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02/09/2014

Tendencias 21





Breves21

Que un insecto tenga descendencia masculina o femenina depende del tiempo atmosférico  22/05/2014


Que un insecto tenga descendencia masculina o femenina depende del tiempo atmosférico, según un estudio dirigido por Joffrey Moiroux y Jacques Brodeur del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Montreal.

La investigación incluyó experimentos con una especie de parasitoide oófago (Trichogramma euproctidis), un insecto que pone sus huevos en el interior de un insecto huésped que será consumido por las futuras larvas. "Sabemos que el clima afecta al comportamiento reproductivo de los insectos. Pero nunca habíamos demostrado los efectos del cambio climático en la asignación de sexo en los parasitoides", explica Moiroux.

Al igual que en las abejas, avispas y hormigas, la determinación del sexo de los parasitoides Trichogramma se llama haplodiploide, es decir, que los óvulos fertilizados producen descendencia femenina, mientras que los huevos no fertilizados producen descendencia masculina.

Para saber si este comportamiento particular es modificado por el clima, el investigador expuso a las hembras de Trichogramma a tres temperaturas diferentes: 34 ° C, 24 ° C y 14 ° C. El estudio observó que a temperatura alta las hembras producen deliberadamente más machos que a temperatura mediana: a 34 ° C , el número de machos producido aumentó en un 80 %.

La capacidad de Trichogramma de "programar" el sexo de su descendencia se ve comprometida, sin embargo, cuando la temperatura es fría. "Hay un estrés fisiológico", señala Moiroux. "Tenían la intención de crear tantas hembras como a temperatura mediana, pero los huevos no terminaban siendo fertilizados. A baja temperatura, por lo tanto, se producían más machos."

En los insectos, la aptitud se correlaciona positivamente con el tamaño de un individuo, y esta relación es mayor en hembras que en machos. "Las hembras más grandes viven más tiempo y tienen una mayor fertilidad, mientras que los machos viven más si son pequeños", explica Moiroux. "Por lo tanto, es más ventajoso para la especie que las madres tengan la mayor descendencia femenina posible y utilizar los huéspedes, que producen crías más pequeñas, para que nazcan machos -de huevos no fertilizados-. "

Sin embargo, en un ambiente caluroso, las crías son más pequeñas. Es por eso que las hembras tienden a usar huéspedes en áreas calurosas para producir machos, y reservar a los huéspedes de zonas frías para producir hembras.

El estudio analizó también las complejas relaciones entre el cambio climático, las plagas de cultivos, y los enemigos de éstas, como los parasitoides mencionados, que irónicamente son beneficiosos para los cultivos. Los parasitoides son más sensibles al cambio climático que las plagas, por lo que podrían producirse desajustes en estos equilibrios ecológicos.

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EurekAlert!/T21


Las algas del mar Báltico tienen elementos radiactivos procedentes de Chernóbil y el Reino Unido  21/05/2014

Instalaciones de Sellafield, en la costa de Cumbria (Reino Unido). Imagen: www.visitcumbria.com. Fuente: Wikipedia.

Investigadores del Centro Nacional de Aceleradores de Sevilla y otros 30 centros internacionales han confirmado que los niveles elevados de plutonio y yodo radiactivo que presentan las algas del mar Báltico se deben al impacto del accidente de Chernóbil en 1986, así como a las descargas de radionucleidos procedentes de la planta de reprocesamiento de Sellafield, en Reino Unido. El estudio forma parte de procesos de certificación para la Organización Internacional de la Energía Atómica (IAEA).

El Centro Nacional de Aceleradores (CNA, Universidad de Sevilla-Junta de Andalucía-CSIC) colabora con el laboratorio de medio ambiente marino de la IAEA en Mónaco. Este laboratorio distribuye muestras afectadas por diversas fuentes de contaminación radiactiva entre diferentes centros para que estudien la presencia de radionucleidos mediante técnicas radiométricas o de espectrometría de masas.

Un trabajo desarrollado por los miembros del grupo de Espectrometría de Masas con Aceleradores del CNA ha analizado los niveles de plutonio Pu-239 y Pu-240 y yodo I-129 en algas procedentes del mar Báltico.

En los próximos meses se abordará el estudio de sedimentos procedentes del atolón Bikini, en el océano Pacífico, donde Estados Unidos llevó a cabo entre 1950 y 1963 la mayoría de sus pruebas termonucleares. Se incluirá la determinación de U-236, isótopo de uranio de origen esencialmente antropogénico de gran interés en estudios oceanográficos.

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CNA/SINC


Prótesis de titanio dotadas de propiedades antibacterianas reducirán el riesgo de infección  20/05/2014


Científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han patentado un nuevo procedimiento para modificar la superficie de las aleaciones de titanio con aplicaciones biomédicas.

El método reduce el riesgo de infección de las prótesis fabricadas con este metal. En su desarrollo han colaborado el Instituto de Investigación Sanitaria Fundación Jiménez Díaz y el Hospital Universitario La Paz de Madrid.

El procedimiento consiste en dotar al material de propiedades antibacterianas. Sus creadores demuestran que, si las superficies de estas prótesis se modifican con flúor, se reduce en un 50% la adherencia de las bacterias Staphylococcus aureus y Staphylococcus epidermidis, responsables de entre un 60 % y un 80 % de las infecciones asociadas a biomateriales en cirugía ortopédica.

