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Crean unos manuales para evaluar fácilmente la salud de los ecosistemas agrícolas  27/05/2015

Los manuales TSEA. Fuente: Neiker-Tecnalia.

Con el objetivo de dotar a los agricultores y demás agentes implicados en la gestión de los ecosistemas agrícolas de una herramienta que les permita evaluar el impacto de sus prácticas agrícolas sobre la salud de sus cultivos y suelos, el Instituto Vasco de Investigación y Desarrollo Agrario, Neiker-Tecnalia, ha creado sus nuevas Tarjetas de Salud de los Ecosistemas Agrícolas-TSEA.

Se trata de unos manuales que son una versión mejorada de los creados en la década de los 80 por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, y se entregan gratuitamente a distintos colectivos (productores, técnicos, científicos y administración) relacionados con el sector agrícola. También pueden descargarse en la web.

Las TSEA permiten diagnosticar la salud de los ecosistemas agrícolas, mediante el análisis de una serie de indicadores a nivel superficial (cultivo) y subterráneo (suelo), de una manera práctica y sencilla para el usuario.

Las tarjetas detallan qué indicadores de salud se pueden medir, cómo hacerlo correctamente, el significado de cada indicador y los valores de referencia considerados ‘buenos, ‘regulares’ y ‘malos’. Con el fin de adaptarlas a las conocimientos e intereses de cada usuario, los indicadores se dividen en dos categorías, que permiten llevar a cabo un diagnóstico de salud ‘básico’ o ‘avanzado’.

El diagnóstico básico puede ser realizado por cualquier persona, independientemente de su formación específica previa y recursos económicos, simplemente siguiendo el manual de campo y con instrumentos al alcance de cualquier usuario. Entre los indicadores básicos se encuentran medidas tan sencillas como la productividad (recuento de frutos por planta), la compactación del suelo y la riqueza de materia orgánica del suelo (estimada según su reacción al agua oxigenada). Permite, además, conocer la abundancia de lombrices y otros organismos del suelo e incluye fotografías para ayudar a identificarlos.

En lo que se refiere a los indicadores del diagnóstico avanzado, la mayor parte de estos son medidos en laboratorio, por lo que se requiere equipamiento profesional y formación previa.

Tanto en los indicadores básicos como en los avanzados, las nuevas tarjetas se centran principalmente en parámetros de tipo biológico, especialmente micro-biológico. La razón es que, a pesar de su pequeño tamaño, los microorganismos son responsables del 80-90% de la actividad biológica en los suelos, y desarrollan procesos tan importantes como la descomposición y reciclaje de nutrientes, fijación de nitrógeno, mantenimiento de la estructura, degradación de contaminantes, etc.


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Neiker-Tecnalia


Describen la anatomía del placer  26/05/2015

Cuerpo de una neurona dopaminérgica de la VTA cuyo axón inerva amplios territorios cerebrales. Fuente: UAM.

Un equipo de la Universidad Autónoma de Madrid ofrece la primera descripción de la anatomía celular del sistema que regula el deseo, el placer y la adicción. Las observaciones lograron una resolución sin precedentes.

El área tegmental ventral (VTA) es el principal eslabón del denominado “circuito de recompensa cerebral”. Esta área contiene neuronas que se proyectan hacia numerosas regiones del cerebro, jugando un papel fundamental en la motivación, el deseo, el placer y la valoración afectiva.

Las neuronas de la VTA también son la diana de acción de los fármacos antipsicóticos y antiparkinsonianos, al igual que de drogas psicoactivas como la cocaína, el éxtasis y el LSD.

“Contrariamente a lo que esperábamos, encontramos varios tipos de neuronas dopaminérgicas en la VTA, cada uno formando circuitos con distintas regiones cerebrales”, señala Lucía Prensa, del Departamento de Anatomía, Histología y Neurociencia de la Facultad de Medicina de la UAM. “Nuestro hallazgo sugiere que los efectos de los distintos fármacos y drogas podría afectar a cada tipo neuronal de modo diferente”, agrega.

Los cuerpos de las neuronas de la VTA se sitúan en el tronco encefálico. Los axones de estas neuronas −prolongaciones especializadas en conducir el impulso nervioso desde el cuerpo celular (soma) hacia otra célula− liberan dopamina, inervando con este neurotransmisor la corteza cerebral y otras regiones cerebrales.

Los investigadores emplearon una técnica novedosa de transfección in vivo de neuronas individuales que les permitió visualizar y cuantificar el axón completo de una sola célula, sin importar la extensión y complejidad del axón.

“Los circuitos del cerebro están formados en gran parte por neuronas cuyo axón se extiende y ramifica sobre distancias enormes, de decenas de centímetros en el caso del cerebro humano. Hasta ahora había sido imposible analizar esos circuitos con resolución celular. Es el sueño de Santiago Ramón y Cajal hecho realidad”, subraya Francisco Clascá, investigador del mismo departamento.

El laboratorio de Prensa y Clascá está aplicando dicha técnica al estudio de varios sistemas clave del cerebro como parte del proyecto multinacional Human Brain Project-EU Flagship.


