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Las primeras prótesis de retina podrían llegar al mercado en 2011

Actualmente se prueban la tolerancia a los implantes y los beneficios de éstos en la vida cotidiana


El simposium “Artificial Vision”, celebrado recientemente en Bonn, ha puesto de manifiesto los grandes avances realizados hasta ahora en prótesis de retina. La tecnología para restablecer la visión a invidentes y personas parcialmente ciegas está ya casi lista para salir al mercado, señalan los expertos. En 2011 entrarán en competencia diversos sistemas con los que se podría curar la ceguera. Por Yaiza Martínez.


Yaiza Martínez
Escritora, poeta y periodista. Saber más del autor


Imagen de implante subretinal del Vision. Fuente: Vision Loss Center.
Imagen de implante subretinal del Vision. Fuente: Vision Loss Center.
Imagen de implante subretinal del Vision. Fuente: Vision Loss Center.
Imagen de implante subretinal del Vision. Fuente: Vision Loss Center.
La esperanza de que las personas ciegas o parcialmente ciegas puedan volver a ver es cada vez mayor, a juzgar por los progresos que se están dando actualmente en el desarrollo de prótesis de retina.

Según publica Alpha Galileo, el simposium internacional “Artificial Vision”, celebrado el pasado 19 de septiembre en Bonn organizado por la Retina Implant Foundation y la Pro Retina Stiftung zur Verhütung von Blindheit (Fundación Pro Retina para la Prevención de la Ceguera), ha revelado lo poco que queda para que los deseos de los invidentes de volver a ver se cumplan.

Científicos de diversos centros han trabajado durante más de veinte años en el desarrollo de prótesis de retina, especialmente en Alemania, explica la revista. Con sus investigaciones se espera generar la tecnología necesaria para que estas próstesis lleguen a la gente de a pie, y muy pronto.

Impresiones visuales conseguidas

En las presentaciones realizadas en “Artificial Vision” se constató que las prótesis electrónicas actuales son ya capaces de producir impresiones visuales. Por ejemplo, pacientes ciegos que participaron en un estudio en Estados Unidos fueron capaces con ellas de distinguir luces y sombras y de registrar el movimiento y la presencia de objetos grandes.

Por otro lado, un proyecto de un grupo de investigación alemán, liderado por el profesor Eberhart Zrenner de la Universidad de Tubinga, ha constatado que es posible restablecer la capacidad de leer a personas parcialmente invidentes. Algunos pacientes sometidos a pruebas con estas prótesis fueron capaces de leer letras de ocho centímetros.

Los especialistas aseguran que la tecnología se encuentra en “su recta final”. Los últimos estudios se centran, de hecho, en probar la tolerancia a largo plazo de los pacientes a las prótesis, y en testar los beneficios de éstas en la vida cotidiana. Los fabricantes, por su parte, esperan que los implantes sean aprobados en 2011.

Diversos sistemas

En breve, por tanto, habrá diferentes sistemas de prótesis de retina compitiendo en el mercado, aseguran los especialistas. Uno de estos sistemas, el implante sub-retinal, consiste en un chip que se implanta bajo una capa de células nerviosas de la retina.

Una vez colocado, el chip recibe impulsos luminosos y los convierte en señales eléctricas que son transmitidas a las células nerviosas de la retina, de la misma manera que lo hacen los fotorreceptores de la retina de cualquier ojo sano.

Este es el modelo en el que trabajan los científicos de la Universidad de Tubinga, y también investigadores del Boston Implant Project de la Universidad de Cambridge o del Vision Loss Center, de Atlanta.

Existe otro sistema, el implante epiretinal, que consiste en fijar un chip en la capa superior de las células nerviosas. Según se explica en Visión Artificial, este sistema está siendo desarrollado por investigadores de la Universidad de Harvard y del MIT, en Boston, Massachussets.

En este caso, la prótesis microelectrónica serviría para restaurar la visión de pacientes con ciertas enfermedades retinales, como la degeneración macular relacionada con la edad o AMD, y la retinitis pigmentosa o RP, que incluye enfermedades degenerativas de la retina.

Las prótesis desarrolladas por los investigadores de Harvard y del MIT, están diseñadas para estimular eléctricamente las células ganglionares saludables que permanecen funcionales y que mantienen conexiones al cerebro a través del nervio óptico. Los científicos esperan que una estimulación de este tipo cree imágenes visuales que puedan ser útiles para el paciente.

En esta esta misma dirección están dirigiendo sus esfuerzos diversos grupos alemanes, como la compañía IMI (que ha desarrollado IRIS), el Fraunhofer Institut für Mikroelektronische Schaltungen und Systeme y la University Eye Clinic Aachen.

Próxima generación

Aparte de estos sistemas, una próxima generación de prótesis de retina se encuentra ya en la línea de salida en laboratorios de todo el mundo. En ella trabajan ingenieros, especialistas en ciencia computacional, biólogos y médicos, que están volcando sus conocimientos en la generación de nuevas estrategias que vinculen dispositivos electrónicos con el sistema nervioso.

Por ejemplo, investigadores de Suiza y Japón están desarrollando sistemas en los que el chip no se implanta en el ojo sino en la piel que protege el globo ocular. En la retina sólo se implantarían los electrodos que estimulan las células nerviosas, mediante una pequeña incisión.

Por otro lado, investigadores chinos están desarrollando prótesis de retina que, en lugar de estimular las células nerviosas retinales, estimulan directamente el nervio óptico. Y un equipo norteamericano intenta activar la corteza visual directamente en el cerebro. Todos estos sistemas están aún en una fase puramente experimental.