“Este hallazgo supone un gran avance, ya que aumenta las probabilidades de éxito de las prótesis implantadas al minimizar el riesgo de rechazo, mejora la calidad de vida del paciente y, por tanto, reduce el número de intervenciones al que tiene que ser sometido”, afirma María Ángeles Arenas, investigadora del CSIC en el Centro Nacional de Investigaciones Metalúrgicas.

En la primera parte del trabajo, los investigadores llevaron a cabo el crecimiento y la optimización de las condiciones de generación del óxido para proporcionar las propiedades antibacterianas deseadas. Para ello, se controlaron la morfología y composición de las capas, fundamentalmente la concentración de flúor.

Los ensayos se iniciaron con cepas clínicas de bacterias de colección (S. aureus y S. epidermidis) que procedían de prótesis infectadas que habían sido retiradas de pacientes. Después se realizaron estudios similares con bacterias aisladas de cuadros clínicos de infección de prótesis osteoarticulares, con seis cepas de cada especie.

“Así, y mediante la modificación superficial de la aleación de titanio, se consigue atenuar el riesgo de infección bacteriana producida durante la intervención quirúrgica. Con ello se reduce sustancialmente el número de fallos sépticos, se mejora los resultados donde falla la profilaxis quirúrgica convencional, se evitan las complicaciones y se mejoran las posibilidades de mayor calidad de vida de los pacientes que reciben un implante”, añade la investigadora del CSIC.


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CSIC


Crean una bici plegable que cabe en una maleta  20/05/2014

La bici se puede plegar en una caja de 50 x 40 x 15 cm. Fuente: Comisión Europea.

Los miembros del proyecto Bike Intermodal, financiados por la UE, han desarrollado un nuevo prototipo de bicicleta plegable que pesa tan sólo 7,5 kg y se pliega al tamaño de una caja de 50 cm x 40 cm x 15 cm. Sus partes son totalmente reciclables.

“Hemos reforzado la robustez de la bicicleta limitando el número de piezas y utilizando los materiales más resistentes y ligeros disponibles, como el magnesio”, explica Alessandro Belli, coordinador científico de Bike Intermodal. En el núcleo de esta bicicleta se encuentra un marco pretensado que se abre y se cierra como el tren de aterrizaje de un avión, fabricado con aluminio inyectado o magnesio y cables similares a los de navegación.

Maxon Motor (de la familia Braun) ha desarrollado un motor diseñado específicamente para este proyecto, que refuerza la movilidad sin añadir un peso excesivo. Incluso con el motor, la bici pesa casi la mitad que una bicicleta plegable de características similares que no cuente con motor eléctrico y ocupa aproximadamente una quinta parte del espacio.

La compañía está en conversaciones con una serie de inversores de capital riesgo, así como con algunos actores destacados de la industria del automóvil para llevar el prototipo al mercado. Cuando la producción esté totalmente optimizada, Belli estima que una versión sin motor de la bicicleta costará 800€, y 1.300€ el modelo con motor. La versión más básica podría valer tan solo 500€.

Según el Observatorio Cetelem, ya se venden más bicicletas (900.000) que coches (700.000) en España y los desplazamientos al trabajo pasaron del 6% en 2008 al 12,5% en 2012, especialmente en las grandes ciudades.

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SINC


El uso de cortinas de aire en locales comerciales supone un ahorro energético de más del 30%  19/05/2014


El objetivo de un estudio realizado por investigadores de la ETS de Edificación y de la ETS de Arquitectura de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) ha sido proponer una estrategia adecuada para el ahorro de energía y la mejora de las condiciones higrotérmicas en edificios comerciales con tráfico peatonal intenso.

Tras un detallado análisis experimental, han demostrado que el uso de cortinas de aire convencionales apenas supone ventajas, pero la utilización de cortinas de aire de alta eficiencia da lugar a significativas mejoras tanto en la eficacia como en el ahorro energético, que supera el 30% en los locales, según los resultados. El estudio se ha publicado en la revista Energy and Buildings.

Actualmente, la legislación vigente internacional tiene como principal objetivo el diseño y construcción de instalaciones que reduzcan el consumo de energía y mejoren las condiciones de higrotérmicos interiores.

El sector del comercio, con una gran cantidad de instalaciones técnicas obsoletas, exige medidas de conservación de energía para reducir el consumo eléctrico cada vez más acentuado para la refrigeración de los espacios. Este problema tiene una gran importancia en locales comerciales situados en climas cálidos y húmedos con un tráfico peatonal muy intenso, puesto que la apertura de puertas es prácticamente constante.

Una solución para reducir infiltraciones de aire no climatizado es instalar una cortina de aire que crea una barrera invisible para separar dos ambientes diferentes de manera eficiente y sin limitar el acceso de las personas.

Consiste en un ventilador colocado en la parte superior de la puerta que proyecta un chorro de aire hacia abajo de manera que consiguen separar el ambiente interior del exterior. Además de detener las corrientes de aire frío y caliente las cortinas de aire mantienen el ambiente del interior de los locales limpio de insectos, polvo, partículas en suspensión, contaminación y olores.


Así, el objeto de esta investigación ha sido un local comercial ubicado en Javea, una ciudad al este de España de clima cálido y húmedo, donde se ha realizado un estudio experimental detallado de las cargas térmicas y las condiciones higrotérmicos bajo tres situaciones: sin separación climática, con una cortina de aire convencional y con una cortina de aire de alta eficiencia.