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UAM Gazette


Las características de cada perro pueden ser reconocidas a partir de sus ladridos  25/05/2015


Una investigación del comportamiento canino demuestra que el sexo, la edad y el contexto en el que se encuentra el perro, así como el reconocimiento individual del mismo, pueden efectuarse con un alto porcentaje de acierto por medio de métodos estadístico-computacionales de reconocimiento de patrones aplicados a sus ladridos.

Así lo revela el grupo de investigación Computational Intelligence Group (CIG) de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Informáticos de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), en colaboración con una estudiante de veterinaria de la Universidad Alfonso X El Sabio, y el departamento de Etología de la Eötvös Loránd University de Budapest. Estos resultados podrían resultar de gran ayuda para organizaciones que necesitan identificar el estado del perro para el desarrollo de algunas tareas.

La comunicación canina ha sido un tema de investigación en etología durante la última década. La mayoría de los trabajos se han centrado en estudiar cómo los canes son capaces de entender diferentes formas de comunicación humana, por ejemplo a través de la visualización de gestos y el reconocimiento de la voz humana.

Ahora, el estudio, publicado en Animal Cognition, ha tenido como objetivo interpretar las señales acústicas obtenidas a partir de los ladridos de los perros cuando estos han sido sometidos a diferentes situaciones. Esta interpretación se efectúa desarrollando un sistema computacional basado en modelización estadística, que ha demostrado ser capaz de reconocer diferentes características propias del perro (sexo, edad, individuo, situación en la que se encuentra, etc.).

Los experimentos se llevaron a cabo en Budapest con ocho ejemplares –tres machos y cinco hembras– de la raza Mudi, originaria de Hungría, y que es utilizada como perro pastor. De cada uno de los ocho perros (con edades comprendidas entre uno y diez años) se registraron 100 ladridos.

El total de 800 ladridos se obtuvo al situar al perro en siete situaciones distintas: solo, en la cual el dueño del perro ató al mismo a un árbol; jugando con un balón; peleando, para la cual un humano actuó imitando un ataque al dueño del perro; recibiendo su ración de comida; jugando con el dueño; en compañía de una persona que resultaba extraña para el perro; y preparándose para salir de casa con el dueño. Cada uno de los 800 ladridos se caracterizó a partir de 29 mediciones acústicas.

Usando los distintos modelos computacionales obtenidos de los datos de la experimentación se pudo reconocer correctamente el sexo del perro en el 85,13% de las veces, mientras que la edad del mismo (recodificada como joven, adulto y viejo) se clasificó sin fallos en el 80,25% de las ocasiones.

En la tarea de identificar (de entre las siete posibles) la situación en la que se encontraba el animal se realizó con éxito en el 55,50% de las veces, mientras que el reconocimiento (de entre los 8 que participaron en el estudio) del ejemplar Mudi que se encontraba ladrando se hizo correctamente en el 67,63% de las ocasiones.

Este trabajo pone de manifiesto la riqueza y la relevancia biológica de la información contenida en los ladridos de los perros, y abre nuevas posibilidades en la investigación aplicada. Ejemplo de ello es la evaluación del comportamiento canino que es de gran importancia para distintas organizaciones, para las cuales el desarrollo de software con el que identificar el miedo, la angustia y el nivel de agresividad de un perro puede ser de gran ayuda.


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UPM/SINC


Marte tiene gigantescas auroras verdes  25/05/2015

Observaciones de Maven en Marte. Fuente: Universidad de Colorado.

A finales de diciembre, la nave espacial de la NASA Maven encontró evidencia de auroras generalizadas en el hemisferio norte de Marte. Las Luces de Navidad, como las llamaron los investigadores, daban la vuelta al planeta y bajaban cerca del ecuador.

Hace diez años, la Mars Express de la ESA encontró un resplandor ultravioleta procedente de "paraguas magnéticos" en el hemisferio sur. A diferencia de la Tierra, Marte no tiene un campo magnético global que envuelva todo el planeta. En cambio, tiene campos magnéticos en forma de paraguas que brotan de la tierra como las setas, aquí y allá, pero sobre todo en el hemisferio sur. Estos paraguas son los restos de un antiguo campo global que decayó miles de millones de años atrás.

"Las copas de los paraguas es donde esperamos encontrar auroras marcianas", dice Nick Schneider, de la Universidad de Colorad (EE.UU.), y uno de los científicos del proyecto. "Pero Maven está mirando fuera de estos paraguas, así que esto es algo nuevo."

Las auroras se producen, tanto en la Tierra y Marte, cuando las partículas energéticas procedentes del espacio llueven sobre la atmósfera superior. En la Tierra, estas partículas son guiadas hacia los polos por el campo magnético global de nuestro planeta. Es por eso que las auroras se observan con mayor frecuencia en todo el Ártico y la Antártida. En Marte, no hay campo magnético planetario organizado para guiar las partículas hacia el norte y el sur, así que puedan ir a cualquier parte.

