejidos biológicos.

El método de simulación utilizado parte de una herramienta desarrollada por la UPNA y denominada Trazado de Rayos 3D. Se desarrolló un modelo de cuerpo humano en 3D; según explica Aguirre, dotaron al modelo con diferentes posturas "para adecuarlo a la morfología de los escenarios”.

En cuanto a éstos, se utilizaron entornos de interior (laboratorios de la Universidad) y entornos más complejos, como coches o aviones. En estos entornos se hicieron tanto las simulaciones como las medidas dosimétricas, de modo que se pudieran comparar los datos teóricos obtenidos y los reales, testear el buen funcionamiento de la herramienta de simulación y calibrarla correctamente.

“La única excepción fueron los aviones, ya que a pesar de ser dos modelos que existen (Airbus A320 y A380) no pudimos tener acceso a ninguno para hacer las medidas”, reconoce el investigador.

El estudio concluye que, en condiciones normales, "los sistemas de radiocomunicación no generan valores por encima del límite recomendado por los diferentes organismos de regulación”.


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UPNA


Una herramienta informática permitirá a las industrias ahorrar un 15% en su factura eléctrica  26/01/2015


Investigadores de la Universitat Politècnica de València (UPV) han desarrollado una herramienta informática cuya aplicación permitiría a las industrias conseguir un ahorro medio de alrededor del 15% en la factura eléctrica.  Según apunta Carlos Álvarez, investigador del Instituto de Ingeniería Energética de la UPV, el objetivo es conseguir que las empresas consuman de manera más eficaz la energía y, al mismo tiempo, que ahorren el máximo en su factura. Para ello, el proyecto plantea un nuevo escenario de Gestión de la Demanda, en el que las empresas podrían participar en los mercados de energía y de operación de los sistemas eléctricos, pasando a ser suministradores de recursos.
“Lo que queremos con este proyecto es impulsar los cambios regulatorios necesarios para que la empresa que disponga de algún recurso de generación distribuida –paneles fotovoltaicos, molinos, etc.-  o pueda flexibilizar su consumo –con cortes puntuales o bajada de la demanda-, participe en los procesos de gestión del sistema eléctrico, ofrezca su energía y reciba remuneración por ello. Todo ello redundaría en un menor coste de la factura eléctrica”, destaca  Álvarez.
La herramienta desarrollada evalúa en qué procesos una empresa puede flexibilizar su demanda de energía, consumir menos y ofrecerla al mercado.

Para ello, el usuario tendría que introducir, por un lado, el consumo de los distintos procesos y el consumo total de la fábrica, y por otro, los procesos en los que puedes cortar el consumo o bajarlo, y durante cuánto tiempo.

Igualmente, debería indicar el número de cortes o interrupciones de suministro que podría tolerar y cuánto tiempo de preaviso necesita para que se produzca esa bajada o corte de consumo; en función de este tiempo, la compensación económica sería mayor o menor.


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RUVID/UPV


La espadaña disminuye la contaminación de los canales agrícolas  26/01/2015

Espadaña, en el Campo de Calatrava (La Mancha). Imagen: Javier Martín. Fuente: Wikipedia.

El científico Francisco Delgado Vargas, de la Universidad Autónoma de Sinaloa (UAS, México), investiga el uso de la planta Typha domingensis, o espadaña, en la disminución de la contaminación bacteriana del agua que conduce un canal o dren agrícola de una zona donde se practica agricultura intensiva. La planta contribuye a disminuir hasta un 98% la contaminación por enterobacterias.

La espadaña se presenta en lugares en que fluye el agua y soporta altas concentraciones de contaminantes. “Sus raíces siempre están inundadas, absorben nutrientes del suelo y liberan compuestos que ayudan a disminuir el impacto de organismos patógenos”, refiere el investigador.

El estudio tiene dos enfoques: demostrar que un dren agrícola es capaz de disminuir el impacto de la contaminación biológica y química que pueden provocar enfermedades a la población e incluso la muerte, y evidenciar las sustancias que se arrojan a este tipo de canales.

