Tendencias 21. Ciencia, tecnología, sociedad y cultura




Aumentan las posibilidades de vida en exoplanetas

Sus atmósferas se enriquecerían con gas de planetesimales


Los exoplanetas podrían capturar gas tardío en sus atmósferas durante decenas de millones de años, enriqueciéndolas con carbono y haciéndolas adecuadas para la vida.





Representación artística de cómo se produce la acumulación tardía de gas en un exoplaneta: un lejano disco de planetesimales se desplaza hacia el interior del sistema hasta que es capturado por el planeta. Entonces se crea una nueva atmósfera en el exoplaneta que es propicia para la vida. © Sylvain Cnudde / Observatoire de Paris – PSL.
Representación artística de cómo se produce la acumulación tardía de gas en un exoplaneta: un lejano disco de planetesimales se desplaza hacia el interior del sistema hasta que es capturado por el planeta. Entonces se crea una nueva atmósfera en el exoplaneta que es propicia para la vida. © Sylvain Cnudde / Observatoire de Paris – PSL.
En la actualidad hay más de 4.000 exoplanetas que sorprenden con su diversidad y la de sus sistemas. Las observaciones astronómicas revelan que sus atmósferas son muy variadas.

Se cree que el origen de esta diversidad de atmósfera está vinculada a los procesos de formación y a la historia de los sistemas planetarios.

Las atmósferas de los exoplanetas son una mezcla de diferentes gases.

En primer lugar, los gases que están presentes cuando como se forma un exoplaneta.

En segundo lugar, los gases expulsados ​​de su interior en forma de volcanismo.

Y en tercer lugar, los gases "depositados" en un exoplaneta por colisiones con cometas.

Nuevo dato

Una nueva investigación liderada por el Observatorio de París ha descubierto que existe un cuarto proceso que puede ser categórico para la atmósfera de los exoplanetas: la acumulación tardía de gas.

Utilizando la red de telescopios ALMA, los astrónomos han observado discos de gas tardío alrededor de una gran cantidad de estrellas, un gas que apareció mucho después de que sus planetas se formaran.

A partir de este gas, las atmósferas de los exoplanetas se enriquecen durante varias decenas de millones de años.

Este gas tardío, según los astrónomos, probablemente se libera por colisiones entre planetesimales (cuerpos rocosos de varias decenas de kilómetros) que orbitan la periferia de los sistemas planetarios.

Este gas está compuesto principalmente por monóxido de carbono (CO), y probablemente agua y moléculas más complejas.

Mejor atmósfera

El análisis de la distribución del gas muestra que ha sido arrastrado hacia el interior del sistema y que puede ser capturado por los planetas.

Este proceso permite a los exoplanetas acumular hasta millones de veces la atmósfera de la Tierra y bastaría para formar atmósferas masivas similares a la de Venus.

También serviría para formar atmósferas más delgadas como las de un mini Neptuno, un planeta más pequeño que Urano y Neptuno.

Las moléculas generadas en las regiones externas de los sistemas planetarios, y que son arrastradas y capturadas por los planetas, podrían ser potencialmente favorables para el desarrollo de los primeros ladrillos de la vida, según los astrónomos.

Esta hipótesis se podrá comprobar con el futuro telescopio espacial James Webb, y en tierra, con el Telescopio Extremadamente Grande, situado en Chile.

Referencia

Formation of secondary atmospheres on terrestrial planets by late disk accretion. Quentin Kral et al. Nature Astronomy (2020). DOI: https://doi.org/10.1038/s41550-020-1050-2


Miércoles, 8 de Abril 2020
CNRS/T21
Artículo leído 2531 veces



Nota



Nuevo comentario:
Twitter

Los comentarios tienen la finalidad de difundir las opiniones que le merecen a nuestros lectores los contenidos que publicamos. Sin embargo, no está permitido verter comentarios contrarios a las leyes españolas o internacionales, así como tampoco insultos y descalificaciones de otras opiniones. Tendencias21 se reserva el derecho a eliminar los comentarios que considere no se ajustan al tema de cada artículo o que no respeten las normas de uso. Los comentarios a los artículos publicados son responsabilidad exclusiva de sus autores. Tendencias21 no asume ninguna responsabilidad sobre ellos. Los comentarios no se publican inmediatamente, sino que son editados por nuestra Redacción. Tendencias21 podrá hacer uso de los comentarios vertidos por sus lectores para ampliar debates en otros foros de discusión y otras publicaciones.

Otros artículos de esta misma sección
< >

Lunes, 1 de Junio 2020 - 11:00 El cerebro puede controlarse con ultrasonidos

Viernes, 29 de Mayo 2020 - 11:00 La tabla periódica pasa a ser nuclear



¡Participa en el diseño del futuro!