"Los campos magnéticos del viento solar cubren Marte, y las partículas cargadas sólo tienen que seguir esas líneas de campo mientras bajan por la atmósfera." Según Maven, las partículas solares de las Luces de Navidad llegaron a caer hasta a menos de 100 kilómetros de altura sobre la superficie, cuando en la Tierra llegan hasta los 100-500 kilómetros de altura.

Al igual que Mars Express Maven tiene una cámara ultravioleta, por lo que no está viendo lo mismo que los ojos humanos. Schneider no está seguro de qué veríamos, aunque tiene algunas conjeturas. Aunque la atmósfera de Marte es principalmente CO2, contiene un poco de oxígeno, que es clave para el color de las auroras: es probable que los átomos de oxígeno produzcan luz verde.

Las auroras podrían ayudar a los científicos a averiguar dónde fue la atmósfera marciana -ahora reducida al mínimo- que una vez permitió que hubiera agua en su superficie. Una teoría es que se la llevó el viento solar.


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NASA/T21


El CSIC encuentra la tumba del sucesor de Djehuty, en Egipto  22/05/2015

El CSIC lleva 13 años investigando la tumba de Djehuty y aledaños. Fuente: CSIC.

El Proyecto Djehuty, liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha redescubierto en la colina de Dra Abu el-Naga, en Luxor (antigua Tebas), una tumba de la dinastía XVIII del Antiguo Egipto (hace unos 3.500 años). Se trata del enterramiento del sucesor de Djehuty en el cargo de Supervisor del Tesoro, llamado Djehuty-nefer, que vivió bajo el reinado de Tutmosis III, hace unos 3.500 años.

Los investigadores han sacado a la luz la fachada de adobe de la tumba, que imita a la de un palacio, conservada en perfecto estado y con las improntas del sello con el nombre del difunto legible en los adobes. Aunque la tumba ya había sido descubierta por Champollion y Rosellini en 1829, años después volvió a quedar enterrada y a perderse. Su localización dentro de la gran necrópolis en Luxor puede ayudar a entender las razones por las que los altos dignatarios elegían un emplazamiento concreto para ubicar su monumento funerario.

“En este caso parece que Djehuty-nefer eligió estar junto a su predecesor Djehuty, ya que su tumba está justo encima, y aparentemente no les unía ningún parentesco. Creemos que algunas tumbas se agrupaban por cargos administrativos”, explica el investigador del CSIC y coordinador del proyecto José Manuel Galán, que trabaja en el Instituto de Lenguas y Culturas del Mediterráneo y Oriente Próximo.

Los escribas buscaban inspiración visitando monumentos de épocas anteriores y copiando los textos que más les llamaban la atención. “La estatua de Djehuty-nefer que se encuentra hoy en el Museo de El Cairo tiene grabado el mismo himno al dios creador Amon que una de las paredes de su predecesor Djehuty”, destaca el investigador del CSIC.

Por otro lado, el equipo ha seguido restaurando el pasillo central de la tumba de Djehuty, sacando a la luz más grafiti escritos en demótico (siglo II a. C.), que alcanzan ya casi el medio centenar y que aluden a la reutilización de las tumbas para depositar momias de ibis y halcones.

El documental de 55 minutos En busca de Djehuty: entre momias, tumbas y jeroglíficos narra los descubrimientos de las 13 últimas campañas arqueológicas del Proyecto Djehuty en Luxor. El preestreno tuvo lugar ayer, en la sede central del CSIC en Madrid.


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CSIC


Nueva aplicación móvil mide la potencia de las piernas  22/05/2015

1 / 1  La aplicación permite medir la altura del salto vertical del mismo modo que lo hace una plataforma de fuerzas profesional. Imagen: UAM. Fuente: Sinc.

Los niveles de fuerza, velocidad y potencia de las piernas no sólo son un excelente indicador de rendimiento en deportistas. También pueden ayudar a valorar de manera sencilla y no invasiva el estado físico de cualquier persona. De ahí que la medición de la altura que se alcanza en un salto vertical se utilice desde hace décadas para valorar la potencia de los miembros inferiores. Hasta la fecha, dado su elevado coste, los instrumentos utilizados para medir con precisión el salto vertical son exclusivos de los laboratorios de biomecánica del deporte.

Para solventar este inconveniente, el investigador de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), Carlos Balsalobre-Fernández, doctor en Ciencias de la Actividad Física y del Deporte, ha diseñado una aplicación móvil que permite medir la altura del salto vertical del mismo modo que lo hace una plataforma de fuerzas profesional.

De acuerdo con un estudio recientemente publicado en Journal of Sports Sciences, en el que se midieron 100 saltos verticales con ambos instrumentos, la aplicación ofrece mediciones igualmente fiables que las de una plataforma de fuerzas de laboratorio, con un margen de error de solo 11 mm.

“El funcionamiento es muy sencillo: se graba un salto con la app, se seleccionan las imágenes del despegue y el aterrizaje de dicho salto y automáticamente, mediante algoritmos, se calcula la altura del salto vertical y los niveles de fuerza, potencia y velocidad”, explica Balsalobre-Fernández.

