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Las montañas pueden llevarnos a la locura

Las alucinaciones de la alta montaña, tipificadas como enfermedad psiquiátrica temporal


Las alucinaciones que padecen los montañeros se deben a una enfermedad llamada psicosis aislada a gran altura. Afecta a las personas cuando están por encima de los 7.000 metros, puede cursar con otros síntomas, desaparece al descender y no deja secuelas. Puede provocar accidentes, por lo que es conveniente practicar estrategias de afrontamiento cognitivo antes de pasar los 7.000 metros.




El investigador Hermann Brugger, de Eurac Research (Italia). Foto: Katharina Huefner
El investigador Hermann Brugger, de Eurac Research (Italia). Foto: Katharina Huefner
Cuando Jeremy S. Windsor estaba escalando el Monte Everest en 2008, tuvo una experiencia muy extraña que compartió con muchos otros montañistas extremos. Solo en las montañas más altas, a una altura de 8.200 m, se encontró con un hombre llamado Jimmy que lo acompañó todo el día, le habló palabras alentadoras y luego desapareció sin dejar rastro.

Episodios como este son frecuentes, particularmente cuando el montañero cree que lo están persiguiendo, comienza a decir tonterías o cambia su ruta súbitamente y sin razón.

Que los alpinistas pueden sufrir episodios psicóticos en altitudes extremas es relativamente bien conocido, y ha sido mencionado con frecuencia en la literatura de montaña. Hasta ahora, los médicos generalmente lo han asociado con el mal de altura agudo.

Katharina Hüfner, profesora de la Clínica Universitaria de Innsbruck, y Hermann Brugger, director del Instituto de Medicina de Emergencia de Montaña de Eurac Research, han recogido, por primera vez, alrededor de 80 episodios psicóticos tomados de la literatura alemana de montaña y han analizado sistemáticamente los síntomas descritos en ellos.

Han llevado a cabo una investigación de episodios psicóticos en altitudes extremas y los han sometido a análisis científicos sistemáticos, descubriendo así una nueva enfermedad médica: la psicosis aislada a gran altura. Los resultados del estudio se publican en la revista “Psychological Medicine”.

Síndrome del tercer hombre

Hasta ahora, los médicos habían atribuido el "síndrome del tercer hombre" descrito anteriormente, junto con otras alucinaciones acústicas, ópticas y olfativas, a causas orgánicas. Con frecuencia ocurren, junto con síntomas tales como dolores de cabeza severos, mareos y equilibrio alterado, como efectos secundarios de un edema cerebral a gran altitud.

"En nuestro estudio encontramos que había un grupo de síntomas que son puramente psicóticos; es decir, que si bien están vinculados a la altura, no se pueden atribuir a un edema cerebral a gran altitud, ni a otros factores orgánicos como la pérdida de líquidos, las infecciones o las enfermedades orgánicas ", explica Hermann Brugger, en un comunicado.

La psicosis aislada a gran altitud es más probable que ocurra en alturas superiores a 7.000 m. sobre el nivel del mar. Los investigadores sólo han sido capaces de especular sobre las causas: es posible que factores como la deficiencia de oxígeno, la situación de ser totalmente dependiente de uno mismo y las primeras etapas de hinchazón en ciertas áreas del cerebro, puedan ser desencadenantes de la psicosis.

Los síntomas desaparecen por completo tan pronto como el montañista sale de la zona de peligro y baja de la montaña; y además no deja ningún daño consecuente. "Este descubrimiento nos ha permitido realizar una investigación más exhaustiva de las psicosis temporales en personas por lo demás completamente sanas, una investigación que podría arrojar indicaciones importantes para la comprensión de enfermedades psiquiátricas como la esquizofrenia", continúa Katharina Hüfner.
 

Riesgo de accidentes

Los resultados del estudio también son relevantes porque el síndrome aumenta el riesgo de accidentes: "Es de suma importancia que los montañistas extremos estén completamente informados de estos fenómenos temporales", explica Brugger.

"Probablemente haya un número desconocido de accidentes no informados y muertes causadas por este tipo de psicosis. A fin de reducir el número de estos accidentes, es de la mayor importancia difundir estrategias de afrontamiento cognitivo que los propios montañeses, o con la ayuda de sus socios, pueden aplicar directamente mientras están en la montaña ", dice Hüfner.

La próxima primavera, los investigadores colaborarán con los médicos nepalíes realizando más investigaciones en el Himalaya. Esperan descubrir, entre otras cosas, con qué frecuencia ocurre esta enfermedad. "Las montañas más altas del mundo son enloquecedoramente bellas", dice Brugger. "Sólo que no teníamos idea de que realmente podrían llevarnos también a la locura".

Referencia

Isolated psychosis during exposure to very high and extreme altitude – characterisation of a new medical entity. Psychological Medicine. DOI:https://doi.org/10.1017/S0033291717003397


Miércoles, 20 de Diciembre 2017
Redacción T21
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Nota





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1.Publicado por H. RAMIREZ ARDILA el 20/12/2017 21:13
[Un viejo problema visto con ojos un poco ignorantes.]

El indicar y estudiar este problema que se presenta en los alpinitas de altas montañas, me parece importante. Sinembargo en este estudio se excluye el factor màs importante que el psicoanàlisis ha estudiado ampliamente : las alucinaciones o brotes psicóticos debido a la alteration de la consciencia propioceptiva. Se sabe que la privacion sensorial provoca manifestaciones de tipo psicótico. El procedimiento de encerrar en càmaras de privatión sensorial como medio de tortura ha sido utilizado por los servicios secretos en el pasado y probablemente se utilice en el presente. La Alemania democràtica lo utilizó para destabilizar y fragilizar los miembros capturados de la Bande Baader. Este procedimiento llevó al suicidio a alguno de ellos.
La relación que existe entre un ascenso a gran altitud y una càmara de privacion sensorial es que las dos situaciones son bastantes similares. La diferencia fundamental reside que las personas que suben a esas altitudes de 7.000 metros o màs se han entrenado durante largo tiempo, y que el proceso de la ascension se hace durante varias horas o dias. En la cámara de privación se entra sin ninguna preparación y súbitamente, por eso las manifestaciones son màs profundas o expectaculares si la expériencia se prolonga.
En la ascención se producen cambios ambientales progresivos pero importantes : a) esfuerzos físicos màximos, b) la cantidad de oxigeno escasea, c) hay como en la càmara de privación sensorial una progresiva pérdida de la sensibilidad que conlleva à una alteración de la relación al « otro », d) hay un proceso de en si mismarse y por consiguiente al aislamiento entre los miembros del equipo de ascensión. Los équipos de alpinismo aprenden y esto con insistencia que hay que formar équipo, que la vida depende del otro, porque en las alturas la tendencia es al aislamiento y a alejarse de la realidad y algunos de ellos entran en un proceso de irealidad o cuadro sintomàtico de la psicosis o locura.
Esta situación de esfuerzo extremo por la ascension, produce en su totalidad una alteración de la « imagen del cuerpo » con los consécuentes fénomenos de despersonalización, que conlleva algunas veces a la manifestación de alucinaciones y en algunos casos à la créación del « compañero imaginario » o del « doble » del cual Freud y otros psicoànalistas nos han hablado.
Desgraciadamente estos investigadores desconocen las investigaciones realizadas por los psiconàlistas desde hace màs de 100 años en esos campos que esos jóvenes investigadores creen « descubrir » actualmente.
H. Ramirez Ardila.

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