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Los primates no humanos están en su última hora

Un estudio calcula que el 75 por ciento de las especies de estos animales desaparecerán en 25 años


Las presiones humanas sobre los primates no humanos a escala local, regional y global provocarán una extinción de casi el 75% de las especies de estos animales en los próximos 25 o 30 años, según un estudio. El 60 por ciento de las más de 500 especies de primates no humanos están amenazados y el 75% tiene poblaciones en claro declive. Para muchas de estas criaturas es realmente su última hora, según los científicos.





Los primates no humanos en peligro de extinción incluyen, en el sentido de las agujas del reloj, el mono de nariz chata (foto: Paul Garber), el lémur de cola anillada (foto: Matthias Appel) el gorila de montaña (foto: Ruggiero Richard) y el gibón de mejillas blancas (foto: Fan Peng-Fei). Foto montaje: Universidad de Illinois.
Los primates no humanos en peligro de extinción incluyen, en el sentido de las agujas del reloj, el mono de nariz chata (foto: Paul Garber), el lémur de cola anillada (foto: Matthias Appel) el gorila de montaña (foto: Ruggiero Richard) y el gibón de mejillas blancas (foto: Fan Peng-Fei). Foto montaje: Universidad de Illinois.
El 60% de las más de 500 especies de primates no humanos que existen en el mundo está amenazado y el 75% tiene poblaciones en claro declive, según un estudio realizado por un equipo de 31 primatólogos sobre la situación, las amenazas y los esfuerzos de conservación de estos animales.

La investigación ha sido publicada en Science Advances y combina datos de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, artículos científicos y bases de datos de Naciones Unidas para establecer su diagnóstico.

En su trabajo, los investigadores señalan las crecientes presiones a escala local, regional y global que el ser humano ejerce sobre estos mamíferos en América del Sur, África, Madagascar y Asia, como la principal razón de su delicada situación. Según los investigadores, estas amenazas provocarán una extinción global de cerca del 75% de las especies en los próximos 25-50 años.

“Para muchas de estas criaturas es realmente su última hora”, confiesa Paul Garber, coautor de la evaluación y profesor de Antropología de la Universidad de Illinois (EE UU), en un comunicado de esta universidad. La situación del orangután de Sumatra, que ha perdido el 60% de su hábitat entre 1985 y 2007, es claro ejemplo de ello.

“Muchas especies de lémures, monos y simios –como el lémur de cola anillada, el colobo rojo de Udzungwa, el langur negro de nariz chata, el langur de cabeza blanca y el gorila oriental de llanura– tienen poblaciones de pocos miles de individuos y, en el caso de otros, como el gibón de Hainan en China, solo quedan unos 30 ejemplares”, añade el científico, que ha colaborado con otros centros de investigación como la Universidad Nacional Autónoma de México.

Principales amenazas

La rápida y extensa pérdida de hábitat debido a la expansión de la agricultura industrial, la ganadería, la explotación petrolera y minera y la construcción de presas y carreteras para extraer recursos son las principales amenazas de estos animales. Pero se unen otras, como la caza de estos primates o el tráfico ilegal de miles de ejemplares que se convierten en mascotas.

De todas las amenazas, la agricultura es la que genera las peores consecuencias. “Las prácticas agrícolas están destruyendo el hábitat vital del 76% de todas las especies de primates en el planeta", explica el investigador, que detalla que la producción de aceite de palma, soja y caucho, así como la tala y la ganadería están destruyendo millones de hectáreas de bosque.

 “Estos mamíferos se aferran a los bosques de China, Madagascar, Indonesia, Tanzania y República Democrática del Congo y, a menos que la conservación se convierta en una prioridad global, muchas de las especies de primates desaparecerán en los próximos 25 años”, continúa Garber.

Acción urgente

Los expertos piden una acción urgente a escala regional y global para proteger a las poblaciones de primates silvestres que se encuentran en peligro de extinción por la acción humana, sobre todo en países como Brasil, Indonesia, Madagascar y la República Democrática del Congo, que albergan dos tercios de todas las especies de primates.

Dado que la mayoría de los primates vive en regiones donde las poblaciones humanas tienen tasas de crecimiento de cerca del 3% al año y se caracterizan por altos niveles de pobreza y desigualdad, los científicos proponen iniciativas dirigidas también a mejorar la salud, el control de natalidad, el acceso a la educación de las personas y el desarrollo de proyectos sostenibles.  
 
“Abordar la pobreza local y facilitar el crecimiento demográfico es un componente necesario de la conservación de los primates. Construir economías basadas en la preservación de los bosques y sus habitantes y ampliar las oportunidades educativas para las mujeres sería el comienzo para dirigir algunas de las mayores amenazas de estos animales”, expone Garber.
 
“Tenemos una última oportunidad para reducir o incluso eliminar las amenazas humanas hacia los primates y sus hábitats, para orientar los esfuerzos de conservación y aumentar la concienciación. Después de todo, los primates son nuestros parientes biológicos más cercanos”, concluyen los investigadores.

Referencia

Alejandro Estrada et al. “Impending extinction crisis of the world’s primates: Why primates matter”. Science Advances  18 Jan 2017: Vol. 3, no. 1, e1600946. DOI: 10.1126/sciadv.1600946


Jueves, 19 de Enero 2017
Redacción T21
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