La herramienta –denominada My Jump– funciona en dispositivos móviles iOS y ya ha sido descargada en más de 50 países. 


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UAM Gazette/Sinc


Top 10 de nuevas especies descubiertas en 2014  21/05/2015


Un pez que prepara nidos circulares en el fango marino, una avispa que utiliza hormigas muertas para proteger su nido, una rana que pare a sus renacuajos en lugar de depositar sus huevos en el agua o el dinosaurio más parecido a un ave descubierto hasta la fecha son algunas de las especies Top 10 descubiertas en 2014.

Como cada año, un comité internacional de investigadores liderado por el doctor Quentin D. Wheeler, del International Institute for Species Exploration (IISE), y coordinado por el investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) Antonio G. Valdecasas selecciona 10 especies destacadas entre las cerca de 18.000 que se descubren cada año.

La lista se da a conocer para celebrar el aniversario de Carlos Linneo, botánico sueco del siglo XVIII considerado padre de la taxonomía moderna. El sábado 23 de mayo, que es también el Día internacional de la biodiversidad, el MNCN organiza una visita guiada al almacén de mamíferos y aves, el guiñol Veo, veo biomas y un recorrido por la exposición permanente Biodiversidad dinamizado por marionetas.

Los científicos cifran en 12 millones el número de especies que quedan por descubrir, cinco veces más de las que ya se conocen. Con la elaboración de la lista Top 10 de especies se pretende concienciar a la población sobre la importancia de conservar y conocer la biodiversidad de la Tierra. "La biodiversidad es un territorio inexplorado. La ciencia solo acaba de empezar a estudiar su asombrosos orígenes, historia y diversidad", apunta Quentin D. Wheeler, director y fundador del IISE.

"Conocer las especies que pueblan el mundo nos puede aportar información sobre distintas maneras de vivir en la Tierra y, potencialmente, proyectar en tecnología innovadora lo que otros organismos han desarrollado para solucionar sus propios problemas. Descubrir y nombrar organizar lo viviente por parentescos nos pone en la vía adecuada para entender el desarrollo de la vida sobre nuestro planeta", G. Valdecasas.

Una planta parasitaria que se asemeja a un coral y que ya ha sido declarada en peligro de extinción, un insecto palo que ha demostrado ser un maestro del camuflaje, una araña que huye haciendo volteretas como si fuera una acróbata, un organismo multicelular que se parece a una seta y, además o una planta de sobra conocida por los indígenas mexicanos pero desconocida para la ciencia completan las especies Top 10 descubiertas durante 2014.


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MNCN-CSIC


ESO captura la belleza de Medusa  21/05/2015

Imágenes de la nebulosa Medusa captadas por el Very Large Telescope. Fuente: ESO.

Utilizando el Very Large Telescope de ESO, en Chile, un equipo de astrónomos ha captado la imagen más detallada jamás tomada de la nebulosa Medusa. Las estrellas que se encuentran en el corazón de esta nebulosa ya iniciaron su transición hacia la jubilación, arrojando sus capas externas al espacio y formando esta colorida nube. La imagen augura el destino final del Sol, el cual, finalmente, también se convertirá en un objeto de este tipo.

El nombre de esta hermosa nebulosa planetaria proviene de una horrible criatura de la mitología griega: la gorgona Medusa. A pesar de su tamaño es extremadamente débil y difícil de observar.

Medusa era una criatura horrible con serpientes en lugar de cabellos. Estas serpientes estarían representadas por los filamentos serpentinos de gas brillante de esta nebulosa. El resplandor rojizo del hidrógeno y la emisión verde, más débil, del oxígeno en forma de gas, se extienden mucho más allá de esta imagen, formando en el cielo una figura en forma de media luna. La eyección de masa de las estrellas en esta etapa de su evolución suele ser intermitente, lo cual puede dar lugar a estas fascinantes estructuras dentro de las nebulosas planetarias.

Durante decenas de miles de años, los núcleos estelares de las nebulosas planetarias permanecen rodeados por nubes de gas espectacularmente coloridas. Luego, tras unos pocos miles de años, el gas se dispersa lentamente en su entorno. Esta es la última etapa de la transformación de estrellas como nuestro Sol antes de terminar su vida activa como enanas blancas. La etapa de nebulosa planetaria en la vida de una estrella es una pequeña fracción de su vida útil total.

Esta imagen utiliza datos del instrumento FORS (FOcal Reducer and low dispersion Spectrograph), instalado en el VLT, que fueron tomados como parte del programa Joyas Cósmicas de ESO.


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ESO


Primeras emisiones de TDT de segunda generación en Ultra Alta Definición y HFR escalable  20/05/2015


Investigadores del Grupo de Comunicaciones Móviles (MCG) del instituto iTEAM de la Universitat Politècnica de València han llevado a cabo en sus laboratorios las primeras emisiones sobre el estándar europeo de TDT de segunda generación DVB-T2, utilizando el formato avanzado de Ultra Alta Definición (UHD) y con HFR (High Frame Rate) escalable.