El propósito ha sido emplear la separación climática mediante la instalación de modernas cortinas de aire y sistemas de control higrotérmico avanzados para minimizar las pérdidas energéticas del local, manteniendo la temperatura y humedad adecuada del aire interior.

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UPM


El satélite japonés ALOS muestra la nieve tropical de la Cordillera Blanca, en los Andes  19/05/2014

Macizo Huascarán, en Perú. Fuente: JAXA/ESA.

Las montañas cubiertas de nieve que atraviesan el centro de esta imagen forman parte de la Cordillera Blanca, en los Andes. A pesar de estar en la zona tropical – la región de la Tierra que rodea al ecuador – estas cumbres son los suficientemente altas como para estar permanentemente cubiertas de hielo y nieve.

Esta cordillera, explica la Agencia Espacial Europea (ESA), cuenta con cientos de glaciares, que constituyen una importante fuente de agua para los regadíos y para la producción de energía hidroeléctrica. Los glaciares y las zonas cubiertas de nieve ‘recogen’ el agua de las precipitaciones durante la temporada húmeda y luego la liberan lentamente durante las épocas más secas del año. En las últimas décadas estos glaciares han sufrido las consecuencias del cambio climático, amenazando el futuro del suministro de agua durante la estación seca.

Cerca del centro de la imagen, tomada por el satélite japonés ALOS el 24 de agosto de 2010, se puede distinguir el macizo nevado Huascarán, donde se encuentra la cumbre más elevada de Perú, con una altitud de 6.768 metros. Este pico es uno de los puntos más alejados del centro de nuestro planeta y, consecuentemente, el lugar donde la aceleración de la gravedad es menor.

Al norte de Huascarán podemos ver la confluencia de dos glaciares, el segundo procedente del pico Chopialqui, más al este. En los valles de la zona se pueden distinguir un gran número de lagos de color azul glacial.

Esta región forma parte del Parque Nacional Huascarán, declarado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1985. El oso de anteojos, el puma, el gato andino, el venado de cola blanca o la vicuña son algunas de las especies locales más representativas, pero todas ellas han sufrido una caza excesiva.

ESA


Crean hueso de mono a partir de células madre  16/05/2014

1 / 1  Macaco rhesus. Imagen: EOL. Fuente: SINC.

Por primera vez en un mono, un equipo de investigadores de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE UU ha demostrado que se puede crear hueso a partir de células madre pluripotentes inducidas (iPSC) originarias de la piel del propio animal.

El estudio, publicado en Cell Reports, revela también que el riesgo de que estas células desarrollen tumores es menor del que se creía, según trabajos anteriores realizados en ratones inmunodeprimidos.

“Utilizamos un macaco Rhesus porque su fisiología es parecida a la humana”, señala Cynhia Dunbar, una de las autoras del trabajo. “Haber demostrado en este organismo que las iPSC son capaces de producir hueso de nuevo sirve como modelo para su aplicación en clínica”.

Además, los científicos de los NIH remarcan la importancia de usar células autólogas, es decir, obtenidas del propio animal. De este modo, los tratamientos inmunosupresores no son necesarios contra los efectos tóxicos de una posible incompatibilidad ya que el donante es el mismo que el receptor.

Actualmente, en los hospitales se usan injertos óseos provenientes de cadáveres o de las regiones menos críticas del propio paciente. “En estos casos, la llegada de sangre es insuficiente para mantener el hueso saludable”, explica a Sinc la investigadora.

También se usa la cerámica sola o la mixta con células que se obtienen de la medula ósea. “No obstante –añade Dunbar– estas no tienen el potencial de crecimiento de las iPSC”.

Durante el experimento se usó la receta estándar para ’cocinar’ las células de la piel de los macacos hacia iPSC. Posteriormente los investigadores las inyectaron en estos animales.

“Solo se formaron teratomas [un tipo de tumor] después de la inyección de dosis muy altas de iPSC, e incluso entonces crecieron muy lentamente. Hasta donde sabemos, y hemos seguido a los monos durante más de dos años, este tumor nunca se extendió lejos de la zona de la inyección original”, cuenta la científica.

Sin embargo, cualquier utilización de iPSC en medicina regenerativa implica la diferenciación previa en el laboratorio de estas hacia las células del tejido que se pretende reconstruir, en este caso, las formadoras de hueso.

“Para ello, transformamos las células iPSC en progenitores óseos, es decir, las sembramos en unos andamios de cerámica que se usan en la cirugía de reconstrucción de hueso y las implantamos en el macaco. En esta ocasión, se formó hueso de nuevo y no apareció ningún tipo de tumor”, declara Dunbar.

Los autores creen que investigar en un animal como el macaco es necesario para solucionar los problemas de formación de tejido o de inmunidad que no pueden representar los estudios in vitro o en ratones. Las terapias derivadas de este hallazgo podrían ser beneficiosas en personas con grandes defectos óseos congénitos o lesiones traumáticas.

Dunbar piensa que la primera aplicación de células procedentes de iPSC en los seres humanos será para tratar enfermedades fatales como la enfermedad de Alzheimer, la de Parkinson o la distrofia muscular; o para situaciones donde la aplicación de estas células puede ser más segura, como la ceguera congénita.

En la actualidad el grupo del NIH está trabajando en la diferenciación de células iPSC de macacos en el hígado, el corazón y los leucocitos. Con ello pretenden estudiar modelos de hepatitis C, de insuficiencia cardíaca y de la enfermedad granulomatosa crónica.

