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Descubren nuevos exoplanetas a 160 años luz

Tres tienen un tamaño similar a la Tierra, aunque con temperaturas más altas


Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto cinco exoplanetas mediante la detección de los eclipses que producen en la luz que recibimos de sus respectivas estrellas. Tres de esos exoplanetas, situados a 160 años luz, tienen un tamaño parecido al de nuestro planeta, aunque con temperaturas superficiales decenas de grados más altas.





Recreación artística de un sistema planetario compuesto por tres planetas rocosos del tamaño de la Tierra. Crédito: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC).
Recreación artística de un sistema planetario compuesto por tres planetas rocosos del tamaño de la Tierra. Crédito: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC).
Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto dos nuevos sistemas exoplanetarios, uno situado a 160 años luz que contiene tres planetas rocosos de un tamaño similar a la Tierra, y un segundo con dos planetas cuyo tamaño dobla al de nuestra Tierra.

La información acerca de estos nuevos exoplanetas se ha obtenido a partir de los datos recogidos por la misión K2 del satélite Kepler, de la NASA, que inició su programa en noviembre de 2013.

El trabajo, que se publica en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS), revela la existencia de dos nuevos sistemas planetarios mediante la detección de los eclipses que producen en la luz que recibimos de sus respectivas estrellas.

El primer sistema exoplanetario se encuentra en la estrella K2-239, caracterizada por estos investigadores como una enana roja de tipo M3V a partir de observaciones realizadas con el Gran Telescopio Canarias, en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma, Garafía). Está situada en la constelación del Sextante a 50 parsecs del Sol (unos 160 años luz). Alberga un sistema compacto de al menos tres planetas rocosos de tamaño similar a la Tierra (1.1, 1.0 y 1.1 radios terrestres) que orbitan la estrella cada 5.2, 7.8 y 10.1 días, respectivamente.

La otra estrella enana roja, denominada K2-240, posee dos planetas de tipo súper-Tierra de aproximadamente el doble del tamaño de nuestro planeta.

A pesar de que la temperatura atmosférica de las estrellas enanas rojas, en torno a las que giran estos planetas, es de 3.450 y 3.800 K respectivamente, casi la mitad de la temperatura de nuestro Sol, los investigadores estiman que todos los planetas descubiertos tendrán temperaturas superficiales decenas de grados más elevadas que las del planeta Tierra, debido a la fuerte radiación que reciben en órbitas tan cercanas a sus estrellas.

Trabajo por hacer

Futuras campañas de observación con el nuevo telescopio espacial James Webb permitirán caracterizar la composición de las atmósferas de los planetas descubiertos. Observaciones espectroscópicas con el instrumento ESPRESSO, instalado en el Very Large Telescope (VLT), del Observatorio Europeo Austral (ESO), o bien con futuros espectrógrafos en el GTC o en nuevas instalaciones astronómicas, como el ELT o el TMT, serán clave para determinar las masas, densidades y propiedades físicas de estos planetas.

El equipo de investigación que ha desarrollado este trabajo está liderado conjuntamente por Javier de Cos, de la Universidad de Oviedo, y Rafael Rebolo, del IAC, los cuales participan, junto a investigadores de estos dos centros, otros de la Universidad de Ginebra y del Gran Telescopio Canarias.

El Gran Telescopio Canarias (GTC), instalado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma) forma parte de la red de Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares (ICTS) de España.

Referencia

Two planetary systems with transiting Earth-size and super-Earth planets orbiting late-type dwarf stars. Díez Alonso, J.I. et al. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. DOI:https://doi.org/10.1093/mnrasl/sly102


Sábado, 9 de Junio 2018
IAC/T21
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