La universidad recolectó durante un año muestras de agua, sedimento y Typha dominguensis de un segmento de 3,6 kilómetros del dren La Michoacana, en el municipio de Navolato (Sinaloa). El tramo seleccionado recibe agua y desechos sólidos provenientes de la agricultura, ganadería y del poblado ubicado en las márgenes del canal.

En el análisis se encontraron 10 tipos de bacterias, principalmente enterobacterias. Los resultados de la disminución en los contaminantes químicos están siendo procesados por colaboradores del Centro Helmholtz (Leipzig, Alemania), especialista en investigación ambiental.

Delgado Vargas indica que el hombre tiene un impacto en los drenes, “la mayor contaminación proviene de desechos fecales". Agrega que Typha domingensis es considerada una plaga, y es retirada; sin embargo, el manejo adecuado ayuda al ecosistema.

El equipo de Delgado Vargas también analiza frutos como el papache, el ayale, o la aguama, en busca de compuestos químicos con actividades biológicas anti-infecciosas que pueden ayudar en padecimientos de salud pública como la diabetes. Además abordan aspectos químicos y de nutrientes para tratar de incentivar su uso como alimento.


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AlphaGalileo


Las creencias condicionan la respuesta neurológica a sustancias adictivas  23/01/2015


¿Qué factores influyen en las adicciones, más allá de los físicos ya consabidos? Investigadores del Virginia Tech Carilion Research Institute de EEUU han constatado que las creencias pueden influir.

En un experimento realizado se dio a probar un cigarro a 24 fumadores. A algunos de ellos se les dijo que el cigarro no tenía nicotina, y a otros que sí. Justo después de fumar, se registró la actividad neuronal de todos los participantes, con la técnica de imagen por resonancia magnética o fMRI.

Se descubrió así que la respuesta neuronal de los sujetos que habían creído que el cigarro no tenía nicotina y la de aquellos que creían fue diferente. En concreto, se constató que la creencia en que el cigarro no tenía nicotina redujo los efectos neurológicos corrientes de la nicotina.

Además, los sujetos que pensaban que el cigarro sí tenía nicotina mostraron señales neuronales de predicción de recompensa que el resto de los voluntarios.

 Según los investigadores, estos resultados arrojan evidencias de que la creencia en la eficacia de la nicotina juega un importante papel en los efectos reales de la nicotina sobre el sistema neurológico. Y que, por tanto, habría que tener en cuenta el factor de las “creencias” en el tratamiento de las adicciones.

“Las creencias cognitivas podrían ser tan potentes como las intervenciones farmacológicas en la modificación de los procesos biofísicos cerebrales y en la transformación del comportamiento de las personas adictas”, concluyen.


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Crean un teclado que reconoce a los usuarios y repele la suciedad  23/01/2015

El teclado seguro y anti-suciedad. Fuente: ACS.

Un equipo de científicos de EE UU y China ha desarrollado un nuevo teclado que utiliza patrones biométricos para reconocer a los usuarios autorizados y evitar el acceso a personas ajenas al ordenador. El dispositivo no necesita batería y el material que lo recubre repele la suciedad. Según los desarrolladores, este sistema puede tener aplicaciones en ciberseguridad e inteligencia artificial.

“Este es el teclado más seguro que existe", comenta a Sinc Zhong Lin Wang, investigador del Instituto Tecnológico de Georgia (EE UU) y autor principal del trabajo, que se ha publicado en la revista ACS Nano. “Hemos logrado desarrollar un sistema más fiable, y que además es rentable y fácil de usar”, añade.

El teclado es capaz de identificar a los usuarios registrados, detectar si un impostor está intentando acceder al ordenador y activar un sistema de alarma. “Cada persona tiene unas pautas de escritura únicas y el estado físico o nervioso en el que se encuentre no produce cambios significativos a nivel de seguridad” indica Wang.

Este mecanismo reconoce la frecuencia y la fuerza con la que los usuarios presionan las teclas a través de los impulsos mecánicos que convierte en señales electrónicas. Otra ventaja que presenta este aparato inalámbrico es que no necesita ninguna fuente de alimentación externa puesto que aprovecha la energía generada por la escritura para recargar su batería. Además, su recubrimiento especial de la superficie repele la suciedad y la grasa.