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SINC


Los restos de más de 20.000 años de una chica aclaran quienes fueron los primeros americanos  16/05/2014


Naia es el nombre que un equipo internacional de investigadores ha dado a los restos de una chica, hallados en la cueva marina Hoyo Negro, en México. Sus huesos les han ayudado a responder una pregunta que los científicos llevan haciéndose durante décadas: ¿Quiénes fueron los primeros americanos?

Hasta ahora, al estudiar la genética se creía que los indígenas americanos o amerindios modernos descienden de los siberianos que migraron hacia Beringia oriental –la masa de tierra que conectaba Asia y América del Norte– hace entre 26.000 y 18.000 años.

Estos primeros pobladores americanos se habrían propagado después hacia el sur. Sin embargo, este primer linaje americano continúa siendo un tema de debate académico debido a que las características faciales de los esqueletos americanos más antiguos no son similares a los de los indoamericanos modernos.

Un artículo que publica la revista Science describe un esqueleto descubierto en la cueva Hoyo Negro, sumergida en la Península de Yucatán en México. Los restos pertenecen a una chica joven y tienen una antigüedad de entre 12.000 y 13.000 años.

“Los amerindios modernos se parecen mucho a las poblaciones de China, Corea y Japón, pero los esqueletos de los americanos más antiguos no. Estos últimos tienen cráneos más largos y angostos que los de los amerindios posteriores, y las caras más pequeñas y cortas, lo que hace que se parezcan más a las sociedades actuales de África, Australia, y la Cuenca del Pacífico Sur”, explica el antropólogo, arqueólogo y paleontólogo James Chatters. "Esto ha dado como resultado", añade Chatters, "la especulación de que quizá los primeros americanos y los amerindios provinieron de diferentes lugares de origen, o emigraron de Asia en diferentes etapas en su evolución”.

La investigación de los restos sugiere que América no fue colonizada por eventos de migración separados, procedentes de diferentes partes de Eurasia; o múltiples eventos de colonización a partir de Beringia.

Según sus conclusiones, los primeros americanos representan una expansión de la población de Beringia y esto corrobora la hipótesis de que ambos, paleoamericanos y nativos americanos, provienen de una sola población.

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SINC


El mapa del eco del Big Bang podría ser incorrecto  15/05/2014

Los ‘remolinos’ de la controversia. Fuente: BICEP2-Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

Cuando el pasado mes de marzo los investigadores que trabajan con el radiotelescopio BICEP2 en el Polo Sur informaron de la observación de unos remolinos o señales de polarización relacionadas con las ondas gravitacionales de los inicios del Big Bang, el hallazgo se valoró como uno de los grandes descubrimientos cosmológicos de la década.

Sin embargo, ahora parece que han surgido discrepancias sobre los datos. Al menos así lo aseguran en internet algunos expertos, como Adam Falkowski, del Laboratorio de Física Teórica de Orsay (Francia) y autor del blog Résonaances, donde plantea sus dudas. La revista Science se hace eco esta semana de la polémica.

La clave de la cuestión está en algunos datos que se tomaron como referencia para las observaciones. Los investigadores de BICEP2 mapearon la polarización de la señal de fondo cósmico de microondas (CMB) en una porción de cielo, pero para estudiar bien esa señal primero había que retirar del primer plano las microondas generadas por el polvo de nuestra galaxia.

Esto es lo que se podría haber hecho de forma incorrecta, según Falkowski. Para restar ese primer plano galáctico, los investigadores confiaron en uno de los mapas que ha generado el satélite Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA), que ha cartografiado el fondo cósmico de microondas de todo el cielo desde 2009 hasta el año pasado, aunque los datos definitivos no se publicarán hasta octubre.

Ese mapa podría contener un brillo brumoso, en gran parte no polarizado, de otras galaxias, que puede desvirtuar los datos de polarización ofreciendo valores que no son reales. Y si se ha usado ese mapa sin considerar estos efectos o sin descartar la influencia del primer plano galáctico, se podrían haber generado señales falsas en los resultados, según Falkowski.

Los investigadores de BICEP2 no están de acuerdo, aunque Clement Pryke, cosmólogo de la Universidad de Minnesota (EE UU) y coautor principal del trabajo, reconoce que el mapa del primer plano es un tema importante y espinoso.

“Parte del problema es que el equipo de Planck no ha facilitado los datos del primer plano en bruto”, comenta. Por este motivo, tuvieron que hacer lo que pudieron con un archivo PDF del mapa del satélite, presentado en una conferencia. Además, Pryke explica que ha mantenido conversaciones con los miembros de Planck y no queda queda claro lo que realmente muestra la trama de las imágenes facilitadas.

De momento, el equipo BICEP2 no va a revisar o retractarse de su estudio, que ya ha publicado en el servidor arXiv donde se sitúan antes de su aceptación definitiva en las revistas científicas.

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SINC


Retransmisión hoy en directo de la alineación de la sombra del Teide con la luna llena  14/05/2014



La sombra del Teide se alinea este miércoles 14 de mayo, al atardecer, con la salida de la luna llena, un espectacular fenómeno que se retransmitirá a través de Youtube para todo el mundo desde la estación alta del Teleférico del Teide, con las explicaciones del investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias, Miquel Serra, administrador del Observatorio del Teide.