Registro de formas

Otros proyectos que también están despertando gran interés son los que pretenden utilizar una forma de comunicación alternativa entre las células nerviosas. Científicos australianos y americanos trabajan en prótesis de retina que producen impulsos bioquímicos, en lugar de impulsos eléctricos.

En estos casos, la idea es que las prótesis retinales emitan neurotransmisores acordes con patrones espacial y temporalmente controlados para así estimular las células nerviosas.

Como se ve, los progresos en general están siendo asombrosos, pero aún queda pendiente la cuestión de si estas prótesis servirán o no en algún momento para registrar formas. Según los expertos, para ello sería necesario que los implantes fueran capaces de “aprender”, y de producir impulsos de diversos tipos reconocibles por el cerebro, y clasificables en formas particulares.

En este sentido resulta interesante el trabajo de un equipo de científicos de la Universidad de Bonn, que ha ideado una prótesis de retina inteligente consistente en un software capaz de aprender a traducir correctamente las señales registradas por una cámara, para que éstas puedan ser comprendidas por el cerebro, tal y como explicamos en un artículo anterior de Tendencias21.

Viernes, 25 de Septiembre 2009
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2.Publicado por LIRI el 30/11/2010 04:03
ARELI FLORES

HOLA HE LEIDO EL COMENTARIO QUE HAS PUESTO, SABES TENGO 2 HERMANOS UNA DE 30 Y OTRO DE 25, SABES ELLOS HAN TENIDO RETINOSIS PIGMENTARIA TODA SU VIDA, NUNKA HAN PODIDO VER BIEN, AL LEER ESTA NOTICIAS ME HAN BROTADO LAGRIMAS DE LOS OJOS YA QUE DESPUES DE 30 AÑOS DE ESPERA CADA VES ESTA MAS CERCA LA CURA PARA QUE POR FIN PUEDAN VER¡¡ OJALA PUEDAS MANTENERNOS INFORMADOS Y MAS AUN POR TU TESIS, QUE ALEGRIA SIENTO, OJALA PUEDAS CONTACTARTE CONMIGO YA QUE NO SE PARA NADA EL IDIOMA ALEMAN, GRACIAS POR OFRECER ESA INFORMACION.. TE MANDO UN FUERTE ABRAZO¡¡ Y TE DEJO MI CORREO PARA VER SI PUEDO PLATICAR CONTIGO GRACIAS¡¡¡ liripera@hotmail.com

1.Publicado por silvina florentin el 28/11/2010 18:36
hola,mi sobrino tiene 21años,nacio con ceguera,retinopatia del prematuro,quisiera saber si es posible que me envien un numero telefonico para contactarme con ustedes,quisier saber si se le puede realizar este tipo de transplante,y si tiene posibilidades de ver.soy d argentina,ciudad de mar del plata.muchas gracias.

0.Publicado por claribel el 26/11/2010 23:29
hola mi mami sufre de retinosis pigmentaria con quien podria ponerme en contacto para ver si se le puede realizar este transplante a mi mami ... gracias...

-1.Publicado por christian ricardo padilla chavez el 07/10/2010 10:21
Hola que tal espero que me puedan ayudar tengo un bebe varon de un año de nacido nacio a una edad gestional de seis meses semana y media sufre de retinopatia prematuro estadio 5 en el ojo derecho tuvo un problema de glaucoma y la visivilidad en el izquierdo es bastante baja solo la luz solar lo hace reaccionar mis inquietudes son dos la PRIMERA saber si la protesis para retina solo se (aplica) en pacientes con otro tipo de patologias o tambien en estos casos la SEGUNDA si saben de alguna operacion o bien en su caso de alguna clinica donde nos pudieran asesorar en este campo para ver la posibilidad de una operacion para poder corregir esta patologia cualquier informacion nos seria dee mucha ayuda y se los agradeceria infinitamente de antemano gracias les dejo mi mail para cualquier cosa : jigsaw1482368@YAHOO.COM.MX

-2.Publicado por victor luis solorzano romani el 17/08/2010 00:48
mi hermano tubo un acsidente en el 2008 en el ojo i le rasgaron la retina entonces mi hermano no be bien com esa vista por el golpe que le dieron i el doctor le dijo si com lacer se podia curar por que es como una luna rasgada i no aumenta ni desminuye por fabor hay alguna solucion o hay operacion gracias.

-3.Publicado por Areli Flores el 21/07/2010 13:42
Hola Maribel, yo se que ya hace mucho tiempo pusiste tu comentario aqui, pero ahora estoy haciendo mi tesis en un tema relacionado con estas protesis, y de tanto que he investigado por todos lados te puedo decir que en la pagina de Retina Implant (Alemania) puedes pedir informacion para poder participar en los estudios clinicos que estan haciendo con la protesis o simplemente para informarte mas para , aqui el link: http://retina-implant.de/de/patients/studies/default.aspx

Yo estoy viviendo en Alemania, si necesitaras ayuda con el idioma o que se yo, estoy a tus ordenes. Espero que te llegue este comentario y te sea útil, Suerte!

-4.Publicado por MARIBEL MARTIN CHIN el 29/09/2009 20:54
Hola: Espero por favor me puedan ayudar tengo dos niñas con retinosis pigmentaria una de 16 años y la otra de 12 años, la mayor ya no puede estudiar por que yo no tengo los recursos para mandarla a una escuela especial, pero me gustaria que alguien me ayudara para ver si les pueden impalntar el chip, cuanto cuesta y en donde lo realizan. Por favor ayudenme, Que Dios los Bendiga a Todos y Gracias

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