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SINC


Desarrollan un nanocompuesto artificial que imita al nácar  22/01/2015

Estructura del material mimético al nácar, vista al microscopio electrónico. Imagen: P. Das. Fuente: DWI.

El grupo de Andreas Walther, del Instituto de Materiales Interactivos de Leibniz-DWI, ha creado un nanocompuesto artificial inspirado en el nácar que combina propiedades mecánicas excepcionales con una transparencia similar a la del vidrio y una barrera alta al gas y el fuego.

La estructura del nácar se asemeja a una pared de ladrillo en la escala microscópica: plaquetas de carbonato de calcio (ladrillos) se alternan con capas de biopolímero blando (mortero). Mientras que las plaquetas sólidas sirven como soporte de carga y parte de refuerzo, la energía puede disiparse en los segmentos de polímero blando. Unidos, dan como resultado un material ligero que es a la vez muy resistente y rígido, una combinación que es difícil que se dé en los materiales sintéticos.

Los enfoques anteriores para sintetizar imitaciones del nácar no habían sido viables a gran escala debido a que los procedimientos eran muy laboriosos y tenían un alto consumo energético. Además, no se había conseguido sintetizar películas y láminas transparentes miméticas del nácar.

Walther y su equipo decidieron utilizar nanoarcillas sintéticas para crear la imitación de nácar. Esto mejoró significativamente la transparencia del material. También aceleraron el proceso de producción, más rápido que el del nácar natural, producido por los mejillones. En total, dura menos de 24 horas.

Este material es un prometedor candidato para futuras aplicaciones, no sólo como material estructural, sino también para almacenamiento de gas y envasado de alimentos. Además, puede ser utilizado para la encapsulación de componentes electrónicos orgánicos sensibles al oxígeno en pantallas flexibles.


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DWI/AlphaGalileo/T21


Una plataforma evalúa y difunde el patrimonio cultural digitalizado  21/01/2015


Distintos proyectos científicos trabajan en la digitalización del patrimonio cultural poniéndolo a disposición de la sociedad de forma creativa y, al mismo tiempo, conservando sus contenidos. No obstante, son múltiples las ocasiones en las que no se aprovechan al máximo.

La plataforma europea MaxiCulture ofrece dos herramientas para subsanar este problema: una herramienta de evaluación, y una plataforma comunitaria para compartir contenidos.

El ámbito del patrimonio cultural digital incluye el escaneado de libros, el desarrollo de herramientas útiles para la narrativa digital, las herramientas para acceder a colecciones de documentos audiovisuales, el apoyo a la colaboración en museos y bibliotecas, etc.

El conjunto de herramientas de autoevaluación está disponible para 39 proyectos, algunos de los cuales se encuentran reseñados en la web de MaxiCulture. Hasta ahora han completado al menos un ciclo de evaluación la mitad de ellos.

Los responsables de los proyectos pueden elegir qué evaluar: por ejemplo, su impacto tecnológico, económico o social. Contestan un cuestionario exhaustivo y reciben un informe de evaluación del que se extrae una puntuación de rendimiento.

Esta puntuación puede compararse con la media de resultados de otros proyectos y permite hacer un seguimiento del progreso a lo largo del tiempo. El informe ofrece datos a los proyectos sobre formas de mejorar su puntuación y permite diseñar un plan con el que alcanzar los resultados deseados.

MaxiCulture, que concluyó a finales de 2014 y contó con 600.000 euros de financiación europea, también ofrece una plataforma comunitaria que genera de manera automática colecciones de entradas a partir de la información que los proyectos publican en medios sociales, así como de los archivos audiovisuales y fotografías subidas a sus sitios web.

Hasta ahora se han recopilado 20.000 elementos. Las colecciones se presentan de un modo atractivo para que los usuarios puedan consultar todas las entradas y contenidos subidos en un solo lugar.

La herramienta también resulta útil para inversores, pues pueden acceder a información sobre las novedades más recientes en el ámbito de la cultura digital.


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