La sombra del pico más alto de España se proyectará hacia el horizonte este y esta alargada sombra irá recorriendo el parque nacional a medida que el sol vaya poniéndose. Cuando el astro rey esté a punto de ocultarse bajo el horizonte, la sombra del volcán se apreciará en todo su esplendor, señala en un comunicado la sociedad Teleférico del Teide.

Lo especial del fenómeno es que en ese preciso instante y por el lugar que señala esa gran sombra triangular saldrá la luna llena.

El fenómeno comenzará con la puesta de sol hacia las 19:30 horas de Canarias, cuando la proyección de la sombra del Teide comenzará a recorrer el parque nacional en dirección al este y a medida que el sol baja por el horizonte oeste, la sombra se alongará más en la dirección contraria. Una hora más tarde saldrá la luna llena justo hacia donde señala la punta de la sombra del volcán.

Esta alineación durará unos minutos hasta que la sombra desaparezca y la noche vaya ganando la batalla a la luz del día. A partir de ese momento se podrá disfrutar de una espectacular luna llena que, en esta ocasión, tendrá al planeta Saturno a su lado.

Con motivo de esta ocasión singular se presentará el portal Volcano life experience para amantes de la aventura, la naturaleza y las estrellas.


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Teleférico del Pico del Teide/SINC


El CSIC encuentra un nuevo lugar de generación de células de la subplaca cerebral  14/05/2014

Logo del CSIC.

Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han hallado un nuevo lugar de generación de células de la subplaca durante el desarrollo de la corteza cerebral.

El conocimiento del origen y comportamiento de estas células es crucial para evaluar y prevenir patologías causadas durante el desarrollo del cerebro como el autismo, la esquizofrenia y la parálisis cerebral, entre otras. El estudio, liderado por el investigador del CSIC Juan A. De Carlos, del Instituto Cajal, ha sido publicado en la revista PNAS.

Las células de la subplaca son las primeras células que se generan en la formación de la corteza cerebral, y desempeñan un papel importante en su desarrollo.

Estas células son las primeras en proyectar fuera del neuroepitelio cortical (la pieza de tejido donde se va a formar la corteza), abriéndose camino hasta alcanzar el tálamo (un importante centro de conexiones cerebrales); y al mismo tiempo van a recibir a las fibras talámicas, primeros axones (prolongaciones neuronales que conducen el impulso nervioso entre células) en entrar en la corteza, según explica De Carlos, que ha dirigido el estudio con la colaboración de Zoltán Molnár y Anna Hoerder-Suabedissen, de la Universidad de Oxford.

Las primeras sinapsis (vínculos entre células cerebrales) que se realizan en la corteza se establecen entre las fibras talámicas y las células de la subplaca. A su vez, estas células proyectan a capas corticales superiores.

Por lo tanto, estas células son de vital importancia para la formación de la corteza cerebral y para su interconexión con estructuras profundas. Si se dan alteraciones en su desarrollo, migración o función, se producen importantes deficiencias que dan lugar a enfermedades más o menos graves.

Para prevenir este tipo de patologías es necesario conocer muy bien la fecha y los lugares de generación de las células de la subplaca, sus vías de migración y función específica de cada una de las poblaciones que conforman esta tipología celular. Hasta el momento se pensaba que todas estas células se generaban en una única estructura, la zona ventricular del neuroepitelio cortical, y se desplazaban utilizando exclusivamente migraciones radiales.

El nuevo trabajo muestra que varias poblaciones de células de la subplaca, entre las que se incluyen interneuronas y células de proyección, se generan en una estructura extracortical y alcanzan la corteza en desarrollo mediante migración tangencial (utilizada para desplazamientos a largas distancias, siguiendo una dirección paralela a la superficie del cerebro). Estos nuevos datos servirán para evaluar las diferentes patologías cerebrales que se desarrollan debido a alteraciones durante el desarrollo.

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CSIC


La ESA publica una imagen de la alineación de Júpiter con Phobos  13/05/2014

Phobos y Júpiter alineados. Fuente: ESA.

Aunque sólo sea un trozo de roca porosa, a Phobos -la mayor de las dos lunas de Marte- no le da vergüenza acaparar toda la atención en esta secuencia de fotografías tomada por la sonda Mars Express de la ESA.

Estas tres imágenes muestran a Phobos, la mayor de las dos lunas de Marte, pasando por delante de Júpiter, que aparece como un débil punto de luz en el centro de la escena. De derecha a izquierda podemos ver el antes, el durante y el después del viaje de esta pequeña luna por delante del gigante gaseoso.

Esta inusual alineación, ocurrida el uno de junio de 2011, es lo que se conoce como una conjunción, que es cuando dos cuerpos del Sistema Solar parecen aproximarse en el firmamento.

En realidad se trata de una ilusión óptica provocada por la perspectiva, ya que cuando se tomaron estas imágenes Mars Express se encontraba a casi 11.400 kilómetros de Phobos y a 529 milllones de kilómetros de Júpiter.

Estas tres imágenes forman parte de una serie de 104 instantáneas tomadas en un intervalo de 68 segundos por la Cámara Estéreo de Alta Resolución de Mars Express.

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ESA


Hombres: ¿cuanto más bajos, más longevos?  13/05/2014

Bradley Willcox, en su laboratorio. Fuente: Kuakini Health System.