Se trata de un ensayo pionero a nivel mundial, que presenta una doble novedad tecnológica: por un lado la mejora sustancial de la nitidez de la imagen con respecto al actual formato 4K, al utilizar una tasa temporal de hasta 100 frames/s (fps) que duplica los 50 fps de las actuales emisiones en 4K en Europa.

La segunda novedad reside en la utilización de una codificación escalable a través del estándar de codificación de vídeo de nueva generación HEVC. Esto permite que un único servicio de 4K a 100 fps sea retrocompatible con las actuales pantallas de 4K a 50fps, o incluso con dispositivos móviles con capacidades computacionales inferiores, como son las tabletas o los smartphones.

Según explican los investigadores de la UPV, el pasado mes de mayo, las primeras emisiones de TV en UHD y HDR (High Dynamic Range) llevadas a cabo por la BBC se convirtieron en un hito a nivel mundial. A estas pruebas se suman ahora las realizadas en el iTEAM, en las que han demostrado cómo los contenidos UHD  pueden ser recibidos simultáneamente por dispositivos de TV de 4K así como por dispositivos móviles, con un ancho de banda reducido y sin necesidad de duplicar el mismo servicio para ser transmitido en cada uno de los formatos (simulcast). 

“Esta tecnología se erige como una solución óptima para los nuevos modelos denominados “Multi-screen”, al evitar el simulcast, como ocurre en la actualidad con las emisiones de definición estándar y Alta Definición, lo que permite una reducción sustancial de los anchos de banda utilizados por los servicios de TV así como un uso más eficiente del espectro”, apuntan desde el Grupo de Comunicaciones Móviles (MCG) del instituto iTEAM-UPV.

El estándar DVB-T2 está siendo adoptado por un importante número de países con el fin de aumentar la capacidad de sus redes de TDT para hacer frente a la escasez de espectro tras el llamado Dividendo Digital. DVB-T2 es actualmente el estándar de TDT más avanzado a nivel mundial; ofrece una mayor robustez y flexibilidad y una eficiencia de hasta un 50% superior al estándar DVB-T, desplegado actualmente en España.


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Asociación RUVID


Dos tercios de los hombres europeos proceden de unos pocos antepasados de la Edad de Bronce  20/05/2015


Genetistas de la Universidad de Leicester (Reino Unido) han descubierto que la mayoría de los hombres europeos descienden de sólo un puñado de antepasados ​​de la Edad de Bronce, debido a una "explosión demográfica" que ocurrió hace entre 2.000 y 4.000 años.

El equipo de investigación determinó las secuencias de ADN de una gran parte del cromosoma Y, que pasa exclusivamente de padres a hijos, de 334 hombres de 17 poblaciones de Europa y Oriente Medio.

Esta investigación utiliza nuevos métodos para el análisis de la variación de ADN, que permitió la construcción de un árbol genealógico de cromosomas Y europeos que fueron utilizados para calcular las edades de ramas. Tres ramas muy jóvenes, cuyas formas indican expansiones recientes, suponen los cromosomas Y del 64% de los hombres estudiados.

El investigador Mark Jobling dice: "La expansión de la población cae dentro de la Edad de Bronce, que implicó cambios en las prácticas de enterramiento, la propagación de la equitación y la evolución de las armas. Los machos dominantes vinculados con estas culturas podrían ser responsables de los patrones de cromosoma Y que vemos hoy".

Además, se estimaron los tamaños de las poblaciones antiguas, y se demostró que una franja continua de poblaciones desde los Balcanes hasta las islas británicas sufrió una explosión en el tamaño de la población masculina entre hace 2.000 y 4.000 años.

Chiara Batini, autora principal del estudio de Leicester, añade: "Teniendo en cuenta la complejidad cultural de la Edad del Bronce, es difícil vincular un evento en particular al crecimiento de la población que inferimos. Pero las secuencias de ADN del cromosoma Y de los restos óseos están empezando a estar disponibles, y esto ayudará a entender lo que pasó, y cuándo".


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Universidad de Leicester/T21


Zine Consultores asume la comunicación de Dail Software  19/05/2015


Zine Consultores, empresa especializada en servicios de comunicación de conocimiento, lleva desde este mes de mayo la cuenta de la empresa de base tecnológica Dail Software, especializada en Ingeniería Lingüística.

Zine Consultores asesora sobre la estrategia de comunicación de la empresa y presta servicios de comunicación para la elaboración de mensajes y suministro de contenidos a la web de Dail Software.

DAIL Software es una empresa especializada en el desarrollo de aplicaciones de ingeniería lingüística. Nacida desde el Grupo de Validación y Aplicaciones Industriales de la Universidad Politécnica de Madrid, pertenece al holding tecnológico eGauss Business Holding I+T.

La orientación de DAIL Software es crear herramientas y prestar servicios relacionados con el tratamiento automático de textos, con especial dedicación al tratamiento multilingüe de textos.

Uno de los productos estrella de Dail Software es Tesaurvai, novedosa aplicación que integra en un solo producto un potente extractor terminológico y una herramienta para la creación y gestión de tesauros.

