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James Joyce no padecía miopía sino hipermetropía

El déficit de visión del autor de “Ulises” explicaría los errores ortográficos, neologismos y ausencia de signos de puntuación de sus últimas obras


Una investigación realizada por Javier Ascaso, profesor de Oftalmología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Zaragoza, tira por tierra el mito de que el escritor irlandés James Joyce, uno de los más destacados novelistas del siglo XX, padeciera miopía. En su estudio, basado en la revisión de cientos de fotografías y en el hallazgo de una prescripción de lentes para el autor, emitida en 1932, confirmaron que lo que Joyce sufría era una hipermetropía, un hecho que podría estar ligado a los neologismos, errores orográficos, y ausencia de signos de puntuación que caracterizan su difícil y criticado lenguaje, especialmente en sus últimas obras. UNIZAR/T21.




James Joyce en 1918. Fuente: Wikimedia Commons.
James Joyce en 1918. Fuente: Wikimedia Commons.
James Joyce en 1918. Fuente: Wikimedia Commons.
James Joyce en 1918. Fuente: Wikimedia Commons.
Una investigación realizada por Javier Ascaso, profesor de Oftalmología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Zaragoza, tira por tierra el mito de que el escritor irlandés James Joyce, uno de los más destacados novelistas del siglo XX, padeciera miopía.

Los resultados del estudio de Ascaso, que han sido publicados por la revista científica, British Medical Journal, revelan que Joyce en realidad sufrió hipermetropía, tal como se desprende del análisis de las gafas del escritor en más de un centenar de fotografías, así como del hallazgo de una prescripción de lentes emitida en 1932 por el profesor suizo Alfredt Vogt, uno de los más célebres oftalmólogos de la época.

Mientras que la miopía es un defecto que origina que la visión lejana sea borrosa, la hipermetropía se caracteriza por reducir la visión próxima. El autor de Ulises, su principal novela, usaba lupas para magnificar las palabras que, en ocasiones, apuntaba en trozos de papel durante sus paseos y que después incorporaba a sus obras, un hecho que podría estar ligado a los neologismos, errores orográficos, y ausencia de signos de puntuación que caracterizan el difícil y criticado lenguaje, especialmente en sus últimas obras.

Descartada la miopía social

A partir de una errónea interpretación de su primer biógrafo, numerosos críticos literarios y todos sus posteriores biógrafos (Lyons, Davies o Gorman) perpetuaron el supuesto error refractivo miópico del escritor, e incluso, originó que se hablara metafóricamente de una cierta miopía social en la obra del novelista.

El oftalmólogo aragonés Javier Ascaso comenzó a profundizar sobre la supuesta miopía de Joyce, después de publicar en 2010 otro artículo científico en el Journal of Medical Biography sobre la influencia que el glaucoma inflamatorio tuvo en la obra tardía de James Joyce. Y es que Joyce escribió sus últimas y controvertidas novelas, Ulises - obra cumbre de la literatura en lengua inglesa- y Finnegans Wake, prácticamente ciego.

Precisamente, otro investigador, el doctor van Velze, del Departamento de Estudios Literarios de la Universidad de Utrech (Holanda), que estaba elaborando su tesis doctoral sobre ese mismo tema, aunque desde un punto de vista lingüístico, leyó su artículo y le pidió asesoramiento sobre algunos aspectos oftalmológicos para los que no encontraba respuesta. A partir de entonces, se estableció una fructífera colaboración entre ambos investigadores que les llevó a investigar entre otras cosas esa falsa miopía atribuida a Joyce.

Tras analizar casi un centenar de fotografías del escritor, Ascaso seleccionó aquellas en las que era más evidente que las gafas que usaba Joyce albergaban voluminosos cristales positivos, empleados para la corrección de la hipermetropía. A diferencia de los cristales correctores de la miopía, las lentes que corrigen la hipermetropía son convexas, más gruesas en el centro que en los márgenes, y agrandan el aspecto de los ojos.

Por otro lado, si se mira lateralmente a una persona que lleva gafas de hipermetropía, a través del borde del cristal se observa que el lateral de la cara aparece desplazado hacia dentro.

Trece intervenciones quirúrgicas

Además de las evidencias fotográficas, los investigadores Ascaso y van Velze obtuvieron un documento definitivo que probaba la certeza de su hipóteis. Se trataba de una receta de gafas que el profesor suizo Alfredt Vogt, uno de los más célebres oftalmólogos de la época, prescribió a James Joyce en 1932.

En dicha receta, escrita en alemán, consta una corrección óptica de más de 17 dioptrías. En realidad, la hipermetropía de Joyce no habría superado las seis o siete dioptrías. El resto fue prescrito para compensar la extracción del cristalino cataratoso que se le practicó en una época en la que todavía no existían las lentes intraoculares.

La publicación en la revista científica de este trabajo rompe por tanto con el mito de la supuesta miopía del escritor. Para el investigador aragonés, es sorprendente que nadie antes hubiera detectado en las numerosas fotografías sobre Joyce, que usaba gafas con lentes biconvexas típicas de un defecto hipermetrópico.

Los ojos de Joyce fueron sometidos a trece intervenciones quirúrgicas, incluida la extracción de sangre de los mismos mediante sanguijuelas, técnica muy de moda en aquella época. De acuerdo con los informes del profesor Vogt, la agudeza visual del escritor en 1930 se reducía a 1/30 en su ojo derecho, y tan sólo 1/800 en su ojo izquierdo.


Miércoles, 21 de Marzo 2012
UNIZAR/T21
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