La estatura corta está relacionada con la longevidad en los hombres estadounidenses de origen japonés, según un nuevo estudio realizado en la Universidad de Hawái (EE.UU.).

Un total de 8.003 hombres fueron monitorizados durante casi 50 años dentro de programas de investigación más globales. "Dividimos la gente en dos grupos: los que medían 1,57 metros o menos, y los que medían 1,62, y 5-4 o más", explica Bradley Willcox, uno de los investigadores, y profesor de la Universidad de Hawái. "La gente tenía entre 1,52 y 1,82 metros de altura. Cuanto más bajos, más longevos."

Los investigadores demostraron que los hombres más bajos eran más propensos a tener una forma protectora del gen de la longevidad, FOXO3, que induce un menor tamaño corporal durante el desarrollo temprano, pero también una vida más larga. Los hombres más bajos también eran más propensos a tener niveles de insulina en sangre más bajos y menos cáncer.

"Sabíamos de la vinculación entre este gen y la longevidad en animales, pero no en seres humanos", señala Willcox, que matiza que no existe una altura específica o rango de edad que marque un punto de corte, porque "no importa cómo sea de alto usted, siempre puede vivir una vida sana" para compensar la genética.

Los investigadores recalcan que se necesitan más estudios para verificar los resultados y determinar si pueden ser generalizados a otros grupos étnicos o poblaciones.

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Universidad de Hawái/T21


Crean una tecnología que permite mover objetos con el pensamiento, sin cansarse  12/05/2014

Fuente: Agencia ID.

Un investigador mexicano llamado Christian Isaac Peñaloza Sánchez, doctorando en Neurociencia Cognitiva aplicada a la Robótica en la Universidad de Osaka, en Japón, ha diseñado una interfaz inteligente que es capaz de aprender hasta en un 90% las instrucciones de los usuarios, para funcionar de manera autónoma.

Esto supone una ventaja, porque evitaría que los usuarios presenten fatiga mental y frustración a causa de los altos niveles de concentración por periodos prolongados que requiere la operación de estos sistemas.

El proyecto, denominado “Automatización de un sistema de interfaz cerebro-máquina”, está basado en las interfaces cerebro-máquina, cuya función consiste en medir la actividad de las neuronas con el fin de obtener una señal generada por un pensamiento, para procesarla y convertirla en órdenes.

Las mediciones se hacen mediante electrodos colocados en el cuero cabelludo. De este modo, la interfaz puede mover, solo con la mente, una prótesis robótica, un cursor de computadora o electrodomésticos.

Los resultados obtenidos hasta ahora en las pruebas de su funcionamiento señalan que esta interfaz reduce la fatiga mental de manera significativa y que el nivel de aprendizaje del sistema se incrementa substancialmente con su uso.

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AgenciaID/AlphaGalileo


El Día de las Matemáticas se celebra hoy, dedicado a la computación y el cálculo  12/05/2014

Mecanismo de Anticitera. Fuente: Wikipedia.

El Día Escolar de las Matemáticas se celebra cada 12 de mayo y este año se dedica a la computación, la ciencia del cálculo. Hasta hoy, los humanos hemos recorrido un largo camino de 35.000 años echando cuentas.

Esa es la edad del primer objeto matemático conocido, el peroné marcado de un babuino, hallado en la cordillera de Lebombo (cerca de la frontera entre Suazilandia y Sudáfrica). La etnomatemática estadounidense Claudia Zaslavsky sugirió que, puesto que el hueso contiene 29 marcas, se trata de un calendario lunar. La investigadora se preguntaba: “¿Quién sino una mujer que necesita monitorizar sus ciclos necesitaría un calendario lunar?”.

Transcurrieron miles de años hasta la primera computadora auténtica: el mecanismo de Anticitera. Esta calculadora astronómica, con unas treinta ruedas dentadas, está datada en 87 a. C., pese a que semejante complejidad no volvió a verse hasta los relojes astronómicos del siglo XIV. Su antigüedad le ha valido el título de OOPArt –Out Of Place Artifact, título que reciben aquellos objetos que parecen estar fuera de su tiempo– entre los amantes del misterio, que lo consideran demasiado perfecto para la época.

Fue necesario más de un siglo de estudio para entender los misterios del engranaje descubierto en el lecho del Mediterráneo. Ian Stewart, profesor de Matemáticas de la Universidad de Warwick (Inglaterra) y escritor, opina que probablemente fue Hiparco el autor de esta “extraordinaria” máquina capaz de predecir los movimientos del Sol, la Luna y algunos planetas. Para desgracia de los fans de lo sobrenatural, debió tratarse de una tecnología común en la época. Ello explica la perfección del hallazgo y los aparatos similares fabricados posteriormente por bizantinos y musulmanes.

Otros objetos de cálculo, como el ábaco, se siguen usando en nuestros días, en especial en Japón, donde se conoce como soroban –bandeja de cálculo–. Incluso es posible obtener una licencia oficial con seis niveles de maestría y no es difícil ver cómo algunos dependientes lo utilizan en su trabajo. Según sus defensores, una persona hábil con el ábaco se convierte también en una experta en el cálculo mental.

Por su parte, el gallego emigrado a Nueva York Ramón Verea patentó en 1876 la primera máquina capaz de multiplicar de forma directa, en vez de mediante sumas repetidas como el resto de sus ‘hermanas’. Peggy Kidwell, comisaria de matemáticas del Instituto Smithsonian (Washington D.C., EE.UU.), asegura que la única intención de Verea fue demostrar los españoles “podían inventar igual” que los americanos. No tuvo interés en comercializar el producto, por lo que solamente es conocido entre los historiadores de la computación.