Especialistas en comunicación de conocimiento

Zine Consultores, creada en 2002, está especializada en servicios de comunicación de conocimiento y entre sus clientes figura la Universidad Politécnica de Madrid, el Instituto de la Ingeniería de España o la Conferencia de Decanos de Ingeniería Informática, entre otros, que han conseguido una gran repercusión mediática, tanto a nivel español como internacional, y reforzado su branding gracias a la labor de los expertos de Zine Consultores.

Zine Consultores es además la empresa editora de la revista digital Tendencias21, integrada en eGauss Business Holding I+T.

 
Redacción T21


Encuentran disruptores endocrinos en mordedores de plástico para bebés  19/05/2015


Un interruptor endocrino, también llamado disruptor endocrino o disruptor hormonal es una sustancia química, ajena al cuerpo humano, capaz de alterar el equilibrio hormonal de este.

Un nuevo estudio ha encontrado ahora que estos alteradores hormonales se encuentran  en algunos mordedores de plástico para bebés.

Los investigadores detectaron actividad endocrina significativa en concreto en dos de 10 mordedores de plástico analizados. Uno de los mordedores 'tóxicos' contenía metil, etil y propilparabeno; mientras que el segundo contenía al menos seis compuestos disruptores endocrinos diferentes, hasta el momento no identificados.

"La buena noticia es que la mayoría de los mordedores investigados no contenían disruptores endocrinos", explica el doctor Martin Wagner, autor principal del estudio, aparecido en el Journal of Applied Toxicology. "

"Nuestro
estudio demuestra que los juguetes de plástico son una fuente de exposición a sustancias químicas para los bebés y los niños. Una cuestión que los fabricantes, los reguladores y los científicos deben por tanto abordar más a fondo", añade Wagner.


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Redacción T21


La Universidad de Barcelona crea un sistema de clasificación internacional de la esquizofrenia  19/05/2015


Investigadores de la Universidad de Barcelona y del hospital Benito Menni CASM de la misma ciudad han coordinado la elaboración de un instrumento válido en todo el mundo para evaluar, estudiar y clasificar la esquizofrenia.

Esta nueva herramienta forma parte de la Clasificación Internacional del Funcionamiento, de la Discapacidad y de la Salud, impulsada y avalada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) con el objetivo de obtener un lenguaje unificado para evaluar y describir la salud de las personas, según explican estas instituciones.

La delimitación del conjunto básico de necesidades presentes en la esquizofrenia (schizophrenia core set) es el resultado de una investigación en la que han participado personas afectadas, familiares y expertos internacionales de diferentes disciplinas. El proceso ha culminado esta semana en Barcelona con una conferencia, en la que veinte de los especialistas internacionales más relevantes en el ámbito de la esquizofrenia han consensuado el documento definitivo.

La nueva herramienta contiene un listado exhaustivo de los factores potencialmente relevantes sobre el funcionamiento de las personas que presentan algún tipo de afectación médica. En total, son 1.454 categorías, en las que se tienen en cuenta las funciones y estructuras corporales, como la sensación de dolor o la capacidad de atención; las condiciones para llevar a cabo diferentes actividades o participar en la vida social, y también factores ambientales tales como la educación, el entorno o el trabajo.


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SINC


Primer microchip electromecánico que mejora la audición  18/05/2015


Investigadores del departamento de Radiología y Medicina Física, Oftalmología y Otorrinolaringología de la Universidad de Málaga han diseñado el primer microchip electromecánico para implantarlo en el oído medio y mejorar la audición de las personas con problemas de sordera o hipoacusia.

El dispositivo se caracteriza por integrar en un espacio milimétrico una serie de elementos electrónicos y mecánicos que sustituyen determinadas partes del oído como los huesecillos y el tímpano. El reducido formato es, según los expertos, su principal ventaja frente a los actuales implantes de oído medio.

Éstos, de mayores dimensiones, superan el tamaño real de esta cavidad del aparato auditivo, por lo que resultan inadecuados para la mayoría de personas que sufre pérdida de audición y dificultan la implantación. Los autores del estudio estiman que unos dos millones de afectados podrían beneficiarse del nuevo dispositivo en España.

En un estudio publicado en la revista Informa Healthcare, definen el oído medio como un transductor, es decir, un sistema que convierte un tipo de energía en otra. Por ejemplo, una bombilla transforma la energía eléctrica en lumínica. En el caso del órgano auditivo, éste convierte los impulsos nerviosos –energía eléctrica- en una forma de energía mecánica que es el sonido.

Entre los elementos principales de este transductor biológico destacan la cadena de huesecillos y el tímpano. Cuando alguno de ellos está dañado y no puede desarrollar su función específica –generar sonido y escuchar– deben ser sustituidos por un transductor artificial que imite y potencie estas habilidades. 


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Fundación Descubre/Sinc


La ESA fotografía el relieve de Cataluña  18/05/2015

Costa catalana. Fuente: Copernicus data/ESA.