El uso de la calculadora de bolsillo plantea el problema de si atrofia las capacidades de cálculo mental de los niños, aunque algunos profesores consideran que eso no tiene por qué ser así, si se les enseña a utilizarlas correctamente. Otros consideran que primero hay que potenciar el cálculo mental, antes de que utilicen estos dispositivos. De esta forma se evita una fe absoluta sin ningún tipo de espíritu crítico.

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SINC


El CSIC celebra mañana la final de su concurso de cristales para escolares  09/05/2014

Los escolares presentarán los mejores cristales creados por ellos. Fuente: CSIC.

La sede central del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en Madrid, acoge este sábado 10 de mayo la final de la sexta edición del Concurso de Cristalización en la Escuela. Tras vencer en las semifinales, 40 equipos -120 estudiantes y 40 profesores de Secundaria- competirán en lo que los organizadores han denominado una fiesta de la cristalografía.

Mañana, a partir de las 9.00 de la mañana, cada equipo presentará una selección de los mejores cristales obtenidos así como un póster con formato científico y un cuaderno de laboratorio, en los que se tendrán que detallar el plan de trabajo y los resultados obtenidos.

Un jurado formado por investigadores de reconocido prestigio y representantes de asociaciones científicas valorará, entre otros puntos, los resultados físicos de los cristales, los experimentos y la manera de expresarse a la hora de exponer su trabajo.

En 2013/2014 el concurso contó con la participación de más de 7.000 alumnos de toda España. Este curso, además, se enmarca dentro del Año Internacional de la Cristalografía. A la entrega de premios asistirán el presidente del CSIC, Emilio Lora-Tamayo, y el presidente de la Unión Internacional de Cristalografía, Gautam Desiraju, entre otras autoridades.

La de mañana será la última etapa en un proceso que comenzó con el inicio del curso. Primero se impartió formación sobre cristalización y cristalografía a los profesores para que pudieran realizar experimentos de cristalización con sus alumnos. En una segunda fase, entre diciembre y abril, los estudiantes y profesores tuvieron que realizar un proyecto de cristalización en el aula con numerosos experimentos en el laboratorio. Y en abril tuvieron lugar las semifinales regionales.

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CSIC


El observatorio Planck presenta el mapa magnético de la Vía Láctea  08/05/2014

La huella magnética de la Vía Láctea. Fuente: ESA/Planck Collaboration.

El observatorio espacial Planck de la ESA (Agencia Espacial Europea) ha desvelado la estructura del campo magnético de nuestra galaxia, la Vía Láctea, en una nueva imagen confeccionada a partir de las primeras observaciones a cielo completo de la luz polarizada emitida por el polvo interestelar de la misma.

La radiación electromagnética se puede describir como la superposición de un campo eléctrico y de un campo magnético que oscilan en direcciones perpendiculares entre sí y a su dirección de propagación.

Normalmente estos dos campos pueden oscilar en cualquier orientación, pero si lo hacen en una dirección preferente, se dice que la luz está ‘polarizada’. Este fenómeno se produce, por ejemplo, cuando la luz se refleja en un espejo o en la superficie del mar.

Utilizando filtros especiales se puede aislar la luz polarizada, que es el principio que utilizan algunas gafas de sol para eliminar los reflejos. Este nuevo mapa fue confeccionado a partir de los datos recogidos por unos detectores del observatorio espacial Planck que actúan de forma similar a las gafas de sol polarizadas.

La polarización de la luz permanece oculta al ojo humano, pero su estudio es muy útil, entre otras cosas, para revelar la existencia y las propiedades de los campos magnéticos que el rayo ha atravesado a lo largo de su trayectoria.

Además de cientos de miles de millones de estrellas, nuestra galaxia también contiene una mezcla de polvo y gas, la materia prima a partir de la que se formarán nuevas estrellas. Estos diminutos granos de polvo emiten radiación con una longitud de onda muy larga: en las bandas del infrarrojo y de las microondas. Si los granos no son simétricos, una gran proporción de su radiación oscila en un plano paralelo al eje mayor de la partícula, lo que provoca que esté polarizada.

Si todos los granos de polvo de una nube estuviesen orientados de forma aleatoria, no se observaría una polarización neta. Sin embargo, los granos de polvo cósmico casi siempre están girando a gran velocidad, del orden de las decenas de miles de millones de veces por segundo, como resultado de las colisiones con fotones y con átomos que se mueven a gran velocidad.

Por otra parte, como las nubes interestelares de la Vía Láctea están atravesadas por campos magnéticos, los granos de polvo en rotación tienden a alinearse con las líneas de campo, orientando su eje mayor perpendicular a la dirección del campo magnético. Como resultado, la radiación emitida por estas nubes presenta una polarización neta que puede ser medida y estudiada.

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ESA


Mirlo Positive Nature participa en el Festival de Cine de la Naturaleza  07/05/2014


Mirlo Positive Nature participará en el Festival Internacional de Cine de la Naturaleza y el Hombre de La Laguna, Naturman, que se celebra del 12 al 18 de mayo en la isla de Tenerife.

Naturman es mucho más que un festival de cine: es un espacio que acerca  la relación del hombre y la naturaleza de múltiples maneras. Traspasa la pantalla y aglutina a cineastas, colectivos de todo tipo, empresas y amantes de  la naturaleza.