Esta imagen radar de la ESA (Agencia Espacial Europea) muestra parte de Cataluña. A la derecha se puede ver la ciudad de Barcelona.

El litoral catalán presenta un sistema dual de cordilleras, separadas por una depresión tectónica. Aunque la región cuenta con varias áreas protegidas, el terreno ha sufrido una d egradación considerable como resultado de la expansión urbana y la proliferación de canteras y vertederos.

En el centro de la imagen se pueden distinguir las brillantes reflexiones radar de la ciudad de Lleida. A su oeste se encuentra el límite entre las comunidades autónomas de Cataluña y Aragón.

Los tonos azul-verdoso indican los terrenos cultivados en los valles de la región, en los que se producen frutas, verduras, trigo y cebada.

Al sur de Lleida podemos ver parte del río Ebro – el segundo más largo de la península Ibérica. Su serpenteante cauce presenta un característico color oscuro en esta imagen radar debido a los múltiples embalses que remansan sus aguas. El río continúa hacia el sur, desembocando en el Mediterráneo a través del Delta del Ebro (más allá de los límites de esta fotografía).

A lo largo del borde superior de la imagen se encuentra la cordillera más meridional de los Pirineos, conocida como el Prepirineo. Esta imagen fue tomada por el radar del satélite Sentinel-1A el 29 de enero.

 
ESA


Top 10 de héroes de la historia mundial  15/05/2015


¿Qué tienen en común Einstein, la Madre Teresa, Gandhi, Martin Luther King, Newton, Jesús, Mandela, Edison, Lincoln y Buda? Todos ellos forman parte del Top 10 de los héroes de la historia mundial.

En cuanto a los villanos, los diez primeros puestos recaen en Adolf Hitler, Osama bin Laden, Saddam Hussein, George Bush hijo, Stalin, Mao, Lenin, Genghis Khan, Saladino, emperador Quin y Napoleón.

Esta clasificación de héroes y villanos es el resultado de un estudio realizado conjuntamente a nivel mundial por varias universidades, entre las que se encuentra la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea (UPV/EHU).

La investigación internacional ha contado con la participación voluntaria de 6.902 estudiantes universitarios, con un promedio de edad de 23 años, procedentes de 37 países como Argentina, Australia, Paquistán, Corea del Sur, USA, India, Túnez, Italia, Japón, entre otros lugares.

El trabajo se ha basado en la evaluación que estos jóvenes han realizado de 40 figuras y sucesos relevantes de la historia universal. Los resultados de la misma han sido publicados en la revista científica Plos One y constata que las figuras históricas ayudan a crear la base para hacer la trasmisión de las lecciones morales y los hechos constituyen normas de acción.

Los estudiantes universitarios tenían que evaluar del 1 al 7 cuán positivos y negativos eran los sucesos y los personajes presentados. El estudio arroja un dato significativo: en lo que a los sucesos negativos se refiere, hay un consenso claro sobre cuáles son los hechos negativos de la historia universal. Pero este consenso no es tal cuando hablamos de las figuras históricas.  


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UPV/EHU


¿Cómo influye Twitter en los resultados electorales?  15/05/2015


2015 es un año electoral en España. Tras el proceso electoral de Andalucía, en breve se celebrarán las Elecciones Municipales y Autonómicas; y a final de año están previstas las Elecciones Generales.

Este importante momento político se refleja de manera significativa en Twitter, donde la política es un tema de conversación muy recurrente y de gran interés para los usuarios de la plataforma. Pero, ¿qué papel puede jugar Twitter en las próximas elecciones?

Según un estudio de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) basado en las recientes elecciones andaluzas, habría una gran relación entre el volumen de conversación en la plataforma y el resultado electoral final.

"Si bien no es una relación causal y no podemos de ninguna manera hablar de predicción, ha sido muy interesante encontrar que hay una fuerte relación entre la distribución de la conversación política por partidos, y el resultado real de las elecciones, tras analizar un total de 84.378 cuentas de usuarios que hablan de política”, afirman Esteban Moro y Alejandro Llorente, autores del estudio, basado en las recientes elecciones andaluzas.  Por ejemplo, en el caso del PSOE, tuvo un volumen de conversación en Twitter del 39,76%, obteniendo un resultado electoral final del 35,45%. 

La investigación también ha constatado que todos los segmentos sociodemográficos están representados en Twitter y participan de la conversación política; que todas las ideologías tienen espacio en Twitter; y que lo que ocurre en la televisión se refleja en Twitter.


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UC3M


El ruido de los aviones cambia la percepción del sabor  14/05/2015


Al examinar cómo afecta al paladar el ruido de los aviones, científicos de la Universidad de Cornell (Nueva York, EE.UU.) han descubierto que el sabor dulce disminuye y el umami, un quinto sabor básico más conocido en Oriente, y que es algo así como sabroso, o sápido, se intensifica.

El término japonés umami describe el sabor dulce/salado de aminoácidos como el glutamato en alimentos como el jugo de tomate, y de acuerdo con el nuevo estudio, en situaciones ruidosas -como los 85 decibelios a bordo de un avión de pasajeros- se potencian los alimentos ricos en umami.