Antes de cada proyección de las películas programadas, los asistentes a Naturman podrán ver el video que cuenta la historia de Mirlo, y el video de la plantación de #Coronaforestal2013.

Asimismo,  el director de Mirlo, Yeray Martínez, pronunciará una charla el martes 13 dentro del festival, en la que hablará sobre sostenibilidad, el modo de vida natural y la propuesta de Mirlo de vivir dejando una huella positiva en el mundo.

La charla destacará la acuciante situación de la sostenibilidad en Canarias, donde se consumen recursos muy superiores a los que generan las islas. Un estudio de hace unos años realizado por el Ministerio de Medio Ambiente hablaba que harían falta 11 archipiélagos como el actual para producir los recursos que se consumen en las islas.

Por eso Mirlo cree que es importante plantearse un modo de vida diferente, que no genere impactos negativos en el medio ambiente por un consumo excesivo de recursos sino, al contrario, un modo de vida que genere un impacto positivo. Una forma para ello es aumentar la superficie de bosques, que hace posible que se aumente la capacidad del territorio para albergar más vida.

En el marco del festival, Mirlo ha colaborado asimismo con la artista ziREjA en la recogida de basuras que se realizó en el monte de la Mesa Mota de Tenerife el pasado 26 de abril, coordinando la acción y transmitiendo la filosofía de vivir dejando una huella positiva en el mundo.

Compromiso de sostenibilidad

Mirlo Positive Nature es una empresa constituida con el objeto de llevar a cabo, con la colaboración ciudadana, proyectos medioambientales reales, con un impacto positivo en la naturaleza y en la sociedad. Mirlo Positive Nature se alinea con el séptimo de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) que los 189 países miembros de Naciones Unidas acordaron conseguir para el año 2015: garantizar la sostenibilidad del medio ambiente.

El propósito de Mirlo es lograr dicha sostenibilidad a través de la generación de huella ecológica positiva. El primer proyecto lanzado a través de su plataforma de internet está enfocado a la recuperación del bosque original de la Corona forestal de la isla de Tenerife, concretamente, el bosque situado en las cumbres del valle de La Orotava.
 

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Redacción


Encuentran en Perú geoglifos 300 años más antiguos que las líneas de Nazca  07/05/2014

Excavación de uno de los montículos en el valle Chincha (Perú). Imagen: C. Stanish. Fuente: Universidad de California.

Investigadores del Instituto Cotsen de Arqueología de la Universidad de California (EE.UU.) acaban de publicar un estudio sobre el hallazgo de 71 líneas de geoglifos en un grupo de cinco montículos que han datado en la época de Paracas tardío (de 800 a 100 años a. C.) en el valle peruano de Chincha. Esto supondría que serían tres siglos más antiguas que las líneas de Nazca, trazos que vistos desde el aire componen diseños zoomorfos, fitomorfos y geométricos.

“Las líneas chinchas son distintas de las Nazca también porque las de Chincha convergen hacia los lugares ceremoniales. Además, no hay diseños de animales”, declara Charles Stanish, el científico que lidera el estudio. El complejo consiste en geoglifos lineales, figuras circulares hechas con rocas, montículos ceremoniales y asentamientos que se extienden sobre un área de 40 kilómetros cuadrados.

“Creemos que este era un lugar para celebrar ferias en un sentido amplio, similares a las ferias medievales en Europa, Asia y África. La gente se reuniría para el trueque, para celebrar las estaciones e interaccionar por razones políticas, económicas y sociales”, añade el experto.

Para datarlas, utilizaron la técnica del carbono 14 en los materiales de construcción de los montículos ceremoniales, ya que estos se asocian arquitectónicamente con las líneas. Además, en estas colinas encontraron cerámica y textiles del período Paracas.

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SINC


Más de 40.000 firmas contra el Canon por cita que proyecta el Gobierno  07/05/2014


La plataforma Change  recoge ya más de 40.000 firmas de ciudadanos contra el Canon por Cita (#CanonXCita) o #canonAEDE, recogido en el proyecto de reforma de Ley de Propiedad Intelectual (LPI) que prepara el Gobierno.

Las firmas, que siguen siendo recogidas a través de  Change   suponen una muestra de la creciente oposición social al Canon fomentado por el Gobierno, a medida que  - gracias a iniciativas como la Coalición ProInternet -  se difunden el alcance, impacto y contenidos del proyecto Legislativo.

La oposición al “canon" ha aumentado en pocas semanas a medida que la sociedad española y el ecosistema de Internet van siendo informados por entidades como la Coalición Prointernet del alcance de las medidas y pagos propuestos. La reacción  al proyecto del canon, además de las enmiendas a la totalidad de todos de los partidos de la oposición,  empieza a cuajar en una importante reacción y oposición por parte de la mayoría de editores de medios,  las empresas y emprendedores, los creadores de contenidos como blogguers y los ciudadanos.

La Coalición ProInternet, que agrupa a la gran mayoría de editores y empresas vinculados a la información en Internet, y que sigue creciendo en apoyos directos con nuevas incorporaciones a diario, tiene ahora el refrendo social que las firmas de ciudadanos representan.

Desde la Coalición se hace un nuevo llamamiento al Gobierno para que aparque esta iniciativa sometida al rechazo social y del sector.



Redacción


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