Según Robin Dando, profesor de ciencias de la alimentación, "las propiedades multisensoriales del entorno en el que consumimos nuestros alimentos pueden alterar nuestra percepción de los alimentos que comemos."

El estudio puede hacer reconfigurar los menús de comida de las aerolíneas para que la comida sepa mejor. Las aerolíneas reconocen el fenómeno: Lufthansa se había dado cuenta de que los pasajeros estaban consumiendo mayor cantidad de jugo de tomate que de cerveza. La aerolínea encargó un estudio privado publicado el pasado otoño que mostraba que la presión de cabina mejoraba el gusto del tomate.

Otro estudio ya había demostrado, por ejemplo, la influencia del color de la vajilla en el sabor.


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Universidad de Cornell/T21


Europa estudia la viabilidad económica de las reformas de la vivienda de alquiler para lograr la eficiencia energética  13/05/2015

Reunión del grupo de trabajo RentalCal. Fuente: Ruvid.

La Universidad de Alicante participa en un proyecto europeo, RentalCal, que pretende analizar la viabilidad económica y social que implican las obras de renovación en las viviendas de alquiler para lograr su eficiencia energética.

La iniciativa, que tendrá una duración de 3 años, cuenta con la participación de economistas, aparejadores, sociólogos, urbanistas y expertos en nuevas tecnologías.

Según explica la investigadora Paloma Taltavull, las inversiones en eficiencia energética actuales en los sectores residenciales de alquiler, per se, no son relevantes dada la estructura de propiedad. Incluso, en países donde el mercado de alquiler está gestionado por grandes empresas, es necesario analizar los incentivos de mercado que incidan en el aumento de la inversión.

RentalCal busca desarrollar modelos y herramientas para la estimación de la viabilidad económica de la inversión en el stock de alquiler cuando éste se realice para su rehabilitación (o adaptación) con criterios de eficiencia energética. Esto incidirá en una adaptación más rápida del stock a los criterios de sostenibilidad acorde con la normativa europea. Además, el análisis de los procesos técnicos y económicos de renovación permitirá proponer similares medidas en Europa e identificar los mecanismos legales y sociales de incentivos a la inversión en las viviendas en alquiler.

El principal objetivo es desarrollar una metodología estandarizada para identificar las particularidades de cada mercado, y también se pretende aumentar la transparencia de las condiciones de inversión en el sector inmobiliario residencial de la UE, lo que ayudará a eliminar las barreras de inversión en los mercados nacionales de vivienda y estimulará la actividad de inversión transfronteriza, apunta Taltavull.


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Ruvid/UA


Los posos del café tienen una capacidad antioxidante 500 veces la de la vitamina C  12/05/2015


Científicos de la Universidad de Granada y de la Estación Experimental del Zaidín (CSIC) han descubierto que los posos del café tienen una capacidad antioxidante muy elevada, hasta 500 veces superior a la vitamina C, y pueden ser reutilizados para elaborar alimentos funcionales con grandes cualidades saludables para los humanos.

Los científicos han evaluado las propiedades biológicas de los subproductos derivados de las empresas productoras de café, como los posos de café (PC) o el coffee silverskin (CS), conocido en español como cascarilla. Estos productos son muy ricos en fibra y compuestos fenólicos, todos ellos compuestos beneficiosos para la salud humana. Los posos también son ricos en unos compuestos pardos, que dan lugar al color del café, conocidos como melanoidinas (M).

Las empresas productoras generan al año más de 2000 millones de toneladas de los subproductos señalados. Sin embargo, no se reutilizan, y se arrojan a los vertederos.

Tras someterlos a digestión in vitro (digestión que simula todo el proceso digestivo humano), los científicos evaluaron su actividad prebiótica (donde se determina si los compuestos estudiados son capaces de favorecer el crecimiento de bacterias beneficiosas para el organismo humano como las Bifidobacterias o los Lactobacilos); su actividad antimicrobiana (donde se determina su capacidad para disminuir el crecimiento de bacterias perjudiciales para los humanos), y su actividad antioxidante (donde se evalúa la reducción de los radicales oxidantes que se generan en el organismo, causantes del envejecimiento o patologías como la diabetes, Alzheimer, etc).

Los investigadores demostraron así que tanto los posos de café como la cascarilla presentan una elevada actividad prebiótica, aunque las melanoidinas suprimen dicha actividad. Además, las melanoidinas muestran una actividad antimicrobioana muy elevada, y tanto los PC, como el CS y las M mostraron una actividad antioxidante muy elevada, hasta 500 veces superior a la vitamina C.

Los investigadores afirman que los PC, CS y M se pueden reutilizar para elaborar alimentos más saludables para los humanos. “Si queremos potenciar la actividad prebiótica de dichos alimentos, habría que eliminar primero las M, aunque éstas podrían adicionarse a otros alimentos para incrementar su vida útil gracias a su elevada actividad antimicrobiana", concluyen-

Una investigadora de la Universidad de Navarra también evaluó el poder antioxidante de los posos de café.


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UGR


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